domingo, 30 de julio de 2006

Buscan el veto al comercio mexicano

Buscan el veto al comercio mexicano
Cuba pide evitar el intercambio en la medida de lo posible

El Banco Central de Cuba pidió a los empresarios de la isla caribeña que
eviten, en la medida de lo posible, los intercambios comerciales con
México, según informó en su edición de ayer el diario mexicano "El

Según el rotativo, una carta enviada por la entidad cubana el pasado 22
de mayo bajo el título "Operaciones con México", señala que "en relación
con las nuevas importaciones con México, en todos los casos se deben
buscar otras alternativas de suministros, proveedores que no sean de
México y que la mercancía no venga de México".

Según "El Semanario" el banco agrega que sólo se podría solicitar un
intercambio comercial con México en aquellas operaciones en que no
existan otras alternativas de suministros.

De acuerdo con el diario "Reforma", los empresarios cubanos deberán
presentar documentación específica y justificar por qué se hacen las
compras si se trata de operaciones con México.

Si se lleva al cabo el intercambio comercial, "se requerirá una
certificación del Organismo Superior en donde se hagan constar las
condiciones de entrega y de pago recogidas en el contrato".

Lo que el banco central cubano señala es que sí se pueden hacer
importaciones desde México a Cuba, pero utilizando siempre terceros
países como vía para que llegue la mercancía, concluyó el diario "El

sábado, 29 de julio de 2006

Will Cuban Oil Find Break U.S. Embargo?

Will Cuban Oil Find Break U.S. Embargo?

The Associated Press
Saturday, July 29, 2006; 12:27 PM

MIAMI -- Some facts about America's trade embargo with Cuba:

_ It's been U.S. policy since 1961.

_ It has yet to loosen Fidel Castro's grip on power.

_ It has cost America little strategically or economically.

Until now, that is.

From here on out, say a growing chorus of experts, America will pay a
price for maintaining its 45-year trade ban with the communist nation _
a strategic and economic price that will have negative repercussions for
the United States in the decades to come.

What has changed the equation?


To be more specific, recent, sizable discoveries of it in the North Cuba
Basin _ deep-water fields that have already drawn the interest of
companies from China, India, Norway, Spain, Canada, Venezuela and Brazil.

This, in turn, has reheated debate in the U.S. Congress and the
Cuban-American community on an old question:

Has the time finally come to shelve the embargo _ given America's need
for more sources of crude at a time of rising gas prices, soaring global
demand and the outbreak of war in the Middle East?

Jonathan Benjamin-Alvarado, an expert on Cuba energy matters and a
political science professor at the University of Nebraska at Omaha, says
America's thirst for oil will soon force a fundamental change in
Washington's relations with Havana.

"I've always argued that we would keep the Cuban embargo in place until
we got to the point where it started to cost us something." Today, he
adds, "we're almost there."

Says Phil Peters, vice president of the Lexington Institute, a think
tank in Arlington, Va., that defends limited government and free trade,
and a Cuba expert: "If Cuba discovers a lot of oil and becomes an oil
exporter, the embargo almost becomes an absurdity."

Kirby Jones, founder and president of the U.S.-Cuba Trade Association in
Washington, D.C., which has long sought an end to the trade ban, says
the reality of Cuba as an oil producer makes the embargo too costly a
policy to keep.

"Our choice is: Are we going to let those other countries take that oil?
Or are we going to look at our strategic interests and recognize that
very close to our shores is a substantial quantity of oil that is going
to be exploited?"

Cuba has been oil hunting, not always successfully, for decades.

With Soviet help, it discovered the Varadero Oil Field in 1971. This
reservoir, within 5 miles of Cuba's northern coast, today yields about
40 percent of Cuba's total production _ roughly 75,000 barrels a day of
poor-quality, heavy, sour crude.

In July 2004, however, the Spanish oil company Repsol-YPF, in
partnership with Cuba's state oil company, CUPET, identified five fields
it classified as "high-quality" in the deep water of the Florida
Straits, 20 miles northeast of Havana.

Seven months later, a report by the U.S. Geological Survey confirmed it:
The North Cuba Basin held a substantial quantity of oil _ 4.6 billion to
9.3 billion barrels of crude and 9.8 trillion to 21.8 trillion cubic
feet of natural gas. Cuba wasted no time, dividing the 74,000 square
mile (120,000 square kilometer) area into 59 exploration blocks, and
then welcoming foreign oil conglomerates with offers of
production-sharing agreements.

Oil companies from China and Canada, already prospecting for oil along
Cuba's coast, began talks with Cuban energy officials about investments
in deep-water operations.

Then, in May, Spain's Repsol-YPF announced it was partnering with
India's Oil and Natural Gas Corp., and Norsk Hydro ASA of Norway to
explore for oil and gas in six of the 59 deep-water blocks along Cuba's
maritime border with the United States. (Sherritt International Corp.,
the Canadian oil company, has acquired exploration rights in four of the
deep-sea blocks.)

That raised the eyebrows of many an oil executive, says Jorge Pinon, a
former senior executive with Amoco Oil and a research associate at the
Institute for Cuban and Cuban-American Studies at the University of Miami.

Norsk and ONGC are among a select group of companies with deep-water
know-how and technology, so when they signed on with the Spanish,
"everyone else said, 'Maybe we better take a look at Cuba again.'"

The U.S. Congress certainly has.

In May, with much fanfare, Rep. Jeff Flake, R-Ariz., and Sen. Larry
Craig, R-Idaho, introduced twin bills to the House and Senate that would
exempt Big Oil from the embargo.

Before introducing his legislation, Craig told a reporter that
"prohibition on trade with Cuba has accomplished just about zero."
Ominously, he added: "China, as we speak, has a drilling rig off the
coast of Cuba." (The senator failed to mention that the Chinese are
working in shallow water near Cuba's shore, and possess neither the
technology nor the expertise to tap Cuba's promising deep-water reserves.)

Regardless, the bills represent the best chance yet to "punch a big hole
into the embargo," says Johannes Werner, editor of Cuba Trade &
Investment News, published in Sarasota, Fla.

That scenario raises the hackles of the conservative, and highly
influential, Cuban-American voting lobby of south Florida _ not exactly
what President Bush, or his brother, Jeb, who occupies the governor's
mansion in Florida, would prefer three months before midterm elections.

Says Alfredo Mesa, executive director of the Cuban American National
Foundation in Miami: "Those who would advocate for ... allowing U.S.
companies to drill off Cuba lose sight of how that would damage our
ability to press the Cuban government on other issues, such as human

Environmentalists are also squarely set against oil-industry access to
Cuba, though for different reasons. Oil spills _ even routine toxic
pollution from drilling _ could pollute the Everglades and Florida's
most economically important beaches, they say, and wreck the state's
tourism industry.

Thanks to Sen. Bill Nelson, D-Fla., and Rep. Jim Davis, D-Fla., they,
too, have measures in Congress for which to cheer: twin bills that would
deny U.S. visas to executives of foreign companies that drill for oil in
Cuban waters.

Nelson's bill would undo a 1977 maritime boundary agreement between the
countries that bisects the Straits of Florida and allows Cuba to perform
commercial activities (e.g., oil drilling) near the Florida Keys.

It's not clear how this could keep the Cubans from exploiting waters
closer to their shores than America's. One semiofficial response from
Cuba, an editorial by the state-run Prensa Latina newswire, called the
measures "extraterritorial."

How likely is it that Congress will act?

"If the oil industry continues to sit on the fence as it has been _ not
too likely, especially with this administration and Congress," says
Werner, editor of the Cuba trade newsletter. "But there are elections in
November, which could change the whole equation."

Peters, of the Lexington Institute, agrees. "I think if you call (oil
companies) up and ask them, 'What is your position on this?' they'd say
yes, we're behind an exemption in the embargo. But I'm not sure if they
would get behind it in a major way yet."

In response to queries from The Associated Press, the American Petroleum
Institute in Washington, D.C., the industry's lobbying arm, issued this

"We cannot speak to individual interest in Cuba, but we can say that API
members are more focused on expanding access on the U.S. portion of the
outer continental shelf, which is much closer to the existing pipeline
network and where they have more information about oil and natural gas

All of this is still somewhat premature, says Pinon, the former oil
executive and research associate. "We are still three to five years away
from commercializing any of those Cuban reserves."

There is at least an 18-month backlog on the leasing of deep-water rigs,
he says, and "crude oil is worth zero if you can't move it or process
it. Even if they find the oil, what are they going to do with it?"

Benjamin-Alvarado, a regular visitor to Cuba who has been following that
nation's energy development for 15 years, concurs. Cuba, he says, needs
help "downstreaming" _ upgrading its ports, refineries and maintenance

Already, though, Venezuela's state oil monopoly, PDVSA, has signed a
$100 million deal to revamp Cuba's Cienfuegos refinery, a Russian relic
from Cold-War days, and to increase oil storage capacity at the Port of

"Every day the United States puts off making the path into Cuba, that
window of opportunity closes a little more," says Benjamin-Alvarado.
Once Cuba gets to the platform stage of deep-water drilling, he says,
"the Americans are going to be left out."

Cuba is trade possibility for Ohioans

Cuba is trade possibility for Ohioans

LIMA, 11 a.m. — Terry Maris has been asked by Cuban expatriates
"what's it like?"
Maris, executive director for the Center for Cuban Business Studies
at Ohio Northern University, is traveling back to Cuba within a month.
Not only can Americans travel there legally, but they can trade there
legally too, Maris told Lima/Allen County Chamber of Commerce members
Friday morning.
"Putting politics aside, which is what we do when we travel down
there, the Cuban people are a warm and friendly people," Maris said.
Maris said there are eight states that have not started to trade
with Cuba, allowed in limited fashion for the last five years. Ohio is
one of them.
"It is not an enormous market. It is not China," Maris said. But
Cuba has a population size close to Ohio's.
Maris said most of the items being sold to Cuba are agricultural or
medical equipment.
Some of the top exports to Cuba are candy, wine and microwave
popcorn. Most of it ends up in resorts, Maris explained.
Venezuela is Cuba's top trade partner, Maris said, and Canadians
represent its top tourist draw.

