sábado, 30 de abril de 2016

Central Bank Denies Rumor About Devaluation Of Cuban Convertible Peso

Central Bank Denies Rumor About Devaluation Of Cuban Convertible Peso /

A line outside a currency exchange (Cadeca) Friday, amid rumors of a
reduction in the value of Cuban convertible pesos CUC. (14ymedio)
14ymedio, 29 April 2016 — The Central Bank of Cuba on Friday denied a
possible reduction in the value of the Cuban convertible pesos. State
financial institution reported that "the exchange rate remains at 24
Cuban pesos per one Cuban convertible peso for sales of CUC by the
population at banks and Cadeca (currency exchanges)."

For several days the lines in front of currency exchanges had been
lengthening due to the growing rumors of a fall in the value of the CUC.
However, the Central Bank says the rumor as "false information about the
reduction in the exchange rage that is currently applied."

The explanatory note published in the official press notes that "the
report to the 7th Congress of the Cuban Communist Party confirmed, once
more, the decision to guarantee bank deposits in foreign currency, Cuban
convertible pesos (CUC) and Cuban pesos (CUP, as well as cash held by
the population."

Source: Central Bank Denies Rumor About Devaluation Of Cuban Convertible
Peso / 14ymedio – Translating Cuba -

Panama Prepares The Final Transfer Of Cubans To Mexico

Panama Prepares The Final Transfer Of Cubans To Mexico / 14ymedio, Mario

14ymedio, Mario Penton, Miami, 29 April 2016 — The Panamanian Foreign
Ministry has begun to take a census of more than 670 Cuban migrants in
the hostel of Los Planes in the province of Chiriqui, in anticipation of
their transfer to Mexico in the coming days. Another three thousand
Cubans, most stranded on the border with Costa Rica, will also benefit
from this operation, the last of its type, according to the Panamanian
president, Juan Carlos Varela on Thursday.

"Starting from the completion of transfer operation of the Cubans
counted in the census, those who enter later will have to make a
decision about what country they want to return to; we can't become a
permanent logistical support for the trafficking of migrants," warned
the Panamanian president.

According to the regional director of migration, commissioner Alfredo
Cordoba, the transfer of more than 200 migrants in various shelters to
the Los Planes encampment began yesterday afternoon. "This mainly
involved pregnant women and families with children, who need to be
brought to a place with the attentions they deserve," he said.

The official told this newspaper that the purpose of this measure is to
"concentrate all the migrants in one area where their basic needs can be
met, taking into account their rights as people."

Cordoba said that right now there are 3,704 Cuban migrants in the
Republic of Panama, who should be gradually transferred to Gualaca,
where a joint task force–which includes the National Civil Protection
System (SINAPROC), the Panama National Migration Service, the State
Border Service (SENAFRONT), and the National Police–have mobilized to
address the humanitarian crisis.

"I believe we are in the final stretch, at least they are already making
photocopies of our passports, and that's something," said Angel Chale,
one of the stranded who came through Ecuador. Chale decided to abandon
the old Bond warehouse, in San Isidro, a mile from the Costa Rican
frontier, where she shared the floor with 400 other Cubans in the most
precarious conditions.

Both Angel and Leslie Jesus Barrera have spent a week at the Los Planes
shelter. "This place where we are now is pretty fun. Usually we play
baseball, dominoes or we dance," says Barrera. "We help when they ask us
to collaborate with some chore and for the rest, it's like camping." He
added that he is very grateful for the treatment he has received from
the Panama government, which right now includes free medical care.

The godmother of Cubans

Angela Buendia is the director of community organizing for SINAPROC, but
migrants have dubbed her "the godmother." As she herself says, "They
call me that because I identify with their needs and all the pain they
have gone through."

Buendia says she learned to deal with migrants from the island in the
last crisis and since then sympathizes with the plight of "these
thousands of people who have to leave their land and often go through
very intense trauma." She stresses that, even after spending weeks in
Panama, many still live in fear.

According to her, the migratory flow does not seem to stop, although
official statistics indicate a decline. "Every day we receive between 20
and 60 Cuban migrants in Chiriqui. This is why we decided to prepare
this camp."

Buendia explained that Los Planes was originally built to shelter Swiss
workers who worked on a local dam. "It's a ten acre site with a fresh
landscape and all amenities," she added. She also stressed that "the
only prohibition is not to leave at night, and this is for their own
security." She said they will have free WiFi, but right now they can use
data connections on a local network.

"The biggest problem I've had with the Cuban people is that when they
come here, having come from a place without freedom, they feel
completely free and clear, sometimes confusing liberty with license,"
she said.

Not everyone wants to be in the shelter

But not everyone wants to go to the shelter in Los Planes. "The problem
that I see to this place is that it is very far away. From the Milennium
one can at least work 'under the table' and earn a few bucks," said
Dariel, who prefers to omit his last name for fear of discovery. His
work as a carpenter, a trade he learned in Cuba, allows him to cover his
expenses and at the same time, he confesses, save something "for the end
of the journey."

"Here there were even Cubans who were whoring and charge less than the
Panamanians. Those were the smart ones, because in the end, they managed
to get together the money and now they're in the [United States]," says
the migrant.

In overcrowded rooms, hallways, or simply in tents put up at dusk in the
doorways of neighboring houses, hundreds of Cubans have preferred to
stay near the Costa Rican border.

"It's a problem that affects communities that often find themselves
overwhelmed by the number of migrants arriving," says Commissioner Cordoba.

Many of the local inhabitants, from Puerto Obaldia to Paso Canoas, have
seen a business opportunity in the Cubans. With the flow of migrants,
businesses have flourished from hostels to simple restaurants where the
prices are usually double for inhabitants of the island.

"I don't want to go to the Gualaca shelter because it's very far away, I
prefer to stay here because I'm in a village and at least I can fend for
myself," says Yanieris, a 35-year-old Cuban woman who arrived in Panama
from Guyana. "It's hard, sure, but if I want to go with a coyote
tomorrow, there will be no one to stop me."

The coyotes prowl…

Juan Ramon is one of those Cubans stranded in Panama who decided not to
wait any longer to reach the United States. After collecting $1,400 from
family and friends in Miami, he left one night sneaking across the Costa
Rican border, along with six other companions under the guidance of a
coyote. "In each country a coyote handed us off to another, and we have
gone all the way: through the jungles, rivers, lakes… it is very hard,"
he said.

The worst thing for the young man was the moment they ran into a
military checkpoint in Nicaragua, where "a thug assaulted us, sent by
the same guide, who robbed us of everything we had. He even took our
cellphone. It was a terrible experience because it could have cost our
lives and nobody would have known about it," he told this newspaper.

After more than 12 days on the road, Juan Ramon found himself at the
border crossing station of El Paso, Texas, hoping they would process his
documents to enter the United States under the "parole" program.

To try to circumvent the army and police control on the borders of Costa
Rica and Nicaragua the migrants use unique measures such as hiding
themselves in a water pipe or hiding in a boat to pass through the
dangerous coastal regions of the Pacific Ocean.

In November of last year, Daniel Ortega's Sandinista government closed
the borders of his country to Cuban migrants using Central America as a
path to the United States.

The measure worked like a plug, leaving 8,000 people stranded in Costa
Rica, which in turn also closed its border transferring the problem to
Panama. Following an agreement with Mexico, both countries managed to
build a humanitarian bridge that allowed the orderly exit of a great
part of the migrants.

The coyotes, or human traffickers, have turned the migration to the
north into a huge business that generates millions of dollars. From
October of 2014, almost 132,000 Central Americans and around 75,000
Cubans reached the southern border of the United States.

The Cuban government has reiterated that all the migrants have left Cuba
legally and so can return to the country.

Source: Panama Prepares The Final Transfer Of Cubans To Mexico /
14ymedio, Mario Penton – Translating Cuba -

Why Is the Official Press Crying Over the Fall in Oil Prices?

Why Is the Official Press Crying Over the Fall in Oil Prices? /
14ymedio, Eliecer Avila

14ymedio, Eliecer Avila, Havana, 26 April 2016 — All of my life I've
heard from mouth of the main leaders of the country that the high prices
for many of the products sold in Cuba are caused, among other variables,
by the "high cost of fuel on the world market." This, according to them,
raises the price of production processes inside and outside the country,
creating an upward spiral that affects the price of goods and services.

"What small and underdeveloped economy can grow with prices of 126
dollars barrel of oil? Only rich countries can pay that, those who want
the world to continue to be the same so that the South can't develop.
The imperialists are like this, they want to dominate the world
according to their own desires." Phrases like these were heard everyday
on TV programs like The Roundtable.

Today, oil prices have fallen by nearly 75 percent, and the newspaper
Granma acknowledges that this affected the recently announced "price
adjustments" of certain products the government sells in Cuban
convertible pesos (CUC).

Then, I wonder: What are Oliver Zamora Oria and all official Cuban
journalists who speak on the subject doing accusing U.S. and Saudi
Arabia of "not cooperating" with the intention of some OPEC members to
increase prices ? Isn't Cuba, a net importer of fuels, greatly
benefited, like most of the planet, by the current prices?

In my opinion, we should be jumping for joy, because I assume that if we
can afford cheaper crude oil, then the agricultural sectors , transport,
energy, industry etc. will be stimulated… What is the point of the
strange anger of the Cuban Government press about the failure of the
last meeting held in Doha, Qatar?

Many can be the interests that move the editorial decisions of the media
monopoly in Cuba. But, definitely, the general interests of the nation
and a greater benefit for the public are not part of them.

Translated by Alberto

Source: Why Is the Official Press Crying Over the Fall in Oil Prices? /
14ymedio, Eliecer Avila – Translating Cuba -

Tener cerca una zona wifi, el equivalente a ganarse la lotería

Tener cerca una zona wifi, el equivalente a ganarse la lotería
YOSMANY MAYETA LABRADA, La Habana | Abril 30, 2016

Como en una lotería arbitraria, los habaneros sueñan con la instalación
de una zona wifi en la cercanía de su vivienda. Estos locales al aire
libre para conectarse a internet elevan el precio del metro cuadrado de
las ofertas inmobiliarias en sus inmediaciones y dan nuevos bríos a los
negocios locales. Las especulaciones de dónde se colocarán las nuevas
antenas para redes inalámbricas se disparan por todos lados.

