lunes, 30 de junio de 2008

Cuba's Oil Partners

Monday, June 30, 2008
Cuba's Oil Partners
Eight countries, led by Venezuela, are actively working in cooperation
with Cuba's oil production enterprise to develop various sectors of
Cuban oil and gas resources, one expert points out. (Photo: Cubaenergia)

Who will help Cuba exploit its offshore oil wealth? Three experts share
their insight.

Inter-American Dialogue

Cuba reportedly plans to start drilling sometime next year to access
several billion barrels of crude believed to lie off the country's
coast. With Cuba's limited resources and technology, who will help the
Caribbean nation exploit its offshore oil wealth? Will US companies be
allowed to be involved? What impact would production from the fields
have on Cuba's economy?

Philip Peters, Vice President of the Lexington Institute and author of
The Cuban Triangle blog: Vice President Cheney erred when he said that
Chinese companies are drilling for oil in Cuba's Gulf waters, but he
sure got this right: 'even the communists have figured out that a good
answer to higher prices means more supply.' Cuba has sold rights to
about one-third of its offshore blocs; foreign partners pay their own
exploration costs and share in the profits of any production. There is
only one known plan to drill: Repsol, leading a consortium that includes
Norsk Hydro, drilled in 2004 and will drill again next year. That's a
sign of confidence on the part of those companies, but even if they hit
the jackpot they are years away from delivering oil to market. Cuba's
domestic production now covers about half of Cuba's energy needs. About
70,000 barrels per day of added output would make Cuba self-sufficient.
Gulf oil has the clear potential to end Cuba's perennial foreign
exchange crunch, and to make the Venezuela relationship less
indispensable for Havana. American companies are barred from
participation in any part of Cuban energy development: onshore,
offshore, ethanol, oil, gas, exploration, production, refining.

Vicki Huddleston, a Visiting Fellow at the Brookings Institution and a
former Chief of the US Interests Section in Cuba: Citing rising oil
prices, President Bush called for repealing the ban drilling for oil
along our continental shelf. Vice President Cheney, in an effort to
justify US drilling in offshore waters, claimed that China was drilling
for Cuban oil 60 miles from the Florida US coast. Ironically, neither
Bush nor Cheney have any intention of allowing American companies to
exploit any of the 4.6 billion barrels of unproven oil reserves or the
9.8 trillion cubic feet of natural gas off of Cuba's coast. Yet,
allowing US petroleum companies to do so would go a long way toward
resolving both their concerns. If we had access to Cuba's offshore oil,
it would diversify our sources—Venezuela is now our fifth-largest
supplier—and help dampen the upward price spiral at the pump. If
American companies with expertise in oil exploitation and protection of
the environment were able to cooperate with the six oil companies that
have contracts to search for Cuba's offshore resources, we would have
considerably greater confidence that the latest and safest technology
would reduce the environmental impact and diminish the possibility of a
spill that might impact states along the Gulf of Mexico. Critics will
argue that allowing American companies to become involved in exploiting
Cuba's oil is a concession to an autocratic government. But excluding
American companies will not prevent others from doing so nor change the
Cuban leadership. Rather, it will simply exclude us from a new source of
oil and possibly heighten the risk to the environment. As the
competition for oil grows, our isolationist policy may become more
costly to us than to Cuba.

Jonathan Benjamin-Alvarado, Associate Professor of Political Science at
the University of Nebraska: In spite of the US economic embargo against
Cuba, no less than eight countries, led by Venezuela, are actively
working in cooperation with Cupet, Cuba's oil production enterprise, to
develop various sectors of Cuban oil and gas resources. This includes
joint venture agreements worth billions of dollars in foreign direct
investment to develop increased refining capacity, petrochemical
facilities, and deepwater oil exploration. At this moment, there is
little or no chance that any US oil companies will be involved because
of the embargo. This is not to say that there isn't significant
interest, but barring a sudden reversal of the 50 year-old opposition to
the Cuban regime, the prospects are dim that any US companies can be
involved. With a new administration or a significant oil find, the US
position might change, but it will require revoking many of the elements
of the Helms-Burton Act of 1996. The estimated size of the offshore oil
reserves are about half the size of the ANWR reserves in Alaska and
would provide a significant boost to the Cuban economy in terms of
investment in and technological transfer to the energy sector. In no way
would the impact negate the fact that Cuba must also develop alternative
energy sources, as it will remain a net oil importer for some time as
resources are developed. This is a fact that Cuban officials are
cognizant of and working diligently to address.

Republished with permission from the Inter-American Dialogue's daily
Latin America Advisor newsletter.

Spirit Airlines fined for paying to fly over Cuba

Spirit Airlines fined for paying to fly over Cuba
A popular Broward County-based carrier -- Spirit Airlines -- has been
fined $100,000 for violating the U.S. embargo against Cuba by paying the
island to fly over their airspace.
Posted on Mon, Jun. 30, 2008
El Nuevo Herald
Spirit is the second Florida corporation fined this year for violating
the Cuban trade embargo, following the $7,500 fine imposed on Fort
Lauderdale's BankAtlantic in February.
Spirit is the second Florida corporation fined this year for violating
the Cuban trade embargo, following the $7,500 fine imposed on Fort
Lauderdale's BankAtlantic in February.

Miramar-based Spirit Airlines has been fined $100,000 for paying the
Cuban government for permission to use the island's airspace,
constituting a violation of the long-standing U.S. embargo against the

According to a report by the Office of Foreign Asset Control of the
Treasury Department, Spirit Airlines made several money transfers to
Cuban government accounts from September 2004 to March 2007 without a
valid license for such activity.

The fine imposed on the airline, which has its main hub at Fort
Lauderdale-Hollywood International Airport, is the largest such penalty
imposed by the agency during the fiscal year that began last October.

Spirit is the second Florida corporation fined this year for violating
the embargo, following the $7,500 fine imposed on Fort Lauderdale's
BankAtlantic in February.


Spirit Airlines told El Nuevo Herald that the violation occurred ''in an
unpremeditated manner,'' a company spokeswoman said.

''During the beginning of 2007, Spirit Airlines realized that the permit
required by [the Treasury agency] for authorizing flights over Cuba for
the use of their airspace had not been renewed,'' said Spirit's
spokeswoman, Misty Pinson.

``Spirit Airlines never had the intention of violating any requirements
or laws to carry out its international operations.''

Spirit accepted blame. ''Because of this unintentional violation, our
company quickly presented itself before the Treasury Department to
provide all information regarding this matter, and following the meeting
we agreed to pay the fine,'' Pinson said.

Founded in 1980, Spirit Airlines is the nation's largest private airline.

The company offers a wide range of domestic flights and promotional
prices that start at $9.

The company also provides service to 22 destinations in the Caribbean,
and Central and South America.

It is routine procedure and within the regulations of civil aviation for
U.S. carriers to pay other nations for the use of their airspace during
international routes, just as the federal government charges carriers
for use of U.S. airspace.

Payments of this sort destined for Cuba require a special license from
the Treasury Department, as part of the laws of the embargo.


The agency's report -- dated June 20 -- indicates that two other U.S.
corporations were fined for sustaining illegal negotiations with Cuba:

• United Radio of Florencia, Ky., paid a $67,574 penalty because between
March 2004 and November 2005 a subsidiary, Blue Star Canada, sent
electronic products to Cuba illegally.

• Sonida International, based in Forest Hills, N.Y., paid $2,400 for
making a bank transfer for a group of Cuban visitors on June 3, 2004.

$237,517 IN FINES

During the current fiscal year, the Treasury Department has imposed
fines to both companies and individual residents of the United States
for violations of the embargo that total $237,517 -- significantly less
than the $803,229 imposed in 2007.

The majority of fines on individuals resulted from the sale of Cuban
cigars through the Internet.

Some 20 individuals have already been ordered to pay penalties that
range from $1,000 to $6,000.

Treasury agency sanctions for violations of the embargo total nearly $4
million since 2004, when President Bush placed new limitations on travel
and increased controls on money transfers from U.S. companies.

Aumentan los casos de fraude y robo de electricidad en Cuba

Aumentan los casos de fraude y robo de electricidad en Cuba
Archivado en:
sucesos, justicia, economia, sectores, empresas, energia, mineria,
cuba, electricidad
Actualizado 30-06-2008 19:48 CET

La Habana.- Los fraudes relacionados con el robo de energía eléctrica
en Cuba aumentaron en los primeros cinco meses de este año con respecto
a similar periodo del año pasado, informaron hoy las autoridades al
diario oficial Granma.

El director comercial de la empresa estatal Unión Eléctrica, Ramón López
Ramos, indicó al diario que en este periodo se registraron 1.791 casos
más que en ese periodo de 2007 y que los fraudes implicaron un gasto
"millonario" para el Estado que no ha sido reembolsado.

Granma, medio de prensa oficial del Partido Comunista de Cuba, afirma
que "todavía existe una minoría de ciudadanos que roba electricidad" y
señala que "tan ingeniosos" como "insolentes" los "pillos" emplean los
métodos "más truhanescos" para evitar que sus fraudes sean detectados
por los inspectores de tales ilegalidades.

Las principales violaciones están relacionadas con la manipulación de
contadores de electricidad y la toma de corriente antes de que llegue al
equipo para registrar un consumo más bajo y pagar menos por el servicio.

Las autoridades prevén sanciones que van de multas de 500 pesos (unos 23
dólares) y el retiro del servicio por 72 horas, que en caso de reincidir
llega a 15 días de corte y una multa de 1.000 pesos cubanos (unos 46

La ley contempla penas de hasta ocho años de privación de libertad y el
retiro del servicio por un mes o de forma definitiva.

"Es inmoral" que en una minoría de hogares todavía haya quienes se
dediquen al robo de electricidad, un "hecho repudiable" que adquiere
"visos de indisciplina social, corroe la conciencia de las personas y
lastra el esfuerzo del Estado", señala el diario.