Washington afirma que Venezuela da a La Habana 2000 millones de dolares al ano

Washington afirma que Venezuela da a La Habana 2.000 millones de dólares
al año

Caracas tiene la intención de 'continuar esa ayuda' una vez que se haya
producido la sucesión en el gobierno de Castro, dijo Caleb C. McCarry.


viernes 28 de julio de 2006 12:26:00

El coordinador de la llamada Comisión para la Asistencia a una Cuba
Libre, Caleb C. McCarry, dijo este jueves en Washington que el gobierno
de Hugo Chávez proporciona a La Habana "hasta 2.000 millones de dólares
anualmente", reportó AP.

McCarry agregó que este monto ayuda al régimen cubano a mantenerse en
pie y protegerse de las presiones internacionales para un cambio
político, y que Caracas tiene la intención de "continuar esa ayuda" una
vez que se haya producido la sucesión en el gobierno de Fidel Castro.

"Eso es mucho dinero", comentó el congresista Jerry Weller durante una
audiencia en el subcomité de Relaciones Internacionales para el
Hemisferio Occidental, de la Cámara de Representantes.

Weller, quien presidió en intervalos la sesión en reemplazo del titular,
Dan Burton, contrastó esa cifra con el proyectado paquete de 80 millones
de dólares que el gobierno estadounidense ha planteado en ayuda diversa
para organizaciones que trabajan para restaurar la democracia y
libertades en la Isla.

El congresista dijo que Washington se propone promover un cambio de
gobierno en Cuba proporcionando solamente el 4% de la ayuda que ese país
recibe de Venezuela.

En el primer informe difundido en 2004, el presupuesto para promover la
transición fue de apenas 20 millones de dólares.

Estados Unidos destina adicionalmente unos 35 millones para las
operaciones de Radio-TV Martí en la Florida.

La audiencia fue convocada para examinar las recomendaciones que la
comisión difundió hace tres semanas en su segundo informe desde que fue
creada por George W. Bush hace tres años. Las recomendaciones son parte
de un plan estratégico para asistir a la transición democrática en Cuba.

"Hay una claridad moral en el informe que reafirma el firme compromiso
de Estados Unidos con las fuerzas democráticas de Cuba", dijo Burton.

Por su parte, Weller dijo que para mantener en pie al gobierno cubano,
Venezuela ha estado realizando "transferencias masivas" de recursos, que
durante la Guerra Fría procedían de la ahora desaparecida Unión
Soviética, lo que llevaba a afirmar que "Castro ha conseguido un nuevo
patrón" en Chávez.

"¿Cuánto dinero le da Chávez a Castro como apoyo financiero?", indagó

McCarry dijo: "nosotros creemos que es hasta 2.000 millones de dólares

Según el funcionario, Venezuela ha estado subsidiando sus ventas de
petróleo al régimen y, según cálculos privados, La Habana ha acumulado
una deuda por petróleo con Venezuela de más de 750 millones de dólares
en tres años.

"¿Se está volviendo Cuba una colonia de Venezuela?", preguntó nuevamente

"Por supuesto, es una dictadura…", añadió McCarry. "Lo que vemos es que
el régimen de La Habana está trabajando con países afines,
particularmente Venezuela, para aislarse de las presiones para el cambio".

"La ayuda de Venezuela está dirigida a apoyar al régimen de La Habana,
su continuación y su sucesión dentro de la dictadura".

Preguntado por Weller si había confirmación de que parte de esa ayuda
estuviera siendo usada por Castro para recuperar la influencia que tuvo
sobre grupos insurgentes en Centroamérica hace dos o tres décadas,
McCarry no respondió en detalle y recordó que el informe de la Comisión
tenía una sección secreta.

jueves, 27 de julio de 2006

Cuba abierta a inversion extranjera en sector azucarero

Cuba abierta a inversión extranjera en sector azucarero:ministro
Miércoles 26 de Julio, 2006 10:07 GMT169
Por Esteban Israel

BAYAMO, Cuba (Reuters) - Cuba negocia con empresas extranjeras
interesadas en invertir en su industria del azúcar, con las que apunta a
empujar la reactivación de lo que fue una vez la mayor producción del
mundo, dijo el ministro del Azúcar, Ulises Rosales.

Al menos tres compañías, todas con experiencia comercial de largo plazo
en Cuba, han presentado propuestas para invertir y administrar ingenios
y plantaciones de caña, según han dicho funcionarios y fuentes.

De concretarse los emprendimientos mixtos, sería la primera vez que Cuba
permite realmente capital extranjero en la industria azucarera desde su
nacionalización tras la revolución de 1959.

"Hay alternativas, hay conversaciones. Han hecho proposiciones y estamos
valorándolas," dijo Rosales a última hora del martes a periodistas en la
ciudad de Bayamo, 730 kilómetros al este de La Habana.

El año pasado, el Ministerio del Azúcar creó Zerus, una empresa
habilitada para firmar emprendimientos mixtos para producir azúcar,
miel, etanol, alcohol y otros derivados.

"Cuando los precios mejoran es mejor retener el dinero, pero no
rechazamos escuchar (...) ahora nosotros somos conservadores," dijo.

Rosales del Toro advirtió, sin embargo, que el impacto de las empresas
mixtas no sería percibido en la zafra del 2007.

La zafra del 2006 cerró en torno a los 1,3 millones de toneladas, un 10
por ciento por debajo de los planes y uno de los peores resultados desde

Pero estimulada por un repunte de los precios, que se triplicaron desde
el 2003, Cuba pretende reactivar la industria azucarera a partir del
2007 gracias a planes de cultivo intensivo y modernización de su maquinaria.

Cuba, mayor exportador de azúcar del mundo en el siglo XIX, alcanzó una
producción de 8,5 millones de toneladas en 1970. Pero ha visto declinar
su industria desde que la desaparición de la Unión Soviética la dejó sin
un mercado preferencial.


El azúcar, durante siglos un monocultivo pilar de la economía cubana,
representa hoy menos del 5 por ciento de los ingresos por intercambio

En el 2003 Cuba cerró o desmanteló 71 de sus 156 ingenios, justamente
cuando los precios del azúcar cruda cayeron a 5 centavos de dólar por
libra, y destinó el 60 por ciento de sus plantaciones a otros cultivos.

El presidente Fidel Castro tomó personalmente las riendas de la
producción azucarera en febrero y ordenó reabrir 30 ingenios y comprar
insumos, fertilizantes y herbicidas para mejorar los rendimientos a
partir del 2007.

"En estos momentos hemos llegado a las puertas del desarrollo después de
haber hecho la reestructuración," dijo Rosales.

"Terminamos la reestructuración y en este momento, en definitiva,
estamos apoyados por la nación para buscar un soporte económico que no
viene mal para el país," comentó.

Cuba ya está adquiriendo equipos en el extranjero, dijo.

"Estamos investigando, probando máquinas, estamos conversando con las
empresas extranjeras, estamos contratando pequeños lotes para probar,"
dijo Rosales. "Son procesos muy complejos que requieren mucho dinero y
que hay que hacerlo bien."

En teoría, la industria azucarera estatal ha estado abierta a
inversiones extranjeras desde hace una década, pero en la práctica no
hubo hasta ahora interés del gobierno a excepción de unos pocos
emprendimientos de derivados y mecánica, dijeron fuentes.

Cuba consume un mínimo de 700.000 toneladas de azúcar al año y otras
400.000 toneladas son destinadas a un acuerdo comercial con China.

Cuba amenaza entrar al Mercosur

Cuba amenaza entrar al Mercosur

Holguin, Cuba - El presidente cubano Fidel Castro, quien asistió la
semana pasada como invitado a la XXX Cumbre del Mercado Común del Sur
(Mercosur), afirmó ayer que su país entrará a ese bloque cuando quiera
porque la isla "no toma decisiones en virtud de leyes ciegas".

"Yo dije en aquella reunión (en la cumbre) que nosotros no actuábamos en
virtud de leyes ciegas, y nosotros vamos a entrar al Mercosur cuando
queramos, porque no tomamos decisiones en virtud de leyes ciegas", dijo
Castro, en un discurso por el Día de la Rebeldía Nacional.

"¿Qué es una ley ciega?, bajo el arancel para que puedan vender, lo subo
para que no puedan vender, son medidas todas indirectas, nosotros
tomamos medidas directas qué es lo que debe hacerse". "Actuamos en
virtud de la racionalidad", acotó.

El gobernante, quien cumple el próximo 13 de agosto 80 años -de ellos
casi 48 en el poder- asistió como invitado a la cumbre del Mercosur,
celebrada en la ciudad de Córdoba (Argentina, centro), donde suscribió
un Acuerdo de Complementación Económica (ACE) con los países de ese bloque.

El tratado, que consolida las distintas preferencias arancelarias
previstas en cuatro acuerdos anteriores que Cuba ya había firmado por
separado con los miembros del Mercosur, tiene por objetivo impulsar el
intercambio comercial mediante la reducción o eliminación de gravámenes
aplicados a los productos negociados.

Además de su importancia comercial, La Habana ve en el acuerdo un
significado político, frente al embargo impuesto por Estados Unidos
contra la isla desde hace más de 42 años.


Obeid y Fidel Castro planean acuerdos por 35 millones de dolares

Obeid y Fidel Castro planean acuerdos por 35 millones de dólares

El presidente cubano y el gobernador de Santa Fe proyectan concretar
acuerdos económicos que involucrarían productos como leche en polvo,
harina de soja y maíz, lo que intensificaría la fluida relación entre
ambos Estados

Infoabe, Argentina, 26 de julio de 2006.

El presidente de Cuba, Fidel Castro, y el gobernador de Santa Fe, Jorge
Obeid, proyectan concretar acuerdos económicos que involucrarían
productos como leche en polvo, harina de soja y maíz por unos 35
millones de dólares, informaron hoy voceros del gobierno provincial.

La posibilidad de cerrar esos acuerdos intensificaría la fluida relación
entre ambos Estados, que tiene como principal programa conjunto la
implementación en territorio santafesino del "Yo sí puedo", creado en
Cuba para la erradicación del analfabetismo en personas mayores, señalaron.

Obeid se entrevistó con Castro este fin de semana, en ocasión de la
cumbre del MERCOSUR realizada en la ciudad de Córdoba.

En la reunión, el gobernador santafesino repasó con el presidente cubano
la marcha de todos los programas de colaboración actualmente en vigencia
y también evaluó la posibilidad de ampliar las relaciones con el envío
de leche en polvo, harina de soja y maíz, aunque no trascendieron
mayores detalles al respecto.