La división territorial de la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba S.A.
(Etecsa) informó este jueves en los medios locales que actualmente se
trabaja en diferentes municipios de la capital cubana para abrir 10
nuevas áreas públicas wifi, en lo que se valora una primera etapa de los
compromisos para este año.

Según anunció la ingeniera Iris M. Durán Fonseca, especialista del
departamento de Mercadotecnia, Comunicación y Soporte de la Dirección
Comercial de esta entidad, se beneficiarán con el nuevo servicio los
municipios de Plaza de la Revolución, La Lisa, Centro Habana, Habana del
Este, Arroyo Naranjo, Boyeros y 10 de octubre.

Arroyo Naranjo cuenta actualmente con una sola de estas áreas en el
Parque de Santa Amalia, donde centenares de personas diariamente se
conectan a internet para comunicarse a través de las redes sociales o
por Imo, aplicación con que se puede conversar en tiempo real con
cualquier familiar en el extranjero.

Alejandro, joven estudiante de preuniversitario, comentó a 14ymedio las
ventajas que le ofrece la conectividad a pesar de los altos precios,
que se mantienen a 2,25 CUC por hora de navegación. "Vengo a diario",
alegó, desde que descubrió que cerca de su casa se podía conectar.
"Siempre en las tardes, porque voy a la escuela en las mañanas y después
me comunico con la pura (la madre) que vive en España", dijo.

El Consejo Mantilla en Arroyo Naranjo ha sido una de las zonas
periféricas visitadas por los especialistas de Etecsa para la
implementación de las áreas wifi. El Parque de la Leche, en la calle
Caballero, entre Pizarro y Ponce de León, será el lugar donde se instale
la nueva tecnología. Con ese objetivo, la plazoleta se encuentra en la
primera fase de una remodelación total.

Yolanda, maestra jubilada y vecina de la zona, cuenta que desde que
pusieron las primeras antenas wifi en la capital ha podido comunicarse
con su hijo que vive en Estados Unidos. "Ahora con este teléfono Samsung
que me mandó puedo verlo y hablar con él, que salió en el 94 y desde
entonces no ha venido más a la Isla", explica.

Vecinos cercanos al parque destacaron la necesidad de rescatar este
lugar totalmente abandonado. "Esta puede ser una mejor opción", señaló
Sergio Méndez, quien se siente contento porque la "zona va tomando vida".

"Tendrán que alumbrar bien el lugar y arreglar además las calles de
acceso, porque están en pésimas condiciones", insistió Elena, miembro
del ejecutivo de los Comité de Defensa de la Revolución (CDR).

El custodio del parque en Mantilla criticó la inestabilidad de los
constructores en esta primera fase. "Vienen un día sí y otro no, así
nunca se terminará la obra que está fijada para finales de año. Si no
mantienen consistencia en el trabajo, el esfuerzo será en vano", concluyó.

Vendedores de productos gastronómicos ven la zona wifi como una
posibilidad de mejorar sus negocios. "Habrá más gente aquí, por lo que
la venta de refrescos, tarjetas de navegación y comida tendrá más
demanda", afirma Rosi, una comerciante de sándwiches y batidos que
despacha sus productos a pocos metros del parque.

La especialista en comunicación de Etecsa manifestó que hay que "valorar
un conjunto de elementos de acuerdo con los Consejos de la
Administración de cada territorio y otros organismos como la Policía
Nacional, la Organización Básica Eléctrica y los representantes locales
de Servicios Comunales". No obstante, adelantó que se han incluido
localidades limítrofes, algunas rurales, necesitadas de mejorar las
posibilidades de comunicación de sus residentes.

Un dirigente del Consejo de la Administración Municipal de Arroyo
Naranjo al que este diario tuvo acceso comentó que el parque de Mantilla
fue seleccionado por estar enclavado en una zona marginal y de alto
índice de peligrosidad. "Ahora hay que tomar medidas para que la
delincuencia se elimine un poco, alumbrando el área, poniendo cámaras de
vigilancia y un constante control de los policías en la zona, lo que
reducirá bastante los trágicos reportes", apuntó.

Hasta el momento, en La Habana funcionan 17 áreas públicas wifi ya
acondicionadas con iluminación y una mejoría en sus instalaciones. A
inicios de febrero, el periódico Granma informó de que la capital
contará con 30 nuevas zonas wifi en este año, dos más por municipio.

Etecsa también anunció que habilitará en los próximos meses la
conectividad en al menos tres parques por cada provincia y en otros
sitios de gran afluencia de personas, como centros recreativos y
culturales. Sin embargo, sus directivos aclaran que se hará cuando
existan las condiciones para instalar la tecnología necesaria y se pueda
garantizar tanto la comodidad como la seguridad de los internautas.

Source: Tener cerca una zona wifi, el equivalente a ganarse la lotería -

Dilma prorroga ejercicio de médicos cubanos en Brasil, sin reválida

Dilma prorroga ejercicio de médicos cubanos en Brasil, sin reválida

El programa Más Médicos cuenta actualmente con más de 18.000 médicos
extranjeros, de los cuales 11.429 son de Cuba.
La presidenta de Brasil, Dilma Rousseff, presentó una iniciativa el
viernes para prorrogar por tres años la permanencia de médicos
extranjeros en Brasil, entre ellos miles de cubanos, sin que tengan que
revalidar sus diplomas.

El programa Más Médicos cuenta actualmente con 18.240 médicos, de los
cuales 11.429 son de Cuba.

Por ley, el contrato de los galenos extranjeros que participan en el
programa, no podría ser renovado si los médicos no presentaban exámenes
de reválida en universidades públicas, asegura Estadao.

La medida que propone Dilma y que ahora tendrá que ser aprobada por el
Congreso, fue anunciada en el Palacio de Planalto, ante médicos y
seguidores de Rouseff.

"Sólo un pueblo guerrero tienen el valor de llevar este proyecto
adelante", dijo el ministro interino de Salud", José Agenor Álvares da

El programa creado en 2013 ha estado sujeto a numerosas controversias:
la mayor crítica provino de instituciones médicas, en contra de la
contratación de profesionales extranjeros para trabajar en zonas de
difícil provisión sin hacer una prueba de validación diploma y las
condiciones en que fueron contratados los cubanos a través de un acuerdo
con la Organización Panamericana de la Salud y el gobierno cubano.

Source: Dilma prorroga ejercicio de médicos cubanos en Brasil, sin
reválida -

No se apure, el chavito sigue a 25 en Cuba

No se apure, el chavito sigue a 25 en Cuba
Última actualización:abril 29, 2016

Ante los crecientes rumores de una esperada desvalorización del peso
convertible cubano el Banco Central ha salido a bajar las expectativas y
calmar la ansiedad.
Crecientes rumores y colas en los bancos cubanos por una esperada
modificación en la tasa de cambio del peso convertible (CUC) que
valorice la moneda con la que el Estado paga los salarios, obligaron a
funcionarios a explicar que "el cuartico está igualito" por ahora y que
los rumores de cambio son "infundados y no se corresponden con la realidad".

El Banco Central de Cuba (BCC) aclaró en una Nota Informativa que se
mantiene la misma tasa para las operaciones de cambio de pesos cubanos
(CUP) por pesos convertibles (CUC, con paridad al dólar), ante una
"falsa información" sobre una supuesta disminución que ha circulado
estos días en la isla.

El Banco afirmó que la tasa de cambio actual se mantiene en 24 pesos
cubanos (CUP, moneda nacional) al vender 1 peso convertible (CUC,
equivalente al dólar), frente a los rumores de que el valor del CUC
bajaría a 18 CUP. (Si se desea comprar pesos convertibles, cada uno
cuesta 25 CUP).

"En los últimos días ha aumentado la presencia de personas en las
oficinas de los bancos y Casas de Cambio (Cadeca) para realizar cambios
de pesos convertibles (CUC) por pesos cubanos (CUP). Este hecho se
fundamenta en la falsa información de disminución de la tasa de cambio
que se aplica en la actualidad", señala el desmentido del Banco Central
divulgado por medios estatales.

El comunicado recuerda que en el VII Congreso del Partido Comunista de
Cuba (PCC), celebrado hace una semana, se ratificó "una vez más, la
decisión de garantizar los depósitos en cuentas bancarias en divisas
extranjeras, pesos cubanos convertibles (CUC) y pesos cubanos (CUP), así
como también el dinero efectivo en poder de la población".​

La unificación monetaria y cambiaria es una de las reformas que el
Gobierno no ha podido implementar.

En Cuba circulan el peso convertible (CUC), equivalente al dólar (USD) y
que a su vez vale 25 veces más que el peso cubano (CUP).

Las autoridades sostienen que la dualidad monetaria y cambiaria vigente
desde la década de 1990 "distorsiona" aún más su precaria economía.

Previamente, en un gesto inusual, ejecutivos del Banco de la central
provincia de Sancti Spíritus salieron al paso a los impacientes clientes
para aclarar que "la institución no tiene ninguna indicación de
modificar los tipos de cambio".

El periódico Escambray citó a varios funcionarios de la estatal banca
cubana el viernes, quienes aseguraron que "continuarán prestando los
servicios habituales y se va a garantizar el efectivo en cada sucursal
para facilitar cualquier operación de cuenta en Peso Convertible o Peso

No obstante, aclararon que la avalancha de clientes en los últimos días
podría ocasionar fallas en el servicio.

"Debido a que las operaciones han aumentado, pueden presentarse baches
en el servicio, tanto en Sancti Spíritus como en Ciego de Ávila, por el
reabastecimiento del efectivo", dijo al diario Humberto Pérez Jara,
ejecutivo territorial de la Casa de Cambio (CADECA).