A partir del año 2006 las autoridades del sector intensificaron las
inspecciones y sanciones para combatir el fraude en el consumo eléctrico
con la realización de operaciones contra la evasión del pago del
servicio y las indisciplinas, como parte de la llamada "revolución

Esa estrategia de ahorro de energía incluye la mejora del sistema de
distribución, el incremento de las fuentes de producción de energía y el
fomento del ahorro.

En 2005, el Gobierno decretó un aumento de las tarifas subsidiadas con
el propósito de penalizar el alto consumo en base a una tabla de
porcentajes que iban desde incrementos del 50 hasta el 330 por ciento y
pagos de 1,30 pesos cubanos por kilowatio/hora para quienes consumen más
de 300.

En Cuba el salario medio ronda los 408 pesos cubanos (unos 17 dólares).

Cuba se alarma: ociosa 50% de tierra cultivable

Cuba se alarma: ociosa 50% de tierra cultivable
Article Launched: 06/30/2008 10:31:30 AM MDT

LA HABANA—Más del 50% de la tierra agrícola en Cuba está ociosa o
subexplotada y el gobierno comenzó una campaña para aumentar la
producción del campo.

Un estudio realizado por la Oficina Nacional de Estadísticas (ONE)
indicó que en 2002 la tierra cultivada constituía el 54% contra el 46%
de no cultivada; mientras en 2007 las proporciones se invertían: el 45%
era trabajada y el 55% no.

Bajo el título "Uso y Tenencia de la Tierra en Cuba" la dependencia
realizó un reporte comparativo entre 2002 y 2007 disponible en su página
de internet.

El reporte de la ONE también informó que al 31 de diciembre de 2007 de
tierras agrícolas en Cuba sólo el 36% estaba en manos del Estado y el
64% pertenecía a los privados sean cooperativistas o campesinos

El indicador es diferente a la década de los 80 cuando el 70% estaba
constituido por las grandes empresas estatales y sólo 30% la detentaban
los particulares.

Según la ONE, la superficie es de unos 10,9 millones de hectáreas
sumando el conjunto de cayos, el espacio agrícola (apta para el
cultivo), acuosa o tierras forestales.

Las tablas señalaron que en los últimos cinco años se ha registrado una
fuerte disminución de la cantidad de tierra sembrada y un incremento de
aquella no cultivada sea porque tenga pastos, que puede servir de
forraje, o esté completamente ociosa.

El informe indicó de los 6,6 millones de hectáreas calificadas como
"agrícola" en 2002 unos tres millones permanecían como no cultivadas. La
cifra se elevó a 3,6 millones en 2007.

Las autoridades se muestran empeñadas en revertir la situación en
momentos de fuerte crisis alimentaria mundial y con los precios de los
productos primarios incrementándose de manera sostenida.

Cuba invertirá este año 1.900 millones de dólares en comprar alimentos
en el exterior. Hace algunos meses, por ejemplo, una tonelada de arroz
--el principal producto en la mesa isleña-- costaba en el mercado
internacional 500 dólares hoy se eleva a 1.200.

La isla tiene un programa de subsidio para productos básicos de la
canasta que entrega a la población mediante una libreta de
abastecimiento y en la cual se incluye frijoles, papas, huevos, azúcar,
café, arroz o leche y compota para niños, entre otros.

"La producción de alimentos debe constituir una tarea principal para los
dirigentes del Partido (Comunista)... es un asunto de máxima seguridad
nacional", expresó con preocupación, dijo en abril el presidente Raúl

En consonancia, la televisión y la prensa escrita; todos los
funcionarios tanto de la agricultura como comunales pasando por líderes
sindicales o los parlamentarios no han hecho otra cosa en estos meses
que hablar de los planes para producir comestibles.

En estos meses las autoridades anunciaron además importantes medidas
para estimular al campo como una reestructuración y descentralización
del Ministerio de la Agricultura, la entrega de tierras ociosas en
usufructo a campesinos; la disolución de empresas rurales ineficientes;
nuevos esquemas de comercialización para los productores y mejores
precios por sus mercancías.

domingo, 29 de junio de 2008

Cuba to boost crude refining capacity by 30,000 barrels per day

Cuba to boost crude refining capacity by 30,000 barrels per day
Released : Saturday, June 28, 2008 7:51 AM

Havana, Jun 28 (EFE).- Cuba will increase its capacity for refining
crude by close to 30,000 barrels per day with the expansion of the
Santiago de Cuba refinery being carried out by the authorities of the
island and of Venezuela, the country that is financing the project.

Cuba's Foreign Investment Minister Marta Lomas said Friday on state
television that the goal is to "get the Santiago refinery processing
50,000 barrels per day, more than double its current capacity, and make
it capable of processing higher quality products."

According to government officials, the refinery in Cuba's second largest
city, located on the eastern end of the island, currently has a refining
capacity of some 22,000 barrels per day.

Also among the works planned for that province will be a cement factory
which, according to the minister, "will be the basis for the development
of all the other new works in the eastern provinces."

Lomas did not specify when the Santiago refinery will start producing
50,000 bpd which, added to the 70,000 processed by the Cienfuegos
refinery in the central part of the country will increase Cuba's crude
processing capacity to more than 120,000 bpd.

The Cienfuegos refinery was reinaugurated last December after being
resuscitated in 2005 through a joint venture of the state-run oil
companies CUPET of Cuba and Venezuela's PDVSA, with an estimated
investment of $1.4 billion and the eventual goal of increasing its
capacity to 150,000 bpd by 2013.

The reopening took place during the 4th Petrocaribe Summit in the
presence of Venezuelan President Hugo Chavez and the then-provisional
president of Cuba, Gen. Raul Castro, the official head of state since
last Feb. 24.

Chavez and Castro at that time signed an accord to expand the Hermanos
Diaz Refinery in Santiago, as well as to develop the petrochemical
industry in eastern Cuba and to reactivate the Matanzas-Santiago oil
pipeline. EFE


Cuba will buy 100 buses from Belarus

Cuba will buy 100 buses from Belarus

Maz2_2 The government of Belarus this week approved the sale to Cuba of
100 buses for US$17.47 million, the Interfax news agency reported
Saturday. Belarus also OK'd a credit line of US$14.8 million for the
transaction. The credit is granted for five years, at an annual rate of
interest of 8 percent. Delivery of the buses (manufactured by MAZ,
Mazlogo acronym for Minsk Automobile Plant) will begin after 15 percent
of the total cost is paid in advance. According to Nikolai Cherguinets,
chairman of the Permanent Commission for International Affairs, the sale
will "improve the economic and trade cooperation between Belarus and
Cuba and reinforce Belarus' position in the Latin American market."
Trade between the two countries amounted to US$21.2 million in 2007. The
bus deal resulted from a visit to Minsk in February by Minister Without
Portfolio Ricardo Cabrisas Ruiz. Cuba also buys buses from China.
---Renato Pérez Pizarro.

June 28, 2008

Cuba travel law stirs debate

Cuba travel law stirs debate

Local travel agencies specializing in trips to Cuba plan on filing a
lawsuit against a state measure aimed at increasing regulation of their
Posted on Sun, Jun. 29, 2008

For dozens of Florida-based travel agencies that book flights to Cuba,
the future of their livelihood is, well, up in the air.

On Monday, a coalition of 16 Miami-based travel agencies specializing in
trips to Cuba plan to file a lawsuit against the state, hoping that a
judge will halt a recently approved law aimed at increasing state
regulation of their trade.

They say the measure, which goes into effect Tuesday, will drive up
operating costs and force many to shut down if they can't muster the
$250,000 bonds mandated by the bill.

The measure, sponsored by state Rep. David Rivera as a homeland-security
issue, was drafted to apply to all Florida-based vendors selling trips
to countries on the U.S. State Department's list of nations that sponsor
terrorism -- which includes Cuba.

''It is unfortunate that certain state of Florida legislators have
decided to waste taxpayer funds to further their own goal of preventing
and hindering Cuban-Americans who desire to visit their families in
Cuba,'' said Steven Weinger, one of the lawyers involved in the lawsuit
against the Florida Department of Agriculture and Consumer Services.

The travel agents have until Tuesday to register their companies with
the state, pay $2,500 in fees and find bond companies willing to front
the thousands of dollars required by the law, which the Legislature
passed in May and Gov. Charlie Crist signed last week.

''There is just so much confusion and chaos going around right now,''
said Armando García, president of Miami-based Marazul Charters Travel,
one of the companies filing suit.

Travel to Cuba has long been a divisive issue among Cuban-Americans,
some of whom rely on travel to Cuba to visit families while others
criticize the trips for the money it provides the Cuban government.

''This family issue is going to be an albatross around their necks,''
said Francisco Aruca, a Spanish-radio talk-show host and business
associate at Marazul.

Many travel agency owners spent Friday rushing to ensure they could line
up the bond money and filling out registration forms required by the state.

While the agencies are normally given two months to file paperwork, that
time frame was whittled down to two business days. Department of
Agriculture staffers were awaiting Crist's signature on the bill before
they could post the new requirements on the state's website Thursday

''We didn't have any more time than this. The bill was just signed into
law,'' said Terence McElroy, spokesman for the department. ``We realize
that there are people out there who may be sick, people may be on
vacation or out of town, and we'll work with these people. It's not our
intention to harm these companies, no one is going to be hammered.''

The assurances were not enough for García and other travel agents, who
say they are part of a state ``witch hunt.''

''I held on to hope that the governor was going to veto this,'' said
Tessie Aral, president of Miami-based ABC Charters Travel. 'I'm a
Republican and I said to myself, `He's got to veto this, he's going to
protect the interest of small businesses,' but obviously somebody was
putting the pressure on him.''

Earlier in the month, Aral tried to exert her own pressure on Crist: She
was one of about 120 travel agents and Cuban-American families who flew
to Tallahassee to protest the measure.