Obeid le entregó a Castro un informe sobre las repercusiones
periodísticas que tuvo en la provincia la aplicación del programa "Yo sí
puedo" y de la relación que los une desde hace varios años.

Voceros del gobierno provincial agregaron que el líder cubano le
obsequió habanos al gobernador y a su secretario privado, además de una
canasta de productos de belleza a la esposa de Obeid.

El funcionario santafesino también se entrevistó con el canciller Felipe
Pérez Roque, junto a quien analizó temas inherentes a la mutua
colaboración en los sectores salud, educación y tecnología.

Por otra parte, Obeid firmó el decreto 1.719 mediante el cual promulgó
la ley 12.565, que aprueba el convenio marco celebrado el 19 de abril
pasado entre el gobierno provincial y el Ministerio de Educación de la
República de Cuba.

El convenio abarca acciones conjuntas en materia educativa, como el
programa alfabetizador para adultos.

martes, 25 de julio de 2006

La Habana firmo un acuerdo complementacion economica con el Mercosur

La Habana firmó un acuerdo complementación económica con el Mercosur

Castro pronunció un discurso de tres horas ante unas 20.000 personas en
el campus de la Universidad de Córdoba.


lunes 24 de julio de 2006 14:48:00

Fidel Castro firmó un Acuerdo de Complementación Económica (ACE) con el
Mercosur, en el marco de la XXX Cumbre de Presidentes del bloque que
terminó el viernes en la ciudad argentina de Córdoba (700km al norte de
Buenos Aires), informó la AFP.

El convenio consolida otros que estaban vigentes con Argentina, Brasil,
Paraguay y Uruguay, miembros plenos del Mercosur.

El ACE acelera además el acercamiento del gobierno cubano al bloque y
significa una ampliación de las listas de productos con preferencias

La semana pasada, especialistas citados por EFE dijeron, sin embargo,
que el acuerdo tendrá escasa relevancia, ya que sólo el 0,17% del
comercio del bloque sudamericano se realiza con la Isla.

Castro fue invitado por el presidente argentino, Néstor Kirchner, para
participar de la reunión, a la que también asistieron Luiz Inacio Lula
da Silva (Brasil), Nicanor Duarte (Paraguay), Tabaré Vázquez (Uruguay),
Hugo Chávez (Venezuela), Michele Bachelet (Chile) y Evo Morales (Bolivia).

El gobernante cubano cumplió el viernes una agenda que incluyó una
intervención en la Cumbre del Mercosur y culminó con un discurso de tres
horas ante unas 20.000 personas en el campus de la Universidad de
Córdoba (700km al norte de Buenos Aires).

"Nadie sabía que yo venía, ni yo mismo", ironizó Castro en su discurso
frente a los mandatarios del Mercosur y países asociados, para resumir
el habitual tono secreto de sus viajes por el mundo.

"Esta debe ser la única reunión en la que no me hicieron un par de
atentados. Ya se sabe lo que tengo que hacer, las maniobras para
desinformar, incluso hasta a los amigos", dijo.

Luego, en el acto en la Universidad, junto al presidente venezolano,
Hugo Chávez, Castro utilizó gran parte de su discurso para criticar la
política de Estados Unidos hacia Cuba.

"Han usado todos esos trucos y no han podido destruir a la revolución",
dijo. "Desapareció la URSS, el campo socialista y no pudieron
aplastarnos", agregó.

"Saben cuál es el enemigo principal, es el imperialismo", dijo Castro y
añadió que la revolución cubana ha tenido 48 años de aprendizaje.

"Pero los venezolanos llevan más velocidad que la nuestra y Evo va a
tener una velocidad mayor", afirmó.

Por su parte, Hugo Chávez criticó en su discurso la aprobación del
último informe de la estadounidense Comisión para la Asistencia a Cuba
Libre, que propuso un fondo de 80 millones de dólares para apoyar a la
disidencia y el cambio en la Isla, y prevé "desalentar" a terceros
países para que no obstruyan "la voluntad del pueblo cubano", en
aparente alusión a Venezuela.

"Los que tienen que preparar un plan de transición son los gringos,
porque el imperialismo se acabará", dijo Chávez.

El sábado, ambos gobernantes visitaron la casa de la infancia de Ernesto
Che Guevara, en Alta Gracia, a 40km de Córdoba, donde fueron recibidos y
aclamados por un millar de personas.

La familia Guevara residió en Villa Nydia entre 1932 y 1943, es decir,
entre los 4 y 15 años de Ernesto. Es el sitio en el que el Che vivió
durante más tiempo.

Los Guevara se trasladaron a Alta Gracia atraídos por el clima de la
sierra, favorable para el asma severo que le diagnosticaron al Che a los
2 años.

Castro llegó la noche del jueves a Córdoba y se instaló en hotel donde
se alojaron todas las delegaciones presidenciales, de donde no volvió a
salir hasta la mañana del viernes.

Estuvo ausente en la cena ofrecida la noche del jueves por el anfitrión
de la Cumbre, Néstor Kirchner, en el Palacio Ferreira de la gobernación
provincial, pero mantuvo un encuentro con Chávez.

Durante su discurso ante los mandatarios del Mercosur, Castro nombró y
elogió decenas de veces a Chávez, su principal aliado político y económico.

La necesidad de modernizar la agricultura privada cubana

La necesidad de modernizar la agricultura privada cubana

Antonio Alonso, Director PDCR-Capitulo Cuba

SANTIAGO DE CUBA, Cuba, Julio ( - La modernización de la
agricultura privada cubana es un reto que debe asumirse en un proceso de
cambio del régimen político actual. Muchos piensan que lo más
importante, y que resolvería el problema de la agricultura cubana sería
una novedosa infraestructura tecnológica, que incluya desde equipos y
maquinarias de alto rendimiento hasta una asistencia técnica
actualizada. Aunque esto no deja de ser verdaderamente importante, en
este trabajo quiero referirme no sólo a eso, sino a la modernización del
pensamiento del productor, de cómo hacer una agricultura más eficiente a
partir de los recursos de que disponga, inspirados en el pensamiento, la
experiencia y la sabiduría de Polan Lacki, ese gran extensionista

No hace falta hacer mucho esfuerzo para constatar el atraso de la
agricultura en Cuba, cuando todavía en la Isla se utilizan maquinarias
de las décadas de los 40 y 50, auxiliadas un poco por obsoletas
maquinarias soviéticas, que aún subsisten gracias al ingenio del cubano
para hacerlas funcionar. Pero lo que más nos afecta como productores no
es la falta de recursos, sino las prohibiciones y limitaciones legales,
que han traumatizado a nuestros campesinos, y ése debe ser un primer
objetivo en una agricultura cubana diferente, recuperar la confianza del
productor privado.

Por supuesto que tenemos algunas recomendaciones prácticas de cómo
aspiramos que se modernice nuestra agricultura en cosas materiales, para
que se tenga un mayor impacto y ahorro de recursos, como la creación de
empresas de servicios a los productores, que renten maquinarias y
herramientas, sin tener que invertir forzosamente en sus compras. Las
cooperativas agropecuarias también tendrían las dos posibilidades:
rentar o comprar las maquinarias, pero una su vez compradas podrían
prestar servicios de renta, que contribuirían a la amortización de la

Nuestro propósito como organización es alcanzar un desarrollo rural
integral, que contemple el acceso a los recursos pero que tome en cuenta
como prioridad el factor humano, con equidad y sin exclusiones. Las
organizaciones que integran la sociedad civil rural tienen que trabajar
con las autoridades gubernamentales y las instituciones estatales para
diseñar un política socio-económica que corrija los defectos de la
agricultura de subsidencia, combata los falsos mitos sobre la propiedad
y busque formas superiores de producción agropecuaria, como la
agroindustria, las grandes empresas agropecuarias privadas y las
empresas cooperativas.

Un concepto sobre el que hay que trabajar mucho es la creencia de que
todo el hombre del campo debe ser propietario de tierra, que la tenencia
de tierra es la solución de la pobreza rural. Tiene que existir y ser
garantizado el derecho de propiedad, pero el trabajador rural es
indispensable, con todos sus derechos y remuneraciones justas, que
posibilite el balance de productores y consumidores y estimule los
servicios en pro de la urbanización rural.

Tenemos que agradecer una vez, a Polan Lacki por sus trabajos, que
aunque con dificultad, logramos obtener por diferentes vías y nos
permiten tener una visión más amplia, no sólo a partir de nuestras
realidades, sino desde la perspectiva latinoamericana, lo que nos
permitirá trabajar desde ya para no repetir errores y diseñar políticas
que contemplen todo el espectro rural, desde la infraestructura, la
reubicación habitacional hasta una educación rural practica y racional.
Solo así llegaremos fortalecidos y capaces de enfrentar los retos de una
agricultura moderna.

lunes, 24 de julio de 2006

Principales indicadores de la economia de Cuba

Zonas - Latinoamérica - Venezuela
DATOS-Principales indicadores de la economía de Cuba

Fecha: 21/7/2006 Fuente : Reuters

LA HABANA, jul 21 (Reuters) - A continuación, los principales
indicadores de la economía de Cuba, que firma el viernes en
Argentina un acuerdo comercial con el Mercosur.

- Producto Interno Bruto: El gobierno usa una fórmula propia
para calcular el PIB, que según el presidente Fidel Castro creció
un 11,8% en el 2005 contra 5% en el 2004. La
fórmula agrega de dos a tres puntos a los cálculos tradicionales
por incluir el valor de los servicios sociales gratuitos.

- Comercio: El déficit comercial fue de 5.500 millones de
dólares en el 2005, contra 2.700 millones en el 2002, debido a un
salto de 4.100 a 7.680 millones de dólares en las importaciones.
Las exportaciones se mantuvieron relativamente estables en torno
a los 2.000 millones de dólares. Durante el mismo período los
ingresos por servicios aumentaron de 2.800 a 5.300 millones de

- Venezuela, de donde Cuba importa 98.000 barriles diarios de
petróleo a precios preferenciales, es el principal socio
comercial de la isla con un intercambio de bienes y servicios de
3.670 millones de dólares en el 2005, según Castro. Le sigue
China, el mayor proveedor de bienes de consumo y equipos de
transporte, con 873 millones de dólares.