"Trabajamos con un límite de dinero", explicó, para luego pedir
"confianza" a la población.

Versiones sobre una eventual disminución de la tasa de cambio "son
infundadas y no se corresponden con la realidad", según dijo Luis Amor
Martín, ejecutivo del Banco de Crédito y Comercio.

Rumores similares han circulado en los últimos años, debido en parte a
un prolongado proceso de reunificación monetaria anunciado hace años y
cuyo cronograma previsto de 18 meses no se cumplió.

Las autoridades comunistas han insistido en que esta es una de las
asignaturas pendientes que más problemas ocasiona a la dilapidada
economía y no está claro cuándo o en qué términos resolverán el problema
que, según expertos, incluye tanto la unificación monetaria como cambiaria.

Una rebaja reciente a ciertos productos alimenticios fue presentada como
una medida para devolver valor al peso cubano.

El 17 de marzo, justo tres días antes del arribo del presidente de
Estados Unidos Barack Obama a La Habana, el ministro de Relaciones
Exteriores de Cuba, Bruno Rodríguez, anunció que sería eliminado el
impuesto del 10% con el que se grava a los dólares estadounidenses que
entran a Cuba.

Source: No se apure, el chavito sigue a 25 en Cuba -

Socialismo es una mala palabra

Socialismo es una mala palabra

La juventud, aparentemente en su mayoría, está con Bernie Sanders
Muchos proyectos socialistas o comunistas han terminado en un rotundo
La palabra "socialismo" asusta a muchos

Parece algo peligroso que la juventud, aparentemente en su mayoría, esté
con Bernie Sanders. ¿Se pudiera decir entonces que el futuro de EEUU es
el socialismo? Para nada. Es solo que han estado vendiendo la mercancía
con el nombre de socialismo, básicamente con fines políticos.

Sanders tiene un conocido historial como socialista. En 1963 perteneció
a la Liga Juvenil Socialista, una ramificación del Partido Socialista de
América. Después de tres períodos como alcalde, donde el mismo se
autoproclamó como socialista, ya para 1990 y como independiente se
convierte en congresista, en lo que el Washington Post denominó "el 1er
socialista electo al Congreso de EEUU en décadas".

En el 2015 se inscribe en el Partido Demócrata y se define como
socialista democrático para aspirar como candidato a la presidencia. Su
proyecto de socialismo democrático, en sus palabras, es comparable al de
los países escandinavos. Veamos: Suecia, Noruega y Dinamarca son
monarquías constitucionales no socialistas.

▪ Suecia: Es considerado como el más democrático entre 167 países según
el Índice de Democracia del 2006. Casi toda su producción es
manufacturada por el sector privado y para el 2015 tenía el puesto 23
entre 178 países en el Índice de Libertad Económica.

▪ Noruega: El Estado controla el 30% de las empresas que cotizan en la
bolsa, entre ellas la industria petrolera. Oficialmente, solo el 2% de
la ganancia petrolera puede destinarse a obras sociales. Esto
automáticamente descarta al país como socialista.

▪ Dinamarca: A pesar de ser considerado el lugar ideal para vivir, según
el Banco Mundial, Dinamarca está entre los cinco países más caros del
mundo, con los impuestos más elevados de Europa (46%) y los salarios más
altos del mundo según la Unión de Bancos Suizos. También tiene el clima
mejor del mundo para negocios (Forbes).

Muchos proyectos socialistas o comunistas han terminado en un rotundo
fracaso, como el derrumbe del bloque soviético y el desacreditado Foro
de Sao Paulo.

Otros han perdurado en el tiempo basados en una tiranía que reprime con
mano firme a su población, como son Corea del Norte y Cuba.

El socialismo del siglo XXI propagado por Hugo Chávez ha resultado en
una debacle económica y social donde el objetivo verdadero de los
gobernantes ha sido afianzarse en el poder mediante manipulaciones a la
constitución de sus respectivos países.

Un caso patético es Venezuela, un país con enormes riquezas que
actualmente sufre una hiperinflación que tiene sumido en una pobreza
extrema al 75% de la población.

Resulta que el comportamiento de los socialistas es vergonzosamente
inmoral. Ellos mismos crean la pobreza y el malestar social para luego
justificar "sus buenas acciones" y decir que están beneficiando al pueblo.

Bernie Sanders se ha ganado a la juventud prometiéndoles que la
educación será completamente gratuita. ¿Acaso significa esto que no
existirán colegios y universidades privadas? Lo dudo. De aprobarse su
imaginativo plan, el estado compensará a esas entidades.

▪ Querer un mejor salario no es ser socialista.

▪ Aspirar a servicios médicos accesibles no es ser socialista.

▪ Desear una educación menos costosa no es ser socialista.

▪ Pretender mejores ingresos para los retirados no es ser socialista.

▪ Lograr un status legal para inmigrantes no es ser socialista.

Por razones políticas estas justas aspiraciones se han vendido como
socialismo. Socialismo es la ausencia de propiedad privada sobre los
medios de producción.

El norteamericano es democrático por naturaleza y esa palabra
"socialismo" asusta a muchos. Por eso Hillary Clinton será la nominada
finalmente por el Partido Demócrata, que no es un partido socialista
como tantos han querido hacer ver.

Y el compañero de boleta como vicepresidente de Hillary probablemente
sea el actual secretario de la vivienda Julián Castro, quien así
conformaría un formidable dúo para enfrentar las pretensiones de Donald

Economista y periodista.

Siga a Benjamín F. DeYurre en Twitter: @DeYURRE

Source: Socialismo es una mala palabra | El Nuevo Herald -

Cuba pide visas a los cubanos que llegan en el primer crucero procedente de EE UU

Cuba pide visas a los cubanos que llegan en el primer crucero procedente
de EE UU

Aunque Castro autorizó que los cubanos puedan entrar a su país por mar,
para poder hacerlo, tanto los cubanos como los cubano-estadounidenses
necesitan visado

El primer crucero de Estados Unidos a Cuba en más de 50 años partirá
este domingo precedido de polémica y sin que todavía los cubanos
residentes o nacionalizados en este país puedan disfrutar sin trabas de
los viajes a la isla.

Aunque el Gobierno de Raúl Castro autorizó el 18 de abril que los
cubanos puedan entrar a su país por mar, lo que estuvo prohibido durante
varias décadas, para poder hacerlo, tanto los cubanos como los
cubano-estadounidenses necesitan visado, razón por la cual será difícil
que en el viaje inaugural de la línea de Carnival a Cuba haya muchos
pasajeros originarios de la isla caribeña.

"Los cubanos debemos tener el derecho natural de entrar libremente al
territorio nacional y salir del mismo sin que medie el proceso
discriminatorio de visado o la llamada 'habilitación' del pasaporte, que
es una modalidad de visado también", expresó a Efe Ramón Saúl Sánchez,
presidente del Movimiento Democracia.

Organizaciones del exilio cubano en Miami (EE.UU.) instaron a un cambio
en el sistema de visas cubano que a su juicio exige de forma
"caprichosa" y "arbitraria" a sus ciudadanos este permiso para poder
ingresar al país, ya sea por barco o por avión.

Orlando Gutiérrez, fundador del Directorio Cubano, criticó que los
cubanos están sometidos a comprar un pasaje sin saber si obtendrán
permiso de entrada a la isla, pues "tarda hasta cinco meses y cuesta
hasta 425 dólares para aquellos que dejaron Cuba después de 1970".

Para los cubanos que dejaron su país antes de 1970 el costo aproximado
del trámite, de unos 30 a 40 días, es de 220 dólares.

La discriminación, según Sánchez, se extiende a los cubanos que se han
hecho ciudadanos estadounidenses, a quienes también les exigen sacar el
pasaporte cubano y un visado para ingresar a Cuba.

"La visa es para discriminar a la persona basada en su opinión
política", denunció el activista.

Estas "trabas" en el visado harán que el barco Adonia, de la empresa
Fathom, una filial de Carnival, probablemente no lleve a ningún
"cubano-estadounidense" en su viaje inaugural a la isla, señaló a Efe
Frank Calzón, director del Centro para una Cuba Libre.

Precisó que estos ciudadanos deben hacer la reserva con 90 días de
antelación y se arriesgan a perder su dinero en caso de que les nieguen
la visa.

Sin embargo, Roger Frizzell, jefe de comunicaciones de Carnival
Corporation, dijo a Efe que en principio Fathom reembolsará el dinero a
aquellos que reservaron y no aseguraron "las credenciales para viajar".

Frizzell además se mostró seguro de que sí van a tener entre sus
pasajeros a "varios" cubanos y cubano-estadounidenses.

Andrés Andrés, un cubano nacido en La Habana y con nacionalidad
estadounidense desde hace unos veinte años, es uno de los que no podrá

Andrés señaló a Efe que la compañía le respondió que "las ofertas no
cubren en este momento a ciudadanos estadounidenses nacidos en Cuba".

Según la web de la empresa, "Fathom obtendrá visas -tarjetas de turista-
para todos los viajeros que participen en el programa educacional de
Fathom, excepto los ciudadanos estadounidenses nacidos en Cuba".

"Rechazo eso, yo ya no soy cubano", dijo Andrés al explicar que según el
artículo 32 de la Constitución de la isla, la ciudadanía de Cuba se
pierde "automáticamente" cuando sus nacionales se hacen ciudadanos de
otros países.

En el caso de un turista estadounidense que no haya nacido en Cuba, el
trámite es inmediato con el pago de 75 dólares por la visa, que llaman
también "tarjeta de turista".

Tras la autorización de los gobiernos de EE.UU. y Cuba para esta primera
ruta de Carnival, como parte del deshielo de sus relaciones, la empresa
se rehusó en un principio a vender pasajes a los cubanos y
cubano-estadounidenses en cumplimiento de una ley del Gobierno de la
isla que prohibía a los nacionales del país la entrada por vía marítima.