Aral added it's too soon to estimate how much consumers can expect to
absorb from the increase in fees.

There are seven charter companies and 12 travel agencies that handle
flights to Cuba from the United States. Prices for trips to the island
average from $500 to $600 before taxes, and some agents estimate the new
law may up the cost of the trips by as much as 15 percent.

Rivera remains steadfast that the measure will aid those looking to book
trips to Cuba, adding that he'd like to see some of the money collected
from the registration fees to launch an investigation into alleged
''price gouging'' and ``excessive luggage fees.''

''This is for the consumer protection of my constituents,'' Rivera said.
``You are dealing with businesses dealing with terrorist countries that
pose a risk to the United States, and they're using our airports.''

Rivera and the Cuba-travel agencies have long had a cantankerous
relationship. In 2006, he successfully sponsored legislation banning
state funding of educational trips to Cuba. The measure, aimed at the
pocketbooks of travel agencies arranging such trips, remains tied up in
the courts.

El Nuevo Herald staff writer Wilfredo Cancio Isla contributed to this

Multan a Spirit Airlines por violar el embargo

Publicado el sábado 28 de junio del 2008

Multan a Spirit Airlines por violar el embargo
El Nuevo Herald

La compañía Spirit Airlines, popular por sus ofertas de boletos
económicos, fue multada con $100,000 por realizar pagos de sobrevuelo a
Cuba en violación de las regulaciones del embargo.

Según un reporte de la Oficina de Control de Bienes Extranjeros (OFAC)
del Departamento del Tesoro, Spirit Airlines realizó varias
transferencias monetarias al gobierno cubano sin la debida licencia
entre septiembre del 2004 y marzo del 2007.

La penalidad es la mayor impuesta por OFAC durante el presente año
fiscal, que comenzó el pasado 1ro. de octubre. Es la segunda compañía
del sur de la Florida que resulta multada por violaciones del embargo en
lo que va de año, luego que de que Bank Atlacntic, radicado en Fort
Lauderdale, fuera multado con $7,500 el pasado febrero.

Spirit Airlines, con sede en Miramar, explicó a El Nuevo Herald que la
violación ocurrió "de manera no premeditada''.

"Durante el inicio del 2007, Spirit Airlines se percató que el permiso
requerido por OFAC para autorizar los sobrevuelos a Cuba por el uso de
su espacio aéreo no se había actualizado'', declaró Misty Pinson,
portavoz de la aerolínea. "A causa de esta violación no intencionada
nuestra compañía se presentó rápidamente ante el Departamento del Tesoro
para entregar toda la información al respecto, y posteriormente a la
reunión acordamos pagar la multa''.

La funcionaria enfatizó que "Spirit Airlines nunca tuvo la intención de
violar ningún requerimiento o ley para efectuar sus operaciones

Fundada en 1980, Spirit Airlines es la mayor aerolínea privada de EEUU.
La compañía ofrece un amplio catálogo de vuelos domésticos con precios
de promoción que comienzan en los $9, y opera además 22 destinos en el
Caribe, Centro y Sur América.

Es un procedimiento rutinario y acorde con las normas de aviación civil
que las compañías estadounidenses paguen a otros países los sobrevuelos
de sus espacios aéreos en rutas internacionales, de la misma forma que
EEUU cobra esta utilización de sus corredores a la aviación comercial.

Pero en el caso de Cuba, los pagos por este servicio requieren una
licencia especial del Departamento del Tesoro en virtud de la ley del

El reporte de OFAC --fechado el 20 de junio-- indica también que fueron
multadas otras dos compañías estadounidenses por negociar ilegalmente
con Cuba:

* United Radio, con sede en Florencia, Kentucky, pagó una penalidad
de$67,574 debido a que entre marzo del 2004 y noviembre del 2005 su
subsidiaria Blue Star Canada (BSC) envió ilegalmente productos
electrónicos a la isla.

* Sonida International, de Forest Hills, Nueva York, pagó $2,400 por
realizar una tranferencia bancaria para un grupo de visitantes de Cuba,
el 3 de junio del 2004.

Durante el año fiscal en curso las multas impuestas por el Departamento
del Tesoro a compañías e indivi- duos residentes en EEUU que han violado
el embargo suman $237,517, muy por debajo de los $803,229 gravados por
infracciones en el 2007.

Entre las multas individuales, la mayor porción corresponde a
violaciones por ventas de tabacos cubanos a través de la internet. Una
veintena de ciudadanos han sido ya penalizados con sumas que oscilan
entre los $1,000 y $6,000.

Desde que el presidente George W. Bush puso en vigor medidas especiales
en el 2004 para limitar los viajes y las remesas hacia Cuba, y aumentar
los controles de las tranferencias monetarias por parte de firmas
estadounidenses, el volumen de las sanciones de OFAC acumula unos $4

Bielorrusia suministrará cien autobuses a Cuba y le concederá un crédito

Bielorrusia suministrará cien autobuses a Cuba y le concederá un crédito

Minsk quiere mejorar la cooperación con La Habana y reforzar su posición
en el mercado latinoamericano.

Agencias | 29/06/2008

La Cámara Alta de la Asamblea Nacional de Bielorrusia ratificó un
acuerdo con La Habana para el suministro de cien autobuses y la
concesión de un crédito, reportó EFE.

Según informó Nikolái Cherguinets, presidente de la Comisión Permanente
de Asuntos Internacionales y de Seguridad Nacional del Consejo de la
República, se trata del suministro de cien autobuses por un monto de
11.095.000 euros y también de la concesión de un crédito por valor de
más de 9,4 millones de euros.

El crédito se asigna por un período de cinco años con la garantía del
gobierno cubano y con una tasa de interés del 8% anual, precisó, según
la agencia Interfax.

Respecto al suministro de los autobuses, indicó que están previstas
cinco entregas tras un avance del 15% de la suma total.

Según Cherguinets, la ratificación de los acuerdos permitirá mejorar la
cooperación económica y comercial entre Bielorrusia y Cuba y reforzar la
posición de su república en el mercado latinoamericano.

El intercambio comercial entre ambos países descendió el año pasado un
3,5% respecto a 2006 y se situó en 21,2 millones de dólares.

El pasado mes de febrero, el ministro de Gobierno cubano, Ricardo
Cabrisas, se reunió en la capital de Bielorrusia con el primer ministro
de esa república, Serguéi Sidorski, con quien abordó, entre otros
asuntos, la cooperación bilateral entre Minsk y La Habana.

En esa ocasión, ambos políticos firmaron un convenio intergubernamental
sobre el suministro a Cuba de cien autobuses de la compañía bielorrusa
MAZ y acordaron las condiciones de prestación a La Habana de un crédito
para esa transacción.

Cuba aumentará su capacidad de refinamiento en 30.000 barriles de crudo por día

Cuba aumentará su capacidad de refinamiento en 30.000 barriles de crudo
por día

La Habana y Caracas acuerdan ampliar la refinería de Santiago de Cuba
para duplicar su producción.

Agencias | 28/06/2008
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Cuba aumentará su capacidad de refinamiento en cerca de 30.000 barriles
diarios de petróleo con el aporte de la refinería de Santiago de Cuba,
en cuya ampliación trabajan las autoridades cubanas y venezolanas,
reportó EFE.

La ministra para la Inversión Extranjera, Marta Lomas, dijo a la
televisión estatal que el objetivo es "llevar la refinería de Santiago a
procesar 50.000 barriles al día, más que duplicar la producción, y poder
procesar productos de una mayor calidad, gasolinas más especiales y de
mayor capacidad".

De acuerdo con fuentes oficiales, la refinería de la segunda ciudad de
Cuba actualmente tiene una capacidad de procesamiento de unos 22.000
barriles diarios. Además, dentro de las obras que se realizan en esa
provincia, está previsto poner en marcha una fábrica de cemento que,
según dijo la ministra, "va a ser la base del desarrollo de todas las
obras que se van a hacer en las provincias orientales". En Santiago ya
funciona la cementera José Mercerón. El reporte de la televisión no
precisó si se trata de una nueva fábrica o de la ampliación de la existente.

Lomas no detalló desde cuándo la planta santiaguera producirá 50.000
barriles diarios que, sumados a los más de 70.000 que procesa la
refinería de Cienfuegos, en el centro del país, aumentarán el
procesamiento cubano de crudo a más de 120.000. El proyecto lo financia

La refinería de Cienfuegos fue reinaugurada en diciembre pasado, tras
ser rescatada en 2005 mediante un proyecto de las empresas estatales
CUPET, de Cuba, y PDVSA, de Venezuela, con una inversión estimada de
1.400 millones de dólares, para ampliar su capacidad hasta 150.000
barriles diarios en 2013.

Chávez y Castro firmaron entonces un acuerdo de ampliación de la
refinería Hermanos Díaz de Santiago y otros proyectos para desarrollar
la industria de transformación de petroquímicos en el oriente de Cuba,
así como la reactivación del oleoducto Matanzas-Santiago.

Los empresarios españoles se frotan las manos ante la 'nueva política' en Cuba

Los empresarios españoles se frotan las manos ante la 'nueva política'
en Cuba

España es el primer país en inversión directa, acapara casi el 100% del
sector turístico y es el tercer país que más exporta a la Isla, después
de Venezuela y China.

Agencias | 28/06/2008

El interés de los empresarios españoles por invertir en Cuba y buscar un
negocio estable se ha disparado este año, debido a las "políticas
liberalizadoras" emprendidas por Raúl Castro en los sectores del consumo
y los servicios, informó EFE.

El consejero económico y comercial de España en Cuba, José Luis Lancho
de León, así lo aseguró a EFE, tras apuntar que estos cambios "acabarán
arrastrando a otros" y que se ha iniciado un proceso en el que se irá
avanzando poco a poco.

Las "medidas liberalizadoras" realizadas por Raúl Castro han afectado a
dos campos: el del consumo y el de la producción.