- Desempleo e inflación: El gobierno reportó una inflación
promedio del 4% durante los últimos cinco años,
mientras que el desempleo cayó de 4,1 a 1,9%.

- Presupuesto: El presupuesto fue aumentado un 32%
en el 2006 hasta 33.300 millones de pesos, desde 25.300 millones
de pesos en el 2005. El déficit presupuestario previsto para el
2006 es calculado en torno a 3,4% del Producto Interno

- Más del 90% de la economía de Cuba está en manos
del Estado.

- El peso cubano cotiza oficialmente a 92 centavos de dólar,
aunque en los intercambios domésticos está valorado en menos de
cinco centavos.

* Las cifras fueron tomadas de informes oficiales hasta el
2004 e informes y declaraciones del 2005.
((Por Marc Frank, Redacción La Habana +53 7833 3145,, Editado por Inés Guzmán, Mesa de Edición
en Español +56 2 437 4417))

viernes, 21 de julio de 2006

Acuerdo Mercosur-Cuba con poca relevancia comercial

Acuerdo Mercosur-Cuba con poca relevancia comercial

Las transacciones con Cuba abarcan sólo en 0,17% del comercio global del


jueves 20 de julio de 2006 13:21:00

El acuerdo de complementación económica que el Mercosur y Cuba firman
este jueves en la ciudad argentina de Córdoba abarca apenas el 0,17% del
comercio del bloque sudamericano, informó EFE.

El convenio será suscrito por los cancilleres del Mercado Común del Sur
(Mercosur) y por el ministro cubano de Relaciones Exteriores, Felipe
Pérez Roque.

Aún no está confirmada la asistencia de Fidel Castro, uno de los
invitados a la XXX Cumbre del Mercosur, que reúne este jueves a los
ministros de Exteriores y el viernes a los presidentes.

El Mercosur, integrado por Argentina, Brasil, Uruguay, Paraguay y
Venezuela, este último en proceso de adhesión, inició en mayo pasado las
negociaciones para este acuerdo que fomentará los intercambios
comerciales, pero no supone la incorporación de Cuba como miembro pleno
ni como Estado asociado al bloque sudamericano.

En realidad, el texto consolidará las distintas preferencias
arancelarias previstas en los cuatro acuerdos de complementación
económica que La Habana ya ha firmado por separado con cada uno de los
miembros plenos del Mercosur, explicaron a EFE fuentes oficiales.

Además de los temas arancelarios, el acuerdo incluye normas relativas al
régimen de origen, de salvaguardas comerciales, normas y reglamentos
técnicos, régimen de solución de controversias y medidas sanitarias y

El secretario argentino de Relaciones Económicas Internacionales,
Alfredo Chiaradia, precisó que para el caso de Argentina el acuerdo
supondrá un aumento de 1.300 a 2.700 en el número de las posiciones
arancelarias que cubren el comercio de bienes con preferencias mutuas.

El presidente de la Comisión de Representantes Permanentes del Mercosur,
el argentino Carlos Álvarez, coincidió en destacar que el acuerdo
"amplía la cantidad de productos a comerciar", pero se mostró reacio a
la hora de una lectura política, porque, afirmó, "las integraciones no
son ideológicas".

"Ahora, si hay presidentes que en una coyuntura coinciden o tienen un
ideario común, la integración puede dar un salto mayor", reconoció en un
diálogo con la prensa.

La Habana había solicitado la negociación de este acuerdo hace tres
años, pero el inicio de las tratativas se demoró por resistencias de
parte de Uruguay, según fuentes diplomáticas del Mercosur.

Analistas consultados por EFE coincidieron en que el acuerdo es "poco
significativo" desde el punto de vista comercial.

"No hay indicios de que el acuerdo produzca ventajas económicas
relevantes", dijo el economista Alejandro Ovando, director general de la
consultora privada IES.

Para Dante Sica, ex secretario argentino de Industria, el pacto también
es "poco dinámico" si se analizan las cifras de los intercambios entre
las partes.

Según datos oficiales, el año pasado el comercio global del Mercosur
alcanzó los 227.205 millones de dólares, con exportaciones por 141.737
millones e importaciones por 85.468 millones.

De ese volumen, sólo un 0,17%, es decir unos 400 millones de dólares,
correspondió al intercambio comercial con Cuba.

Por lo demás, el 90% de estos intercambios con la Isla correspondió a
colocaciones de los países del Mercosur en la nación caribeña.

En 2005, el Mercosur exportó a Cuba por 364 millones de dólares e
importó desde el país caribeño por apenas 41 millones de dólares.

Con todo, para el especialista en Política Económica Internacional Pablo
Tigani el acuerdo puede "abrir algunas oportunidades interesantes para
PYMES (Pequeñas y Medianas Empresas) que quieren exportar a Cuba y que
sin este convenio no podrían llegar a un mercado precario que necesita
todo tipo de productos".

Pero Tigani opina que se trata de "un gesto de solidaridad de parte de
Latinoamérica, en este caso de los países del Mercosur, hacia un país
que no recibe un buen trato de parte de otras regiones del mundo".

"Es una expresión más filosófica que ideológica, porque aunque Cuba esté
gobernada por un régimen totalitario, no deja de ser un país
latinoamericano para el Mercosur", agregó.

Cuba pierde casi la mitad de las empresas extranjeras que producen en el pais

Cuba pierde casi la mitad de las empresas extranjeras que producen en el

El número de empresas extranjeras en Cuba siguió cayendo en 2005 en el
marco de un proceso de reordenamiento interno de la economía del país,
según un informe del Centro de Estudios de la Economía Cubana. Al
término de 2005, en Cuba se contabilizaban 258 asociaciones con capital
extranjero, una cifra muy inferior a las 403 que había en 2002, y apenas
103 contratos de producción cooperada, muy por debajo de los 441 de
2003. Entre los factores de esta reducción sistemática de los negocios
con participación extranjera, el informe se refiere a las pérdidas, el
incumplimiento de objetivos y el giro que ha dado la economía cubana
hacia nuevos socios, como Venezuela o China.
La universidad que estaba esperando. Conózcala y llévese un DVD gratis:

LD (EFE) La política selectiva aplicada por el Gobierno en la inversión
extranjera se ha traducido en menos asociaciones económicas
internacionales, pero han seguido creciendo en los indicadores
económicos fundamentales.

La participación extranjera en empresas y asociaciones cubanas fue
autorizada en 1990, tras la caída del bloque soviético, para frenar el
colapso de la economía cubana. Por países, empresas de España, con 77
asociaciones con grupos cubanos, Canadá (41) e Italia (40), son las que
más presencia mantienen en la isla, mientras que, por sectores, la
mayoría están vinculadas a la industria, especialmente minería y
petróleo, seguidas de turismo y en menor medida telecomunicaciones y

La tendencia es la misma en los contratos de producción cooperada,
apenas 103 el pasado año con firmas de España, Italia y Panamá, entre
otros países. La reconversión de las zonas francas en "Zonas de
Desarrollo Logístico", adoptada en 2004, obligó a la transformación de
estas áreas y a la disolución de más de 330 negocios entre 1990 y 2005.

La ventas de bienes y servicios de las asociaciones económicas
internacionales alcanzaron el pasado año 2.480 millones de dólares, las
exportaciones ascendieron a 1.288 millones y los ingresos directos para
el país a 630 millones de dólares. Estas cifras, según el informe,
indican que los grupos disueltos no eran de gran magnitud, que los
existentes están mejorando su eficiencia y productividad, y que se han
aplicado mayores controles y fiscalizaciones sobre estos grupos. A
juicio de Everleny, en los próximos años se mantendrá la tendencia a
reducir la cantidad de empresas mixtas y la inversión extranjera
atendiendo a una política interesada en una mayor concentración de las

"La entrada de capitales extranjeros estará encaminada hacia los
objetivos económicos priorizados por el gobierno cubano", apuntó el
economista, que recordó que los sectores con mayor crecimiento en los
últimos años en Cuba están asociados a negocios con participación
extranjera, como bebidas, tabaco, níquel, petróleo y turismo, entre otros.

Mercosur y Cuba ampliaran a 2.700 los productos libres de arancel

Mercosur y Cuba ampliarán a 2.700 los productos libres de arancel

Córdoba.- Los cinco países del Mercosur y Cuba ampliarán de 1.300 a
2.700 la lista de productos libres de arancel, en el Acuerdo de
Complementación Económica (ACE) a firmarse el viernes en la provincia
argentina de Córdoba, según datos conocidos hoy.

Fuentes de los negociadores, consultadas por DPA, indicaron que entre
los productos que entrarán a la isla sin arancel o con una tarifa
reducida figuran máquinas y aparatos eléctricos, calderas, plásticos y
sus manufacturas, equipos de óptica y fotografía, de medicina y quirúrgicos.

En cuanto a la llegada de bienes cubanos a Argentina, Brasil, Paraguay,
Uruguay y Venezuela no se conocen datos globales, pero el negociador
argentino Alfredo Chiaradía anticipó esta semana que, en el caso de su
país, "en general, el comercio es de una sola vía", es decir, hacia el
país caribeño, y descartó que se vayan a desgravar los habanos y el ron,
dado que son artículos protegidos con altos aranceles.

En otro orden, Chiaradía, que se ha convertido en el principal portavoz
de la Cumbre de Presidentes del Mercosur, en Córdoba, dijo ayer que
Estados Unidos no ha presionado por este acuerdo del Mercosur con Cuba.

"No somos muy presionables. A mí nadie me dijo nada. ¿Quién se va a
quejar por el acuerdo si es para que la Argentina exporte más? Es un
acuerdo kosher", sonrió el secretario, al hacer la comparación con los
alimentos "aptos" para la liturgia judía.

Por su parte, el subsecretario de Integración Económica Americana de la
Cancillería argentina, Eduardo Sigal, agregó: "Estados Unidos está tan
pragmático como nosotros".

miércoles, 19 de julio de 2006

Kosher chicken now available in Cuba

Kosher chicken now available in Cuba
CJN Intern

A halachic-based humanitarian and educational organization has begun
slaughtering kosher chickens for the Cuban community on an ongoing basis.

"Even though in the past we had periodic chicken slaughtering… [From now
on] every few weeks we'll have another few slaughterers go down," said
Rabbi Simon Aisenbach, executive director of the Canadian Friends of
Cuban Jewry (CFCJ).