Y aunque la compañía estadounidense cedió ante las protestas y demandas
por "discriminación" que supuso esa política, y luego el Gobierno de
Raúl Castro aceptó la entrada de sus nacionales por mar, la comunidad
cubana en Miami lo considera "insuficiente".

"Se nos trata como extranjeros en nuestra propia tierra", lamentó el
presidente del Movimiento Democracia, que califica el hecho como una
violación de la Declaración Universal de los Derechos Humanos.

El grupo tiene previsto acompañar con el barco "Democracia" y otras
embarcaciones que se quieran sumar, la histórica salida del Adonia, que
zarpará del puerto de Miami a la isla este domingo.

La flotilla estará en la Bahía Vizcaíno con pancartas de agradecimiento
a Carnival por no haber cedido a las presiones del Gobierno cubano, pero
también contra el régimen de la isla por la "discriminación inaceptable"
en el sistema de visas.

Aunque reconoció como un "gran paso" el permitir que los cubanos entren
y salgan por mar a su país, Sánchez hizo un llamado a reivindicar por
completo los derechos de los cubanos.

Ivonne Malaver/Efe

Source: Cuba pide visas a los cubanos que llegan en el primer crucero
procedente de EE UU -

Negocios privados avanzan en Cuba, pese a obstáculos

Negocios privados avanzan en Cuba, pese a obstáculos
Las empresarias son optimistas, aunque hay varias carencias.
EFE 30 abr 2016

Empresarias cubanas ofrecieron en la capital mexicana una mirada
optimista sobre la situación del emprendimiento en su país, aunque
resaltaron que todavía queda camino por recorrer por la falta de cultura
empresarial y los límites a las importaciones.

En una charla enmarcada en el encuentro Womens Forum, seis emprendedoras
que comenzaron su carrera laboral en el sector estatal destacaron cómo
la creación de sus propias compañías vino, sobre todo, de manera
empírica, y afrontando escepticismos de personas de su entorno.

Desde la universidad, señaló Yamina Vicente, los conocimientos que se
imparten están enfocados a trabajar para el Estado, por lo que cuando
una persona decide crear su empresa tiene carencias sobre aspectos
esenciales para mantener un negocio, como planes de viabilidad, estudios
de mercadotecnia o cómo manejar un crédito.

En ocasiones, esto hace que las compañías quiebren o cometan fallos que,
aunque sean básicos, perjudican seriamente su desarrollo.

Nidialys Acosta, fundadora de una empresa dedicada al mantenimiento de
vehículos clásicos, recordó cómo en sus inicios le dijeron que el nombre
de su empresa "no tenía carácter registrable", ya que en ella incluía el
nombre de una marca de autos. "Algo elemental, que si hubiera tenido
conocimiento al principio, no hubiera tenido ese error. Perdí muchos
clientes en esa época, pero sobreviví", remarcó.

A diferencia de la complicada burocracia que se da en otros países, el
acceso a tener un negocio privado en Cuba es "muy fácil" y se realiza de
manera rápida, afirmó a Efe Yamina Vicente, quien cuenta con una empresa
de decoración ´para salas de fiestas.

Sin embargo, una de las mayores trabas es el capital inicial, que en los
últimos años ha tenido que ir aumentando, porque cada vez hay mayor
competencia y eso requiere que se parta con una inversión mayor.

Caridad Limonta, fundadora de una empresa de confección, confió en que
las líneas de crédito, ahora "muy ligeras", puedan extenderse con el
paso del tiempo. Pero "de nada me vale tener el dinero si las materias
primas las voy a tener que comprar en una tienda minorista", señaló.

"Los negocios están con la incertidumbre si pueden conseguir el insumo
necesario o no para la calidad de los servicios", apoyó en este sentido
Vicente, quien expresó su esperanza de que la mejora de las relaciones
con Estados Unidos pueda favorecer el flujo de importación y exportación.

Algunas de ellas relataron cómo han logrado aprovechar un vacío en el
mercado nacional —jabones artesanales, juguetes para niños fabricados en
Cuba— para emprender su negocio, pero tienen presente que en algún
momento podrían entrar al país empresas más grandes que, de alguna
forma, eclipsaran su trabajo.

Por ello, opinó Vicente, "sería muy bueno tener un plan B de negocio, un
aspecto que dé posibilidades más amplias".

Marianela Pérez, propietaria de un restaurante, dijo que el "temor" a la
competencia no solo se limita a la posible presencia de multinacionales,
sino que también se vive "a nivel nacional", por lo que la única vía es
fidelizar a la clientela a base de "calidad".

La barrera del género no fue un elemento a superar, ya que en Cuba este
tipo de discriminación en el sector empresarial no es tan frecuente.

Y pese a los otros escollos que encontraron y encuentran a la hora de
emprender, como los limitantes en las comunicaciones, la ausencia de
asesoría legal y la prohibición de formar una asociación formal para
ayudar a otras mujeres en el proceso, todas mostraron su optimismo por
el cambio.

Source: Negocios privados avanzan en Cuba, pese a obstáculos | Noticias
Uruguay y el Mundo actualizadas - Diario EL PAIS Uruguay -

Gobierno desmiente rumores sobre nueva tasa de cambio de peso por CUC

Gobierno desmiente rumores sobre nueva tasa de cambio de peso por CUC
Se mantiene la tasa actual de 24 pesos CUP por 1 peso CUC
sábado, abril 30, 2016 | Agencias

LA HABANA, Cuba.- El Banco Central de Cuba (BCC) aclaró que se mantiene
la misma tasa para las operaciones de cambio de pesos cubanos (CUP) por
pesos convertibles (CUC, con paridad al dólar), ante una "falsa
información" sobre una supuesta disminución que ha circulado estos días
en la isla.

El banco afirmó que la tasa de cambio actual se mantiene en 24 pesos
cubanos (CUP, moneda nacional) por 1 peso convertible (CUC, equivalente
al dólar), frente a los rumores de que el valor del CUC bajaría a 18 CUP.

"En los últimos días ha aumentado la presencia de personas en las
oficinas de los bancos y Casas de Cambio (Cadeca) para realizar cambios
de pesos convertibles (CUC) por pesos cubanos (CUP). Este hecho se
fundamenta en la falsa información de disminución de la tasa de cambio
que se aplica en la actualidad", señala el desmentido del Banco Central
divulgado por medios estatales.

El comunicado recuerda que en el VII Congreso del Partido Comunista de
Cuba (PCC), celebrado hace una semana, se ratificó "una vez más la
decisión de garantizar los depósitos en cuentas bancarias en divisas
extranjeras, pesos cubanos convertibles (CUC) y pesos cubanos (CUP), así
como también el dinero efectivo en poder de la población".

La eliminación de la doble moneda en Cuba es considerado el reto más
complejo de las reformas económicas emprendidas por Raúl Castro, y uno
de los "ejes" de la "actualización" sistema económico socialista de la isla.

Las autoridades cubanas han explicado que el principal objetivo de la
unificación es restablecer el "valor" del peso cubano (CUP) como moneda
nacional y sus funciones como dinero.

La mayor parte de los cubanos cobra sus salarios y paga servicios
básicos con la moneda nacional CUP y el sueldo medio es de unos 584
pesos cubanos (equivalentes a unos 23 dólares).

Aunque el proceso para llegar a la prevista unificación monetaria en el
país caribeño comenzó en 2013 con la entrada en vigor de un cronograma
de medidas, hasta ahora se desconoce cuándo llegará el llamado "día
cero", el momento en que solo quedará en circulación una moneda. (EFE)

Source: Gobierno desmiente rumores sobre nueva tasa de cambio de peso
por CUC | Cubanet -

Cuba se estanca en el medio millón de cuentapropistas

Cuba se estanca en el medio millón de cuentapropistas
El número de 'trabajadores por cuenta propia' en la Isla crece a cuentagotas
sábado, abril 30, 2016 | Agencias

LA HABANA, Cuba.- Cuba contabilizó 507.342 trabajadores autónomos en el
sector privado al cierre de marzo, con lo que supera de nuevo el umbral
alcanzado hace casi un año del medio millón de "cuentapropistas" tras
unos meses de retroceso, según datos del Ministerio de Trabajo y
Seguridad Social (MTSS) de la isla.

Después de ampliar los espacios al sector privado en 2011, Cuba
sobrepasó por primera vez los 500.000 trabajadores por cuenta propia en
mayo del año pasado, aunque a finales de 2015 esa cifra cayó a los
496.000 "cuentapropistas", como se conocen en la isla a los autónomos.

El director de Empleo del MTSS, Jesús Otamendiz, precisó que en ese
registro de cubanos autorizados a ejercer oficios por cuenta propia
(trabajo autónomo) hay 158.308 mujeres y 155.554 jóvenes, cifras que en
ambos casos rondan el 31 % respecto al total.

Como actividades más representadas en el sector privado se mantienen la
gastronomía, el transporte de carga y de pasajeros, en las que se
concentran además 118.693 personas contratadas como empleados por estos

La ampliación del trabajo privado es una de las principales reformas del
Gobierno del Raúl Castro para "actualizar" el modelo económico
socialista de Cuba y compensar la supresión progresiva de unos 500.000
empleos estatales entre 2011 y 2015.

Esta modalidad de gestión introducida en Cuba en la década de los
noventa del pasado siglo contaba en 2011 con 178 oficios aprobados para
su desempeño, pero en la actualidad ya superan los 200. (EFE)

Source: Cuba se estanca en el medio millón de cuentapropistas | Cubanet

Qué oportunidades de negocios en Cuba?

¿Qué oportunidades de negocios en Cuba?
Los potenciales inversionistas estadounidenses lo saben hace tiempo
viernes, abril 29, 2016 | Paulino Alfonso

LA HABANA, Cuba.- Han transcurrido 16 meses desde que el Presidente
Obama inició de forma oficial sus relaciones con el régimen castrista.
Ha sido un tortuoso camino de promesas y esperanzas, durante el cual el
actual gobierno norteamericano, para lograr el entendimiento final, ha
hecho muchas concesiones.

