sábado, 10 de septiembre de 2016

Militares cubanos expanden su emporio económico

Militares cubanos expanden su emporio económico
El creciente poderío económico de los militares se produce en el marco
de la apertura entre la Isla y Estados Unidos
Agencias, Madrid | 09/09/2016 4:19 pm

En el peor momento de la crisis tras la caída de la Unión Soviética un
historiador poco conocido entonces comenzó a rescatar el casco histórico
de la capital
cubana, puliendo fachadas coloniales, sustituyendo ventanas rotas,
puertas demolidas y eliminando los salideros de aguas residuales,
expresa un reportaje de Andrea Rodríguez, de la Associated Press.
Un cuarto de siglo después, el trabajo realizado por Eusebio Leal
convirtió a La Habana Vieja en un paso obligado para los viajeros a
Cuba, desde Barack Obama y Madonna hasta los más anónimos turistas; y la
Oficina que él dirige se transformó en ente con autonomía presupuestaria
—una rareza en el marco de un Estado fuertemente centralizado como el
cubano— e ingresos millonarios provenientes de centenares de negocios
que le permitieron alimentar la restauración.
Por estos días, sin embargo, sorpresivamente el sistema empresarial
montado por Leal quedó bajo el mando de administradores militares.
La absorción por parte del Grupo de Administración Empresarial (GAESA)
perteneciente a las Fuerzas Armadas de las empresas de la Oficina del
Historiador de la Ciudad, la dependencia de Leal, incorporó una nueva
perla a un collar de adquisiciones que los militares enhebraron en los
últimos años y que los llevó a convertirse en una de las instituciones
más poderosas de la economía cubana.
"Mirando hacia el futuro, La Habana Vieja... posee un gran potencial de
expansión y ganancias", comentó a la AP el experto Richard Feinberg, un
exfuncionario estadounidense de la administración de Bill Clinton,
profesor de política internacional en la Universidad de California en
San Diego y autor del libro Open for Business: The New Cuban Economy.
El creciente poderío económico de los militares se produce en el marco
de la apertura iniciada por el presidente Raúl Castro a la iniciativa
privada y el deshielo entre la Isla y Estados Unidos a partir de 2014,
que atrajo a cientos de miles de turistas y mucha atención empresarial
sobre Cuba.
Y la absorción de La Habana Vieja no parece algo aislado.
Empleados del Banco Financiero Internacional (BFI) confirmaron a AP que
el conglomerado militar GAESA también comenzó a administrar desde este
año esa organización financiera, donde se mantienen las cuentas de buena
parte de las inversiones extranjeras y las transferencias de divisas al
país.
GAESA gestiona además el flamante Puerto Mariel a través de su firma
Almacenes Universales; y su rama turística, su empresa Gaviota está al
frente de la operación de habitaciones y la construcción de hoteles y es
una de las más dinámicas en este sector, actualmente el motor de la
economía de la isla que en 2015 recibió unos 3.5 millones de visitantes.
"Esto le da a los tecnócratas militares una fuerte participación de una
manera más orientada hacia el exterior y competitiva a nivel
internacional en una Cuba más integrada en los mercados globales",
señaló Feinberg.
Tal como suele suceder para los asuntos relacionados con el sector
militar en Cuba, no se informó nada de las absorciones empresariales a
través de los medios oficiales, contribuyendo a toda clase de versiones
y rumores.
El presidente Castro nunca explicó públicamente porqué dio este espacio
a la institución armada, pero estas fuerzas son ampliamente vistas
—incluso entre la población— como eficientes y relativamente exentas de
casos de corrupción o desvío de recursos, por lo que el propio
mandatario les encomendó en varias ocasiones misiones que van desde la
producción de alimentos a la fumigación para luchar contra el zika y el
dengue.
En los últimos 10 años no hubo personalidad que no pasara por La Habana
Vieja, desde el rey Juan Carlos de España, el gobernante venezolano Hugo
Chávez, el francés Francois Holland, el expresidente estadounidense
Jimmy Carter hasta el actor Robert de Niro.
Una concurrencia que llegó al boom en este año y medio de deshielo entre
Cuba y Estados Unidos, cuando visitaron el casco histórico el titular de
la Casa Blanca, Barack Obama o súper estrellas de la música como Mick
Jagger y Madonna, que no se privaron de disfrutar de la hospitalidad de
Leal y festejar los logros de su Oficina.
Además, La Habana Vieja es el lugar favorito para muchos de los
emprendimientos privados de restaurantes, hostales y galerías de arte
que crecieron como hongos después de la lluvia desde que el presidente
Raúl Castro comenzó su reforma económica y apertura a la iniciativa
privada en 2010.
Por su ubicación sobre la bahía, será el epicentro de la llegada de