En el ámbito del consumo de bienes y de servicios, los ciudadanos pueden
comprar ya un móvil, un DVD o motocicletas, además de alquilar un coche
u hospedarse en un hotel.

"Al menos se admite como moralmente aceptable determinados tipos de
consumismo que han dejado de ser pecaminosos", apuntó Lancho de León
durante el reciente Congreso para la Internacionalización Empresarial
Exporta 2008.

Sin embargo, señaló que esta apertura supone sólo un mayor grado de
libertad, porque la mayoría de la clase media "no puede acceder a estos
consumos" por su bajo nivel salarial. De esta forma la transición será
"complicada", ya que en Cuba el sistema productivo es propiedad del
Estado y es éste el que fija los precios y los salarios de todos los

"Todo es propiedad del Estado, desde las cafeterías hasta las
zapaterías" —indicó— y esto conlleva un régimen de precios y salarios
muy cerrado.

En este sentido, explicó que primero se deben cambiar estos dos
subsistemas, el de precios y el de salarios, para que sean más libres y
abiertos, lo que generaría una demanda que al final sería superior al
actual abastecimiento de los mercados y que debería ser satisfecha o
bien con la entrada de capital extranjero o bien con un aumento de la
producción interna.

También, el economista chileno Daniel Kauffamn, dijo a EFE que hay
"ciertas señales positivas iniciales", pero que todavía "queda por
verse" una auténtica economía de mercado.

Señaló que para que los inversionistas extranjeros aumenten su presencia
en Cuba, un país con once millones de habitantes, debe cambiarse el
marco regulatorio y proteger la propiedad privada, al inversionista privado.

"Lo más importante para el inversionista extranjero es la protección de
la propiedad, porque si uno invierte en algo, los frutos de la
inversión, excepto los impuestos, son suyos", dijo.

España es el primer país en inversión directa en Cuba y acapara casi el
ciento por ciento del sector turístico, y es el tercer país que más
exporta a la Isla, después de Venezuela y China.

En 2007, la inversión española directa a Cuba creció el cuatro por
ciento y las exportaciones alcanzaron casi los 670 millones de euros.

Cerca de trescientas empresas españolas están presentes en Cuba, pero
por ley todas se han implantado como sociedades mixtas, ya que la
mayoría del capital debe ser del Estado cubano aunque la capacidad de
gestión sea española.

Tanto grandes empresas como "pymes" españolas están presentes en todo el
territorio insular y en todos los sectores, desde el bancario hasta el
portuario, pasando por el hotelero. Sin embargo, José Luis Lancho de
León, consideró que todavía queda un sector por explotar: la construcción.

Según dijo "es el momento", siempre y cuando se acepten las "reglas del
régimen" de que las empresas españolas entren en este área, donde no
están presentes, ya que hay un programa nuevo de construcción en el
sector turístico y en el de las infraestructuras.

También, el sector agrícola es estratégico para invertir, ya que
precisamente los cambios en el sistema productivo se han iniciado en la
agricultura, dando más importancia a la propiedad privada de la tierra y
aumentando la libertad de precios "pagados por el Estado" de algunos

El consejero económico y comercial de Cuba concluyó que así como en
China y en Rusia se han producido cambios en el sistema productivo,
"alguna vez se producirán en Cuba".

viernes, 27 de junio de 2008

Outsiders bet that bigger changes are on their way

Anyone for cocktails?

From The Economist print edition
Outsiders bet that bigger changes are on their way

THE diplomatic sanctions imposed by the European Union after Cuba jailed
75 dissidents in 2003 were hardly painful. They mainly consisted of
restricting political contacts and inviting dissidents to embassy
functions, prompting a boycott by Cuban officials that became known as
the "cocktail war". The sanctions were suspended in 2005. Nevertheless,
the EU's decision on June 19th to lift them was symbolically important.
It was another small indication that as Cuba edges towards life after
Fidel Castro, relations between the communist island and the outside
world are evolving too.

The EU's decision was a surprise. The socialist government in Spain—the
largest European investor in Cuba—has long wanted closer ties. Last year
its foreign minister began regular talks with his Cuban counterpart. But
the former Communist countries of eastern Europe, together with Sweden,
were reluctant to drop the sanctions while most of the dissidents
arrested in 2003 remain in jail.

They were won over by the notion that things are starting to change in
Cuba, especially since Fidel Castro formally handed over the presidency
to his brother, Raúl, in February. Mainly this has involved small
economic steps, such as dropping bans on Cubans owning various consumer
durables and turning more state land over to private farming. In lifting
the sanctions, the EU reiterated its calls for Cuba to release all
political prisoners, implement the international human-rights covenants
that it recently signed, and make "real progress towards a pluralist

Cuba's reaction to the EU's move was itself telling. In an article on a
Cuban website, Fidel Castro fulminated against "enormous hypocrisy"
(because the EU also agreed a streamlined procedure to expel illegal
migrants, who include many Latin Americans). Europe, he said, wanted
"impunity for those who would hand [Cuba] over to imperialism". But in
an apparent sign that it is no longer taboo to disagree with the
comandante, Cuba's foreign minister, Felipe Pérez Roque, described the
move as "a step in the right direction".

The United States is unlikely to follow Europe's lead. According to
Caleb McCarry, whom George Bush appointed as his "Cuba transition
co-ordinator", Raúl Castro's government would need to free all political
prisoners, allow civil and political freedom and open "a pathway to free
and fair elections" before America would relax its 46-year trade
embargo. Such changes are unlikely as long as Fidel lives, and are not
inevitable thereafter.

Any change in American policy therefore depends on the outcome of the
presidential election. Barack Obama has said that he would reverse
restrictions on remittances and family visits to Cuba imposed by Mr
Bush. That might be a prelude to bigger policy changes. John McCain
would maintain the existing policy.

As for Latin America, it has no appetite for isolating Cuba, says José
Miguel Insulza, the secretary-general of the Organisation of American
States. Since illness forced Fidel to turn over his powers two years
ago, several Latin American countries have sought closer relations with
Cuba. In January Brazil's president, Luiz Inácio Lula da Silva, visited
the island with a string of businessmen in tow, signing trade and
investment deals worth $1 billion.

Mexico's president, Felipe Calderón, has reversed his predecessor's
policy of speaking out against the lack of human rights in Cuba, and has
restored his country's traditionally close ties. Earlier this year
Patricia Espinosa, Mexico's foreign minister, renegotiated $400m of debt
on which Cuba had defaulted. Cultural exchanges have increased, and Mr
Calderón is expected to visit Havana soon.

This closer embrace of Cuba mixes self-interest with calculation. In
Mexico, as in the United States and Spain, Cuba is a domestic political
issue. Some commentators argue that in repairing relations, Mr Calderón
hopes to appease the left-wing opposition, which disputed his election
victory in 2006. Instability in Cuba, just 135 miles (220km) away across
the Yucatán Channel, could pose a security threat to Mexico, argues Luis
Rubio, a political analyst.

Both Brazil and Mexico see business opportunities on the island,
especially since Fidel's successors are likely to be more open to
foreign investment. And though they won't say so publicly, diplomats
from these countries see closer ties as a way of balancing the influence
of Hugo Chávez, Venezuela's president, who has replaced the Soviet Union
as Cuba's main provider of aid. Unlike Mr Chávez, they will quietly
support political liberalisation in Cuba, they say. They believe that
Raúl Castro worries about Cuba's dependence on Venezuela and China. Some
officials in Washington accept this argument, and say they are happy to
see Latin American democracies seeking influence where the United States

However, not everyone in Latin America or Europe takes that view.
Supporters of the jailed dissidents were critical of the EU's move. Over
the past two decades, Latin American governments, egged on by outsiders,
have signed international agreements that oblige them to support
democracy and human rights in the region. In disregarding these when it
comes to Cuba, both they and the EU are being irresponsible, says Jorge
Castañeda, a former Mexican foreign minister.

What is certainly true is that those who argue for constructive
engagement as a way to bring change in Cuba have little to show for it
so far. But the American trade embargo has failed even more manifestly,
as well as inflicting harm on ordinary Cubans. So far, change in Cuba
has come in tiny, glacial movements. Many outsiders are betting that
over the next year or two the pace will increase.

Russia suspends purchase of oil refinery

Russia suspends purchase of oil refinery

Lukoil_2 Lukoil, Russia's largest oil company, has shelved plans to buy
a refinery in Cuba because its exploration projects in Venezuela have
run into delays, Lukoil's president said Thursday. "Unfortunately, the
signing of Venezuelan projects has dragged on. The laws being approved
today by the country are a burden to its economy," Vagit Alekperov told
the Russian newspaper Kommersant. Lukoil cannot be sure the projects
will crystallize "as a source of supply for the Cuban refinery. And to
buy a refinery in Cuba without having crude-supply logistics makes no
sense," he said. The refinery at Cienfuegos (a Cuban-Venezuelan
enterprise) has not yet been reactivated. According to Alekperov, the
Caribbean "has unique reserves of oil and gas, in which Lukoil must be
present. Alek2 We are interested in producing and refining oil in the
region because we are present in the U.S. retail market [...] where we
sell 8 billion tons of oil products per year. The project has prospects
to develop." In this country, Lukoil gasoline is dispensed at 2,000 fuel
stations in 13 states.
---Renato Pérez Pizarro.

June 27, 2008

Se dispara el comercio entre Cuba y Venezuela

Publicado el viernes 27 de junio del 2008

Se dispara el comercio entre Cuba y Venezuela
El Nuevo Herald

El comercio entre Venezuela y Cuba se disparó durante los primeros cinco
meses del 2008, en comparación con los niveles del 2007, y podría cerrar
este año en un nuevo nivel récord, indicaron fuentes oficiales.