Entre estas, el gobierno estadounidense ha permitido que cientos de
empresarios de ese país visiten Cuba, con la esperanza de obtener una
oportunidad de hacer negocios y obtener ganancias para sus respectivas

Como contraoferta, el régimen castrista les ofrece un portafolio de
inversiones que a su criterio son necesarios para garantizar el
desarrollo del país. Aquí es donde surgen las primeras divergencias
entre los intereses de estos empresarios norteamericanos y el régimen

Se impone un análisis desapasionado acerca de qué es lo que quiere el
régimen en realidad con las relaciones con los Estados Unidos.

Es conocido que el régimen castrista ha manifestado hasta el cansancio
que no abandonará "el camino del socialismo" en lo más mínimo, con lo
que muestra que sólo apoyará las ofertas que traigan estos empresarios
si aceptan colaborar para la consecución de este fin.

Como quiera que en Cuba los principales negocios estén establecidos
desde antes de esta apertura, sería bueno refrescar la memoria sobre estos.

El régimen tiene como destinos seguros para sus exportaciones, y además
como la mayoría de sus inversionistas, a Canadá, Holanda, España Italia
y China, según se encuentra en el World Factbook, en su edición de 2012.

La primera y más importante de todas las inversiones extranjeras en Cuba
es la de Sherritt Internacional, que generaba cerca del 15% del PIB de
Cuba, según consta en el informe anual del Ministerio de Energía y Minas
de 2012 a la Asamblea Nacional.

Los intereses de Sherrit a lo largo del tiempo no solo cubren la
minería, sino que abarcan el petróleo, el gas, la generación de
electricidad y, en menor grado, la agricultura para el turismo.

Sherritt es el principal inversionista en Cuba. De acuerdo a la primera
Ley de Inversión Extranjera, bajo la cual se firmaron en 1993 estos
acuerdos, posee el 49% de las acciones de su inversión total. El resto
es para el régimen.

En aras de mantener la producción de níquel-cobalto, Sherritt interviene
en la operación y mantenimiento de las dos fábricas de níquel, que
juntas hacen de esta uno de los principales exportadores mundiales.

No en la misma medida, pero no menos importante, es el turismo. Sus 55
hoteles representan una importante parte de los ingresos que recibe el
régimen. Este turismo está cubierto en cerca del 65% por firmas
españolas, fundamentalmente, Meliá y Barceló, dejando el restante 35 %
de esta capacidad queda en manos de otras compañías foráneas,
principalmente de países de la Unión Europea (entrevista al ministro del
Turismo Manuel Marrero en una Mesa Redonda del año 2014 por el 20º
aniversario de la entrada en Cuba de la cadena Meliá).

Los ingresos del turismo representan la segunda fuente de ingresos para
el régimen cubano.

Desde hace unos años, los servicios médicos representan la tercera
fuente segura de ingresos, con estimados entre los tres mil quinientos
millones de dólares, según refirió Raúl Castro en su informe anual a la
Asamblea Nacional en 2014.

Esto excluye los ingresos por servicios médicos prestados a Venezuela,
de acuerdo al Convenio de Asistencia Bilateral del año 2002.

Por otra parte la oferta que Cuba ofrece en biotecnología siempre ha
estado lastrada por dos cosas principales: sus altos costos de
fabricación y lo escaso de la producción, según explica un ex
funcionario de Biocubafarma, quien además aseguró que era por eso que
Chávez prefería comprar los productos biotecnológicos en Argentina y no
en Cuba.

El resto de los ingresos provienen de las inversiones europeas en
tabaco, ron y productos del mar. A esto debemos agregar las remesas
familiares, que según el Departamento del Tesoro de los EE.UU. aportan
anualmente más de mil millones de dólares y con un costo de inversión

Cualquiera que analice el portafolio de inversiones que ofrece el
régimen a los futuros inversionistas, verá que este no contempla ninguna
de las antes mencionadas. Entonces, se imponen varias preguntas: ¿Quién
invertiría en una joint venture con el régimen en la industria
azucarera? ¿Qué utilidad tendría invertir en transporte en Cuba o en
fabricar computadores o teléfonos celulares? ¿Habría alguien interesado
en buscar petróleo en la zona económica del Golfo de México? ¿Quizás
haya algunos que vean posibilidades de abrir maquiladoras en el Mariel
en vez de en Méjico?

Por último, cualquiera que intenten fabricar o vender productos en Cuba
tendría que contar con la comunidad exiliada, ya que el nivel
adquisitivo actual del pueblo cubano es comparable al de los haitianos.

Entonces, ¿cuáles son las oportunidades que ofrece el régimen a los
potenciales inversionistas norteamericanos?


Source: ¿Qué oportunidades de negocios en Cuba? | Cubanet -

Britain's Hammond, Cuba's Castro agree on debt restructuring

Britain's Hammond, Cuba's Castro agree on debt restructuring
April 30, 2016

Havana (AFP) - Visiting British Foreign Secretary Anthony Hammond
reached an agreement on restructuring Cuban debt payments in a meeting
with President Raul Castro, officials in Havana said.

The agreement deals with Cuba's mid and long-term debt with Britain,
according to a Cuban government statement.

The agreement "should contribute to the development of economic,
commercial and financial relations between the two nations," the
statement reads.

At the meeting, Castro and Hammond "verified the advances" in bilateral
relations and "the potentials" in areas of mutual interest.

Neither the British embassy in Havana nor Cuban officials gave a figure
for the debt, nor any further details on the agreement.

In December, Cuba reached an agreement with its creditors in the Paris
Club -- which include Britain, France, and Spain -- to pay $2.6 billion
in debt unpaid to foreign creditors for the last 25 years.

In exchange, the Paris Club is writing off the interest accumulated of
$8.5 billion.

Hammond is the first British foreign secretary to visit Cuba since the
1959 revolution.

The visit also follows meetings in recent months between Castro and
other top officials and leaders from the European Union.

Castro met with French President Francois Hollande on a visit to Paris
in February.

In March, European Union foreign policy chief Federica Mogherini became
the highest-ranking EU official ever to visit Cuba when she travelled to

She signed a deal to normalize relations with Cuba, including an
agreement on human rights.

Cuba's leaders have rejected criticism of their human rights record by
the United States and Europe, warning that they will not tolerate
meddling in their country's internal affairs.

Britain was the second-biggest source of foreign tourists to Cuba last
year after Canada, with 160,000 Britons making the trip.

Hammond's visit comes one month after US President Barack Obama's
historic visit to the Caribbean nation, which is opening up to warmer
ties with its old Cold War rivals.

Although Havana and Washington restored diplomatic ties last year, the
US trade embargo on Cuba dating to the 1960s remains in place.

Source: Britain's Hammond, Cuba's Castro agree on debt restructuring -

With rough legal seas behind it, Fathom cruise will set sail for Cuba

With rough legal seas behind it, Fathom cruise will set sail for Cuba

Carnival's Fathom line makes history Sunday with first U.S. cruise to
Cuba in more than 50 years
Protests, two lawsuits, exile ire over a Cuban policy threatened to
scuttle the cruise
After Cuban policy shift, about a dozen Cuban-born passengers will be aboard

The change in Cuban policy came too late for Francisco Marty and Amparo
Sánchez, who were born in Cuba and had been denied bookings on Carnival
Corp.'s first cruise to Cuba, to shift their travel plans.

So when Carnival's Fathom line ship Adonia steams out of PortMiami
Sunday afternoon on the first U.S. cruise to the island in more than
half a century, they won't be aboard even though Cuba relented, dropping
a decades-old policy on April 22 that prevented those born there from
entering or leaving by vessel.

After Marty and Sánchez were thwarted in trying to book a Fathom voyage
to celebrate a special occasion, they filed a class-action suit, since
withdrawn, against Carnival and Fathom alleging the companies were
violating civil rights by denying tickets to Cuban-born individuals and
going along with the Cuban policy.

But Tucker Ronzetti, one of their lawyers, said the pair would like to
go on a future cruise to Cuba.

"We filed our case with one, simple goal: to end discrimination against
Cuban-born Americans who were being denied cruises to Cuba based on
their place of birth," said Ronzetti when the suit was dropped Thursday.
"We look forward to all U.S. citizens, Cuban-born or otherwise, now
equally enjoying cruises to Cuba."

There will be about a dozen travelers born in Cuba, including several
Cuban-born Carnival executives, making the seven-day trip that
circumnavigates the island and includes stops in Havana, Santiago de
Cuba and Cienfuegos, said Roger Frizzell, Carnival's chief spokesman.

Arnie Pérez, Carnvial's chief legal officer, and his wife Carmen, both
born in Cuba, are expected to be the first ones off the ship when the
Adonia docks in Havana, its first port of call, at 10 a.m. Monday. The
arrival will be marked with pomp and circumstance, including a
traditional exchange of plaques with Fathom's Cuban partner, Havanatur.

"Our arrival in Havana will be a special moment in history that
contributes to a more positive future," said Frizzell. "We are extremely
excited and very humbled by this historic opportunity for our guests to
experience Cuba."

But in recent weeks, it has been anything but smooth sailing for
Carnival and Fathom. Protests, two lawsuits, exile ire and condemnation
by politicians threatened to scuttle the cruise indefinitely. In the
face of it, Carnival said the Adonia wouldn't sail until Cuba dropped
its discriminatory policy and all its potential passengers would be able
to travel on an equal footing.

Then on April 21, Carnival got a phone call from Cuban authorities
saying it was "likely" they would be ending the policy barring vessel
arrivals and departures by those born on the island, said Frizzell. But
Carnival didn't learn of the actual shift in policy until around 5:30
a.m. the next morning after a statement about the change was published
in Granma, the Communist Party's newspaper.

