domingo, 4 de septiembre de 2016

El éxodo inacabable ¿Cuántos cubanos han emigrado en los últimos 20 años?

El éxodo inacabable: ¿Cuántos cubanos han emigrado en los últimos 20 años?
NORA GÁMEZ TORRES
ngameztorres@elnuevoherald.com

Cifras oficiales cubanas indican que cerca de 660 mil cubanos emigraron
desde la llamada "Crisis de los Balseros" en 1994 hasta el 2015, pero
algunos expertos consideran que el éxodo en las dos últimas décadas
pudiera acercarse al millón de personas.

La ausencia de datos oficiales precisos sobre el tema complican el
cálculo exacto de la cifra. La Oficina Nacional de Estadísticas e
Información de Cuba (ONEI) no publica el número exacto de cubanos que
abandonan el país, sino un "saldo migratorio", la diferencia entre los
que entran y salen del país. Según cifras reportadas por esa entidad, la
emigración ha tenido un saldo negativo de 659,973 personas que habrían
emigrado desde 1994, aunque por definición el número de emigrados sería
mayor. Según Armando Portela, doctor en Geografía y uno de los creadores
de la nueva revista digital CubaGeográfica, las cifras reales podrían
rondar el millón –casi el 10 por ciento de la población–, si se toma en
cuenta la tendencia de la ONEI de subregistrar los datos. Así lo
escribió en un artículo publicado en la revista con el título La
emigración, el río invisible.

"Cuando no hay cifras oficiales que sean confiables, hay que hacer
estimados. El millón es un estimado a partir de las cifras que declara
la ONEI, en las que hay un déficit en los últimos años. Para los últimos
años en los que ellos han subestimado la gente que se va del país, lo
que he hecho es calcular una media de acuerdo con la cantidad de gente
que se ha ido en los años anteriores y añadirla", explica.

En un cambio sorprendente de metodología, la ONEI comenzó a reportar
cifras positivas en el acápite de emigración, a partir del año 2013.
Aparentemente, según comentó un economista cubano que pidió el
anonimato, el cambio se produjo a partir de la reforma migratoria que
entró en vigor ese año y que permitiría a los cubanos permanecer en el
extranjero por dos años sin perder su residencia en la isla. La ONEI
habría dejado de reportar las salidas del país hasta que no se cumpliera
ese lapso de tiempo. Sobre las cifras positivas solo se puede especular,
pues la ONEI no ha aclarado si corresponden a extranjeros que se han
asentado en la isla o a los cubanos que se han "repatriado" –un trámite
que implica recuperar la residencia en Cuba–, o ambos.

En el 2015, la entidad comenzó a reportar de nuevo las cifras de
emigración, pero muy por debajo de las cifras oficiales estadounidenses.
Según la ONEI, en el 2015 abandonaron el país 24,684 pero con la nueva
metodología no queda claro si esas personas abandonaron el país ese
mismo año o los anteriores.

Los problemas metodológicos en los cálculos oficiales cubanos quedan
expuestos cuando se comparan estas cifras con las recogidas por la
Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en
inglés). Según CBP en el año fiscal 2015, 40,115 cubanos llegaron a EEUU
sin visa, un número que casi duplica al reportado por Cuba, y no incluye
a los cubanos que llegaron con visas de turista y decidieron quedarse en
EEUU, ni aquellos que llegaron a través de los programa de visas para
refugiados o de reunificación familiar y que se calculan en otros 20 mil
anuales. Por supuesto, las cifras de CBP tampoco incluyen a los cubanos
que emigran a otros países, por lo que la dimensión real del éxodo debe
ser mucho mayor.

Según cifras del Departamento de Seguridad Interna recopiladas por el
profesor Jorge Duany, experto en emigración y director del Instituto de
Estudios Cubanos de la Universidad Internacional de la Florida, 610,811
cubanos obtuvieron una residencia permanente en Estados Unidos entre
1990 y el 2014, una cifra parecida a la reportada por la ONEI. De nuevo,
de tomarse la cifra de la ONEI como correcta, ello implicaría que casi
todos los cubanos que emigraron en los últimos veinte años llegaron a
los Estados Unidos, lo que desconocería a las comunidades de cubanos en
países como España, Canadá o México, para solo mencionar las más
importantes.

"El problema es que no tenemos estimados confiables para la emigración
cubana total, es decir, tomando en cuenta a los que se han asentado en
otros países aparte de Estados Unidos, como México, Venezuela o España.
Por lo tanto, es posible que el flujo migratorio de Cuba hacia otros
países ascienda al millón, pero es difícil corroborarlo
estadísticamente", señala Duany.

En lo que va de año fiscal y hasta el 11 de julio, CBP ya reportó la
llegada de otros 44,353 cubanos sin visa. Con una economía estancada y
sin cambios estructurales a la vista, en los últimos tres años el éxodo
de cubanos se ha disparado desde que el gobierno eliminó obstáculos para
las salidas del país y el acercamiento entre EEUU y Cuba hace temer
cambios en la política migratoria estadounidense, que otorga beneficios
de refugiados políticos a los cubanos que llegan a su territorio.

De acuerdo con Portela, la emigración cubana "se ha vuelto tan
importante como factor demográfico y económico que, sin exagerar, puede
tratarse del desarrollo geográfico más dinámico y persistente de todos
los ocurridos en Cuba en las últimas dos décadas". Al mismo tiempo, las
olas recientes de emigrados cubanos han logrado cambiar no solo las
características demográficas de la población cubanoamericana sino
también su "mentalidad", señala.

"Son personas que están más vinculadas a la isla, pues tienen familiares
que dependen de ellos. Son los que más viajan a Cuba y probablemente
apoyan más la nueva política de [Barack] Obama hacia Cuba", explica.

En el volumen inaugural de CubaGeográfica, Portela cuestiona el escaso
tratamiento de la emigración en las publicaciones geográficas de la
isla, pese a que el fenómeno ha moldeado dramáticamente el panorama
cubano. Según cifras recopiladas por el autor, entre 1902 y 1934, Cuba
se nutrió de cerca de 1.2 millones de inmigrantes. Luego el flujo
migratorio se mantuvo cercano a cero en las siguientes dos décadas,
hasta que comenzó a crecer dramáticamente el número de los que
abandonaban el país a partir de 1959. Desde ese año y hasta el inicio de
los 90, se calcula que cerca de otro millón habría salido del país.

Armando Portela es editor en el Nuevo Herald.

Nora Gámez Torres: @ngameztorres

Source: El éxodo inacabable: ¿Cuántos cubanos han emigrado en los
últimos 20 años? | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article99869227.html

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