El intercambio comercial saltó de $1,000 millones en el 2000, a $2.700
millones en el 2007, y podría alcanzar los $3,000 millones al cierre de
este año, dijo Antonio Carricarte, Viceministro de Comercio Exterior de
Cuba, citando reportes del Banco de Comercio Exterior de Venezuela.

Entre enero y mayo de este año, el comercio bilateral alcanzó los $1,800
millones, unos $1,000 millones por encima del comercio entre las dos
naciones en el mismo período del 2007, según un análisis publicado esta
semana por Granma Internacional.

"En general, prevemos un gran futuro para los negocios conjuntos que
expanderán el alcanza de nuestra cooperación, incluso estableciendo
inversiones conjuntas no solo con Venezuela, sino con otras naciones del
Alba'', dijo el ministro Carricarte, citado por Prensa Latina.

El récord del comercio de Cuba con Venezuela coincide con reportes de
que las exportaciones estadounidenses a la isla alcanzaron una cifra sin
precedentes durante el primer cuatrimestre del 2008, de $254.7 millones,
más de la mitad de los $437.5 millones negociados por La Habana con
firmas norteamericanas el año pasado.

Según las declaraciones de funcionarios cubanos en Caracas el lunes
pasado, reproducidas por la prensa cubana, el comercio cubanovenezolano
ha experimentado una importante diversificación "en ambas direcciones'',
aunque no se detallaron los rubros implicados en esta ampliación del

Sin embargo, analistas en Miami estimaron que el incremento del comercio
binacional se debe en gran medida a la subida de los precios del crudo
en el mercado internacional.

"Este incremento está determinado fundamentalmente por la factura
petrolera'', dijo el economista Jorge Salazar Carrillo, académico de la
Universidad Internacional de la Florida (FIU). Salazar detalló que la
balanza comercial está dividida a partes iguales, y sigue dominada por
las exportaciones petroleras en la parte venezolana, y el suministro de
personal médico, deportivo y militar por parte de Cuba.

"Es un trueque simple y sencillo, un intercambio de petróleo por seres
humanos'', acotó Salazar.

Venezuela suministra a La Habana unos 100,000 barriles diarios de
petróleo y derivados, mientras que Cuba aporta a cambio unos 30,000
médicos, entrenadores deportivos y asesores militares.

El académico estimó que además del petróleo, es poco lo que Cuba está
adquiriendo en el mercado venezolano.

"Los alimentos los compra Cuba fundamentalmente en Asia y en Estados
Unidos'', explicó el economista.

Las revelaciones sobre el incremento del comercio binacional se
realizaron en el contexto de la IV Ronda de Negocios con Venezuela y la
apertura de Expo-Cuba 2008, que se prolongará hasta hoy, y en el que
participan medio centenar de empresas cubanas dedicadas a rubros como
tecnología, informática, alimentos, productos farmacológicos y mineros.

La delegación empresarial cubana, presidida por Antonio Carricarte,
viceministro de Comercio Exterior, y Raúl Becerra, presidente de la
Cámara de Comercio de Cuba (CCC), incluirá las firmas Habanos S. A.,
Cítricos Caribe, Labiofam, Genix, Corporación Alimentaria, Coral,
Stella, Tecnoazúcar, Fondo Cultural del Alba Promusic y Citmatel.

Otra mala zafra azucarera en Cuba

Diario Las Americas
Publicado el 06-27-2008

Otra mala zafra azucarera en Cuba


Cuba concluyó la zafra 2007-2008 sin cumplir su objetivo de producción
por tercer año consecutivo, aunque con un resultado, no precisado por
las autoridades, superior en un 24% a la última cosecha.

De acuerdo con estimaciones no oficiales del sector, la zafra del año
pasado no llegó a los 1,2 millones de toneladas, por lo que con el
incremento del 24% de la producción de azúcar crudo el resultado se
situaría alrededor de los 1,4 millones de toneladas.

En Cuba no hay datos oficiales del volumen total de producción de azúcar
desde 2006, cuando el entonces presidente, Fidel Castro, anunció 1,1
millones de toneladas.

El diario oficial Granma indica que la molienda en los 54 centrales
(fábricas) que participaron en la zafra, iniciada en diciembre pasado,
se vio afectada por "la llegada tardía de recursos básicos para la
cosecha, roturas e interrupciones en los ingenios y frecuentes lluvias
en marzo y abril".

Destaca que esos problemas impidieron alcanzar "el objetivo" y que "el
acumulado estuvo, al cierre, por encima del 90%" de una cifra no
divulgada oficialmente.

Señala que solo 28 de los 54 centrales rindieron de acuerdo con lo
planificado. Sin embargo, apunta que este resultado "frenó el descenso
de los últimos años y garantiza el azúcar crudo y refino para la
economía interna", dice Granma al puntualizar que "había condiciones
para un mejor registro".

El ministro del Azúcar, Ulises Rosales del Toro, citado por la Agencia
de Información Nacional estatal, indicó que con este resultado "el país
cumplió los compromisos contraídos, incluyendo los de orden interno".

Según el ministro, el sector deberá "eliminar deficiencias en los
centrales y hacer llegar a tiempo los recursos requeridos para la zafra".

Para el economista disidente Óscar Espinosa Chepe, la duración de esta
zafra (de diciembre a junio) ha sido "extraordinariamente larga y los
costos deben haber sido muy altos".

"Empezaron en diciembre cuando los rendimientos industriales son muy
bajos y ha continuado hasta junio, cuando ya se puede estar afectando
incluso a la siguiente cosecha para lograr una cantidad de azúcar que es
lo que se producía en Cuba a principios del siglo XX", señaló.

Espinosa cuestionó la "eficiencia" de la industria azucarera, ya que
operaron diez centrales más que el año pasado, lo que, en su opinión,
revela "muchas deficiencias".

Las autoridades han tratado de revitalizar en los últimos tres años el
sector, después de hacer una reestructuración general en 2002 que llevó
al cierre de 71 de los 156 ingenios existentes en la isla.

En 2005, Fidel Castro afirmó que el azúcar "hoy es la ruina" por el alto
consumo de combustible que implica y dijo que la isla no volvería
"jamás" a vivir de la caña.

Cuba consume unas 700.000 toneladas de azúcar al año y vende unas
400.000 toneladas del producto sin refinar a China.

La industria azucarera durante varios siglos representó el sector más
boyante de la economía cubana, llegó a dar empleo directo a medio millón
de trabajadores e involucró indirectamente a unos dos millones de
personas, de los 11,2 millones de habitantes del país.

Cuba alcanzó su récord de producción en 1970, cuando logró 8 millones de
toneladas de los 10 millones que se había fijado el presidente Fidel
Castro como meta para ese año.

Cuba incumple plan de azúcar pero aumenta un 24% la producción

Cuba incumple plan de azúcar pero aumenta un 24% la producción
Hora: 16:57 Fuente : EFE

La Habana, 27 jun (EFECOM).- Cuba concluyó la zafra 2007-2008 sin
cumplir su objetivo de producción por tercer año consecutivo, aunque con
un resultado -no precisado por las autoridades- superior en un 24% a la
última cosecha.

De acuerdo a estimaciones no oficiales del sector, la zafra del año
pasado no llegó a los 1,2 millones toneladas, por lo que con el
incremento del 24% de la producción de azúcar crudo el resultado se
situaría alrededor de los 1,4 millones de toneladas.

En Cuba no hay datos oficiales del volumen total de producción de azúcar
desde 2006, cuando el entonces presidente, Fidel Castro, anunció 1,1
millones de toneladas.

El diario oficial Granma indica hoy que la molienda en los 54 centrales
(fábricas) que participaron en la zafra, iniciada en diciembre pasado,
se vio afectada por "la llegada tardía de recursos básicos para la
cosecha, roturas e interrupciones en los ingenios y frecuentes lluvias
en marzo y abril".

Destaca que esos problemas impidieron alcanzar "el objetivo" y que "el
acumulado estuvo, al cierre, por encima del 90%" de una cifra no
divulgada oficialmente.

Señala que sólo 28 de los 54 centrales rindieron de acuerdo a lo

Sin embargo, apunta que este resultado "frenó el descenso de los últimos
años y garantiza el azúcar crudo y refino para la economía interna",
dice Granma al puntualizar que "había condiciones para un mejor registro".

El ministro del Azúcar, Ulises Rosales del Toro, citado por la Agencia
de Información Nacional estatal, indicó que con este resultado "el país
cumplió los compromisos contraídos, incluyendo los de orden interno".

Según el ministro, el sector deberá "eliminar deficiencias en los
centrales y hacer llegar a tiempo los recursos requeridos para la zafra".

Para el economista disidente Oscar Espinosa Chepe, la duración de esta
zafra (de diciembre a junio) ha sido "extraordinariamente larga y los
costos deben haber sido muy altos".

Las autoridades han tratado de revitalizar en los últimos tres años el
sector, después de hacer una reestructuración general en 2002 que llevó
al cierre de 71 de los 156 ingenios existentes en la isla.

Cuba consume unas 700.000 toneladas de azúcar al año y vende unas
400.000 toneladas del producto sin refinar a China.

La industria azucarera durante varios siglos representó el sector más
boyante de la economía cubana, llegó a dar empleo directo a medio millón
de trabajadores e involucró indirectamente a unos dos millones de
personas, de los 11,2 millones de habitantes del país.

Cuba alcanzó su récord de producción en 1970, cuando logró 8 millones de
toneladas de los 10 millones que se había fijado el presidente Fidel
Castro como meta para ese año. EFECOM


jueves, 26 de junio de 2008

Cuba says few citizens have phones and computers

Cuba says few citizens have phones and computers
Thu Jun 26, 2008 6:30pm BST
By Marc Frank

HAVANA (Reuters) - Forget iPods, BlackBerries and other electronic
gadgets, most Cubans are still waiting for telephones and less than five
percent have a computer, the government reported on Thursday.