"Every two to three weeks, a team goes down there to slaughter chickens,
and we'd love to do more, but it's based on how much we can put
together. It's a very costly project, but the more money we get the more
we can do."

The organization pays $6.80 for each chicken.

Rabbi Aisenbach said it's difficult for the average Cuban to access
poultry or meat on a regular basis.

"It's very costly and the average individual makes very little there,"
he said. "They have a few dollars that they accumulate, they'll spend it
on something else, like vegetables and eggs, which you can get more of
for that same price."

Two hundred and twenty families receive the 500 kosher chickens from the
CFCJ. The number of chickens distributed to each family varies according
to need, said Aisenbach.

Cuba's only Orthodox synagogue, Adath Israel, serves as CFCJ's
distribution centre.

While the organization has made strides making chicken available, there
is still some work that needs to be done before kosher beef is available
to Cuba's Jewish community, which Rabbi Aisenbach estimates to be around
1,000 and is centred mainly in Havana.

He said that while it is possible for the community to obtain a certain
number of cattle from the government, "it's not simple for them [the
government] yet to digest this concept that in Jewish law a big part of
the animal would not be kosher, and a big part of the animal, which
maybe is kosher, is not halachically allowed to be eaten."

"The Halachah with beef is a lot more complicated. There are tens and
maybe hundreds of details, which… exist in kosher slaughter, pertaining
[to] the cattle versus the chicken," he said.

The CFCJ wrapped up its 101st mission to Cuba on July 9. The next group
of shochtim (kosher slaughterers), all of whom are from South America,
arrived in Cuba July 16 for a three-week stay.

The CFCJ, founded in 1994, is Chabad's official representation in Cuba.

Its annual summer camp there, Gan Israel, begins July 23 and wraps up on
Aug. 31.

The camp program is structured for the children, but parents or older
siblings are invited to enjoy a day out and have a good, satisfying meal
and "to enjoy different experiences that they cannot and would not all
year round," Rabbi Aisenbach said.

"We provide these kids with meals on a daily basis, and we thought we
could provide the parents as well with the physical sustenance as well
as the educational component."

Rabbi Aisenbach said religious education and spiritual support is
provided solely to the Jewish community, but the organization will not
deny anyone humanitarian assistance, regardless of religion.

"We never differentiate, not only with the halachic Jew, but between the
Jew and the non-Jew at all," he said. "Even recently, we got a call for
help to provide medicine from a completely non-Jewish couple. As much as
we can, we try to help everybody. It's important to help every human
being for that matter."

Rabbi Aisenbach is pleased with how his organization has been received
by Cuba's small Jewish community.

"It means everything for them, the fact that they know that they have an
address and literally whatever they need, besides the ongoing
humanitarian aid distribution," he said.

"We have our representatives there, and anyone can turn to them, at any
moment, with any subject, be it religious, educational or primarily
humanitarian… [For] anything like shoes, clothes and medicine, [the
community can] turn to us."

lunes, 17 de julio de 2006

Russia to Pay to Cuba for Debt Settlement

July 17, 2006

Russia to Pay to Cuba for Debt Settlement

After nearly a decade of urging Cuba to pay off $22-billion debt to the
former Soviet Union, Russia shelves the issue for indefinite time,
Deputy Finance Minister Sergey Storchak made clear. Instead, PM Mikhail
Fradkov will offer a new loan of $350 million during his visit to Cuba.
In time of September tour to Cuba, Russia's PM Mikhail Fradkov will
suggest restructuring Cuba's debt to Russia and to the former Soviet
Union, fix the settlement schedule for the debt to Russia and offer a
new loan worth $350 million, according to Storchak.

Cuba's debt to the USSR is around $22 billion, the deputy finance
minister said, other estimate vary from from $16 billion to $25 billion.
In Cuba, however, they don't think they owe anything to the USSR. To the
contrary, Fidel Castro vowed some time ago Cuba may claim damages of $30
billion due to the abrupt break of relations.

But the debt of Cuba to Russia is of no dispute. It amounted to $161.123
million as of late 2005 (with regard to arrears) and amassed when Russia
was funding completing construction of Huragua nuclear plant there. Cuba
services neither this debt nor the debt to the former USSR.

The issue of Soviet debt settlement won't be raised at all during
Fradkov's tour, according to Storchak. "Russia has no desire to abandon
the assets but may wait till the time when the debt is being discussed
without continuous references to Soviet-Cuban friendship," explained
representatives of Finance Ministry.

Moreover, in an effort to revive the mutual trade, Fradkov will offer to
Cuba a new tied loan of up to $350 million, which the latter should
spend to pay for deliveries of Russian machinery and power equipment.

Moscu estudia conceder un credito de 350 millones de dolares a La Habana

Moscú estudia conceder un crédito de 350 millones de dólares a La Habana

Previsiblemente se firmará un acuerdo al respecto durante la visita que
realizará a Cuba el primer ministro de Rusia, Mijail Fradkov, en septiembre.


lunes 17 de julio de 2006 12:49:00

Moscú estudia la posibilidad de conceder a La Habana un crédito de hasta
350 millones de dólares, acuerdo que podría cerrarse en septiembre
próximo, dijo este lunes Serguei Storchak, viceministro de Hacienda
ruso, informó EFE.

Storchak anunció que los gobiernos de Rusia y Cuba tienen previsto en
septiembre próximo firmar un acuerdo de reestructuración del pago de un
crédito de 160 millones de dólares concedido por Moscú a comienzos de
los años noventa.

Previsiblemente, el acuerdo será firmado durante la visita que realizará
a Cuba el primer ministro de Rusia, Mijail Fradkov.

El viceministro de Hacienda ruso adelantó que la reestructuración de esa
deuda se realizará de acuerdo con los mecanismos habituales, es decir,
sin descuentos ni condonación parcial.

Como consecuencia de la firma de ese acuerdo, "se hará posible la
concesión de un nuevo crédito a Cuba de hasta 350 millones de dólares",
dijo Storchak, citado por la agencia Interfax.

Adelantó que se tratará de préstamo para financiar los suministros de
los equipos rusos que requieren los sistemas energético y de transporte
de la Isla.

En cuanto a la deuda de La Habana con la extinta Unión Soviética, de la
que Rusia es la heredera legal, Storchak señaló que se trata de un
problema que habrá que abordar "más adelante, cuando se creen las
necesarias condiciones políticas y económicas".

Explicó que Cuba no está actualmente en condición de atender los pagos
del servicio de esa deuda, que según Moscú supera los 22.000 millones de

En diciembre de 2000, el presidente de Rusia, Vladimir Putin, propuso a
Fidel Castro solucionar el problema de la deuda cubana con la Unión
Soviética en el marco del Club de París, que reúne a los acreedores

La propuesta de Putin fue rechaza por Castro, quien a su vez le propuso
que Moscú pagara un alquiler de 200 millones de dólares anuales por la
base de espionaje electrónico de Lourdes, construida en territorio
cubano en 1964 por la Unión Soviética y cerrada por Rusia en agosto de 2002.

"Dentro de seis años Mijail Fradkov tendrá que proponerle a Cuba una
prima por el pago diferido de la deuda rusa", ironizó este lunes el
diario Kommersant.

miércoles, 12 de julio de 2006

Bush offers help to Cuba but only without Castro

Bush offers help to Cuba but only without Castro
By Guy Dinmore in Washington
Published: July 11 2006 03:00 | Last updated: July 11 2006 03:00

As Cuba prepares to celebrate the 80th birthday of Fidel Castro and the
eventual passing of his presidential powers to his younger brother, the
US has released its own plans for the island's future - a pledge to help
Cubans attain democracy and a free-market economy.

President George W. Bush yesterday approved a "Compact with the People
of Cuba", which promises support "as they move from the repressive
control of theCastro regime to freedom and a genuine democracy".

The US said it would assist what it called a "Cuban transition
government" by providing emergency humanitarian aid, maintaining
electricity generation, rebuilding the economy and respecting "the right
of the Cubanpeople to be secure in their homes".

Cuba's Communist party is warned in a separate 90-page report that the
planned handover of power to 75-year-old Raul Castro "or other
undemocratic successors" would not bring stability. The report calls
Cuba a "destabilising force in the region" and accuses Venezuela's
President Hugo Chávez of providing funding to enable Cuba to reactivate
networks aimed at subverting democratic governments.

Led by Condoleezza Rice, secretary of state, and Carlos Gutierrez,
secretary of commerce, the report by the Commission for Assistance to a
Free Cuba sets out how the US would respond to requests for help by a
Cuban transition government.

Asked how such a government would come into being, US officials said
that was up to the Cuban people. The report does not mention "regime
change" but it explicitly offers support to Cubans who want to overthrow
their government. Ms Rice said the US would help those "who are willing
to push for freedom despite the consequences".

The US also leaves open the possibility that a post-Castro government
would turn to it for help. The US would only respond if there was a
genuine commitment to implement free elections and a free-market economy
within 18 months. No mention is made of possible US military
intervention, although a separate classified annex to the report was not
made public.

Caleb McCarry, the State Department's Cuba transition co-ordinator, said
the report included a recommendation on how to "assist the Cuban
security forces" during the envisaged transition. He declined to comment
on possible US military involvement.

Meanwhile, the US will spend an additional $80m (£43m) supporting Cuban
civil society and broadcasting, while tightening up enforcement of its
unilateral embargo and restrictions on US citizens visiting Cuba. "This
is about the president's freedom agenda," Mr McCarry said.

Political analysts in Washington said it was also about securing the
crucial support of the exiled Cuban community in Florida ahead of
mid-term congressional elections.

The Financial Times Limited 2006

Cuba importara $550 mill de EUA

Cuba importará $550 mill de EUA
La Habana/Efe

Cuba mantiene su voluntad de negociar con empresarios estadounidenses
pese al nuevo informe para acelerar la transición en la isla elaborado
por la administración del presidente George Bush, dijo ayer el titular
del Parlamento cubano, Ricardo Alarcón. Se mantiene la voluntad de
negociar con los empresarios de EUA, a pesar de que "Bush ha tratado de
crear obstáculos y complicar la situación", dijo.

Desde finales de 2001, cuando Washington autorizó las ventas de
alimentos y productos agropecuarios a la isla, Cuba ha importado
mercancías por más de $1 mil 700 millones.