It capped intense negotiations by Carnival to hasten the end to the
Cuban policy. Pérez, Carnival Chief Executive Arnold Donald, and Fathom
President Tara Russell made several trips to the island to try to break
the impasse.

Amidst the controversy, Adonia reservations slowed to a trickle, said
Frizzell. But after Cuba's announcement, he said, "We saw the floodgates
begin to open."

All the cabins on the 704-passenger-capacity Adonia have been sold out,
but the actual passenger count is 600 because of higher numbers of
single occupancies.

There will be full refunds or the ability to book on a future Fathom
cruise for anyone who couldn't get the proper credentials in time, said

Fathom will send off the Adonia with Cuban flair. Passengers can pick up
a café Cubano at a coffee kiosk and the cruise line will be handing out
hand fans. As the Adonia heads out to sea from PortMiami, a band will
play and the ship will be saluted with a water spray canon on a tugboat.

Before the Fathom imbroglio was resolved, it bubbled over into what
lawyer Pedro Freyre called "a quintessential Cuban drama. It was
definitely a very Cuban, very emotional issue."

Although some people referred to the vessel restriction as a Cuban law,
it wasn't.

"We believe it was an executive action," said Ronzetti. "It had the face
of a law but it wasn't a piece of legislation."

And that meant Cuban leaders could change it at will.

It had its genesis in security concerns that date back to a time when
Cubans were stealing boats to come to the United States and there were
fears they might return by sea for sabotage or people-smuggling
operations. In 2003, a group of armed Cubans, for example, hijacked a
passenger ferry west of Havana, holding nearly 50 hostages, until they
ran out of gas in international waters. Three of the hijackers were
charged with terrorism and executed after a quick trial.

But by 2016 when the United States and Cuba had renewed diplomatic ties
and were trying to forge a new relationship, and both sides had given
their approval for the new cruise service, the policy had "become an
illogical anachronism," said Freyre, an engagement proponent who serves
as a lawyer for Carnival and two other cruise lines.

As the issue of discrimination galvanized the Cuban exile community, it
also created some strange bedfellows.

Some hardliners saw protesting the policy as a way to possibly stop the
Fathom cruises altogether; others simply didn't like the idea that those
born on the island would be treated differently from other cruise
passengers and the hundreds of thousands of Cuban-Americans who take
charter flights to the island every year.

Some of the protestors had no intention of ever returning to the island,
and still others saw it as a triumph of the new policy of engagement.

"There's never been a mechanism before for the Cuban government to
respond to demands to change something and then to have the change
actually happen. I think it speaks volumes about the new process," said

But others looked at Cuba's dropping the vessel restriction as only a
partial victory because passport and visa restrictions remain in place
for some Cuban-Americans.

Organizers of a flotilla that was being organized to protest the vessel
policy said they still planned to sail Sunday afternoon. Cubans should
have the right "to freely enter and leave the national territory without
there being a discriminatory visa process," Ramón Saul Sánchez, national
executive of the Democracy Movement, said in a statement.

Dr. Orlando Gutiérrez-Boronat, co-founder of the Cuban Democratic
Directorate, remains a cruise opponent. "Thousands of Cubans are lying
at the bottom of that sea, which the cruise ships will sail on, and the
money from those cruises will simply enrich that regime, which forced
[them] to their deaths," he said.

But for Marty, one of the lawsuit plaintiffs, it was a victory. "I once
landed on the beaches of Cuba to fight for its liberty," said the Bay of
Pigs veteran. "I did this with a rifle. I was not successful. I engaged
Cuba again by sea, this time armed with the law, and I won."

Source: With rough legal seas behind it, Fathom cruise will set sail for
Cuba | Miami Herald -

Food fight with Cuba risky for big Florida crops

Food fight with Cuba risky for big Florida crops
First Published 4 hours ago

Florida citrus farmer Dan Richey is worried about a Cuban fruit invasion.

"They have a better climate than us and the same growing season," said
Richey, who farms 4,000 acres of mostly grapefruit near Vero Beach.
"They could become the low-cost competitor, right at our doorstep."

While a diplomatic thaw is just beginning, President Barack Obama is
seeking closer U.S. trade ties with Cuba, signaling an end to five
decades of sanctions that left the country starved of cash and little
changed since Fidel Castro's revolution in 1959.

That's clearing a path for more agricultural investment on a Caribbean
island just 90 miles south of Florida.

Cubans have been more buyers than competitors because they eat mostly
imported food and already get grain from the Midwest.

But expanded farming in the country poses a new threat for Florida, the
top U.S. grower of sugar cane, oranges and fresh tomatoes. Cuba was once
a major supplier of sugar, fruits and vegetables, and with land
untouched by modern chemicals or genetically modified seed, it is
drawing the attention of organic food producers.

"The opening of full trade and commercial relations with Cuba will have
a more significant impact on Florida agriculture than anything else in
the history of our state," said William Messina, an agricultural
economist with the University of Florida in Gainesville.

Trade agreements have been a lightning rod in this year's presidential
campaign. Candidates from both parties have decried the impact on jobs
when domestic industries are forced to compete with cheaper imports,
especially those subsidized by foreign governments or produced with
fewer workplace or environmental rules than in the United States.

U.S. farmers were early and enthusiastic advocates for closer ties with
Cuba. Congress in 2000 authorized humanitarian exports, including
agricultural products valued at $685 million in 2008.

Since 2014, when Obama moved to re-establish normal diplomatic ties --
an effort that included a trip to Havana to meet Raul Castro, who
replaced his brother Fidel as Cuba's leader -- agriculture groups have
streamed south. Cuban purchases could mean $1.1 billion in annual sales
for American farmers, the U.S. Department of Agriculture estimates. But
the prospect of more grain sales has overshadowed concerns from growers
who may eventually compete with the island once crop output is expanded.

"Exports to Cuba are always a huge economic opportunity," said Janell
Hendren, national affairs coordinator with the Florida Farm Bureau
Federation in Gainesville. "Imports from Cuba we are not really keen on."

The state is the biggest U.S. producer of oranges and sugar cane, and
ranks second to California in vegetables and third in fruit. Florida
sold $4.2 billion of crops in 2014, exporting $3.6 billion of them,
according to USDA data.

Cuban agricultural production struggled as its economy sputtered. In
1989, the island was the largest sugar producer behind Brazil and India,
growing 8.12 million metric tons, USDA data show. With the collapse of
the Soviet Union, its biggest buyer, production plunged. By 2011, it was
1.1 million tons, the lowest since before the revolution.

"They don't have much money, but they have land they could give away to
farmers," said Messina, the University of Florida professor. "That makes
production much less expensive."

It's also a lure for U.S. investors. Agricultural equipment maker Deere
& Co., soybean processor Bunge Ltd., and several state farm bureaus are
all in favor of opening Cuba trade, according to lobbying records.
Cargill Inc., the world's largest agribusiness, is bankrolling the U.S.
Agriculture Coalition for Cuba, a consortium of commodity growers, farm
lenders and exporters.

Members of an organics-focused group that includes food companies like
Stonyfield Farm plan to visit Cuba for several days starting May 3. They
see the island's land and farming practices as a potential fit,
especially with expanding demand for food that isn't produced with
pesticides or genetically modified seeds.

"We as an industry need to start to developing new supply chains," said
Dave Alexander, president of Global Organics, the biggest seller of
organic sugar in the U.S. and Europe. "We're rapidly approaching the
time when demand is far outstripping supply."

Any competition with Cuba is still years away, and its agricultural
exports to the U.S. probably will never evolve beyond niche-market
status, said John Kavulich, president of the New York-based U.S.-Cuba
Trade and Economic Council.

Crop diseases may be a bigger immediate concern, especially if the U.S.
moves too quickly ease limits on food imports. Citrus greening, which is
destroying fruit trees, has cut Florida's production of oranges, its
biggest crop, by 46 percent since 2013, according to a USDA forecast in
April. Meanwhile, fruit flies have damaged crops in Dade County.

"Some of the insects and disease that we got in citrus came from
abroad," including South America, said Dean Mixon, 64, who grows citrus
on 50 acres in Bradenton, Florida, that his grandfather started in 1930.
"There are large plantations with citrus in Cuba, and they don't have
all the rules and regulations we do, that's when it becomes unfair."

The White House is sensitive to grower concerns but sees plenty of room
for more supply, according to Agriculture Secretary Tom Vilsack.

"Cuba is in a position to be a supplier, especially in organic," Vilsack
said by telephone on April 20. "But that doesn't necessarily mean
they're competing against us when there's so much demand."

Source: Food fight with Cuba risky for big Florida crops | The Salt Lake
Tribune -

Britain praises Cuba's Castro for embracing realities of modernity

Britain praises Cuba's Castro for embracing realities of modernity

Britain's Foreign Secretary Philip Hammond on Friday praised Cuban
President Raul Castro for embracing the realities of the modern world
after a meeting with the Communist leader that marked a further step in
Cuba's thaw with the West.

He is the first British Foreign Secretary to set foot on the Caribbean
island since its 1959 revolution, and his visit follows one by U.S.
President Barack Obama in March.

Hammond said he had a "long and interesting discussion" with Castro
about the octogenarian leader's push to update one of the world's last
Soviet-style command economies.

"He is espousing a program of gradual change, embracing the realities of
the world we live in," Hammond said in an interview at the British
ambassador's residence in Havana.

"I was very struck by the fact that he described the Internet as the
reality of our world, spoke positively about the benefits the Internet
could bring."

Cuba still has one of the world's lowest Internet penetrations with
access expensive and restricted.

The state says it wants to expand access and has been installing Wi-Fi
hotspots throughout the country. But change is slow and critics suggest
the government fears losing control of media and seeing new avenues of
political opposition open up.

Castro has vowed to "update" Cuba's socialist model but market-style
reforms have been implemented haltingly and even reversed in some areas.
A Communist Party Congress this month proposed little new to tackle the
country's economic woes.

"Castro is seeking to position himself in the middle between those who
are resisting change and those who want much faster, more radical
change," said Hammond, adding that Britain hoped to foster reforms
through cooperation in certain sectors.

The Foreign Secretary said the government recognized its financial
services sector was underdeveloped.

"Castro said to me directly 'we lack management expertise in banking
services' and this is an area where the UK (United Kingdom) has
something very clear to offer," he said.

The main sectors where Britain sees opportunities for its companies to
do business in Cuba were financial services, tourism and renewable
energy, Hammond said.

Challenges to doing business in Cuba remain however, he said, not least
due to the U.S. trade embargo.

"We have also had discussions with the U.S. about the challenges for
British and other European banks in doing business with countries that
face U.S. sanctions," said Hammond.

"There are some problems here but we are working through them with the
U.S. and hope to make progress in a way that will enable British
businesses to do more business with Cuba."

Exports of British goods to Cuba rose 32 percent in 2015 compared with
the previous year but the government deems there is scope for growth as
other European countries export far more to the island.

(Editing by James Dalgleish)

Source: Britain praises Cuba's Castro for embracing realities of
modernity | Reuters -

Cuba backtracks on food reforms as conservatives resist change

Cuba backtracks on food reforms as conservatives resist change

Cuba decided at a secretive Communist Party congress last week to
reverse market reforms in food distribution and pricing, according to
reports in official media, reflecting tensions within the party about
the pace of economic change.

President Raul Castro unveiled an ambitious market reform agenda in one
of the world's last Soviet-style command economies after he took office
a decade ago, but the reforms moved slowly in the face of resistance
from conservatives and bureaucrats.

At the April 16-19 congress, Castro railed against an "obsolete
mentality" that was holding back modernization of Cuba's socialist
economy. But he also said the leadership needed to respond quickly to
problems like inflation unleashed by greater demand as a result of
reforms in other sectors.

In response, delegates voted to eliminate licenses for private wholesale
food distribution, according to reports over the past week in the
Communist Party daily, Granma, and state television.

Delegates said the state would contract, distribute and regulate prices
for 80 to 90 percent of farm output this year, compared to 51 percent in
2014, according to debates broadcast in edited form days after the event.

Reuters reported in January that Cuba had begun a similar rollback in
some provinces, increasing its role in distribution again and regulating
prices. The decision at the congress will extend that program.

Data released in March showed that Cuba's farm output has barely risen
since 2008, when Castro formally took over from his brother Fidel,
contributing to a spike in food prices blamed on supply-demand mismatch.

Cuba imports more than 60 percent of the food it consumes.

The Union of Young Communists' newspaper, Juventud Rebelde, reported
late last year that the price of a basket of the most common foods
increased 49 percent between 2010 and early 2015.

There are no government statistics on food inflation.

While hurricanes and drought have played a part in poor farm output,
some experts and farmers say Cuba did not go far enough in allowing
farmers freer access to seeds and fertilizers to increase production.


But demand is rising fast. Relaxation of restrictions on self-employment
has led to a boom in small restaurants, at a time when Cuba's detente
with the West is leading to record numbers of tourists and an emerging
consumer class.

According to the reports, there was no discussion at the congress of
moving ahead with plans to allow farmers to buy supplies from wholesale
outlets, instead of having them assigned by the state.

Nor was there mention of another reform, also adopted five years ago and
never implemented, to have cooperatives join forces to perform tasks
currently in state hands, for example ploughing fields.

The state owns nearly 80 percent of arable land in Cuba, leasing most of
it to cooperatives and individual farmers. It has a monopoly on imports
and their distribution.

"They never fully carried out the reforms and gave them time to work.
They stopped half way and appear unable to come up with any other
solution than backtracking," said a local agriculture expert, who asked
to remain anonymous.

He said farmers often had no equipment and few supplies such as seed.

The government reported leafy and root vegetable output at 5 million
tonnes in 2015, similar to 2008, and unprocessed rice and bean
production of 418,000 tonnes and 118,000 tonnes, compared with 436,000
tonnes and 117,000 tonnes eight years ago.

Cuba produced 363,000 tonnes of corn last year, just 3,000 more than
when Castro took office.

(Editing by Cynthia Osterman)

Source: Cuba backtracks on food reforms as conservatives resist change |
Reuters - http://www.reuters.com/article/us-cuba-reforms-idUSKCN0XQ2LK

Cuba’s Ambitious Fashion ‘Cuentapropistas’

Cuba's Ambitious Fashion 'Cuentapropistas'
Economic reforms, improved relations with the US and even Chanel's
upcoming Cruise show are all encouraging signs, but the future of the
Cuban fashion market still remains uncertain.
Havana, Cuba | Source: Shutterstock
APRIL 29, 2016 18:40

MIAMI, United States — Prowling around the boutique at Havana's Hotel
Nacional de Cuba, well-heeled tourists would probably never suspect that
the lustrous jewellery on display by Cuban brand Rox 950 is churned out
from a makeshift factory in a charming but chaotic Havana apartment
overflowing with 35 employees.

Rosana Vargas, the ambitious designer behind the brand, produces upwards
of 500 artisanal pieces a month from her space in Cuba's capital city,
bringing in monthly revenue of about 20,000 Cuban convertible pesos
(CUC). Given that the currency is pegged at a 1:1 exchange rate to the
US dollar, the scale of Vargas's silver jewellery business is an
impressive feat in a country where capitalism was until recently a dirty

Vargas explains that regulations on property operated by private
businesses in Cuba means that, for now, she is confined to her
three-bedroom apartment-turned-factory. After five years on the market,
Vargas is sold in over 10 locations across Cuba, including resort hotels
and the state-run Artex chain. Now, she is in talks with a US-based

"We're currently only selling about 50 percent of what we're producing,
and production is not yet where I need it to be. The main objective is
to keep scaling production in order to have sufficient inventory to
export. I can't show up to a meeting with a potential distributor with
empty hands," explains Vargas.

A New Era for Business

The US trade embargo — known locally as "el bloqueo" — has blighted Cuba
for over half a century and, despite the recent thaw in relations
between the two countries, is still active. However, after President
Obama began amending certain economic sanctions last year, some goods
produced by independent Cuban cuentapropistas (entrepreneurs) are now
authorised for export.

Nevertheless, the flow of consumer goods leaving the country is still
minimal and cuentapropistas must abide by certain constraints, says
Marguerite Fitzgerald, a partner at The Boston Consulting Group (BCG)
and author of the firm's most recent report on Cuba.

"They must be able to prove that they are, in fact, independent
businesses — they can't have any connection with the Cuban government
[and] there are restrictions on the type of goods that they can export,"
she says. Artisanal products like clothing, shoes and accessories are
permitted, she explains, while prohibited items include food products,
vehicles and machinery.

Vargas is representative of a growing entrepreneurial spirit in Cuba,
which until a few years ago, presented a much more challenging business
environment. A series of market-based reforms kicking off in 2010 meant
that cuentapropistas could hire up to 25 more employees across an
expanded range of businesses and that some government regulations have
been relaxed.

According to BCG's report, the number of cuentapropistas has more than
tripled since the new regulations. The firm estimates that Cuba's
economy will grow by 2 to 4 percent over the next five years. If
meaningful reforms continue and US restrictions are further eased, there
is potential for faster growth over the long term.

Cuba's economy is small — about the size of Sri Lanka or the US state of
Hawaii — and although it is still dominated by state-run enterprise, the
reforms represent a major shift for a country that ran a planned, closed
economy and whose communist government had a hostile relationship with
the US for decades.

According to some market analysts, Cuba's growing engagement with the
outside world is not only a new era for local entrepreneurs but also for
multinational brands hoping to one day enter the market. Behind the
scenes many big firms are carefully exploring their options or making
quiet overtures. One of the most open and symbolic gestures from the
fashion sector so far is by the luxury brand Chanel, which is set to
show its cruise collection in Havana on May 3.

"I think it's great that Chanel is coming to show in Cuba [and] I'm
looking forward to seeing what [Karl Lagerfeld's] vision of the island
is, [but] if you stop someone on the street, there's a high chance they
wouldn't be able to tell you who Chanel is, and they probably wouldn't
know that Chanel is coming here to do a runway show," says Cuban fashion
designer Rolando Rius.

Rius, who owns a womenswear brand called Ryo, won't be among the band of
international celebrities, fashion editors and supermodels attending the
much-anticipated spectacle. Indeed, the vast majority of the 11 million
Cubans on the tropical island would never dream of purchasing from a
brand with Chanel's stratospheric prices. Most industry experts agree
that the show will treat Cuba as a backdrop rather than as a market to
enter any time soon.

Yet, Cuba isn't exactly a stranger to luxury fashion. Before Fidel
Castro took power in 1959, the Caribbean island attracted couturiers
like Christian Dior to open one of his first boutiques in the Americas
at the El Encanto department store in Havana. But following half a
century under communist rule, the opulence that once characterised Cuba
is no more. In its place is an island of faded grandeur, marketed as a
country somehow frozen in time, attracting the global fashion industry
as a location for glamorous and charming photo shoots.

While Vanity Fair, W Magazine, Marie Claire, and now, Chanel all flock
to Cuba to take delight in its picturesque settings, enterprising Cuban
designers such as Vargas and Rius have been hustling for decades to keep
Cuba's fashion industry alive and incubating a fashion ecosystem that
industry leaders abroad would find both foreign and familiar.

Unique Challenges and Obstacles

One of the biggest obstacles facing Cuban entrepreneurs like José Luis
González is the high price of materials. González started his own
womenswear brand, Modarte, following 25 years working for Cuba's state
textile industry sector specialising in the embellishment and painting
of fabrics.

"Buying fabric from state-owned stores is extremely expensive. I often
work with chiffon because I like the way it drapes, and it will cost
about five CUC per metre for a solid colour. When I have the chance to
go to Italy, which is the last importation I did, it costs a fraction of
the price, maybe a few cents per meter," González explains.