The National Statistics Office ( released 2007
telecommunications data showing there were 1.241 million telephone lines
in the country of 11.2 million inhabitants, of which 910,000 were
residential and the remainder in state hands.

Mobile phones numbered just 330,000.

There were 4.5 personal computers per 100 residents, but most of those
were in government offices, health facilities and schools.

The report was issued two months after Cuban President Raul Castro
legalized the sale of computers and cell phones, though their high cost
puts them out of reach of many.

Until the sales were permitted, Cubans mostly obtained computers on the
black market and cell phones through foreigners, who have used them in
Cuba since the 1990s.

The report said more than 10 percent of the population had access to
Internet, but access in most cases is to a Cuban government Intranet and
no data was available for access to the full Internet.

The number of telephone lines and computers has doubled since 2002,
according to the report, which did not show any cell phones in use then.

By comparison, Latin American neighbor Mexico, with a population of 108
million, has 20 million telephone lines and 50 million cell phone users,
according to industry statistics.

World Bank figures showed that in 2006, Mexico had 13.6 computers and
17.5 Internet users for every 100 people.

Cuban officials blame the longstanding U.S. embargo for the country's
last place status in the region in communications and point out they are
in first place in health and education.

The move to allow computer and cell phone sales was part of reforms by
Castro, who replaced his brother Fidel Castro as president in February,
aimed at easing economic hardship faced by Cubans.

(Editing by Jeff Franks and Frances Kerry)

LUKOIL faces delays in Venezuela, puts Cuba on hold

LUKOIL faces delays in Venezuela, puts Cuba on hold
Thu Jun 26, 2008 8:00am BST

MOSCOW, June 26 (Reuters) - Russia's No. 2 oil firm LUKOIL (LKOH.MM:
Quote, Profile, Research) has put plans to buy a refinery on Cuba on
hold because it is facing delays with oil production projects in
Venezuela, its president said in an interview on Thursday.

"Unfortunately, the signing of the Venezuelan projects has been
delayed.. The laws, which are being approved today by the country, are a
burden to its economy," Vagit Alekperov told Russian business daily

"So we cannot afford to take the risk of viewing these projects as a
source of supply of the Cuban refinery. And to buy a refinery without
having crude supply logistics does not make sense," he said.

LUKOIL is 20 percent-owned by U.S. oil major ConocoPhillips (COP.N:
Quote, Profile, Research) and has a large network of filling stations in
the United States.

Alekperov said one of the reasons why LUKOIL was keen to stay in
Venezuela and launch production projects as soon as possible was the
need to supply its U.S. network.

He also said LUKOIL would save around $1 billion per year due to
introduction of new tax breaks by the Russian government from next year.
(Writing by Amie Ferris-Rotman, editing by William Hardy)

Cuba Reforms Aimed at Productivity

Cuba Reforms Aimed at Productivity
By Bill Rodgers
26 June 2008

Cuban President Raul Castro has introduced a series of reforms since he
succeeded his ailing brother, Fidel, earlier this year. The reforms are
primarily economic, but also include lifting restrictions on the sale of
computers, cell phones and other items. As VOA's Bill Rodgers reports,
Cuba experts say the measures are significant but do not indicate any
loosening of Communist Party control of the island.

Since formally becoming president in February, Raul Castro has
introduced a series of economic reforms.

Some are aimed at increasing food production. Farmers will be able to
rent unused land from government collectives to grow crops and sell them
at market prices.

Other reforms seek to stimulate economic production. Like dropping equal
pay and salary cap rules that have been in place for nearly 50 years.

Cuba expert Philip Peters of the Lexington Institute near Washington
says the reforms are significant.

"They don't affect fundamental rights issues yet, and they haven't
really fixed the fundamental problems in the Cuban economy yet, but
these are changes and I think most Cubans are sitting up and taking
notice and saying these things are good and they hope that things go
much further." Peters said.

In April, the government allowed ordinary Cubans to buy DVD players,
computers, microwaves and other household items once restricted to
companies and foreigners.

Even though these goods cost far more than most Cubans can afford,
flower vendor Lazaro Martinez welcomed the move. "It's progress.
Humanity is moving ahead, so we should too," Martinez said.

The measures - including allowing Cubans to own cell phones - have eased
some restrictions on daily life.

But most experts agree they are not a sign that Cuba's leadership
intends to relinquish political control.

Juan Carlos Hidalgo heads the Latin American Project at the libertarian
CATO Institute in Washington.

"We can see a discussion on how to improve productivity here, how to
allow farmers get higher yields, stuff like that," he said. "But we'll
never see a discussion of whether an independent party can run in a
local election or to allow independent groups to protest freely in the
streets of Havana."

But easing the shortages and inefficiencies of daily life may be enough
to satisfy Cubans for now. Experts say Raul Castro is unlike his older
brother Fidel, who ruled Cuba with an iron hand for almost five decades.
But he and the leadership are intent on preserving socialism, says
Peters. "I think they saw a few years ago and they said it out loud:
'we're coming to the end'. And they see there are some threats to the
longevity of this socialist project that they've put in place in Cuba
and one of them is the economy," he said.

But after so many decades of state control of the economy, experts say
Raul Castro may need to make deeper changes than the reforms introduced
so far.

Cuba dice pocos ciudadanos tienen teléfonos y computadoras

Cuba dice pocos ciudadanos tienen teléfonos y computadoras
jueves 26 de junio de 2008 13:45 GYT
Por Marc Frank

LA HABANA (Reuters) - Olvídese de los IPods, Blackberries y otros
juguetes electrónicos.

La mayoría de los cubanos está aún esperando que le instalen un teléfono
y menos de un cinco por ciento tiene una computadora, reportó el jueves
el Gobierno.

Según datos divulgados por la estatal Oficina Nacional de Estadísticas
(, en el 2007 había 1,2 millones de líneas telefónicas el
país de 11,2 millones de habitantes, 910.000 de ellas residenciales y el
resto del Estado.

La cantidad de teléfonos móviles era de apenas 330.000, incluyendo
teléfonos fijos que operan con tecnología celular.

Según la ONE en el 2007 había en Cuba 4,5 computadoras por cada 100
residentes, aunque la mayoría estaban en oficinas del Gobierno,
instituciones médicas y escuelas.

El informe fue divulgado dos meses después de que el nuevo presidente
cubano, Raúl Castro, legalizó la venta minorista de computadoras y
teléfonos celulares, aunque su elevado costo los hace inaccesibles para
muchos en la isla.

Hasta que las ventas fueron autorizadas, los cubanos obtenían
computadoras en el mercado negro y teléfonos celulares a través de
extranjeros, que los han usado en Cuba desde la década de 1990.

El informe dice que más del 10 por ciento de la población tenía acceso a
internet, pero en la mayoría de los casos se trata de una intranet
administrada por el Gobierno.

El número de líneas telefónicas y computadoras se duplicó desde el 2002,
cuando, literalmente, no había teléfonos móviles, dijo el reporte.

En comparación, México, con una población de 108 millones de habitantes,
tiene 20 millones de líneas de teléfono y 50 millones de usuarios de
telefonía celular, de acuerdo con estadísticas de la industria.

Un estudio del Banco Mundial dijo que México tenía en el 2006 13,6
computadoras y 17,5 usuarios de internet por cada 100 habitantes.

Cuba culpa al embargo estadounidense por el último lugar que el país
ocupa en las estadísticas de telecomunicaciones de la región y subraya,
en cambio, que la isla encabeza los estudios en salud y educación.

La decisión de autorizar la venta de computadoras y celulares es una de
las reformas emprendidas por Raúl Castro para aliviar las dificultades
económicas que enfrentan los cubanos.

Raúl Castro reemplazó en febrero a su convaleciente hermano Fidel en la

(Reporte de Marc Frank. Editado por Mario Naranjo)

La solución es el mercado

La solución es el mercado

El gobierno sigue atascado en la mentalidad de la ayuda, sin asumir sus
responsabilidades por el estado deplorable de la economía.

Marifeli Pérez-Stable, Washington | 25/06/2008

"El crecimiento global es la historia que destaca en nuestros tiempos",
escribe Fareed Zakaria en su notable libro The Post-American World, cuya
lectura es recomendable. El subtítulo, The Rise of the Rest, nos dice la
razón por la que estamos en la cúspide de un verdadero orden global.
Dondequiera los países crecen: una tendencia que comenzó en Asia y que
se ha extendido por Europa Central, América Latina y África. La causa no
es un misterio: los países están expandiendo el alcance de sus mercados
internos, al mismo tiempo que aumentan las exportaciones.

El postamericanismo de Zakaria no es antiamericanismo. Si el nuestro, en
el plano político-militar, es un mundo de una sola superpotencia, en
todos los demás aspectos —industrial, financiero, educacional, social,
cultural— "la distribución del poder está cambiando". El mundo
postamericano se está formando "desde muchos lugares y por muchas
personas". Estas son buenas noticias, aunque Estados Unidos y todos los
demás deban aún comportarse acorde con esta idea.

El mundo todavía tiene ante sí retos difíciles que "no provienen del
fracaso sino del éxito". Dicho de otra forma, los problemas actuales no
son situaciones en que unos ganan y otros pierden (zero-sum), sino que,
potencialmente, todos se benefician de una u otra forma (win-win). Es
triste constatar que los gobiernos de Bolivia, Cuba, Ecuador, Nicaragua
y Venezuela, así como muchos ciudadanos en América Latina, favorezcan la
perspectiva del zero-sum, que sólo puede llevar al retroceso.

Las cuentas de Machado Ventura

Un ejemplo de lo anterior es la posición de La Habana sobre el alza del
costo de los alimentos, como expresara su representante, recientemente,
en la reunión de la FAO en Roma. El primer vicepresidente, José Ramón
Machado Ventura, arremetió contra una economía global basada en "la
pobreza, la desigualdad y la injusticia", e hizo cuentas de las sumas
anuales que, según él, deberían canalizarse hacia los países del Sur:

-La reducción de los gastos anuales de la OTAN en un 10% liberaría
100.000 millones de dólares.