cruceros estadounidense y de ferris de La Florida.
Aunque la Oficina del Historiador fue creada en 1938 y siempre estuvo a
cargo de la restauración y mantenimiento de muchos de los espacios
patrimoniales del casco histórico, no fue hasta 1993 en que su labor
bajo la batuta de Leal despegó radicalmente junto a su sistema empresarial.
Leal, logró entonces que el Consejo de Estado aprobara un decreto-ley
por el cual se le otorgó facultades excepcionales a la Oficina del
Historiador de La Habana Vieja, para que creara y explotara fuentes de
ingreso económico para financiar los proyectos culturales y de
restauración, así como la reanimación social de la zona.
La norma fue completamente inusual en la Cuba de la década de 1990, en
un estado donde todas las empresas debían tributar a las arcas
centrales, pues abrió la posibilidad de que las áreas bajo control de
Leal florecieran con una inteligente reinversión de los fondos: hostales
y pequeños negocios temáticos comenzaron a captar dinero que luego se
usaba para restaurar otros edificios, instalar nuevos hoteles y abrir
otras tiendas generando a su vez más recursos.
Comenzaron a surgir las exitosas empresas que financiaban a la
institución como Habaguanex (la más grande dedicada turismo, comercios e
inmobiliaria), Fénix (ofertaba taxis y rentaba transporte) o Puerto
Carenas (una constructora que terminó a cargo de la reparación de
monumentos y se vio envuelta en casos de corrupción).
Leal, de 73 años de edad, prominente miembro del Partido Comunista y hoy
con una salud frágil, se convirtió en una figura destacada de la vida
intelectual y política de Cuba.
"El área de La Habana Vieja y el Puerto de la Habana despunta como un
espacio económico prometedor para el auge del turismo y el comercio
inmobiliario en la próxima década, sin estar exento de fallas de
corrupción asociadas a las nuevas posibilidades de reforma económica",
manifestó a la AP el economista y analista cubano Arturo López-Levy, de
la Universidad de Texas-Río Grade Valley.
La incorporación de empresas de la Oficina del Historiador de la Ciudad,
incluyendo la poderosa Habaguanex (unos 20 hoteles, más de 25
restaurantes y unas 30 tiendas), a la esfera militar fue confirmada
indirectamente por el propio Leal en un encuentro en el cual AP preguntó
expresamente por la absorción.
"Cedo todo aquello que considero que debe estar en las condiciones
actuales mejor enrutado", expresó Leal.
Tres fuentes consultadas por AP indicaron que la asimilación por parte
de GAESA de las empresas que conforman la Oficina del Historiador de la
Ciudad se produjo formalmente el 1de agosto.
"Van a desguazar todo el sistema y lo absorberán mediante empresas de
los militares que ya están funcionando: los hoteles y hostales pasarán a
Gaviota; los restaurantes y cafeterías a Cimex y las tiendas de todo
tipo a TRD", declaró a la AP un funcionario de la Oficina del
Historiador que no quiso que se publicara su nombre, pues no estaba
autorizado a conversar con periodistas sobre los cambios.
Según la poca información disponible, la corporación Cimex fue creada
hace unos 20 años y actualmente cuenta con unas 80 empresas entre
tiendas minoristas, financieras, alquiler de automóviles y hasta un
estudio de grabación. Por su parte TRD (Tiendas Recaudadoras de Divisas)
opera centenares de pequeños comercios de abasto minorista de alimentos
e higiene, así como electrodomésticos y ropa.
El grupo turístico Gaviota cuenta con 62 hoteles y villas en todo el
país con 26.752 habitaciones en operación, con una facturación anual de
unos $700 millones y un
crecimiento medio de la planta hotelera del 12,4 % anual, recibiendo más
del 40 % de los turistas que llegan a la Isla.
"Se hace evidente que los militares disponen de una economía propia
mucho más allá de los requerimientos de sus tareas profesionales de
seguridad nacional", expresó López-Levy.
El Gobierno cubano no respondió a una solicitud de comentarios por parte
de la AP.
Aunque todo el sistema empresarial pasó a la administración de los
militares en un proceso paulatino, la Oficina del Historiador, en manos
de Leal, quedará a cargo solo de la gestión cultural y retendrá en lo
económico la entrada de museos o alguna que otra tienda especializada,
por ejemplo de souvenirs.
"GAESA está invirtiendo sabiamente en las áreas económicas más
internacionales y lucrativas", comentó el experto estadounidense
Feinberg. "Unas fuerzas armadas bien ubicadas no temerán el futuro. Por
el contrario, probablemente apoyarán las reformas económicas visionarias
que volverán a Cuba más eficiente y competitiva".

Source: Militares cubanos expanden su emporio económico - Noticias -
Cuba - Cuba Encuentro -
http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/militares-cubanos-expanden-su-emporio-economico-326580

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