Complicated import tax regulations, duty increases and a lack of
distinction between retail and wholesale operations by some Cuban
authorities are a few challenges cuentapropistas face, he says.

González, Rius and Vargas sell to a small, exclusive group of high
spending customers in Cuba. González's collections can be purchased at
state-owned stores Artex and El Fondo Cubano De Vienes Culturales.
Working with a small staff of sewers, González produces roughly 100
pieces every two or three months which he claims sell out fast due to
presales and high demand.

Rius' collection also includes accessories, ranging in price anywhere
from 40 or 50 CUC for jewellery and up to 80 or 90 CUC for a handbag.
Such prices may seem reasonable or even a bargain to shoppers in the US
or Europe, but in a country where the World Bank estimates GDP per
capita to be around $6,000, they are out of reach for the majority of
Cubans. Fashion cuentapropistas serve a small market niche who recognise
or at least follow international luxury brands but are limited by
access, information and price.

"[Watching] the latest runway show [online] for example, can be
difficult. To be informed 100 percent is difficult, but there are a lot
of people who do and try their best [though] it's a minority," Rius
explains. While up to 30 percent of Cubans have access to
government-regulated intranet, only a small fraction of these can access
the global internet, according to a 2015 report by US watchdog
organisation Freedom House.

The cultural gap left by decades of relative isolation makes life harder
for some fashion cuentapropistas but, for others, it is a business
opportunity in Cuba's close-knit and underdeveloped fashion industry.

Juan Carlos Urquiola, a former model himself, trains aspiring models in
his school, La Academia de Modelaje de Actuar. Besides coaching his
students on walking, posing and how to wear a dress or a suit, "a big
part of it is teaching them how to act properly and telling them that
the world of fashion is different. Once they enter it, things will
change and they won't think the same way as some of their friends from
their neighbourhoods," says Urquiola, who is in charge of castings for
major cultural events like the state-sponsored FIMAE, a convention for
the fashion, furniture and interior industries, which will take place in
Havana in June.

The Seeds of Brand Awareness

"With all the recent changes, people sometimes look at Cuba and sort of
think that we were completely shut off from the world before, which
isn't true," says González, who believes that affordable multinational
brands do have a future in the market. Fast fashion brands such as
Mango, Benetton and Zara have brand recognition because their
merchandise can be found at state owned stores — apparently via
intermediaries. Meanwhile, branded clothing has long been available from
vendors in Havana's famous black markets, like La Cuevita.

A young population is also readily influenced by Cuban rappers and
baseball players who may be seen sporting designer brands. "The regetón
singers who make a lot of money and travel [abroad] are kind of like the
role models for a lot of young people. They go out and buy Gucci and D&G
and Armani, and those young people see them and regard them as the best
dressed people. So some recognise these brands," says Rius.

A more recent phenomenon called El Paquete ("the package") is rapidly
increasing Western brand awareness in Cuba through entertainment. A
weekly compilation of US and other foreign television shows, series,
movies and fashion magazines are delivered to Cubans' homes on a hard
drive or USB disk for the equivalent of US $2 to $5. Although illegal,
it has been largely tolerated by the government and, according to some
estimates, reaches around 70 percent of the population.

Hugo Cancio is the Cuban-American entrepreneur who founded Fuego
Enterprises and OnCuba, two widely distributed Cuban media outlets. He
sees El Paquete as an important indicator of changing tides in Cuba.
"Cubans…are now starting to know how people dress abroad [and] worry
about their personal image and [how] they improve it. So when you have
family members bringing a gift [from abroad] they might say…bring me
some Calvin Klein Jeans or some Gucci," Cancio explains.

Cancio describes a "completely new Cuba" of private businesses,
restaurants and bars, the majority of which procure investment from the
Cuban diaspora abroad, returnees or relatives and friends in places like
Miami whose families fled Cuba in earlier years. This new commercial
atmosphere is one where ambitious local cuentapropistas like Vargas,
Rius and González are now able to build small but substantial businesses
despite the many barriers they face.

Continued progress is dependent on foreign investment, market
liberalisation, rising wages, retail and infrastructure development and
economic growth — none of which is a foregone conclusion in this new
Cuba. With Cuban leader Raúl Castro expected to step down in 2018, it
creates further uncertainty not only for the pace of domestic reforms
but also for Cuba's complex, evolving relationship with the United
States and the halo effect of its international partners.

"I have no idea what all of these changes with the US will lead to,"
says Rius. "We can hope for some sort of exchange of information and
ideas, but I really don't know."

As the authors of the BCG report concluded, Cuba's market evolution is
"intriguing" although there has not been enough progress yet to present
"a momentous opportunity." But this hasn't dented optimistic
cuentapropistas like Rius, González, and Vargas, who are for the first
time in decades witnessing the world get excited about doing business
with their country.

Source: Cuba's Ambitious Fashion 'Cuentapropistas' | Global Currents |
BoF -

La fiesta de los vagos

La fiesta de los vagos
JOSÉ HUGO FERNÁNDEZ | Miami | 30 Abr 2016 - 9:03 am.

Todavía uno no sabe si llorar o hacer gárgaras ante la macabra bufonada
del VII Congreso del PCC, cuando los ancianos caciques y sus
barrigoncitos aspirantes a clones se apuran para volver a la carga con
la organización de los festejos por el Primero de Mayo. El espectáculo
promete. Partida de parásitos y gandules que nunca han tirado un
chícharo, dedicándose a dar una vez más su lata sobre la necesidad de
revitalizar el proletario espíritu del trabajo y la lucha contra la

Sería difícil hallar en nuestro hemisferio otro país donde se trabaje
menos que en Cuba, y donde, a la vez, los trabajadores acumulen tantas
quejas y frustraciones, lo que es decir: tan pocos motivos para
celebrar. Sin embargo, cada Primero de Mayo repetimos sin falta el mismo
sketch, marchando masiva y festinadamente, sin una sola protesta ni una
sola demanda, para conmemorar el Día Internacional del Trabajo.

Cuando los historiadores o más bien los psiquiatras del futuro se
propongan estudiar este cuadro de minusvalidez general al que hemos sido
reducidos como fría estrategia de dominio, con una nación en bancarrota,
pulverizadas todas las estructuras, las tradiciones y los valores
identificativos, y, no obstante, sin ánimos y sin el menor interés por
emprender la recuperación, posiblemente concluyan que todo empezó el día
en que el trabajo perdió para nosotros su verdadera función y empezó a
convertirse, como todo lo demás, en consigna hueca. La nuestra muy
posiblemente sea la única sociedad del mundo (digamos) civilizado donde
el trabajo ha perdido su significado como propiciador básico de la
existencia y como generador del progreso, descontando, claro, su papel
en la formación moral y espiritual.

El desapego, la falta de hábito y el abierto menosprecio que manifiesta
ante el trabajo la mayoría de los cubanos —y no solo los más jóvenes,
como suele decirse— puede contar con fuertes atenuantes justificadores,
pero ello no nos impide estar situados en la cola de la civilización, ni
evita que hayamos ubicado el futuro democrático mucho más lejano de lo
que tal vez hoy estemos dispuestos a reconocer.

Podemos seguir buscándole la quinta pata al gato a la hora de explicar
por qué la mayor parte de las tierras fértiles del país permanecieron
yermas durante decenios, o por qué nuestras producciones de bienes
materiales no se acercan jamás a la suficiencia, como no sea en los
informes de la prensa oficial. Pero el motivo es uno, único por su
contundencia sobre los demás: la función del trabajo, según su real
significado, o sea, en tanto conducto para el desarrollo y herramienta
para la conquista de la independencia económica, ha sido
sistemáticamente enrarecida entre nosotros. No gracias a una larga
cadena de torpezas administrativas, como suele afirmarse, ni a fallos
más o menos graves en el sistema de educación, sino a lo trazado por un
meticuloso programa de gobierno dictatorial.

Lo que ha tenido lugar en la Isla, a lo largo de las últimas décadas, es
la institucionalización paulatina pero implacable de la vagancia como
parte de un sistema de poder que más que explotar nuestro trabajo,
eligió hacerse fuerte a costa de nuestra apatía ante la lucha por la
vida, estimulando la falta de esfuerzos y de iniciativas, premiando la
grisura de intelecto, y, en fin, amoldándonos desde pequeños en la
idiosincrasia del rehén, a quien se le asegura la vida, precariamente,
sin que tenga que mover un dedo, solo a cambio de que no se rebele.

Ni a Hitler, ni a Stalin, ni a Lenin, ni a ninguno de los ambiciosos y
envilecidos reyes o emperadores que en este mundo han sido, se les
ocurrió lanzarse con una coartada tan chapucera pero a la vez tan
efectiva para atornillarse en el poder. Quizá tampoco ninguno entre
ellos habría conseguido hacer funcionar tan bien y durante tanto tiempo
un sistema que se sostiene, sin avanzar pero sin que acabe de hundirse,
no con el trabajo de la población sojuzgada y esclavizada, ni con la
eficacia de su propia gestión económica, sino a través de la doble
subvención parasitaria: desde el exterior hacia el régimen y desde el
régimen hacia sus dominados.

Mucho se habla y escribe al respecto, pero me temo que este fenómeno no
haya sido estudiado suficientemente en todos sus resquicios como lo que
verdaderamente es: la causa primera y fundamental de nuestras desgracias
actuales y nuestra mayor hipoteca de cara a un futuro que ya se avizora
a plazo medio.

Desde luego que el trabajo deberá ser medicina de urgencia para los
males generados por casi 60 años de abulia y de múltiples involuciones
con respecto al mundo real. Pero no hay forma de que empecemos a
asumirlo con seriedad si antes no mandamos definitivamente para el
basurero de la historia a quienes, con plena conciencia, impunemente,
nos privaron de la primera y más enriquecedora entre todas las virtudes
de los seres humanos: las ganas de trabajar.

Source: La fiesta de los vagos | Diario de Cuba -