-Si todas las deudas externas fueran anuladas, los países del Sur
contarían con 345.000 millones de dólares adicionales.

-Si el mundo desarrollado cumpliera con su compromiso de contribuir con
un 0.7% de su Producto Interno Bruto, el resto tendría 130.000 millones
a su disposición.

Machado no detalló, en realidad, cómo el Sur utilizaría estos recursos.

El alza en el costo de los alimentos es, por supuesto, una preocupación
profunda y urgente. El etanol —en especial el que tiene como base el
maíz— es uno de los factores. Los altísimos precios del petróleo hacen
más cara la siembra, recolección y la comercialización de las cosechas.

Los subsidios agrícolas en los países desarrollados y las restricciones
en la exportación de alimentos en otros países han encarecido todavía
más los precios. En los años 2005 y 2006, las más bajas reservas de
alimentos en todo el mundo agudizaron los efectos del mal clima y de las
cosechas reducidas.

Machado Ventura ignoró la mayoría de estos factores. La desigualdad y la
injusticia abundan, es cierto; sin embargo, el contexto y las tendencias
tienen importancia. Aunque ha aumentado la desigualdad en Vietnam, sus
ciudadanos viven mucho mejor, gracias a un crecimiento económico
sostenido. La injusticia —que no es sólo social o económica— se mitiga
más eficazmente con un Estado de derecho democrático. La pobreza, de
hecho, ha disminuido.

Terquedad antimercado

El gobierno cubano sigue atascado en la mentalidad de la ayuda. En
África, por ejemplo, muchos gobiernos refuerzan los créditos, la
tecnología y la infraestructura para apoyar la agricultura y facilitar
las exportaciones. Si no se resuelve el reto humanitario que supone la
inflación en el precio de los alimentos, el mundo podría perder el
terreno que ya ha ganado en la lucha contra la pobreza. La ayuda —que
tiene su momento y su lugar— es un recurso transitorio, no una solución
a largo plazo.

La agricultura cubana está en un estado deplorable. El país importa el
85% de los alimentos, principalmente de Estados Unidos. El marabú y
otras hierbas malas han invadido la mitad de las tierras fértiles. En
los últimos quince años, el Programa Mundial de Alimentos de la ONU le
ha dado a Cuba de 2 a 3 millones de dólares anuales en ayudas.

¿Quién es el responsable de esta situación vergonzosa? No se puede
culpar al embargo de Estados Unidos ni a una economía global "injusta".
El verdadero culpable es la terquedad antimercado que valora los
llamados "principios" por encima del bienestar de los cubanos de a pie.

Raúl Castro ha colocado, con razón, la seguridad alimentaria al centro.
Si aumentara la producción, las mujeres podrían alimentar a sus familias
con mayor facilidad y algunas de las angustias materiales de la vida
cotidiana desaparecerían. Los habitantes de las ciudades podrían
entonces preguntarse: si los campesinos pueden producir y ganar más por
cuenta propia, ¿por qué nosotros no?

Castro, Machado y los demás dirigentes seguirán con el viejo discurso,
aun cuando sus políticas permitan a los cubanos, con lentitud, andar por
nuevas sendas. Hace casi dos años, una encuesta de Gallup, realizada en
La Habana y Santiago de Cuba, mostró que el 75% de la población decía
que no tenía libertad para decidir qué hacer con su vida. A medida que
surjan las oportunidades económicas, menguará la desesperanza. Tarde o
temprano escucharemos a los cubanos de a pie expresarse de forma tal que
amplíen y profundicen las nuevas sendas.

miércoles, 25 de junio de 2008

Exile says eight dissidents arrested in Havana restaurant protest

Exile says eight dissidents arrested in Havana restaurant protest

Magdelivia Hidalgo, Miami-based international representative of a
women's dissident group in Cuba, said Wednesday that eight dissidents
were detained for hours by state security in Havana for attempting to
pay their bills in Cuban pesos at a restaurant frequented by foreign

Hidalgo, in an interview with The Miami Herald, said the incident
unfolded at lunch time Tuesday at the Havana restaurant Vadia when four
couples walked in one after the other separated by 10-minute intervals
and sat down at different tables.

Hidalgo (second from left in photo) said one couple ordered ham and
cheese sandwiches, another asked for beef, a third fish and the fourth

Trouble started when they asked for their bills, said Hidalgo. They
offered to pay in regular pesos but the restaurant manager said regular
pesos were not accepted because at tourist sites only so-called
convertible pesos were taken.

Hidalgo said the manager then summoned the authorities who arrested
the four couples and drove them to state security units.

According to Hidalgo, the couples were released early Wednesday. In
the end, said Hidalgo, authorities allowed them to pay in regular pesos
but warned them not to try the tactic again.

The couples were members of FLAMUR, a group whose name stands for
Federacion Latinoamericana de Mujeres Rurales or Federation of Latin
American Rural Women.

The group has been spearheading a campaign to force the Cuban
government to allow Cubans to pay for goods and services in regular
pesos – not convertible pesos.

June 25, 2008

Exploration for oil to begin offshore Havana

Exploration for oil to begin offshore Havana

Published on Wednesday, June 25, 2008 Email To Friend Print Version

HAVANA, Cuba (ACN): The Cuban capital Havana may become Cuba's third
largest oil producing territory, after Matanzas and La Habana provinces,
said experts of Cuba Petroleo Company (Cupet).

CUPET experts said five off-coast exploration wells are to be drilled in
Habana del Este, Cojimar, Alamar, Bacuranao and Tarara, at the so-called
heavy crude strip, reports Prensa Latina news agency.

The specialists said some wells may yield lighter, lower sulphur oil,
improving its commercial value and usage, help enhance its industrial
power and domestic supply and replace imports.

Cubahora rates domestic oil output growth in 2007 in four percent
compared to 2006 and near seven fold the 1990 output, and covers 47
percent of the national demand.

Florida endurece regulaciones impuestas a agencias para envíos a Cuba

Florida endurece regulaciones impuestas a agencias para envíos a Cuba

25 de junio de 2008, 09:00 AM

Miami (EE.UU.), 25 jun (EFE).- El gobernador de Florida, Charlie Crist,
dio luz verde a una serie de regulaciones que supondrían nuevas
restricciones a las agencias que gestionan los envíos de mercancías y
bienes a Cuba, informó hoy el diario El Nuevo Herald.

Autorizadas por el Departamento del Tesoro de EE.UU., las nuevas
regulaciones estatales, que entrarán en vigor a partir del 1 de julio,
podrían encarecer el costo de los servicios prestados y la organización
de viajes a Cuba, según el periódico.

Las nuevas medidas establecen que las agencias ubicadas en Florida
deberán depositar bonos por valor de entre 100.000 y 200.000 dólares
como requisito para efectuar cualquier operación de envíos a la isla.

Asimismo, las agencias tendrán que "pagar un honorario de registro de
2.500 dólares e informar regularmente al Gobierno estatal sobre el
volumen de su negocio, el número de pasajeros y las mercancías enviadas
a Cuba", señaló el rotativo.

Se trata de un proyecto que incrementa las regulaciones impuestas en
2004 por el presidente estadounidense, George W. Bush, con el objetivo
de limitar las visitas y el envío de remesas familiares a la isla.

Para la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU), capítulo de Miami,
que se reserva el derecho de llevar el caso ante los tribunales,
"básicamente esta ley viola la Constitución estadounidense al poner los
intereses del Estado por encima de los del Gobierno federal". EFE

Amadeus firma un acuerdo de distribución de reservas hoteleras con Cuba

Amadeus firma un acuerdo de distribución de reservas hoteleras con Cuba

Hora: 13:43 Fuente : EFE

Madrid, 25 jun (EFECOM).- Amadeus ha firmado un acuerdo con el
Ministerio de Turismo de Cuba (Mintur) por el cual -en una primera
etapa- más de 130 hoteles de Gran Caribe, Cubanacán e Isla Azul se
incorporan al sistema de distribución del GDS.

De esta forma, las más de 9.100 agencias de viajes en España y más de
82.000 de todos el mundo usuarias del sistema Amadeus podrán acceder a
la oferta hotelera de estos grupos cubanos, informó hoy la compañía.

Se trata de tres cadenas de referencia en Cuba que engloban el 70% de la
oferta hotelera de la isla caribeña con más de 200 establecimientos.

Actualmente, más de 75.000 hoteles comercializan sus habitaciones en el
mercado internacional de los viajes a través de sus soluciones de
distribución de Amadeus. EFECOM


martes, 24 de junio de 2008

Cuba tries to keep rice on the table

Cuba tries to keep rice on the table
59 minutes ago

(AP:BAHIA HONDA, Cuba) Soaring world rice prices have Cubans worried
about keeping the national dish of beans and rice on the table _ and
officials are scrambling to increase local production.

Raul Castro's government hopes to halve rice imports over the next five
years, according to Juan Perez Lamas, vice minister of agriculture. To
do that, it will have to more than double production _ currently about
200,000 metric tons of milled rice a year.

Rice-obsessed Cubans consume an average of 130 pounds (60 kilograms) of
it a year _ more than double the U.S. average. When rice disappeared for
periods during the lean times of the 1990s, some people cut spaghetti
into bits so it resemble their beloved grain.

Recent rumors that rice might vanish from cheap government rations led
to panic buying at farmers markets before officials assured they
wouldn't let stocks vanish.

Low prices a few years ago led Cuba to cut rice production, turning to
exports. But world prices have jumped from US$500 a ton to more than
US$1,200 a ton in just a few months. That means it makes more sense to
use local production, which costs about US$400 a ton, Perez Lamas told
reporters at a recent conference on rice.

Cuba now grows just a fourth of the 800,000 metric tons its 11 million
people consume annually.

