viernes, 19 de agosto de 2016

Cuba, el petróleo y el Golfo de la discordia

Cuba, el petróleo y el Golfo de la discordia
Congresistas de Florida están preocupados por la posibilidad de un
derrame de crudo en plataformas cubanas
Jueves, agosto 18, 2016 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- Las conversaciones sobre la soberanía de un
pedazo del Golfo de México han despertado las alarmas por la posibilidad
de una tragedia ambiental a lo largo de las costas del sur de EE.UU.,
reporta el Tampa Bay Times.

A unos cientos de millas de la costa oeste de Florida yace un área de 7
700 millas cuadradas del Golfo de México, conocida como la Eastern Gap,
que se piensa que es rica en petróleo pero que aún no cuenta con un dueño.

Los gobiernos de EE.UU., Cuba y México se encuentran negociando la
manera de dividir el área entre ellos tres. Una vez que esto suceda,
cada país podría perforar en busca de petróleo en su porción asignada.

Pero para Cuba esto también podría abrir la totalidad de su lado del
golfo para la exploración de petróleo, incluyendo la región directamente
al otro lado de la frontera marítima de la zona de la bahía de Tampa.

Esto preocupa a los funcionarios electos que apoyan la moratoria de
perforación actual, que cubre gran parte del lado de EE.UU. al este del
Golfo ―incluyendo las 234 millas de la bahía de Tampa― y está destinada
a proteger la zona de los derrames.

"Este es un tema de gran preocupación", dijo el congresista republicano
David Jolly.

La también congresista Kathy Castor, demócrata de Tampa, comparte la
opinión de Jolly. "Debemos hacer todo lo posible para evitar la
extracción riesgosa de petróleo en el Golfo de México", dijo Castor.
"Nunca serán olvidadas las duras lecciones de la catástrofe de Deepwater
Horizon, de BP".

La explosión en abril de 2010 de la plataforma de perforación Deepwater
Horizon frente a Luisiana, además de costar once vidas, comenzó el mayor
derrame de petróleo en el mar en la historia de Estados Unidos. Millones
de barriles de crudo se vertieron en el Golfo de México acabando con
buena parte de la vida salvaje, así como su hábitat, a lo largo de la
costa del Golfo, desde Florida hasta Texas.

Según la legislación internacional, un país tiene derechos sobre los
recursos marítimos dentro de las 200 millas fuera de su costa. Pero el
Eastern Gap cae justo fuera de ese límite para los Estados Unidos, Cuba
y México.

Hasta que Estados Unidos y Cuba reanudaron las relaciones diplomáticas
hace un año, no había base legal para las negociaciones sobre el Eastern
Gap. Y dichas negociaciones comenzaron en julio.

Estados Unidos poseería el 70 % de esa zona marítima, y México tendrá
posiblemente el 20 %, pero el área de este último no está conectada o se
encuentra frente a las aguas de Florida.

Cuba probablemente será propietaria de apenas el 9 % por ciento del
Eastern Gap, pero debido a que esa porción está conectada a la costa
oeste de Florida, podría afectar en gran medida el área de Tampa Bay,
dijo Jorge Pinon, director del Programa de Energía de América Latina y
el Caribe en la Universidad de Texas.

"Tienes que mirar más allá de ese nueve por ciento del Eastern Gap",
dijo. "Se abrirá la totalidad del otro lado de la cerca de la zona de la
moratoria de EE.UU."

Se estima que hay entre 5 mil millones y 20 mil millones de barriles de
petróleo, además de 8 mil millones de pies cúbicos de gas natural debajo
de las aguas cubanas.

Esta fuente de energía podría ser más importante para Cuba que nunca.
Venezuela suministra en la actualidad la mayor parte del petróleo que
consume la isla caribeña. Pero a medida que se agudiza la crisis en la
economía de Venezuela, no se sabe cuánto tiempo más pueda apoyar a Cuba.

El gobierno cubano aún debe arrendar el territorio de perforación cerca
de la frontera marítima compartida con la costa oeste de Florida.

Podría ser que el gobierno cubano simplemente no quiere, dijo Piñón, o
que las compañías de perforación encuentran demasiado caro extraer a esa
profundidad. Sin embargo, la indecisión sobre la propiedad de la brecha
del Este probablemente ha jugado un papel.

Las compañías petroleras se apartan de la perforación cerca de zonas con
conflictos fronterizos debido a la posibilidad de que un yacimiento se
extienda dentro de territorio en disputa, dijo Pinon. Sacar un petróleo
que no tiene un dueño claro podría crear hostilidades entre las naciones
al reclamar propiedad.

"Estamos hablando de (un costo de) 100 a 150 millones (de dólares) para
perforar en aguas profundas", dijo Pinon. "Nadie va a perforar hasta que
las fronteras estén claras. Entonces se abrirá la posibilidad de negocios".

Pinon predice que, en el mejor de los casos, pasarán cinco años antes de
que comience cualquier perforación. Aun así, "es mejor prepararse ahora
de reaccionar más tarde", agregó.

El gobierno cubano está bien versado en el protocolo de seguridad de
perforación, dicen los estadounidenses líderes de la industria del
petróleo y los funcionarios que han viajado a la isla para tratar este tema.

"Pero cada vez que hagas un agujero en medio del Golfo de México, a 10
000 pies, habrá riesgos ambientales", dijo Pinon.

Florida aprendió por las malas, con la explosión de la plataforma
Deepwater Horizon, dijeron los congresistas Jolly y Castor.

Castor dice que es por eso que introdujo la Ley de Protección Costera de
Florida, que haría permanente la moratoria, y la extendería al estrecho
de la Florida así como su costa atlántica.

Jolly ha patrocinado un proyecto de ley similar, la Ley de Preservación
de las Comunidades Costeras de la Florida, que extendería la actual
moratoria a través de 2027. El congresista dice que ahora es el momento
para impulsar nuevos acuerdos con Cuba que aseguren la Florida esté
protegida en caso de un derrame en aguas cubanas.

"Creo que hay una oportunidad para proporcionar Cuba con la capacidad de
lograr la independencia energética a través de la perforación y la
exploración, sin hacerlo en un área que consideramos sensible", dijo Jolly.

Source: Cuba, el petróleo y el Golfo de la discordia | Cubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/petroleo-cubano-en-el-golfo-de-mexico-preocupa-a-congresistas-de-florida/

No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada