miércoles, 30 de enero de 2008

Cuba invertirá más 500 mln dlrs para mejorar ferrocarriles

Cuba invertirá más 500 mln dlrs para mejorar ferrocarriles
miércoles 30 de nero de 2008 12:55 GYT

LA HABANA (Reuters) - Cuba invertirá más de 500 millones de dólares para
modernizar su sistema de transporte ferroviario, dijo el miércoles la
prensa estatal, con vistas a "reducir las insatisfacciones" tras años de
crisis económica.

La inversión incluye la compra de 100 locomotoras a China y 550 vagones
de carga y 200 de pasajeros a Irán, dijo el ministro de Transporte,
Jorge Luis Sierra, al periódico Granma del gobernante Partido Comunista.

"El ministro aseguró que el programa de inversiones supera los 500
millones de dólares," dijo Granma.

Las nuevas locomotoras y vagones llegarán entre el 2009 y el 2010,
añadió Sierra.

"Estamos convencidos de que la imagen que tiene nuestra sociedad de
vincular el ferrocarril con demoras e insuficiencias será cambiada,"
dijo el ministro de Transporte.

El transporte de pasajeros es uno de los desafíos del gobierno interino
de Raúl Castro, en el poder desde que su hermano Fidel enfermó y le
transfirió el mando hace 18 meses.

Según cifras oficiales, el Gobierno cubano invirtió más de 1.000
millones de dólares en los últimos tres años en la compra de autobuses,
locomotoras y vagones para revertir la crisis generada tras el colapso
en 1991 de la Unión Soviética, su antiguo benefactor.

El Gobierno de Venezuela, el principal aliado de Cuba, extendió en el
2007 un crédito de 100 millones de dólares para modernizar sus vías de

Irán extendió el año pasado a Cuba un crédito de 267 millones de dólares
para la compra de vagones de tren.

(Reporte Rosa Tania Valdés, Editado por Juana Casas)


State pea, lentil growers gain traction in Cuba

State pea, lentil growers gain traction in Cuba
Of The Gazette Staff
Montana pea and lentil growers have negotiated a $7.8 million sale to Cuba.

The deal announced this week will move nearly 15,000 tons of crops from
one of the fastest-growing segments of Montana farming. More important,
the agreement gives the state a toehold in one of the most difficult
markets for American businesses.

Decades-old trade restrictions with the communist country have made
selling goods there nearly impossible for American farmers. U.S. foreign
policy prohibits money from changing hands directly between Cuba and
American businesses.

Foreign deposit
To complete a deal, Cuba must deposit its payment in the bank of a third
country, where U.S. businesses can then take the cash while still
honoring the trade ban. Business travel to Cuba, less than 100 miles off
the Florida coast, is tightly regulated. Yet Montana pea growers have
coveted the Cuban market.
"It's so close to us, it makes producers salivate," said Kim Murray, of
the Montana Pulse Advisory Committee. Peas, lentils and legumes are
known as pulse crops.

Montana's 15,000 tons is a fraction of the 122,000 tons of peas and
lentils Cuba buys annually. Canada, which has no trade restrictions with
Cuba, fills the American void.

A taste of Montana
The sale was sparked by a late-November trip to Cuba by eight Montana
farmers and ranchers. Murray said the trip was made possible by Sen. Max
Baucus, D-Mont., who negotiated a first-ever sale of Montana farm
products five years ago.

Arranged sales of Montana farm products to Cuba now exceed $30 million.

Pea and lentil growers have been gearing up for the world trade trips.
The organization began raising money through fees less than two years
ago so it could pay for marketing and scientific research.

Pulse crops, the seeds of legumes used as food, are one of the
fastest-growing areas in Montana agriculture, with planting of crops
like chickpeas expanding as much as 40 percent in the past year.

In a few short years, Murray said, Montana has gone from a small player
in the pulse crop market to a 25 percent stakeholder.

Published on Friday, January 25, 2008.
Last modified on 1/25/2008 at 12:59 am


With a whisper, Cuba's housing market booms

With a whisper, Cuba's housing market booms
By Marc Lacey
Monday, January 28, 2008

HAVANA: Virtually every square foot of this capital city is owned by the
socialist state, which would seem sure to put a damper on the buying and
selling of property.

But the people of Havana, it turns out, are as obsessed with real estate
as, say, condo-crazy New Yorkers, and have similar dreams of more elbow
room, not to mention the desire for hot water, their own toilets and
roofs that do not let the rain seep indoors.

And although there is no Century 21 here, there is a bustling
underground market in homes and apartments, which has given rise to
agents (illegal ones), speculators (they are illegal, too) and scams
(which range from praising a dive as a dream house to backing out of a
deal at the closing and pocketing the cash).

The whole enterprise is quintessentially Cuban, socialist on its face
but really a black market involving equal parts drama and dinero,
sometimes as much as $50,000 or more.

These days, insiders say, prices are on the rise as people try to get
their hands on historic homes in anticipation of a time when private
property may return to Cuba. Exiles in Miami are also getting into the
act, Cubans say, sending money to relatives on the island to help them
upgrade their homes.

Officially, buying or selling property is forbidden. But the island has
a dire housing shortage, despite government-sponsored new construction.
And that has led many Cubans to subdivide their often decaying dwellings
or to upgrade their surroundings through a decades-old bartering scheme
known in Cuban slang as permuta.

Some of those housing transactions are simple swaps. Those the
government permits, tracking each one to keep an up-to-date record of
the location of every last Cuban. Many moves, however, are illegal and
involve trading up or down, with one party compensating, with money,
another party giving up better property.

A 1983 film, "Se Permuta," portrays how complex the system can get: A
mother scheming to get her daughter away from a boyfriend she dislikes
organizes a multipronged property swap. Of course, the deal, which would
have involved about a dozen people and taken mother and daughter from a
tiny apartment into a spacious colonial-era house, ends up in a mess, as
does the mother's meddling in her daughter's love life.

"It's very Cuban," Juan Carlos Tabío, who wrote and directed the film,
said of his country's real estate bartering process. "There aren't
enough houses, and families can't buy them. So they trade."

Tabío has no personal experience with changing homes, having lived in
the same spacious third-floor apartment in the well-heeled Vedado
neighborhood since 1957. Many Cubans live in the same dwellings their
families owned before the revolution; others have been assigned units by
the state.

But almost every Cuban is either plotting to upgrade residences or knows
someone in the midst of the labyrinthine process.

Here is how it works. Imagine a married Cuban couple with two children
and a baby on the way who find their two-bedroom apartment in the
historic Old Havana neighborhood too cramped. What are they to do?

Well, with the help of an agent known as a runner they might start by
locating a bachelor from the countryside looking to come to the capital.
They could arrange for the newcomer to move into a tiny apartment in
Chinatown and move its residents — who also have a house in Miramar
where their elderly grandmother lives — to a first-floor unit they
sought in Central Havana. The Central Havana flat is available because
the residents have divorced; so the former wife would go to the
bachelor's country house, near where her parents live, while her former
husband would go to Old Havana. The Old Havana family that started the
whole process would then head to their dream house in spacious and quiet

Sound complicated? It is. And the government adds even more hurdles by
trying to regulate the swaps with a variety of forms and fees as well as
inspections of the properties involved to ensure that they are of
roughly equal value.

All trades have to be endorsed by the government, but Cubans say
slipping money to bureaucrats increases the chances that deals of
unequal properties — as in those that involve money and carry the taint
of capitalist yearning — will be approved.

"Under the table, there are all sorts of things going on," Tabío said.

The Cuban authorities occasionally make busts, but find the trades
difficult to control.

"It's something people shouldn't do, but they do and we know it goes
on," said José Luis Toledo Santander, a professor of law and a member of
the National Assembly. "It's like saying you have to stop at the red
light and you can't go until it's green. You ought to do it, but not
everybody does."

The trading occurs in plain sight. Under the watchful eye of a police
officer, hundreds of people gather every Saturday under the ficus trees
on El Prado, one of Havana's grand avenues. Some carry cardboard signs
describing their units: the neighborhoods, number of bedrooms and
whether there are patios, garages, hot water, private bathrooms and gas
supplies. Less desirable dwellings use tanks of gas for cooking and
require residents to share toilets with others down the hall.

Ricardo Aguiar, 65, who lives in a two-bedroom apartment in the humble
Marianao neighborhood with his wife, daughter, son-in-law and
granddaughter, is looking for a more spacious place in Vedado, a popular
area closer to the center of Havana. "It's going to be difficult," he
said, scouring the signs on El Prado recently and checking in with the
agents who sit on the stone benches trying to make deals.

"I've just started looking, but there are people who look for years and
then something goes wrong and they never move," he said.

Nearby, a woman was working the crowd in search of a first-floor
apartment near her current third-floor unit in Central Havana so she
would not have to climb so many stairs.

"You have your system and we have ours," she said, identifying herself
only by her first name, Alejandra. "I prefer our system. We don't have
mortgages and so we're not facing foreclosure like so many of you are."

Alejandra knows about the foreclosure crisis in the United States
because her son lives in Florida and is struggling to make his house
payments. "I worry about him," she said. "If he loses his job, he'll
lose his home."

Property is sometimes seized in Cuba as well, but by the government, not
the bank. Property is taken from those who hop on boats to Florida,
although most switch their houses to relatives' names well before
leaving. Those fleeing the island also frequently downgrade their
accommodations before going into exile, trading big places for small
ones and using the money exchanged on the side to pay for their
voyages — the Cuban equivalent of a home equity loan.

Although it is not clear how many thousands of swaps take place
annually, some of them involve the same people again and again, as in
the case of a woman in her 60s who said she had moved 42 times over the
last two decades. "I love to move," she said. "I can't live in the same
place for a year."

But her movement is about more than seeking new surroundings. She fixes
up each place, then turns it over for a profit, she said in a low voice,
declining to be identified out of fear that the authorities might catch
up with her.

Moving through the crowd with her is a learning experience. She knows
the regulars and can spot the deals. When money is discussed, she and
the person she is negotiating with fall into whispers.

"There are so many liars here," she said, surveying the crowd. "They say
they have the best place in Havana, and you get there and you don't even
want to go in. I just stop at the door and say, 'No, thanks.' "

She said she used money sent from relatives who fled to Miami years ago
to keep her business going.

"It's a good time to invest," she said. "If you have family outside,
$20,000 is nothing, and you can get a good place here. If change comes,
and we all expect it, then you're set."

That is the philosophy of another mogul in the making, who also declined
to be identified by name.

Standing in the living room of a two-bedroom apartment in Central Havana
that he is renovating, the man estimated its current worth at $20,000, a
mint in a country where monthly government salaries can be one
one-thousandth of that. If private property ever comes to Cuba, he
estimates the price will most likely multiply by five.

Through a complicated transaction, the man recently managed to obtain a
historic home in Old Havana that he is also renovating. He said he
researched the ownership history of the dwelling because he did not want
to find one day that it had been expropriated from an American, possibly
leading to a court battle in a post-Castro Cuba. As for his apartment,
he rents rooms to tourists, which the government allows.

He is also buying up old chandeliers and other historic furnishings to
decorate his units. With most people so desperate for money, he said, he
pays next to nothing.

"This is the moment to buy," he said, referring to Fidel Castro's
illness, talk of change by his brother Raúl and many Cubans' view that
their system, a half century old, will not remain as it is forever.


Cuba compra a Irán 750 vehículos para el transporte ferroviario

Cuba compra a Irán 750 vehículos para el transporte ferroviario
Hora: 22:01 Fuente : EFE

La Habana, 29 ene (EFECOM).- Cuba compró a Irán 550 vagones de carga y
200 coches ferroviarios de pasajeros para modernizar ese medio de
transporte, anunció hoy el ministro del sector, Jorge Luis Sierra.

Los equipos llegarán a Cuba paulatinamente y permitirán restablecer el
servicio de trenes diarios que enlazan a La Habana con el resto de las
provincias, dijo el ministro del Transporte, en declaraciones divulgadas
por la agencia estatal Prensa Latina.

Sierra no precisó el monto de la operación, que da continuidad a la
colaboración entre los dos países en el sector.

Irán concedió a Cuba en noviembre del año pasado un crédito de 200
millones de euros para la financiación de importaciones en los sectores
del transporte, fundamentalmente, en material y vehículos ferroviarios,
así como en otros campos de la economía.

El Gobierno de Cuba ha firmado contratos por valor de más de 2.000
millones de dólares en el sector del transporte para un período de cinco
años, con inversiones en la rama automotriz y ferroviaria en vehículos
de pasajeros y de carga.

El programa de inversiones comenzó hace dos años con la adquisición de
vehículos para reanimar el transporte, uno de los principales problemas
que afronta el país y uno de los sectores más golpeados tras la caída
del bloque socialista europeo, que dio paso al llamado periodo especial,
a finales de la década de 1980.

El programa para la reanimación del transporte por ferrocarril también
comprende la adquisición de 100 locomotoras chinas, similares a otras
doce que ya se explotan en el país.

Entre las prioridades de esta área del sistema de transporte cubano
figuran la modernización de las plantas de traviesas, soldaduras de
carriles y la reanimación de una cantera suministradora de piedra para
las vías férreas.

También están comprendidas en el programa de recuperación puesto en
marcha desde hace dos años la atención de los principales nudos
ferroviarios, de las líneas férreas fuera de servicio y la eliminación
de puentes en estado crítico.

Sierra señaló que "el éxito" de ese programa es uno de los principales
retos de su cartera para el 2008.

Un levantamiento inicial de los problemas que tienen las vías férreas de
la isla arrojó un saldo de 1,3 millones de traviesas en mal estado y
unos 72 puentes en situación crítica, de los 1.839 existentes en el país.

Cuba ha incorporado a partir de 2006 locomotoras y autobuses de
fabricación china, así como vehículos para transporte ferroviario
procedentes de diferentes países, para solventar los problemas del
sector. EFECOM



Cubans find wide backing for a single currency

Cubans find wide backing for a single currency

Released : Friday, January 25, 2008 4:33 PM

Havana, Jan 25 (EFE).- An opposition group representing residents of
Cuba's rural areas said Friday that they have wide backing for their
campaign to end the use of two parallel currencies on the
communist-ruled island.

The head of the group known as Flamur, Maura Iset Gonzalez Jurquet, told
reporters Friday that the organization took a survey of 7,825 people
nationwide and found that 99 percent "want a single currency in Cuba."

"If you don't have CUC (Cuban convertible peso), you can't buy basic
necessities like soap, cooking oil and other things. What we're asking
is that Cubans should be able to go into any establishment in this
country with what they're paid and buy what they need without it
mattering whether they have Cuban pesos or CUC," she said.

Cuba currently uses both the ordinary peso, worth less than 4 cents, and
the CUC, which is equivalent to $1.08. Salaries are paid in ordinary pesos.

Flamur members recall that last Nov. 21 they delivered to parliament
10,800 signatures on petitions demanding a single currency.

"We're against the double currency that represents economic and
touristic apartheid, and that's why we launched this campaign that has
had good results as far as the people are concerned - they show interest
and see us as kind of hope," survey organizer Katia Martin Veliz said.

"We keep waiting for their (parliament's) response, but meanwhile we've
gone on to a second phase, taking a survey by people's age, sex, race
and educational level that has won 95 percent approval," she said.

Among the matters the Cuban government has pending is a solution to the
currency problem.

Acting president Raul Castro told parliament last month that "complex
matters, such as the existence of two currencies and distortions in the
systems of salaries and prices require in-depth study and will be
carried out with the moderation, rigor and responsibility they deserve."

According to Cuban law, citizens can present legislative proposals
before the legislature if they have at least 10,000 signatures.

Cuban families are forced to turn to the black market to supply their
basic needs on a median monthly wage of just 387 pesos (about $18), the
government's ONE statistics office said last year.

Raul Castro acknowledged in July that the average wage "is clearly
insufficient to meet all the needs, so that it has practically ceased to
fulfill the socialist principle that each contribute according to his
abilities and receive according to his needs."

The problem is aggravated, according to Cuban experts, by the use of two
currencies on the island.

Raul, 76, has been in charge since July 31, 2006, when older brother
Fidel Castro "provisionally" handed over power due to a serious
gastrointestinal illness. EFE


HAB01 - LA HABANA (CUBA), 25/01/08 .- Maura Iset González (i) y Katia
Sonia Martín Véliz (d), presidenta y promotora, respectivamente, del
ejecutivo de la disidente Federación Latinoamericana de Mujeres Rurales
(FLAMUR) hablan hoy, 25 de enero de 2008, en una rueda de prensa, en La
Habana (Cuba), para divulgar los resultados de una encuesta de opinión
nacional sobre su campaña denominada "Con la misma moneda", con la que
han demandado ante el Parlamento la circulación de una moneda única en
el país. EFE/Alejandro Ernesto

Copyright 2008 EFE News Services (U.S.) Inc.

EFE News Service / BAS / EFE Ingles
Americas, Caribbean, Latin America, Cuba


martes, 29 de enero de 2008


2008-01-29. ICCAS
José Azel*

Enero 28, del 2008.- Desde el anuncio que hizo el gobierno cubano de que
el octogenario Fidel Castro había transferido el poder a su hermano
Raúl, en forma creciente se especula acerca de si habrá o no cambios
políticos y económicos en Cuba y sus implicaciones en el mundo de los
negocios americanos.

Se ha generalizado la creencia de que después de Fidel Castro y libre
del embargo, Cuba será un paraíso para las compañías americanas.

Hay observadores que señalan que después de casi 50 años de régimen
totalitario y un fracasado sistema económico, Cuba y su pueblo de más de
once millones están desesperadamente necesitados de cualquier producto y
servicio concebible.

Ciertamente, si desaparece el embargo las empresas de Estados Unidos
querrán exportar sus productos y servicios a Cuba. Desde la perspectiva
corporativa, las exportaciones constituyen el principal método de
entrada para una compañía deseosa de servir un mercado como el de Cuba,
porque se reducirían los riesgos políticos y de negocios. Pero las
exportaciones de compañias de Estados Unidos a Cuba no contribuirán
directamente con la transferencia de capital y tecnología y otros
componentes deseables de las inversiones que serán muy necesitados en
Cuba después de Fidel Castro. Una empresa que venda a Cuba no es lo
mismo que una empresa que invierta en Cuba.

En general, las empresas invierten en un mercado extranjero para (1)
tener acceso a recursos naturales específicos como petróleo o minerales,
o un centro turístico (inversiones en busca de recursos); (2) para
establecer plantas de suministro para aprovechar costos de producción
más bajos (inversiones en busca de eficiencia) o (3) para suplir el
mercado local (inversiones en busca de mercado). En relación con
inversiones en busca de recursos, Cuba ciertamente atraerá los intereses
de compañías de Estados Unidos en particular interesadas en petróleo,
níquel, agricultura y turismo. Aún bajo las muy desfavorables
condiciones prevalecientes en la era de Castro, algunas empresas
internacionales han invertido en esas áreas.

Pero, con la abundancia de mano de obra barata en países en otras parte
del mundo donde empresas pueden escoger para invertir en busca de
eficiencia, no es probable que Cuba pueda atraer a este tipo de
compañía. Después de casi cinco décadas de operar en un rígido sistema
económico dictatorial, la fuerza laboral cubana no está bien equipada
para una moderna economía de mercado. Para decirlo de otro modo, Cuba no
ofrece a las compañías americanas que deseen más bajo costo de mano de
obra un verdadero motivo que las atraiga para invertir en el país.

Para las compañías, el valor estratégico de la ventaja competitiva
depende de que sea sostenible. Esto, a su vez, existe solamente si se
hace imposible para los competidores imitar u obtener la ventaja de una
empresa. Por ejemplo, le daría ese sostén un creativo plan para
exceptuar de impuestos, dar aplazamientos de pagos, acceso libre de
aranceles al mercado de Estados Unidos y otros incentivos, que pueden
hacerse disponibles a las empresas que hayan establecido plantas
productoras en Cuba a corto plazo – digamos, dos o tres años después que
el embargo haya sido levantado.

El propósito de esto es dar apoyo a las empresas que sean las primeras
en llegar a Cuba. En el ambiente de competencia creado por estas
medidas, una compañia con base en Cuba se convierte en motivadora de una
necesidad competitiva.

Además, Cuba después de Castro tendrá acceso a una excepcional ventaja:
la comunidad cubano-americana en Estados Unidos. Para facilitar la
inversión extranjera directa en Cuba, los cubano-americanos pueden jugar
un rol motivador, no sólo como hombres de empresa pequeña o mediana,
sino también como ejecutivos empleados por empresas nacionales o

Para Cuba después de Castro, el capital y la destreza de la comunidad
cubano-americana es una ventaja comparativa que no tiene ningún otro
país que compita por la inversión directa extranjera de Estados Unidos.
Los cubano-americanos en su mayoría no estarán limitados por las
desventajas innatas de desconocer el mercado y sus decisiones de
inversión no estarán vinculadas a una estricta racionalidad económica.

Las decisiones de inversiones que tomen los cubano-americanos se
fundarán en un diferente y muy personal análisis. Para una persona de
negocios cubano-americana será más fácil entrar en arreglos formales o
informales con un socio cubano que, digamos, una compañía pública de
Estados Unidos.

Es típico en el mundo de los negocios de Estados Unidos, que alguien
dentro de la estructura corporativa sea "el abanderado" de un proyecto
en particular. Ese alguien tiene que ser "un campeón" que persuada a
otros ejecutivos de que es sabio seguir una determinada línea de acción.

Este es, precisamente, el papel que los ejecutivos cubano-americanos
pueden desempeñar dentro del mundo corporativo de Estados Unidos; ellos
pueden ser los "abanderados" de sus compañías en las operaciones de
inversiones extranjeras directas en Cuba. Los cubano-americanos pueden
ser los principales motivadores de la inversión extranjera directa en la

El futuro gobierno cubano de transición necesita descartar cualquier
hostilidad que pueda tener hacia los cubano-americanos y reconocer que
las habilidades excepcionales de los cubano-americanos serán esenciales
para lograr la rápida reconstrucción económica del país.

Pudiera haber ciertamente algún oportunismo económico en juego, pero
muchos empresarios y ejecutivos de éxito en la comunidad
cubano-americana en los Estados Unidos también se sienten obligados a
contribuir con la capacidad que puedan tener, a la reconstrucción de la
tierra donde nacieron.

Para un gobierno cubano de transición después de Castro, empeñado en
atraer la inversión extranjera de Estados Unidos, los cubano-americanos
son su "as en la manga". Una oportunidad para convertir el fracaso en éxito.


*Una versión más extensa del estudio será publicada en febrero en Cuban
Affairs, la revista trimestral del Instituto de Estudios Cubanos y
Cubano- Americanos de la Universidad de Miami. El Dr. José Azel,
Investigador del Instituto, posee extenso conocimiento gerencial y
experiencia práctica en el manejo corporativo, el desarrollo
organizativo y su financiamiento, además de estudios investigativos de
negocios internacionales.


U.S. Senator: Drilling Offshore Cuba Could 'Desecrate' Florida

U.S. Senator: Drilling Offshore Cuba Could 'Desecrate' Florida
E&E Daily Thursday, January 24, 2008

Florida Democratic Sen. Bill Nelson is pressing the White House to
abandon a decades-old offshore boundary agreement with Cuba that he
alleges will allow oil projects off Cuba's coast that could threaten his
state's environment.

In a letter to President Bush yesterday, Nelson said that news reports
of an exploration agreement signed this month between Cuba and Brazil's
state-controlled oil company reveal dangers to Florida. The letter also
cites other oil exploration plans by foreign companies in Cuban waters.

"Soon, there could be oil rigs within 50 miles of the Florida Keys and
the Florida Keys National Marine Sanctuary," the letter states. "And, as
the Gulf Stream flows, an oil spill or other drilling accident would
desecrate part of Florida's unique environment and devastate its $50
billion tourism-driven economy."

Nelson has in the past introduced legislation that would nullify the
1977 boundary agreement that evenly divides the 90 miles of sea between
the Florida Keys and Cuba. Nelson believes that U.S. withdrawal from the
agreement would stall exploration plans by foreign companies and
envisions the agreement being renegotiated with a future democratic
government of Cuba in a manner that keeps oil rigs far from Florida's
waters, a spokesman for Nelson said.

The letter yesterday says the agreement is enforced by exchange of
diplomatic notes every two years. "My staff informs me the State
Department has sent the latest such notes, but that they have not been
received yet by the Cuban government," the letter states. "So, I am
writing to urge you to recall these notes. I am sure you agree that we
cannot allow Cuba to put at risk Florida's major business and
irreplaceable environment."

The White House could not be reached for comment.

According to the Associated Press and Reuters, Cuba reached a deal in
mid-January with Brazilian state oil company Petrobras to conduct
deepwater exploratory drilling in the Gulf of Mexico off Cuba's coast.

Companies from Spain, Canada, India and Malaysia already have
exploration contracts with Cuba, according to AP.

The U.S. Geological Survey has estimated that the North Cuba Basin may
contain 4.6 billion barrels of oil and 9.8 trillion cubic feet of
natural gas.


Don't bring MasterCard to Cuba

Don't bring MasterCard to Cuba
Posted 11 hours ago

Canadian credit unions are advising their customers who plan to travel
to Cuba to use credit cards other than their MasterCards.

The problem is the result of the Bank of America Corp.'s acquisition
last October of the credit card business of Regina-based CU Electronic
Transaction Services (CUETS), the largest issuer of MasterCard credit
cards in Canada. CUETS provides credit cards to Canada's credit union

Betty Riess, a spokeswoman for North Carolina-based Bank of America,
said its MBNA Canada subsidiary, which bought the credit card business,
isn't able to process transactions in Canada, so it has to do so in the U.S.

"That puts us under U.S. law to disallow transactions from sanctioned
countries, which would include Cuba," she said.

The U.S. has had a trade embargo against Cuba for nearly 50 years.


jueves, 24 de enero de 2008

Cuba Cruise Visitors Plunge 90 Percent After Castro's Comments, US Buyout

Cuba Cruise Stops Plunge Over 2 Years
Cuba Cruise Visitors Plunge 90 Percent After Castro's Comments, US Buyout
January 23, 2008: 04:28 PM EST

NEW YORK (Associated Press) - The number of cruise ships visiting Cuba
has plummeted nearly 90 percent since 2005, after Fidel Castro
complained that the industry did little more than flood the country with
trash and a U.S. cruise giant bought out a Spanish company that ran
tours to the island.

Jose Antonio Lopez, general director of Cuban cruise concern Aries SA,
said Wednesday that only about 11,000 cruise passengers visited Cuba in
2007, compared to 102,000 two years earlier.

In May 2005, Castro lashed out at cruise ships, saying "floating hotels
come, floating restaurants, floating theaters, floating diversions visit
countries to leave their trash, their empty cans and papers for a few
miserable cents."

"We have told (fellow Caribbean states) that Cuba will not accept cruise
ships," Castro said.

Barely two months later, Cuba canceled a contract with an Italian
company that administered the island's cruise terminals in a
joint-venture with a government-run firm since 1998.

But Lopez blamed the sharp drop on cruise traffic on Washington's trade
embargo, which prevents U.S. tourists from visiting the island and
prohibits nearly all trade between both countries. He said that despite
the canceled contract with the Italian company, cruise arrivals to Cuba
declined only about 10 percent until October 2006, when Miami-based
Royal Caribbean Cruises Ltd. bought Spain's Pullmantur Cruises.

Royal Caribbean canceled a route that brought a cruise liner called
"Holiday Dream" to Cuba, he said.

"The cause is the blockade and the (U.S.) Torricelli Law which keeps
cruise ships from reaching the ports of Cuba," Lopez told to reporters
during a tour of the Havana docks. He said officials only expect about a
dozen cruise ships, most operated by British and German firms, to come
to Cuba between January and April of this year.

"Everyone wants to come to Havana but no (company) can because they
penalize them," Lopez said.

Last year, about 7,000 of the 11,000 cruise ship passengers who visited
Cuba docked at the Havana terminal, with the rest arriving at ports in
the eastern city of Santiago and the small Isla de la Juventud south of
the main island, Lopez said.


Cruceros a Cuba, ¿quién dio el tiro de gracia?

Cruceros a Cuba, ¿quién dio el tiro de gracia?

jueves 24 de enero de 2008 18:36:57

Michel Suárez

Tras la aparatosa caída del crucerismo en Cuba, en casi un 90%, el
régimen vuelve a los orgasmos fingidos de siempre: la culpa la tiene el
embargo norteamericano, según el catálogo oficial de responsabilidades y
culpables editado por La Habana.

Pero antes que Castro se censure a sí mismo, reviso los discursos del
líder supremo en la web del gobierno. Encuentro aquella pieza histórica
(o histérica) en la que él decide, por sus santos genitales, deshacerse
de los cruceros apelando a no se sabe cuántas chorradas.

Este es un fragmento del discurso del 15 de abril de 2005, en el Palacio
de las Convenciones.

"…Tengan la seguridad que aquí no vendrán cruceros, Cuba no aceptará
cruceros, y los que quieran viajar, que viajen en lo que quieran, pero
para los cruceros no habrá entrada. Ya los conocimos bien…".

Y Castro habló de la basura que dejaban los barcos, de las latas y los
papeles, unas cuestiones "trascendentales" que competían con el
vertedero nacional que son hoy las calles cubanas. En nombre de una
presunta "limpieza" hizo quebrar una industria prometedora, cuyo
descalabro ahora pretenden cargar al embargo imperial.

Es cierto que la compra de Pullmantur, por parte de una empresa
norteamericana, debilitó las operaciones con Cuba, pero dicho contrato
se firmó después del discurso de Castro "contra la basura" de los
cruceros. Y también a posteriori de la resolución del Consejo de
Ministros, firmada por Carlos Lage el 2 de agosto de 2005, en la que se
declaraban "extinguidas" las concesiones "para administrar muelles,
espigones y operaciones necesarias para el atraque de buques cruceros y

Se oye y se lee clarito: el verdadero embargo se llama Castro.
Publicado en: Con lupa

Dirección URL:

El turismo de crucero cayó en un 89% en dos años

El turismo de crucero cayó en un 89% en dos años


jueves 24 de enero de 2008 11:36:00

El turismo de crucero cayó en un 89% de 2005 a 2007, al pasar de 102.440
visitantes a 11.000, debido al endurecimiento del embargo de Estados
Unidos, informó este miércoles el director general de la empresa cubana
Aries Transportes, José Antonio López, reportó la AFP.

La compra por parte de inversionistas norteamericanos de empresas del
rubro, el aumento de multas contra quienes comercien con Cuba y de
medidas indirectas para quienes violen el embargo "están afectando
sensiblemente la actividad de cruceros", dijo López.

El funcionario precisó que de 102.440 turistas que llegaron a la Isla en
122 escalas, en 2005, la cifra disminuyó a 90.000 visitantes en 100
arribos en 2006, y a 11.000 en 23 escalas en 2007.

Para la presente temporada enero-abril se espera una nueva reducción a
8.000 en sólo 11 arribos.

"El bloqueo mantiene prácticamente subutilizada la infraestructura"
cubana para la actividad, dijo López, quien guió al Secretario General
de la Organización Marítima Internacional (OMI), el griego Esthimio
Mitropoulos, en un recorrido por la Terminal de Cruceros de La Habana.

El funcionario cubano comentó que en 2006 la empresa norteamericana de
cruceros Royal Caribbean compró la española Pullmantur, dueña del barco
Holiday Dream que viajaba con frecuencia a la Isla, y dejaba más de 15
millones de dólares en ingresos.

"La primera medida (que tomó Royal Caribbean) fue la suspensión de las
operaciones en Cuba", afirmó.

Embarcaciones alemanas de Hapag-Lloyd line, propiedad del grupo naviero
y de turismo TUI AG, atracaron 15 veces en Cuba el año pasado, pero
abandonaron el destino desde que incluyeron un puerto estadounidense en
su itinerario, dijo López, de acuerdo con Reuters.

La visita de Mitropoulos responde a una invitación del gobierno cubano
"con el objetivo de que pueda apreciar los logros y limitaciones" de la
Isla en "la rama del transporte marítimo", así como "las afectaciones
del bloqueo", señaló un comunicado oficial entregado a la prensa.

Pero Mitropoulos declinó pronunciarse sobre el embargo: "No estoy en
condiciones de responder estas cuestiones de naturaleza política", dijo.

La infraestructura creada para la actividad de cruceros incluye tres
terminales, además de la de La Habana: una en Cienfuegos, otra en
Santiago de Cuba y una instalación de playa en la Isla de Pinos, con las
cuales Cuba podría recibir, según López, hasta un millón de turistas y
600 barcos anuales.

"Esto está paralizado", dijo López, reportó Reuters. "Las principales
empresas han declarado que quieren visitar La Habana. Todos los
itinerarios, son miles, dan vuelta a la Isla, pero lo que pasa es que
ninguna puede, aunque quieran, porque las penalizan".

La Ley Torricelli, que endureció el embargo de Estados Unidos a Cuba en
1992, prohíbe que un barco atraque en un puerto estadounidense hasta
seis meses después de haber estado en la Isla. La medida afecta a la
mayoría de los cruceros que surcan el Caribe, que están basados en Miami.

Las quejas de las autoridades del sector contrastan con las críticas de
Fidel Castro, que arremetió en 2005 contra el al negocio de los cruceros
y los describió como "hoteles flotantes" que dejaban "basura, latas
vacías y los papeles por unos cuantos miserables centavos".

Dirección URL:

US Sold Cuba $600M in Agriculture Goods

US Sold Cuba $600M in Agriculture Goods
Tuesday January 22, 9:24 am ET
By Will Weissert, Associated Press Writer
US Remains Cuba's Top Food Source, Exported $600M in Agricultural
Products to Island in 2007

HAVANA (AP) -- The United States remained Cuba's main supplier of food
and farm products in 2007, selling the communist-run island more than
$600 million in agricultural exports despite its trade embargo, a top
official said Monday.

Cuba imported roughly the same amount of agricultural products as it did
in 2006, but rising production and transportation costs forced it to
spend $30 million more than the $570 million it paid two years ago for
the same goods, said Pedro Alvarez, chairman of Cuba's food import
company Alimport.

Alvarez's comments came during a joint news conference with California
Secretary of Food and Agriculture A.G. Kawamura, who is in Cuba on a
trade mission and is hoping America's largest food-producing state can
one day sell as much as $180 million in agricultural products to the
island. It was the state's first agricultural mission to Cuba.

Washington's nearly 50-year-old trade embargo prevents U.S. tourists
from visiting Cuba and prohibits nearly all trade. But a law passed by
the U.S. Congress in 2000 allows the Cuban government to buy U.S. food
and agricultural products with direct cash payments.

Cuba at first balked at the measure, but reversed course after a
hurricane ravaged parts of the island in November 2001. The government
has since spent more than $2.7 billion on U.S. farm products and the
related shipping and banking expenses that it factors into import
totals, Alvarez said.

The U.S. has been the island's top food source since 2003.

U.S. companies in 35 states ship roughly 1,600 types of agricultural
products to Cuba, Alvarez said, declining to specify which state is its
top supplier, or which product its top import. U.S. wheat, chicken and
soy are big sellers, he added.

California produces 400 types of farm products, including wheat, wine
and all types of fruits, vegetables and nuts. Kawamura said it exports
about a quarter of that produce, but sends less than $1 million in goods
a year to Cuba.

"That's a very small amount of money compared to the rest of the states
that are doing business here," Kawamura said, noting that a study by his
office found $180 million in Californian products that could potentially
be exported to the island.

Kawamura was accompanied by owners of some top California agricultural
firms, who are negotiating private contracts directly with Cuban
authorities. He also planned to meet with government officials and tour
state-run farms.

Agricultural secretaries from 19 states have visited Cuba, although
Kawamura is the first from California to do so.

"The door's already been opened. There's plenty of business being done
here," he said. "Some of us arguably might be late getting here, but
we're here."


Where denouncing labor abuses is illegal

Where denouncing labor abuses is illegal
Posted on Wed, Jan. 23, 2008

Now is a good time for labor and democracy activists to press for worker
rights and reform in Cuba. With Fidel Castro still sidelined and the
economy crumbling, pressure for reform is building -- not only from
ordinary Cubans but also from the international community. Promoting the
Arcos Principles, which set standards for foreign businesses in Cuba,
could pay dividends in a future transition, if not sooner.

The State Department and private-advocacy groups such as the Cuba Study
Group do well to lobby governments, international-labor groups and
business communities to help improve labor rights and conditions in Cuba.

A 95 percent tax?

For all its talk of being a socialist paradise, Cuba exploits workers
horribly. Its labor practices hurt both workers and the foreign
businesses that become partners in the abuse. Foreign businesses, for
example, may only hire workers through a government agency. Foreign
firms pay wages in hard currency to the agency, which in turn pays the
workers less than 5 percent of those wages in pesos. That's a 95 percent
tax. Ordinary Cubans, the vast majority of whom work for the government,
get paid even less. Forget pay for performance. The regime also bans
independent unions. In fact, six labor activists remain in prison,
serving terms from 12 years to 26 years. Their ''crimes''? Denouncing
violations of international-labor standards and attempting to organize
workers into independent unions, what union activists routinely do in
free countries. These men should be freed.

Such labor abuses inspired the late Cuban dissident Gustavo Arcos to
propose the Arcos Principles. Those principles require foreign investors
in Cuba to:

• Hire Cubans directly, not through a state agency, and keep politics
out of hiring decisions.

• Allow employees to organize independent unions.

• Defy tourism apartheid by allowing ordinary Cubans access to
facilities, goods and services now reserved for foreign visitors.

One sign that Cuba is bowing to pressure is that it recently legalized
the annual bonuses, subject to taxes, that foreign firms used to pay
under the table. Such bonuses motivate employees to improve the quality
and productivity of their work. Those are the kinds of boosts that
Cuba's moribund economy needs.

Regime hard-liners may oppose these reforms because they increase the
inequality of wages. But the real issue is improving incentives, income
and rights for all workers -- not just those employed by foreign ventures.

Raúl Castro already has raised expectations of economic reforms. The
international community should push for reforms sooner rather than later.


miércoles, 23 de enero de 2008

California ag secretary visits Cuba

California ag secretary visits Cuba
Posted on Tue, Jan. 22, 2008
Associated Press Writer

California hopes it can carve out an upscale market for such goodies as
pistachios, figs, kiwi fruit and wine in Cuba, the land of ration cards
and rice and beans at nearly every meal.

America's top food-producing state has sent its first official
agricultural trade mission to Havana to show its powdered milk and dairy
products, as well a wide array of fruits, vegetables, nuts, dates, rice
and cotton to the communist government.

California produces 400 types of farm products, but many specialized
items - including raisins, wine and almonds - are produced in few other
parts of America.

"We have a dozen products where we represent 95 percent of total U.S.
production. There are many products that could do well here," California
Food and Agriculture Secretary A.G. Kawamura told The Associated Press
on Tuesday.

Kawamura follows agricultural secretaries from 18 other states who have
visited Cuba in recent years, and acknowledged that California is behind
many states in establishing major trade relationships here. Despite
being America's largest generator of agricultural trade, his state
shipped only $735,000 worth of farm products to Cuba in 2006, largely
powdered milk, rice and wine.