Este año, las importaciones cubanas de EUA pueden alcanzar los $550
millones, según cálculos de Alimport, la empresa estatal encargada de
las compras a empresarios estadounidenses.

El presidente de Parlamento cubano descalificó el último informe de la
llamada Comisión de Asistencia para una Cuba Libre, presentado el lunes,
cuyo objetivo es acelerar un cambio de régimen en la isla.

martes, 11 de julio de 2006

Chavez's uncertain experiment

Posted on Fri, Jul. 07, 2006

Chávez's uncertain experiment
Cooperatives and government-sponsored companies are the backbone of the
'21st century socialism' pushed by Venezuelan President Hugo Chávez.
Associated Press

CARACAS - A landslide all but wiped out Wilfredo Rodriguez's small
shoemaking business last year, entitling him to a loan from President
Hugo Chávez's government -- money he says he never would have found

It came with strings attached -- his workers get limited co-ownership
and he must make mandatory donations to community projects. But no
matter. The factory is thriving. Its 14 workers produce 1,200 pairs of
shoes per month and has begun selling sandals to Cuba.

Cooperatives and comanaged ''social production'' companies such as
Rodriguez's shoe factory are the backbone of the new ''21st century
socialism'' that Chávez is trying to create.

Venezuela's iconoclastic leader is fond of saying he's inventing a new
sort of economy that won't just forever alter Venezuelan society but
will also serve as an egalitarian model for the entire world.

Such claims may sound exaggerated for a country buoyed by oil wealth
where capitalist businesses continue to drive the economy. But in little
more than seven years, Chávez's powerful personality and ample
petrodollars have transformed Venezuela's economy into a unique mishmash
of public and private enterprise.

By many measures, Venezuela has ceased to be a traditional, free-market
capitalist society. Billions of dollars are now diverted annually to
state-directed social spending; cooperatives jointly owned and operated
by workers are favored for government loans and contracts; and new
state-owned companies challenge private sector heavyweights, producing
everything from tractors to laptops for the poor.

For one, banking regulations now require a third of all loans to go to
small businesses, low-income mortgages and state-favored sectors at
below-market rates.


Economists say it's uncertain whether Chávez's new model, greatly
dependent on high oil prices, is sustainable.

But in the meantime, they say the Chávez experiment -- to subordinate
private enterprise to broader social aims -- has become a powerful
symbol in Latin America, where U.S.-backed free-market policies of the
1980s and '90s have caused deep disillusionment.

''I think we are seeing something innovative. Venezuela is aspiring to
represent an alternative way of organizing society,'' said Laura
Enriquez, a Latin America expert at the University of
California-Berkeley. She explained that Chávez has already achieved some
success by simply posing a challenge to U.S.-backed economic theories.

Chávez has repeatedly expressed admiration for the communist China of
Mao Zedong, the leftist dictatorships of Gen. Juan Velasco in Peru and
Gen. Omar Torrijos in Panama, and Libya under Moammar Gadhafi whose
economy was similarly oil-based and marked by state cooperatives.

But he has also emphasized that Venezuela is not modeling itself on
failed examples of the past such as the Soviet-style command economy.

''Whether it's going to be successful is the question,'' says Steve
Ellner, a political science professor at Venezuela's University of the East.

Under Chávez's ''people's'' action plan, the state also helps pay
stipends to workers in various farming and industrial cooperatives --
which now total 108,000 in the country, up from about 800 when Chávez
came to power, and account for about 5 percent of all jobs.

Official statistics reveal some positive signs: 9.4 percent economic
growth last year -- South America's highest -- and a poverty level that
has declined from 48 percent of the population in 1997 to 37 percent
today. Last year, Venezuelans' per capita income was about $4,900
compared to $42,000 for Americans.

Mark Weisbrot, an economist at the Washington-based Center for Economic
and Policy Research, says that since Chávez took office, Venezuela has
recovered from one of the world's worst economic declines when per
capita income plummeted 35 percent between 1970 and 1998 -- worse than
sub-Saharan Africa's record in the same period.

''That is what this government will be remembered for,'' he said.

But others say problems lurk beneath the surface. They don't believe
Chávez is creating the conditions for long-term growth. The economy
remains dominated by oil (a dependency that prior presidents have also
been unable to break); capital flight continues; and nearly half the
workforce is estimated to remain in the informal economy in dead-end
jobs, including street vendors and laborers.

The conservative Washington-based Heritage Foundation think tank found
Venezuela's business climate inhospitable and ''repressed'' this year,
ranking it 152 out of 157 countries -- just above Zimbabwe and North Korea.

And Pedro Palma, an economist at Venezuela's IESA business school,
believes Chávez's policies are not creating the conditions for new
private investment needed to outlast the current oil bonanza. A fall in
oil prices -- Venezuela has repeatedly seen oil booms turn bust -- could
force a massive devaluation.


Chávez, nevertheless, says he embraces private businesses: Central bank
statistics show the private sector accounted for more of the economy
last year -- 62.5 percent of gross domestic product -- than when he was
elected in 1998, when it stood at 59.3 percent.

Last year, foreign direct investment was more than a third below the
average for the second half of the 1990s, according the U.N.'s Economic
Commission for Latin America and the Caribbean.

Meanwhile, private investment is less than 10 percent the total value of
gross domestic product -- far less that what's needed to ensure stable
growth, central bank director Domingo Maza Zavala said recently.

The United States remains, despite Chávez's hostile rhetoric against its
leaders, Venezuela's largest trading partner and by far the largest
buyer of its oil. And those revenues are important to Chávez's
revolution. Oil sales will fund more than $4.5 billion in social
programs for the poor this year.

Changes have even filtered into the oil industry; last year, the state
oil company replaced its registry of regular contractors with a list of
social production companies to ''democratize'' the bidding process.
Traditional contractors can still bid for jobs, but they are being
pressed in other ways to take a more socialist bent, including mandatory
contributions to a government fund for community projects.

Capitalism, maintains Chávez, is inherently inhumane and Venezuelans
must learn to abandon their thirst for wealth -- their vigorous
consumerism includes an affinity for American products from Coca-Cola to
shampoo to Hollywood movies -- in the new world of 21st century socialism.

''Those who are really with me must be with me in their spirits -- they
must be ready to die with me . . . they must be able to forget material
goods and rid themselves of all,'' he said recently. ``Supreme love is
the love for the collective.''

Venezuela, Cuba reinforce trade ties

Venezuela, Cuba reinforce trade ties

Both Fidel Castro and Hugo Chávez are determined to show that
initialization of an agreement to launch the so-called Bolivarian
Alternative for the Americas -their alternative to the US-sponsored Free
Trade Area of the Americas (FTAA)- is more than a symbolic gesture.

The Venezuelan ruler, through the state-run banks Banco de Comercio
Exterior (Bancoex) and Banco Industrial de Venezuela, is funding
Venezuelan firms willing to engage in exports to Cuba, while Castro has
started replacing imports from other countries to allow entry of
Venezuelan goods.

"Cuba is considering a plan to substitute imports and import from
Venezuela rather than from other countries, with prior assessment of
quality and prices, of course. President Castro himself has become the
architect of this policy. He has Venezuelan goods in his office," said
Gustavo Márquez, Venezuelan minister for Integration and Foreign
Commerce, who is also the head of Bancoex.

In this way, ALBA is making some concrete progress.

Through Bancoex, Venezuela has disbursed in June 2005-March 2006 the
equivalent to USD 231.9 million to fund both Venezuelan exporters and
Cuban importers.

Four Cuban financial institutions are granting loans to Cuban public
firms purchasing goods from Venezuelan companies. Such Cuban financial
institutions undertake to repay the loans to Bancoex.

By the end of June, said Márquez, 151 Venezuelan firms have been granted
loans for exports of products to Cuba, and they have repaid timely.

Further, Cuba-based Banco Industrial de Venezuela office is granting
loans to Cuban importers. "We have granted USD 23 million, with USD 8.8
million actually delivered," said Luis Quiaro, Banco Industrial's president.

Corpus port extends Cuba pact

July 7, 2006, 4:37PM
Corpus port extends Cuba pact

Associated Press

HAVANA — The Texas port of Corpus Christi today renewed its commitment
to keep shipping American food to Cuba despite U.S. efforts to tighten
sanctions on the communist-run island.

Ruben Bonilla, chairman of the Corpus Christi Port Commission, and Pedro
Alvarez of the Cuban food import company Alimport, signed a letter of
intent to maintain their trade relationship.

"We accept the commitment to broaden our relationship with Corpus
Christi," Alvarez told a news conference. "And they, we are sure, will
work to normalize" relations between the two nations, he added.

U.S. Rep. Solomon Ortiz, a Texas Democrat, accompanied Bonilla on the
trade mission.

The port of Corpus Christi signed its first agreement with Alimport
three years ago, and since then more than 100,000 metric tons of U.S.
agricultural goods have moved through the port on their way to Cuba,
Alvarez said.

Most U.S. trade with Cuba is prohibited under a 45-year-old U.S. embargo
designed to undermine Fidel Castro's government.

Under an exception to those sanctions created by a 2000 U.S. law,
American food and other agricultural products may be sold directly to
Cuba on a cash basis.

Bush plan targets Cuban nickel

Bush plan targets Cuban nickel


00:00 EDT Tuesday, July 11, 2006

WASHINGTON -- The Bush administration vowed yesterday to crack down on
nickel exports from Cuba, at least half of which are accounted for by
Canada's Sherritt International Corp., alleging that the money from the
sales is being "diverted to maintain the regime's repressive security

But Sherritt's chairman, Ian Delaney, immediately labelled the proposed
actions as "nothing new" and said that the continuing U.S. embargo on
the Communist nation is simply "nonsense."

With an eye on Florida's vote-rich Cuban-American community, President
George W. Bush said yesterday he would go ahead with recommendations of
a special government-appointed group known as the Commission for
Assistance for a Free Cuba. The commission called for a range of
policies aimed at strangling the regime of President Fidel Castro,
including the expenditure of $80-million (U.S.) to assist political
opposition and make it more difficult to provide humanitarian aid and
remittances to Cubans.

The report specifically calls for a crackdown on nickel exports, which
it says now account for "nearly half of the regime's current foreign

"The revenue from these sales does not go to benefit the Cuban people,
but is diverted to maintain the regime's repressive security apparatus
and fund Castro's interventionist and destabilizing policies in other
countries in the hemisphere," the report said.