Washington's embargo prevents U.S. tourists from visiting Cuba and
prohibits nearly all trade. But a 2000 law allows the Cuban government
to buy U.S. food and agricultural products in cash, and America has been
the island's leading source of food and farm items since 2003.

Including shipping and logistical costs, Cuba imported $600 million
worth of U.S. agricultural goods in 2007.

Kawamura said U.S. states that are near Cuba have a natural trade
advantage, but that California could supply the $180 million in products
that Cuba now imports from around the world.

Kawamura said California's top sellers in Cuba would be products that
can survive long shipping periods - things like processed tomatoes, and
also more expensive items.

"If you're here, you live here and you'd like to have pistachios, I
wonder how many other Cubans would like to have more access to
pistachios," he said. "Great if we can help fill that demand."

Typical diets on the island include foods available through the
government's ration program: rice, potatoes, beans, small amounts of
meat and other basic goods. Fruits and vegetables are often luxuries.
While many Cubans receive funds sent by relatives in the United States,
few families are likely to have enough money for nuts or figs when the
average monthly state salary is about $19.50.

Still, diplomats and other foreigners can already buy some U.S.
specialty items such as Tabasco Sauce, Heinz Ketchup and M&M chocolate
candies at government-run Cuban supermarkets. Many American goods are
sold at triple their normal prices or higher, and in some cases gather
dust on the shelves.

But Kawamura said California aspires to be competitive with whatever
Cubans are buying.

"California will have products that everyone can afford," he said. "Even
if we will certainly have products that will be expensive to some."


US remains Cuba's top food supplier

US remains Cuba's top food supplier
Posted on Mon, Jan. 21, 2008
Associated Press Writer

The United States remained Cuba's main supplier of food and farm
products in 2007, selling the communist-run island more than $600
million in agricultural exports despite its trade embargo, a top
official said Monday.

Cuba imported roughly the same amount of agricultural products as it did
in 2006, but rising production and transportation costs forced it to
spend $30 million more than the $570 million it paid two years ago for
the same goods, said Pedro Alvarez, chairman of Cuba's food import
company Alimport.

Alvarez's comments came during a joint news conference with California
Secretary of Food and Agriculture A.G. Kawamura, who is in Cuba on a
trade mission and is hoping America's largest food-producing state can
one day sell as much as $180 million in agricultural products to the
island. It was the state's first agricultural mission to Cuba.

Washington's nearly 50-year-old trade embargo prevents U.S. tourists
from visiting Cuba and prohibits nearly all trade. But a law passed by
the U.S. Congress in 2000 allows the Cuban government to buy U.S. food
and agricultural products with direct cash payments.

Cuba at first balked at the measure, but reversed course after a
hurricane ravaged parts of the island in November 2001. The government
has since spent more than $2.7 billion on U.S. farm products and the
related shipping and banking expenses that it factors into import
totals, Alvarez said.

The U.S. has been the island's top food source since 2003.

U.S. companies in 35 states ship roughly 1,600 types of agricultural
products to Cuba, Alvarez said, declining to specify which state is its
top supplier, or which product its top import. U.S. wheat, chicken and
soy are big sellers, he added.

California produces 400 types of farm products, including wheat, wine
and all types of fruits, vegetables and nuts. Kawamura said it exports
about a quarter of that produce, but sends less than $1 million in goods
a year to Cuba.

"That's a very small amount of money compared to the rest of the states
that are doing business here," Kawamura said, noting that a study by his
office found $180 million in Californian products that could potentially
be exported to the island.

Kawamura was accompanied by owners of some top California agricultural
firms, who are negotiating private contracts directly with Cuban
authorities. He also planned to meet with government officials and tour
state-run farms.

Agricultural secretaries from 19 states have visited Cuba, although
Kawamura is the first from California to do so.

"The door's already been opened. There's plenty of business being done
here," he said. "Some of us arguably might be late getting here, but
we're here."


California le venderá alimentos a Cuba

California le venderá alimentos a Cuba
En 2006 ganó $635 mil dólares en la Isla

En siete años, la venta de comida, sin tomar en cuenta los costos de
arancel y seguro, ha sido de caso $2 billones de dólares
Univision Online y Agencias

22 de Enero de 2008

LA HABANA, Cuba - California, uno de los principales productores de
comida de Estados Unidos, envió su primera misión agricultora de
intercambio a Cuba, lo que representa entrar en un mercado valorado en
$180 millones de dólares.

Tarde en entrar al mercado

Mientras otos estados le han vendido a Cuba unos $350 millones de
dólares a la isla en promedio, por año, en productos agricultores,
especialmente granos, California es uno de los últimos en incorporarse.

Empresas en California le vendieron a Cuba unos $635 mil dólares en
productos en 2006.

"Sabemos que nos incorporamos tarde, pero aquí estamos", dijo la
Secretaria del Departamento de Comida y Agriculta de California, A.G.
Kawamura, a reporteros en la isla.

Kawamura lidera una delegación de compañías que buscan contratos con
Cuba para productos lácteos, vinos, uvas, higos, nueces y otras frutas.
Hasta ahora, Cuba ha comprado leche en polvo y arroz de California, y
algunos vinos y manzanas.

La venta de comida por parte de Estaos Unidos para Cuba fue permitida en
2000 bajo una excepción del embargo que Washington mantiene con la isla
desde 1962.

En siete años, la venta de comida, sin tomar en cuenta los costos de
arancel y seguro, ha sido de caso $2 billones de dólares.

Kawamura dijo que un estudio reciente concluye que la isla importa un
estimado de $180 millones de dólares en productos que empresas
californianas pudieran suplir.

"Al fin California se está poniendo al tanto con el intercambio
comercial con Cuba", dijo Greg Estevane a una agencia de noticias, cuya
empresa, Global Strategies, le ha vendido vino y salsa de tomate a Cuba.

Estevane atribuyó esto a que la administración Bush está de salida y que
las restricciones financieras que están colocadas hacia Cuba pudieran
ser levantadas.

La compra de productos agricultores a Cuba se incrementó en valor el año
pasado, pero eso fue gracias a los altos precios, de acuerdo con el
director de la agencia de importación de comida de Cuba, Alimport, Pedro

"El volumen de la venta de comida estadounidense se mantendrán
paralizada mientras que el embargo no sea levantado", dijo Alvarez al
referirse al bloqueo que frena el intercambio entre ambos países.

La venta de comida por parte de Estaos Unidos para Cuba fue permitida en
2000 bajo una excepción del embargo que Washington mantiene con la isla
desde 1962.


Cosecha de caña de azúcar Cuba cobra mayor velocidad

Cosecha de caña de azúcar Cuba cobra mayor velocidad
lunes 21 de nero de 2008 14:38 GYT
Por Marc Frank

LA HABANA (Reuters) - Los ingenios azucareros de Cuba han abierto más o
menos en tiempo en lo que va del año, con 52 ingenios centrales
programados para procesar caña a inicios de febrero, cuando se
incremente la producción, dijo la prensa oficial la semana pasada.

El Gobierno sostuvo que el país produjo un 12 por ciento más de caña que
el año pasado, cuando los planes de producir entre 1,5 y 1,6 millones de
toneladas de azúcar sin refinar no alcanzaron lo esperado y la
producción fue de 1,2 millones de toneladas.

De acuerdo a fuentes cercanas a la industria y a planes provinciales que
fueron reportados por la prensa local, Reuters estima que Cuba planea
producir un mínimo de 1,6 millones de toneladas durante esta temporada.

Unos 40 ingenios abrieron al lunes, según reportes de prensa, comparado
con apenas 20 del año pasado, cuando el retraso en su apertura
contribuyó a un desempeño sombrío.

La apertura de ingenios promedió más de uno por día en enero y 13
ingenios en diciembre, frente a sólo uno en diciembre del 2006.

Las condiciones del clima también han sido favorables, con el procesado
y producción de caña de azúcar más o menos al nivel esperado.

No obstante, severos problemas organizacionales y de administración
persisten y podrían amenazar la producción de este año.

El ingenio Antonio Guiteras, en el este de la provincia de Las Tunas, el
más grande de Cuba y con una capacidad de más de 100.000 toneladas, está
operando a una capacidad de un 50 por ciento, dijo la prensa local.

En la vecina provincia de Holguin, el ingenio Urbano Noris, el tercero
más grande del país, cerró el 15 de enero por al menos 10 días, debido a
problemas con una caldera recientemente instalada, de acuerdo a la
prensa local.

Unas 150.000 toneladas del incremento de producción de este año está
previsto que provenga de Las Tunas y Holguin.

Cuba consume un mínimo de 700.000 toneladas de azúcar por año y 400.000
toneladas son destinadas a China.

(Reporte de Marc Frank, Editado en español por Marcel Deza)




LA HABANA, 22 (ANSA) - Cuba invirtió en 2007, 600 millones de dólares en
alimentos de Estados Unidos, reveló un funcionario comercial cubano, al
reunirse en La Habana con el Secretario de Agricultura de California,
Arthur Cawuamura.
En un encuentro con la prensa citado por la prensa oficial cubana,
Pedro Alvarez, presidente de la empresa estatal de Cuba Alimport,
recordó que el actual comercio cubano-estadounidense está formado
solamente por importaciones cubanas de alimentos a causa de las
restricciones vigentes de embargo o bloqueo por parte de Washington.
Pese a ello, dijo, se mantuvo, en valores, una cifra similar de compras
al mercado norteamericano desde 2006.
Por su parte, Cawuamura explicó su presencia en La Habana al
señalar que encabeza una misión exploratoria comercial y de promoción de
productos de su estado. El secretario californiano viajó acompañado por
20 empresarios de sectores agroalimentarios. JMG
22/01/2008 22:52


Turismo cruceros en Cuba se hundió en 2007 y tiene bajas expectativas en 2008

Turismo cruceros en Cuba se hundió en 2007 y tiene bajas expectativas en
Hora: 20:15 Fuente : EFE

La Habana, 23 ene (EFECOM).- Cuba comienza el año con bajas expectativas
en el turismo de crucero después de reflejar una caída significativa en
2007, cuando la isla recibió solo 11.000 visitantes en contraste con los
más de 100.000 de 2005.

José Antonio López, director general de Aries SA, la empresa cubana
administradora del puerto, informó hoy a periodistas de que la retirada
en 2006 de la compañía de cruceros "Pullmantur" provocó una "contracción
increíble" y para este año solo se prevén 10 escalas de buques en la
temporada que va de enero a abril.

La española "Pullmantur" operó como la principal compañía de este tipo
de turismo en la isla hasta que en octubre de 2006 fue adquirida por la
estadounidense Royal Caribbean Cruise, que decidió cumplir las leyes del
embargo impuesto por Estados Unidos contra Cuba, que prohíbe que barcos
de ese país atraquen en puertos de la isla.

El 2005 fue considerado el año "más grande del movimiento de cruceros"
en el país, cuando se realizaron 122 escalas en las terminales de La
Habana, Santiago de Cuba e Isla de la Juventud, para un total de 102.440
pasajeros y con ganancias de más 15 millones de dólares.

En 2006 comenzó el descenso de la actividad con 90.000 turistas, y el
punto más bajo se registró en 2007 con 11.000 visitantes y 23 escalas.

López explicó que actualmente las principales empresas emisoras de
buques a Cuba son inglesas y alemanas, pero lo hacen "de forma
eventual", y ninguna incluye a la isla en su itinerario como "puerto madre".

Añadió que "todo el mundo está interesado en venir a La Habana" pero
aunque "las principales compañías" lo desean, "nadie se atreve" a causa
del bloqueo económico y comercial que EEUU mantiene contra Cuba desde
hace 45 años.

"Con las instalaciones actuales tenemos infraestructura para recibir un
millón de cruceristas" al año, dijo, al resaltar que las instalaciones
cubanas son de "lujo" y la infraestructura es "superior a cualquier otra
de cualquier lugar".

Por su parte, el secretario general del Comité Legal de la Organización
Marítima Internacional (OMI), Efthimios Mitropoulos, quien visita la
isla para revisar temas de seguridad marítima y navegación, afirmó a la
prensa que la terminal de La Habana "es buena" y "tiene facilidad para

La instalación, inaugurada en 1995 y ubicada en el puerto de La Habana,
es el principal punto receptor de cruceros del país y actualmente se
estudian proyectos para su ampliación a pesar de que se utilizan menos
del diez% de sus capacidades.

El turismo, uno de los principales renglones de la economía cubana, se
ha estancado en los últimos ejercicios.

Cuba recibió en 2007 a algo más de 2 millones de turistas para generar
alrededor de 2.000 millones de dólares de ingresos.

En mayo pasado, durante la Feria Internacional del Turismo, el ministro
del ramo, Manuel Marrero, adelantó que la isla proyecta inversiones
superiores a los 150 millones de euros para la modernización de
instalaciones hoteleras y de unos 150 millones más para actividades
extrahoteleras. EFECOM


(con foto)


Viaje con retraso

Viaje con retraso

Agricultura: Si ya la prensa oficial reconoce tímidamente algunos
errores, lo que urge es implementar los cambios pedidos a gritos.

Dimas Castellanos, La Habana

miércoles 23 de enero de 2008 6:00:00

"Viaje al centro de la tierra", un artículo publicado recientemente en
Juventud Rebelde, ¿constituye una señal de la pérdida de terreno que
comienza a sufrir el inmovilismo en Cuba?

El intento de desarrollo económico desde el monopolio estatal de la
propiedad, elemento característico del socialismo totalitario, terminó
en el camino de las reformas. En Rusia, la Revolución de Octubre en
1917, después del fracaso de la cooperativización forzosa, optó por la
Nueva Política Económica, que, por su carácter coyuntural, constituyó
uno de los factores del fracaso definitivo del socialismo soviético.

En China, el régimen instaurado en 1949 realizó un intento similar que
condujo al hambre generalizada. Luego, desde 1979, emprendieron reformas
hasta convertirse en uno de los motores de la economía mundial.

En Vietnam, la generalización del sistema de economía planificada sumió
al país en la miseria hasta que en 1986 comenzó la llamada "Renovación
Vietnamita", con la cual se logró un aumento sostenido de la producción
y la productividad; al punto que desde 1993 Estados Unidos dejó de
oponerse a la concesión de créditos, suspendió el embargo y estableció
relaciones diplomáticas.

En Cuba, la propiedad de la tierra transitó de los latifundios
coloniales a los republicanos, y de aquí al monopolio del Estado,
impidiendo la diversificación de la propiedad, el interés por los
resultados productivos y el sentido de pertenencia de los ciudadanos.
Esto condujo al país al estancamiento económico, que ha intentado
paliarse con reformas coyunturales.

Las transformaciones iniciadas en 1993, al situar en primer plano los
intereses del poder, en vez de profundizar las medidas iniciales, dieron
paso a una contrarreforma bajo la decisión de "coger al toro por los
cuernos" para impedir la formación de una clase media. El resultado es
harto conocido: la Isla se convirtió en importadora de azúcar.

Reconocimiento del fracaso

El denominador común en los cuatro casos mencionados radica, entre otros
factores, en la imposibilidad de aumentar la producción y la
productividad sin la introducción de mecanismos de mercado, la autonomía
de los productores, el derecho de propiedad y la correspondencia de los
salarios con el costo de la vida.

En sintonía con el resurgimiento del "debate", convocado para analizar
el discurso de Raúl Castro en julio de 2007 —cuya médula radica en la
declaración de cambiar todo lo que deba ser cambiado—, en la prensa
oficialista han aparecido tenues manifestaciones de críticas a la
ineficiente gestión estatal.

En ese contexto, Viaje al centro de la tierra, al tocar, aunque sea con
omisiones, el tema de las ineludibles reformas en la agricultura, merece
ser comentado. Una síntesis de los planteamientos realizados por
campesinos, dirigentes y especialistas entrevistados, ilustra el giro
del artículo citado:

-La conversión de tierras estatales en Unidades Básicas de Producción
Cooperativas (UBPC) en 1993 no respondió a un proyecto de socialización,
sino a la crisis de la economía. Por esa razón, surgieron endeudadas y
con limitaciones para el empleo del poco dinero disponible. Aunque para
su creación se tomó como referencia las Cooperativas de Producción
Agropecuarias (CPA), las UBPC nacieron sin la gestión de compra.

-La necesidad de "ofrecerle a la gente que habita en el campo
condiciones para que viva" constituye un reconocimiento de las
insuficiencias, que van desde los salarios hasta la ausencia de
libertades para producir.

-La necesidad de la "autonomía territorial", un planteamiento que apunta
contra el centralismo burocrático que ha asfixiado la economía agrícola
durante décadas.

-El reconocimiento de que los sectores cooperativo y campesino, con el
35% de la tierra cultivable del país, aportan más del 60% de la
producción; mientras las UBPC, junto con las granjas estatales, dueñas
del 65% de las tierras, sólo contribuyen con un 35%, se une a la
afirmación de que las UBPC constituyen el peor rostro de las entidades
visitadas durante las entrevistas.

-La confirmación de que Cuba, nación agrícola por excelencia, mantiene
el 50% de sus tierras ociosas, deficientemente explotadas y/o infectadas
de marabú, razón por la cual hay que destinar miles de millones de
dólares para importar alimentos.

-En relación con el vital problema de la propiedad agraria, algunos
entrevistados expresaron que al campesino no le importa si el suelo es o
no suyo, que lo importante es que lo dejen producir tranquilo o que "el
sentido de pertenencia es imprescindible para todo, mucho más para
atender la tierra". Sobre el tema, el propio Lugo Fonte, presidente de
la Asociación Nacional de Agricultores Pequeños, reconoce que la
adjudicación de tierras ha estado marcada por miles de ilegalidades de
todo tipo, así como la imperiosa necesidad de comenzar a distribuir más
tierras, en un proceso "inteligente", para evitar la "explotación del
hombre por el hombre", aunque introduce la disposición de permitir
trabajadores contratados.

-En relación con la comercialización, el reconocimiento de que se pierde
el 30% de la producción, entre otros factores, porque no hay envases,
camiones o neumáticos. A lo que se suma la ineficiencia de la Unión
Nacional de Acopio —monopolio encargado de la compra, transportación,
venta y pago a los agricultores.

Lo que resta ahora

Si lo primero para iniciar las transformaciones en la maltrecha economía
agrícola es el conocimiento de las causas, los reconocimientos citados
parecen apartarse del hábito de culpar al "enemigo" o de criticar a
otros países por producir alimentos para combustibles.

En su lugar, pone luz sobre las causas internas que señalan al obsoleto
e inviable modelo de control absoluto del Estado. Entonces, si existe un
paquete de reclamos populares surgido del "debate" promovido por el
planteamiento de Raúl Castro de "cambiar todo lo que deba ser cambiado",
lo que urge ahora es voluntad política y las correspondientes medidas
para iniciar las transformaciones que la agricultura demanda a gritos.

¡Ojalá el esperado viaje acabe de producirse!

Dirección URL:


2008-01-23. ICCAS
José Azel*

January 22, 2008.- Since the announcement by the Cuban government that
octogenarian Fidel Castro had transferred power to his brother Raul,
there has been increasing speculation regarding political and economic
changes in Cuba and the implications for American businesses. A
generalized belief has developed that a post-Castro, post-embargo Cuba
will result in a business bonanza for American companies. Observers
point out that after nearly fifty years of totalitarian rule and a
failed command economic system, Cuba and its population of over eleven
million are in desperate need of practically any product and service

Exports vs. Foreign Direct Investments – A Business Perspective

A more critical examination of Cuba's ability to attract U.S. foreign
direct investment (FDI) in post-Castro yields a different conclusion.
From the point of view of the strategic choices of firms that will be
weighted by corporate executives, need or market size alone will not
justify an FDI commitment. Typically, firms seek to mitigate
international risks by starting with low risk/low cost market entry
options, such as exporting, and advancing to higher levels of risk and
control FDI; only if beneficial to the firm and/or competitively necessary.

Certainly, in a post-embargo environment U.S. companies will want to
export their goods and services to Cuba. From a corporate perspective,
exports (foreign sales) are the preferred entry method for a company to
serve a market such as Cuba, while minimizing business and political
risks. But exports by U.S. companies to Cuba will not directly
contribute the capital, technology transfers, and other desirable
components of direct investments that will be so desperately needed in
post-Castro Cuba. A firm looking to sell to Cuba is not equivalent to a
firm investing in Cuba.

Generally, firms invest in a foreign market to (1) gain access to a
location specific natural resource, such as oil or minerals, or a
tourist destination (resource-seeking investments); (2) to establish
feeder plants to take advantage of lower local production costs
(efficiency-seeking investments); or (3) to supply the local market
(market-seeking investments). Regarding resource-seeking FDI, Cuba will
indeed attract the interest of U.S. companies particularly in oil,
nickel, agriculture, and tourism. Even under the very unfavorable
conditions for FDI prevalent in the Castro era, some international
companies have sought to invest in these areas.

But, with an abundance of low labor cost countries around the globe that
firms can choose for efficiency-seeking investments, it is unlikely that
Cuba will be able to attract this type of FDI. The Cuban labor force,
after almost five decades of operating in a command economic system, is
ill equipped for the demanding labor requirements of a modern market
economy. Comparatively speaking, Cuba does not offer U.S. companies
seeking lower labor costs a compelling reason to invest in the country.

In terms of market-seeking FDI, Cuba may appear to offer a meaningful
opportunity. But, Cuba represents an impoverished market with minimal
disposable or discretionary income. Second, when compared to the
populations of large countries such as China, or India, Cuba's
comparative market size does not rate highly to be selected for a FDI
geared to supply the local market. Third, Cuba's internal market may be
inadequate to support investments in production facilities that require
a much larger consumer base in order to achieve the necessary economies
of scale. Fourth, production in a Cuba-based facility will be
handicapped by having to import many, if not most, of the components and
parts required in the production process as few will be available from
Cuban production sources. Finally, and perhaps most importantly, U.S.
companies, if able to export their goods to Cuba, will elect exports as
a much lower cost and lower risk market serving strategy.

Therefore, from the vantage point of corporate executives, there is no
reason to expect that U.S. firms will rush to invest in a post-embargo
Cuba. This remains the case even if we postulate a best case scenario
where a smooth democratic and market based transition is taking place,
and the Cuban government is policy-friendly towards U.S. investors.
Given this discouraging outlook, what steps can be taken by a future
Cuban transition government interested in attracting FDI and a U.S.
administration wanting to encourage American companies to invest in a
democratic Cuba?

A New Business-Specific FDI Policy Formulation Approach

Both on the U.S. and the Cuban side one approach anchored on the
principles of business strategy is to foster a competitive urgency to
invest in a democratic market oriented Cuba. This can be accomplished by
rewarding first-moving firms with a substantial and sustainable
competitive advantage. In business strategic planning, the concept of
competitive advantage calls for cost-effective efforts to alter a
company's strength relative to that of its competitors. For companies
the strategic value of a competitive advantage depends on its
sustainability. Sustainability, in turn, exists if competitors find it
difficult to replicate or imitate the source of a firm's advantage.

For example, in terms of policy formulation, a creative package of tax
exemptions, deferrals, duty-free access to the U.S. market and other
incentives can be made available only to those firms that have
established a production facility in Cuba by a given date -say within
two or three years after the embargo has been lifted. The idea behind
this timing provision is to utilize an institutional entry barrier to
provide sustainability to first-moving firms. In the competitive
environment created by such a policy, a Cuba-based facility becomes a
compelling competitive necessity in order to avoid a disadvantageous

Cuban-Americans as a Catalyst for Foreign Direct Investments

Additionally, a post-Castro Cuba will have access to an exceptional
country-specific comparative advantage: The Cuban American community. In
terms of facilitating FDI in Cuba, Cuban-Americans can play a pivotal
role not only as entrepreneurs owning small and medium size businesses,
but also as executives working in large national and multinational
enterprises. For post-Castro Cuba, the capital and skill sets of the
Cuban- American community represent a comparative advantage unlike that
of any other country competing for U.S. foreign direct investment.

Cuban-Americans, for the most part, will not be hindered by the innate
disadvantages of foreignness and their investment decision-making will
not be bound by strict economic rationality. The investment decisions of
Cuban-Americans will be based on a different and very personal
risk-reward analysis and many will seek to invest for reasons totally
unrelated to resource, efficiency or market seeking motives. Moreover,
in a transition setting lacking a modern legal system conducive to
sophisticated contractual arrangements, a Cuban-American businessperson
will be more amenable to enter into formal or informal contractual
arrangements with a Cuban partner than say, a publicly traded U.S. company.

Typically, in U.S. businesses, someone within the corporate structure
has to "carry the flag" for a particular project. Someone has to be a
"champion" persuading other executives of the wisdom of a given course
of action. This is precisely the role that Cuban-American executives can
perform within the U.S. corporate world; they can carry the flag for
their companies' Cuban FDI venture. Thus both as entrepreneurs and as
corporate executives, Cuban-Americans can be FDI first-movers catalysts.

A future Cuban transition government needs to set aside whatever
hostility it may harbor for Cuban-Americans and employ the conceptual
sophistication to recognize that their exceptional skill sets will be
essential for the island's speedy economic reconstruction. There may
indeed be some economic opportunism at play, but many successful
entrepreneurs and executives in the Cuban-American community also feel
duty-bound to contribute whatever skills they may posses to the
reconstruction of their homeland. To a post-Castro Cuban transition
government seeking to attract U.S. FDI, Cuban-Americans represent its
"ace in the hole" –a hidden advantage or resource kept in reserve until
needed; an opportunity to turn failure into success.

* This is a summary of a larger study being prepared by Jose Azel,
Senior Research Associate at the Institute for Cuban and Cuban-American
Studies (ICCAS), University of Miami. A longer version will be published
in Cuban Affairs, the quarterly electronic journal published by ICCAS,
in its January issue. Dr. Azel has a comprehensive general management
background integrating broad functional experience in corporate
governance, organizational development and finance with
interdisciplinary, scholarly research in international business studies.


sábado, 19 de enero de 2008

Cuba presenta un "cuerpo especial" para perseguir a despilfarradores energía

Cuba presenta un "cuerpo especial" para perseguir a despilfarradores energía

Fecha: 18/1/2008 Fuente : EFE

La Habana, 18 ene (EFECOM).- Cuba tiene un nuevo "cuerpo especial", los
"Supervisores Estatales al Consumo y Control de los Portadores
Energéticos", que se dedicará a perseguir el despilfarro de energía y
controlar la utilización de la electricidad, el combustible y los
lubricantes, informa hoy la prensa local.

En palabras del vicepresidente, Carlos Lage, el nuevo grupo de
inspectores será, "a partir de su preparación técnica, responsabilidad y
dedicación, un cuerpo especial con toda la autoridad para fiscalizar
permanentemente cómo se están utilizando la electricidad, los
combustibles y los lubricantes".

Así lo indicó ayer, jueves, Lage durante el acto de jura del "Código de
Etica" de los 65 primeros inspectores en La Habana, a los que se sumarán
otros 200 en todo el país en el transcurso del mes.

Según Lage, las evaluaciones de los supervisores "deben sugerir medidas
de control, sanciones a los que irresponsablemente incumplan y
soluciones técnicas en aras de la eficacia".

Además, señaló que pueden convertirse en "una fuerza que compulse, exija
y ayude al país en su marcha por el camino de la eficiencia energética".

Esta no es la primera iniciativa de este tipo que lanzan las autoridades
cubanas, que a mediados de julio presentaron a los "Destacamentos de
aseguramiento de combustible y energía eléctrica", integrados por
jóvenes encargados de velar por el ahorro energético.

La habilitación de estos cuerpos se engloba dentro de la estrategia del
país para reducir el consumo de combustible y como parte de la
denominada "revolución energética", impulsada por el líder cubano, Fidel
Castro, desde 2005.

Este programa consiste en sustituir fuentes de producción energética,
renovar las líneas de distribución y aplicar medidas de ahorro como la
sustitución de aparatos obsoletos de alto consumo y el incremento de las
tarifas eléctricas.

La "revolución energética" está, además, ligada a la campaña de lucha
contra la corrupción en establecimientos públicos.

En 2005, la intervención de "trabajadores sociales" en estaciones de
servicio dejó al descubierto un robo diario de casi 100.000 dólares diarios.

A mediados de octubre de 2007, responsables del gobierno reconocieron
que se siguen produciendo desvíos en las gasolineras y que persiste el
descontrol en el uso y consumo de los combustibles.

En otro orden de cosas, el vicepresidente cubano explicó el jueves que
con los 4.000 grupos electrógenos que se han instalado en el marco de
este programa, que ha contado con una inversión de más de 1.500 millones
de dólares, ya son más de 6.000 los habilitados en el país y este año
superarán los 7.000.EFECOM



Problemas de productividad de las empresas cubanas obedecen a organización

Problemas de productividad de las empresas cubanas obedecen a organización

Fecha: 18/1/2008 Fuente : EFE

La Habana, 18 ene (EFECOM).- La mayor parte de los problemas de
productividad de las empresas de Cuba están relacionados con la
organización de los procesos productivos y el aprovechamiento de la
jornada laboral, informa hoy la prensa local.

El diario oficial "Granma" indicó que un análisis sobre productividad,
realizado durante 2007 en 17 entidades de diferentes sectores, arrojó
que el 60% de los problemas relacionados con la falta de eficiencia son
de organización y aprovechamiento del tiempo de trabajo.

El ministro de Trabajo y Seguridad Social, Alfredo Morales, informó en
una reunión de la Central de Trabajadores de Cuba sobre estos resultados.

Agregó que este sistema de análisis, denominado "Activos de
Productividad del Trabajo", se extenderá a las más de 800 empresas que
aplican actualmente el "sistema de perfeccionamiento empresarial".

Este sistema para aumentar la eficiencia empresarial es impulsado por el
presidente provisional de Cuba, Raúl Castro, con el fin de extenderlo
entre las empresas del Estado después de ser empleado desde hace 20 años
en las Fuerzas Armadas.

El sistema comenzó a ser aplicado hace ocho años a las empresas civiles
y desde el año pasado se ha ido extendiendo de forma más amplia a
entidades de diversos sectores.

"Granma", órgano oficial del Partido Comunista de Cuba, afirma que es
necesario que los "Activos de Productividad" sean "preparados con todo
rigor, de manera que los colectivos dispongan de la información y el
tiempo necesarios para determinar las reservas existentes en materia de
gestión y organización de la producción".

La productividad sigue siendo uno de los principales problemas de las
empresas cubanas, según informó el ministro de Economía y
vicepresidente, José Luis Rodríguez, en la última sesión del Parlamento
cubano, a finales de diciembre.

Rodríguez indicó ante los parlamentarios que el salario medio aumentó
durante 2007 un 5,4% hasta llegar a los 408 pesos (unos 20 dólares),
frente al crecimiento de un 5% de la productividad, lo que supone "una
tendencia negativa que hay que revertir definitivamente".EFECOM



Refinería cubana de Cienfuegos comenzó a procesar crudo

Refinería cubana de Cienfuegos comenzó a procesar crudo

Fecha: 18/1/2008 Fuente : EFE

La Habana, 18 ene (EFECOM).- La refinería cubana "Camilo Cienfuegos"
comenzó a procesar los primeros 65.000 barriles de crudo previstos como
máxima capacidad en su primera fase, informó hoy la prensa local.

Ubicada en la zona industrial de Cienfuegos, a 253 kilómetros al sureste
de La Habana, la planta "comenzó a procesar crudo con la eficiencia
prevista en su programa de puesta en marcha" para producir fuel, diesel,
nafta, turbo combustible y gasolina a finales de enero, indicó hoy el
diario oficial "Juventud Rebelde".

El rotativo añadió que el arranque de la refinería ha supuesto además la
ampliación de los depósitos de almacenamiento para una producción que,
aunque en la primera fase es de 65.000 barriles diarios, está previsto
que ascienda hasta los 100.000 o 150.000 barriles en posteriores etapas.

La refinería fue inaugurada el pasado diciembre como colofón de la IV
Cumbre de Petrocaribe por el presidente venezolano, Hugo Chávez, y el
presidente provisional de Cuba, Raúl Castro, y constituye el primer
objetivo cumplido de ese mecanismo regional energético.

Su inversión está cifrada en más de 1.400 millones de dólares, de los
que ya han sido invertidos 166 millones en la primera fase.

Construida con tecnología soviética a finales de la década de los 80, la
planta se paralizó en 1995 con el desplome de la economía cubana tras la
caída del bloque socialista, y fue rescatada en 2005 mediante un
proyecto emprendido por la empresa mixta cubano-venezolana CUPET-PDVSA.

Hasta ahora, la refinería es fruto del proyecto más importante de
cooperación energética en el marco del Alternativa Bolivariana para las
Américas (ALBA), al que pertenecen Venezuela, Cuba, Bolivia y



EEUU exige respeto de los derechos laborales

18 de enero de 2008

EEUU exige respeto de los derechos laborales

PABLO BACHELET / The Miami Herald


El Departamento de Estado está pidiendo a gobiernos extranjeros que
exijan más respeto por los derechos laborales a sus empresas en Cuba,
según funcionarios de EEUU.

Los opositores de Castro afirman que Cuba viola prácticas laborales y
que las firmas extranjeras no deberían de hacer negocios allí de la
misma manera en que mucha compañías rehusaron invertir en Africa del Sur
durante el apartheid. En Cuba, las empresas no pueden contratar o pagar
directamente a sus trabajadores, y están obligadas a hacerlo por medio
de una agencia estatal, que se apropia de la mayor parte de sus
salarios. El tema es controversial porque se habla de demandar a firmas
extranjeras en EEUU por los abusos laborales.

En los años 90, el disidente cubano Gustavo Arcos propuso estándares
laborales mínimos para los inversionistas extranjeros que quisieran
operar en la isla, como contrartar directamente sin discriminación
política y permitirles a los cubanos acceso a los hoteles y las playas
de su país.

''Les hemos hablado a gobiernos sobre cómo pudieran utilizar sus
vínculos económicas para impulsar mayores libertades'', afirmó el martes
Kirsten Madison, subsecretaria de Estado en la Oficina de Asuntos del
Hemisferio Occidental. 'Hemos hablado con gobiernos específicamente
sobre los `Principios Arcos' ''.

Desde que Fidel Castro se enfermera en julio del 2006, el Departamento
de Estado se ha lanzado en una campaña para que los países ejerzan más
presión sobre Cuba para lograr reformas democráticas.

''Esperamos que trabajando conjuntamente podamos definir una expectativa
compartida en la comunidad internacional sobre lo que debería ser una
transición en Cuba'', declaró Madison el martes en una reunión en el
American Enterprise Institute, y observó que la mayoría de los países
está de acuerdo en que Cuba debería liberar los presos políticos.

El presidente de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, un antiguo líder
sindical, estuvo en Cuba esta semana. Madison comentó que los brasileños
pudieran plantearles el problema laboral a los cubanos. ''Como un
gobierno de la izquierda democrática en América Latina, ellos están
particularmente bien ubicados para conversar con los cubanos y para
establecer ciertas expectativas básicas sobre lo que les gustaría ver,''
comentó. ``Los derechos laborales son un área particular donde me parece
que ellos tendrían algo que decir''.

El moderado Cuba Study Group, en Washington, ha comisionado estudios
académicos sobre las prácticas laborales cubanas. Carlos Saladrigas,
copresidente del grupo, y Joel Brito, un activista miamense y antiguo
líder sindical cubano, han ido a Europa para conversar con gobiernos
sobre las violaciones laborales en Cuba. ''Cuando usted tiene un
gobierno que dice ser un campeón de los trabajadores y constantemente
está violando los derechos humanos, eso le quita la legitimidad que
pueda reclamar en ese terreno,'' declaró Saladrigas.

Saladrigas añadió que las compañías estaban consiguiendo algunas
concesiones, incluyendo el derecho a pagar bonos anuales directamente a
sus empleados. Madison, sin embargo, advirtió que el gobierno cubano
estaba amenazando con cobrar impuestos por esos bonos.

Los activistas están siguiendo de cerca el caso de la Curacao Drydock
Co., que fue demandada por tres cubanos que presuntamente fueron
empleados como virtuales trabajadores esclavos. Un juez federal de Miami
pudiera decidir el viernes si el caso debería de ser juzgado en EEUU o
Curacao. Un diplomático occidental, que prefirió el anonimato, aseguró
que su país no apoya las leyes laborales cubanas pero que las firmas no
tienen opciones porque les presentan contratos sobre la base de ''tómalo
o déjalo'', y que otros países también tienen prácticas laborales


Nuevo impuesto irrita a cubanos

18 de enero de 2008

Nuevo impuesto irrita a cubanos

El Nuevo Herald

La imposición de un gravamen a los cubanos que trabajan para empresas
extranjeras y reciben gratificaciones en divisas, ha provocado la
suspensión de varias reuniones con representantes gubernamentales en
medio de una avalancha de agrias protestas de los afectados.

La ola de inconformidad parece haber erosionado la posición de Gilda
Cuesta, presidenta de la Agencia de Contratación a Representaciones
Comerciales (ACOREC S.A.), quien fue destituida de su cargo el pasado
miércoles, según fuentes vinculadas a ese organismo.

''Ella [Cuesta] renunció al cargo, ya eso se comenta por acá, aunque
algunos dicen que la destituyeron'', afirmó un empleado de la Cámara de
Comercio de Cuba que pidió el anonimato.

Según los testimonios obtenidos por El Nuevo Herald, la salida de Cuesta
se produjo como consecuencia de un polémico seminario sobre la
Resolución 277/2007 del Ministerio de Finanzas y Precios, realizada el
pasado sábado en el Teatro Nacional de La Habana.

Desde hace años, varias denuncias internas apuntaban a Cuesta y al
vicepresidente de ACOREC, Manuel Barceló, por tráfico de influencias y
subastas de puestos laborales violando los reglamentos establecidos.

''Fue una reunión bien caliente'', relató un participante. ``La gente no
quiere dejarla pasar [la medida], porque lo ve como algo humillante''.

Las protestas contra los funcionarios y las medidas gubernamentales
fueron respaldadas por aplausos de los asistentes.

No se ha confirmado si la segunda parte del seminario --fijado para
mañana-- llegue a realizarse.

Por el momento, una reunión convocada con similares propósitos por la
corporación de comercio y servicios CUBALSE fue cancelada esta semana.

La dinámica laboral de la isla establece que sus ciudadanos deben ser
contratados de manera obligatoria por agencias estatales como ACOREC y
CUBALSE, únicas autorizadas para reclutar personal cubano. Las empresas
extranjeras pagan entonces al Estado en pesos convertibles (un CUC
equivale a $1.08), pero los contratados reciben su salario en pesos
cubanos (21 por cada $1).

El impuesto que impone la resolución 277 gravaría anualmente a aquellas
personas que reciben gratificaciones monetarias por parte de sus
empleadores extranjeros. La medida implica una declaración jurada de los
beneficiados, que deberán presentarla ante la Oficina Nacional de
Administración Tributaria (ONAT).

Los gravámenes pueden oscilar entre el 10 y el 50 por ciento de la
gratificación recibida.

El economista disidente Oscar Espinosa Chepe consideró ayer que ``las
reuniones colectivas para la aplicación del impuesto no están saliendo
nada bien''.

''Hay mucho disgusto entre la gente'', comentó Espinosa Chepe. ``Es algo
esencialmente injusto por parte del Estado... ¿Qué más va a exigirles
este Estado a sus ciudadanos?''