Nickel prices are near all-time highs on world commodity markets, making
them an increasingly valuable export.

The commission went on to recommend establishment of "an inter-agency
Cuban Nickel Targeting Task Force" whose job it will be to reinvigorate
the existing nickel import certification and control regime.

State Department officials did not respond to requests for additional
information on the task force's role.

Sherritt operates a joint venture with the Cuban government that last
year produced 34,000 tonnes of nickel. An expansion of the facility at
Moa Bay is under way, which is expected to increase output by about 50
per cent. Sherritt also produces cobalt at the same facility and is
involved in oil and gas and soybean operations on Cuba as well.

The nickel is produced as a concentrate in Cuba, shipped by sea to
Halifax and by rail to Sherritt's refinery in Fort Saskatchewan, Alta.,
where it is refined into metal and then sold internationally, primarily
in Europe. It is illegal to sell it to the United States, either in pure
form or included in end products.

Mr. Delaney, Sherritt's chairman, said the proposed crackdown was the
"same nonsense that's been touted for years."

"There's always been more heat than light in this discussion," Mr.
Delaney continued, arguing that the idea that Cubans are hiding assets
abroad is a "ludicrous joke."

"We're dealing with a country that really has the moral high ground," he

Officers and directors of Sherritt, including Mr. Delaney, have been
banned from entry into the United States under the 1996 Helms-Burton Act.

David Davidson, a mining analyst at Paradigm Capital in Toronto, said he
does not believe the new measures promised by the White House will hurt
Sherritt, noting that they seem to be merely a restatement of the
measures included in the Helms-Burton Act.

"Sherritt has been under this cloud since 1995 when they first started
delivery of the concentrate," Mr. Davidson said.

He said that tracing Cuban-produced nickel is virtually impossible. He
gave as an example Cuban nickel that is turned into stainless steel in
Germany and then becomes part of a jet engine made by Rolls Royce or
another major manufacturer. "How do you track that? It's impossible."

Phillip Peters, who studies Cuba at the Lexington Institute, a
Virginia-based think tank, said that what the Bush administration is
attempting to do with its tougher actions against Cuba is "choosing to
appeal to the most hard-line segment of the Cuban American community."

He said he expects stopping the flow of nickel from Cuba will be
extremely difficult.

At the Cuban Liberty Council, a Miami-based group that lobbies for the
end of the Castro regime, Ninoska Perez decried Sherritt as a company
that is using assets confiscated by the Cuban government from their
original owners and is aiding a dictatorial regime.

"Obviously, they have no concern about the abuses of human rights in
Cuba," she said in an interview. "They're just out to make a buck."

She also said she cannot understand why the Canadian government
continues to encourage companies like Sherritt to invest in Cuba.

© The Globe and Mail

Chile y Argentina entre paises con mas acceso a tecnologias

Posted on Thu, Jul. 06, 2006

Chile y Argentina entre países con más acceso a tecnologías

Chile y Argentina son los dos países de Latinoamérica en que las nuevas
tecnologías son más accesibles y, por lo tanto, donde las poblaciones
mejor pueden aprovechar de las ventajas que ofrece la sociedad de la
información, según datos publicados ayer por la ONU.

La Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) y la Conferencia de
la ONU para el Comercio y el Desarrollo (UNCTAD), entre otras
organizaciones internacionales, han elaborado un ''Indice de Oportunidad
Digital'' que mide la facilidad de acceso de los ciudadanos de cada país
a las tecnologías de la información y de la comunicación (TIC).

Con un valor medio mundial de 0.37, el índice puede variar de cero, que
supone un acceso nulo a las nuevas tecnologías y a cualquier servicio de
telecomunicaciones, hasta uno, que correspondería a un país donde las
TIC son totalmente accesibles, tanto por disponibilidad como por precio.

De acuerdo con un informe publicado ayer por la ONU, los únicos países
del hemisferio --salvo Estados Unidos y Canadá-- con un aprobado en
accesibilidad son Bahamas (con un índice de 0.58), seguido de Barbados
(0.52) y Chile (0.52).

Aunque sin superar el 0.5, Argentina sigue a Chile con un índice de
0.47, similar al de Jamaica, según los datos recogidos en el informe y
del que se deduce que la media de todo el continente americano es de
0.4, encabezado por Canadá (0.65) y Estados Unidos (0.62).

Uruguay, México, Venezuela y Costa Rica tienen un índice de 0.43, Brasil
de 0.42, Perú, Panamá y República Dominicana de 0.39, Colombia de 0.38,
El Salvador de 0.37, Ecuador de 0.36, Bolivia, Paraguay y Guatemala del
0.30, Cuba del 0.27, Honduras del 0.25, Nicaragua del 0.24 y Haití del 0.15.

El índice ahora publicado tiene en cuenta, entre otros aspectos, el
grado de utilización de internet, que en países como Costa Rica, Chile,
Jamaica, Argentina y Uruguay es usado por más del 15 por ciento de la

Los países de la región donde se registran una menor penetración de
internet son Cuba (el 0.9 por ciento de la población), Haití (1.5),
Nicaragua (1.8), Paraguay (2.3), Honduras (3.2), Guayana (3.3), Bolivia
(4.4) y Ecuador (4.9).

Aunque los índices de penetración no son muy altos, el precio del acceso
a internet en la región sí destaca por ser bajo, especialmente en
México, Argentina, Chile, Venezuela, Costa Rica y Uruguay, entre otros.

También considera el número de usuarios de móvil, donde destaca Chile,
con un índice de penetración del 59.9 por ciento de la población,
mientras que Cuba, Haití, Honduras, Nicaragua, Perú, Guayana, Uruguay y
Paraguay no superan el 20%.

EEUU ofrece incentivos economicos para una Cuba sin Fidel Castro

10 de Julio del 2006

EEUU ofrece incentivos económicos para ''una Cuba sin Fidel Castro''

"El informe demuestra que trabajamos de forma activa por un cambio en
Cuba, en lugar de simplemente esperar a que se produzca ese cambio",
afirmó el presidente de Estados Unidos.

EEUU ofreció este lunes incentivos económicos a un futuro gobierno de
transición en Cuba, además de anunciar más fondos para "acelerar el fin
de la dictadura".

La secretaria de Estado, Condoleezza Rice, hizo público un informe
elaborado por la Comisión de Asistencia a una Cuba Libre que supone el
plan más detallado hasta ahora de lo que Washington pretende hacer
cuando desaparezca el presidente Fidel Castro, que cumple 80 años el
próximo 13 de agosto.

En ese documento y en una promesa de ayuda bautizada como "contrato con
el pueblo de Cuba", Estados Unidos se comprometió a enviar alimentos,
material médico, agua, combustible y asistencia para restablecer una
economía que está "arruinada".

También prometió "desalentar" a terceros países para que no obstruyan
"la voluntad del pueblo cubano".

Por si la referencia al Gobierno de Hugo Chávez no estuviera clara,
Caleb McCarry, el coordinador del equipo para la transición en Cuba,
afirmó en español: "Venezuela está brindando apoyo destinado a continuar
la dictadura en Cuba o alentar una sucesión dentro de la dictadura en Cuba".

Por su parte, el presidente de EEUU, George W. Bush, afirmó en una
declaración: "el informe demuestra que trabajamos de forma activa por un
cambio en Cuba, en lugar de simplemente esperar a que se produzca ese


Para recibir la ayuda de Washington, que no ha precisado cuánto dará, el
hipotético gobierno de transición de Cuba deberá cumplir tres
condiciones: poner en libertad a todos los presos políticos, llevar a
cabo elecciones "libres y justas" y pedir expresamente la asistencia de
Washington, según McCarry.

El informe prevé desembolsos tangibles de forma inmediata, pues
contempla 80 millones de dólares en subvenciones adicionales a su gasto
actual en los próximos dos años para organizaciones independientes en
Cuba, programas educativos y más transmisiones informativas a la isla,
entre otros fines.

Esa cantidad ya se conocía, pues se había filtrado a la prensa en las
últimas semanas.

Cuba: Es una aberración

De hecho, una entrevista con el presidente de la Asamblea Nacional
(parlamento) de Cuba, Ricardo Alarcón, emitida el domingo por la cadena
británica BBC mostró un borrador del informe en manos de ese funcionario.

La reacción de Alarcón, el experto en el Gobierno cubano sobre asuntos
relacionados con EEUU, ha sido airada.

"Me parece una aberración desde el punto de vista jurídico y político,
porque ya el hecho de que un Gobierno tenga un plan para acelerar el
derrocamiento de un Gobierno extranjero es algo bastante insólito, es
una especie de declaración de guerra", dijo a Efe Alarcón en una
entrevista en La Habana tras la filtración del informe.

Socavar régimen de Castro

McCarry confirmó que el documento contiene una sección secreta de
medidas para socavar el régimen comunista.

Se trata del segundo informe publicado por la Comisión, creada por el
presidente de EEUU, George W. Bush, en el 2003

Cuba rompe vinculos con empresas extranjeras

Cuba rompe vínculos con empresas extranjeras
(El Nuevo Herald)

Pero la cancelación de los contratos establecidos ha desatado fricciones
entre varios socios extranjeros, que reclaman a Cuba la liquidación de
las deudas contraídas antes de poner fin a las uniones empresariales.

Al menos dos poderosos inversionistas españoles han iniciado este año
querellas contra el gobierno cubano, invocando el Acuerdo de Protección
Recíproca de Inversiones (APRI): las multinacionales Acciona
Infraestructuras y Zell Chemie SL.

Las restricciones que el régimen de Fidel Castro comenzó a aplicar desde
el 2003 para revertir las tímidas reformas de mercado y desmantelar la
economía del dólar han desembocado en un drástico portazo a los
inversionistas de España y otros países europeos.

El fenómeno apunta a convertirse en tendencia dentro del mapa de
inversiones mixtas y producciones cooperativas en la isla.

''Ya es conocido aquí que Zell Chemie ha hecho una notificación de
controversia ante las autoridades cubanas'', reveló una fuente del
Ministerio para la Inversión Extranjera y la Colaboración Económica
(MINVEC) que habló con El Nuevo Herald bajo condición de anonimato.
``Pero se comenta que hay otras firmas de capital mixto alistándose para

Zell Chemie --una corporación productora de insecticidas y materiales de
higiene ambiental-- ha sido el principal financista y proveedor del
Ministerio de Salud Pública cubano en las campañas de prevención y
control de epidemias, como las del dengue hemorrágico. En los últimos
ocho años la casi totalidad de plaguicidas para la regulación de
vectores en la isla han sido fabricados y registrados por esa firma.

Según la fuente, los representantes de Zell Chemie argumentan que el
Estado cubano ha expropiado la tecnología y la propiedad intelectual
para plaguicidas que la firma había cedido a la empresa mixta Zell Sanid
S.A., sin respetar las reglas de liquidación acordadas al asociarse.

''Hemos acudido al APRI y estamos a la espera de una respuesta del
gobierno cubano para alcanzar una solución satisfactoria a ambas
partes'', admitió un ejecutivo de la oficina de Zell Chemie en Valencia,
quien declinó referirse a los pormenores del litigio.

Zell Chemie y la empresa cubana Inversiones Gamma --perteneciente al
Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente-- se habían asociado
al 50 por ciento en Zell Sanid S.A. El convenio firmado en 1999 validaba
las operaciones conjuntas por 10 años.

De acuerdo con documentos obtenidos por El Nuevo Herald, la deuda por
suministro de materias primas asciende a $1.5 millones. La parte
española estaría solicitando una indemnización de $3 millones, que
pudieran elevarse hasta los $5 millones si no se llega a un acuerdo
bipartito y el litigio tuviera que escalar hasta la Corte Internacional
de Arbitraje de París a finales de año.

En el caso del emporio de construcciones internacionales Acciona
Infraestructuras, los representantes españoles también invocaron el
APRI, pero el gobierno cubano optó por indemnizar a la firma española
por $3 millones a finales de junio, según indicó desde La Habana una
fuente familiarizada con el caso. Queda pendiente ahora que Cuba cumpla
los compromisos de pago.

La representación de Acciona Infraestructuras en La Habana aseguró que
los principales directivos se encontraban de vacaciones y remitió las
preguntas de El Nuevo Herald a la sede de la empresa en Madrid. La
oficina central declinó ofrecer comentarios sobre el asunto.

Las deudas acumuladas por Cuba desde que la Ley 77 de 1995 dio luz verde
para la inversión extranjera se han convertido en tema recurrente de los
empresarios europeos con negocios en la isla. En el sector empresarial
es conocido el caso del empresario catalán Manuel Camacho Mesa, a quien
la Unión Suchel le debe alrededor de $20 millones por impago de
suministros de materias primas.

El pasado año el gobierno cubano perdió un fallo arbitral en la Corte
Internacional de París, que le ordenó pagar al menos $147 millones de la
deuda contraída con el Banco Nacional de Comercio Exterior de México
(Bancomext) por la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (ETECSA).

Las correcciones que viene aplicando el gobierno cubano en los últimos
dos años para limitar la acción de los mecanismos de mercado, han
golpeado severamente la existencia de las empresas mixtas, que sumaban
403 en el 2002.

Desde entonces el panorama es completamente diferente. El gobierno
cubano dejó de aprobar uniones empresariales y comenzaron a
descomponerse numerosas relaciones contractuales, al punto de que al
cierre del pasado año quedaban vigentes sólo 258.

Las ventas de las empresas mixtas fueron de $2,500 millones y sus
exportaciones rondaron los $1,400 millones durante en 2005, según
estadísticas oficiales.

Pero los principales funcionarios del MINVEC han declarado abiertamente
que ahora Cuba está más interesada en priorizar las grandes inversiones
extranjeras en sectores estratégicos para el país, sobre todo si las
compañías son de China y Venezuela.

Desde finales de los años 90, España, Italia y Canadá representan más
del 50 por ciento de la inversión extranjera directa en la economía cubana.

''Además de las quejas de expropiación, indignidad y maltratos, lo que
más les molesta a muchos empresarios es sentirse engañados'', comentó un
diplomático europeo. ``Se les llamó cuando el país lo necesitaba y ahora
se les está echando porque el gobierno está apostando a otros horizontes''.

Para el economista disidente Oscar Espinosa Chepe, los agravios a las
empresas mixtas están relacionados con la inyección de casi 100,000
barriles de petróleo venezolano y los proyectos de inversión china que
apuntalan actualmente la economía de la isla.

''El gobierno quiere concentrarse en los grandes inversores en momentos
en que ha retornado a una política de marcha atrás en las reformas
económicas y de máxima vigilancia de la actividad social'', argumentó
Espinosa Chepe. ``La proliferación de empresas mixtas medianas y
pequeñas fue siempre como un ruido en el sistema, pues crea dispersión y
permite menos control del régimen sobre sus ciudadanos''.

El enlace comercial con Cuba

GOBIERNO / A través de Bancoex y BIV 151 empresas venezolanas venden a
la Isla
El enlace comercial con Cuba
El Gobierno venezolano ha desembolsado más de 181 millones de euros para
financiar el comercio con La Habana


Tanto Fidel Castro como Hugo Chávez están dispuestos a demostrar que la
firma del acuerdo para poner en marcha la Alternativa Bolivariana para
las Américas (ALBA), es más que un gesto simbólico, cobijado bajo el sol
de La Habana en noviembre de 2004.

A través del Banco de Comercio Exterior (Bancoex) y el Banco Industrial
de Venezuela, Hugo Chávez puso sobre la mesa financiamiento para que un
conglomerado de empresas exporten a la Isla, mientras que Castro comenzó
a sustituir importaciones de otros países, dando entrada a productos

"Cuba comenzó a plantearse un esquema de sustitución de importaciones
para importar desde Venezuela y no desde otros países, por supuesto,
previa calificación de calidad y precios. El propio presidente Castro se
ha convertido en promotor de esto, tiene productos venezolanos en su
despacho", dice Gustavo Márquez, ministro para la Integración y el
Comercio Exterior y quien además dirige Bancoex.

Es así como el ALBA, que busca ser una opción frente al Tratado de Libre
Comercio para las Américas que impulsa Estados Unidos, ofrece algunas
muestras concretas.

Por la vía de Bancoex, que administra recursos propios y un fideicomiso
de Bandes, Venezuela ha desembolsado entre junio de 2005 y marzo de este
año, el equivalente a 181 millones de euros, que financian tanto a
empresarios que necesitan recursos para exportar a la Isla, como a los
importadores cubanos.

Las empresas públicas cubanas, que compran a compañías venezolanas,
reciben los préstamos a través de cuatro instituciones financieras de la
Isla, que a su vez, asumen el compromiso de cancelarle a Bancoex.

"Hasta ahora no hay ningún tipo de morosidad, por eso es que esto ha
funcionado bastante bien, los bancos cubanos pagan puntualmente", afirma
Gustavo Márquez, quien añade que al cierre de junio de este año un total
de 151 empresas venezolanas han recibido recursos y están al día.

A los fondos que desembolsa Bancoex, se unen los que el Banco Industrial
presta a importadores cubanos a través de su oficina en La Habana.
"Hemos aprobado 23 millones de dólares, de los cuales ya se han
distribuido 8,8 millones", señala Luis Quiaro, presidente de esta

Venta múltiple

Entre las compañías venezolanas que exportan a Cuba, se encuentran
Covencaucho, Pinturas Flamuco, Lamigal, productores de equipos de
laboratorio como La Vasconia, pequeñas empresas de calzado, de
uniformes, botas, colchones, entre otras.

Pablo Almazán, gerente de Exportaciones de Covencaucho, explica que
"estamos vendiendo 10 millones de dólares anuales que representan
alrededor de un 10% del total de nuestras ventas al exterior, que
también van a Brasil, Argentina, Perú, Colombia y Centroamérica".

Si se toma en cuenta que las exportaciones venezolanas no asociadas al
petróleo suman mil 791 millones de dólares en el primer trimestre de
este año, queda claro que la importancia del mercado cubano no es
representativa, pero Gustavo Márquez pone de relieve otros factores.

"Del total de las empresas exportadoras a Cuba, el 83% son pequeñas,
medianas y cooperativas y el 73% no tenía experiencia exportadora.
Muchas empresas se han recuperado con este programa".

Amigo fiel

Con la firma del ALBA Venezuela y Cuba acuerdan eliminar barreras
arancelarias, y permiten que empresas públicas de los dos países operen
libremente en ambos territorios, pero el corazón del tratado es la
entrega de petróleo en condiciones preferenciales y el soporte de Cuba
para el desarrollo de planes de salud.

Venezuela vende un estimado de 53 mil barriles diarios en condiciones
preferenciales, que representan alrededor de un cuarto del consumo total
de la Isla, mientras que 15 mil médicos cubanos permiten llevar adelante
la Misión Barrio Adentro, que ofrece servicios de salud a la población
de bajos recursos.

Cuba se compromete a cancelar por el petróleo venezolano un mínimo de 27
dólares por barril y lo estipulado en el Acuerdo de Caracas, mientras
que la administración de Hugo Chávez tiene que pagar por los servicios
médicos un monto desconocido.

"Los servicios integrales de salud ofrecidos por Cuba a la población que
es atendida por la Misión Barrio Adentro y que asciende a más de 15
millones de personas, serán brindados en condiciones y términos
económicos altamente preferenciales, que deberán ser mutuamente
acordados", se limita a indicar el tratado.

Ahora Bolivia

Convencido de que "sólo en Cuba y Venezuela podemos encontrar apoyo
incondicional", Evo Morales, recién elegido presidente de Bolivia,
ingresó al ALBA en mayo de este año.

"Ya firmamos un memorando de entendimiento con las autoridades
bolivianas. La idea es la misma que con Cuba, abrir lineas de crédito,
crear una plataforma común", adelanta Gustavo Márquez.

Durante su última visita a La Paz, Hugo Chávez dejó en claro la voluntad
de otorgar ayuda en el campo energético. "Tenga la seguridad el pueblo
de Bolivia de que a pesar de la dificultad que Bolivia no cuenta con el
mar, y de que el barco llega allá y hay que trasegar y transportar no sé
cuántos kilómetros por tierra, de que llueve, truene o relampaguee,
tendrán los 200 mil barriles mensuales del diesel que requiere Bolivia".

Además explicó que el Gobierno boliviano no tiene por qué preocuparse
por el dinero que debe cancelar por el diesel, ya que esos recursos se
dirigen a un fondo que financia a los pequeños y medianos productores de
ese país.