Officials say they plan to bring abandoned rice fields back into
production, while investing in canals, land-leveling and other
technology to help boost output per acre (hectare). They plan to build
silos to help store the crop.

Some farmers like Jose Antonio Espinosa say they're already getting
world-class yields _ 17 metric tons of unmilled rice per acre (7 metric
tons of unmilled rice per hectare), up from the national average of less
than 10 per acre (4 per hectare).

Espinosa directs the Camilo Cienfuegos Agricultural Cooperative in the
western town of Bahia Honda. So far, only 14 of its 2,500 acres (1,000
hectares) are devoted to rice. But Espinosa says that could change.

"With the price tripling in recent months, I cannot conceive of someone
with a stream or small dam nearby who isn't growing rice," he said.

Members of the cooperative get part of the rice for their own use and
can sell the rest _ some of it to consumers at farmers markets.

Cuba's communist leaders so far have resisted raising prices to give
farmers a financial incentive to grow more rice_ though Ruben Alfonso, a
specialist at Cuba's Rice Research Institute, says that is under study.
The government has raised prices on some other goods.

Consumers at farmers markets pay 15 cents a pound (33 U.S. cents a
kilogram) _ roughly the same as last year and down sharply from prices
in the hardship years of the mid-1990s, when it could cost 59 cents a
pound (US$1.30 a kilogram) _ a large chunk of a monthly salary in those

Cuba also has struggled with drought and hurricanes, and the government
is trying to lure young people back to fields where increasingly
gray-haired farmers are nearing retirement age.

"It is a food security issue," Alfonso said.

Cuba hace frente a aumento en los precios mundiales del arroz

Cuba hace frente a aumento en los precios mundiales del arroz

1 hora, 19 minutos

BAHIA HONDA, Cuba (AP) - Los cubanos están preocupados: el alza mundial
de los precios del arroz hizo que sus autoridades se afanaran en
aumentar la producción local para que sus platos tradicionales como el
sabroso "congrí", a base de arroz y frijoles, no sean un lujo inalcanzable.

Cuba importa hoy tres cuartas partes del arroz que consume y el gobierno
se propone reducir a la mitad las importaciones en los próximos cinco
años, según el viceministro de agricultura Juan Pérez Lamas.

Ello significará producir un 150% más de las 200.000 toneladas al año
que ahora se produce.

Los cubanos consumen un promedio de 60 kilos (130 libras) de arroz por
año, pero deberán modificar sus hábitos si no se revierte la actual

En cuestión de meses los precios mundiales treparon de 500 dólares la
tonelada a 1.200. En cambio, para la isla producir localmente una
tonelada cuesta unos 400 dólares, indicó Pérez Lamas en una reciente
conferencia especializada en el grano.

Los 11 millones de cubanos consumen unas 800.000 toneladas por año.

Para salir adelante, las autoridades agrícolas anunciaron una serie de
medidas como un aumento en el área de cultivo, de 127.000 a 150.000
hectáreas, la construcción de silos que permitan el almacenaje de cereal
en su cáscara hasta un año, la nivelación de los suelos, la reparación
de canales de riego y varios programas hídricos de trasvase entre una
provincias para combatir las sequías.

Se informó asimismo que se intensificará la certificación de la semilla
y la plantación de variedades resistentes a la baja humedad o las
plagas. Expertos del ministerio de la Agricultura, por otro lado,
trabajan con los campesinos y los dirigentes de las empresas estatales
para lograr un mejor rendimiento por hectárea.

Algunos agricultores han perfeccionado las técnicas de cultivo.

José Antonio Espinosa, director de la Cooperativa de Producción
Agropecuaria "Camilo Cienfuegos" en el occidente de la isla, se
enorgullece al observar sus 16 hectáreas sembradas de arroz, en las que
logra un rendimiento de seis o siete toneladas por hectárea, sin usar
químicos ni tecnología, muy superior al promedio de Cuba de unas cuatro
toneladas por hectárea.

"Con el precio (mundial) triplicado en estos meses, no concibo que quien
tenga una arroyo o una pequeña presa cerca no siembre arroz", dijo a la
AP Espinosa, de 74 años.

La cooperativa, no obstante, tiene unas 1.000 hectáreas y dedica la
mayor parte del terreno a la caña de azúcar. Al igual que otras
cooperativas, produce el grano para consumo de sus aproximadamente 300
trabajadores y el excedente lo vende.

Las autoridades no han aumentado los precios para dar incentivos a los
agricultores, aunque no se descarta que lo hagan en el futuro.

Un kilo (poco más de dos libras) de arroz cuesta unos 33 centavos de
dólar, mucho menos que a mediados de la década de 1990, en que se llegó
a vender por 1,30 dólares, un porcentaje enorme del salario mensual de
los cubanos.

Recientemente las autoridades debieron salir a conjurar un falso rumor
callejero de que este cereal sería eliminado de la libreta de
abastecimiento que el gobierno brinda a cada persona, porque su precio
lo hacía prohibitivo.

El resultado fue que en los agromercados casi desapareció por completo y
las autoridades tuvieron que calmar a la población.

"Cuba tiene garantizado el arroz para toda la población normado para
todo lo que resta del año. Hay 18 barcos (con cargas de arroz
contratados), fundamentalmente procedentes de Vietnam, nuestro principal
suministrador", dijo Pedro Alvarez, director de Alimport, la firma
compradora de alimentos de la isla.

Cuba llegó a producir el 80% del arroz que consumía, pero la producción
agropecuaria de la isla en general, no sólo la del arroz, se vino a
pique en los años 90 tras el derrumbe del bloque soviético, que enviaba
fertilizantes y químicos.

Los cubanos debieron cambiar su estrategia productiva, incluyendo el uso
de abonos orgánicos, la rotación de los cultivos y hasta la entrega de
tierras inútiles a campesinos para estimular la producción para el
consumo propio.

Mientras la mano de obra emigraba a las ciudades y las semillas no
certificadas demeritaban la calidad.

"Es un asunto de seguridad alimentaria", explicó a la AP el doctor Rubén
Alfonso, uno de los más destacados expertos en mejoramiento genético del
Instituto de Investigaciones del Arroz.

Pese a contar con la tecnología, Cuba se negó hasta ahora a usar
transgénicos, un tema sensible entre los productores de alimentos y los
expertos, que aún no logran determinar los efectos para la salud de este
tipo de productos, comentó Alfonso.

Agregó que los especialistas cubanos consideraron que "mediante el
método tradicional" y "el manejo integrado de cultivos" se puede crecer.

Cuba desprecia a UE porque mira hacia China, Venezuela e Irán

Cuba desprecia a UE porque mira hacia China, Venezuela e Irán

En sus comentarios el ex presidente de Cuba, Fidel Castro, ha criticado
en sus escritos la desprestigiada forma en que la UE suspendió las
sanciones diplomáticas a la isla

El Universal

Miami Martes 24 de junio de 2008
15:52 Cuba despreció el levantamiento de las sanciones de la Unión
Europea (UE) a la isla porque su interés económico ha girado hacia
socios como Venezuela, China e Irán, opinó hoy un experto en el tema cubano.

Jaime Suchliki, director del Instituto de Estudios Cubanos y Cubano
Americanos se refirió así a los comentarios del ex presidente de Cuba,
Fidel Castro, quien en sus escritos criticó "la desprestigiada forma" en
que la UE suspendió las sanciones diplomáticas a la isla.

"La realidad es que a Cuba ya no le interesan las relaciones con la UE
porque el nuevo gobierno de Raúl Castro se ha movido al campo de
Venezuela, Irán y China", expresó el experto a Notimex.

La UE levantó el pasado jueves 19 las sanciones contra Cuba impuestas
desde 2003 y lanzó una oferta de diálogo con el gobierno de Raúl Castro,
pero la versión final del texto reclama la liberación incondicional de
los presos políticos, incluidos los encarcelados hace cinco años.

Suchliki indicó que en 50 años de revolución a Cuba nunca le han gustado
los condicionamientos y si bien el presidente Rául Castro es más
pragmático y moderado que su hermano, no hay diferencia entre los dos,
por lo tanto no habrán los cambios que espera la UE.

"El legado de Fidel Castro es anticapitalista, antieuropeo y
antinorteamericano. No va a ver ningún cambio esa es la tradición de 50
años. Los Castro están opuestos a los regímenes democráticos
capitalistas y son amigos de gobiernos totalitarios de China, Irán y
Venezuela, esos son los países con los que el quieren estar asociados",

Según el experto los condicionamientos de la UE surgieron por una
polémica liderada por los países europeos del Este que han sufrido los
estragos del comunismo, mientras que el gobierno socialista de España
estaba más orientado al levantamiento sin pre condiciones por sus
inversiones en la isla.

"España quiere tener la pata en la puerta una vez que haya un cambio en
Cuba y la posición de ese gobierno es vamos a meternos ahí y a ver que
pasa", dijo Suchliki.

El experto comentó que si bien el levantamiento estuvo inspirado por los
idealistas de la UE que esperan algún cambio en la isla alentados por
las medidas "cosméticas" de Raúl Castro como el acceso a
electrodomésticos, el esperado giro hacia el respeto a los derechos
humanos y evolución hacia la democracia no llegará.

Grupos de exiliados cubanos han rechazado, por su parte, la decisión de
la UE de levantar las sanciones porque eso legitimiza al gobierno de
Cuba, mientras siguen las represalias contra opositores al régimen y los
presos políticos no han sido liberados.

Durante la semana el Directorio Democrático Cubano manifestó que Raúl
Castro ha hecho "insignificantes" cambios económicos, mientras continúa
"persiguiendo, encarcelando, intimidando y hostigando" a los activistas
pacíficos a favor de la apertura democrática.

Para la Unión Liberal Cubana, Madres y Mujeres Anti-Represión y
Plantados hasta la Libertad, que integran ese directorio, la decisión la
UE aisla la única fuente de cambio democrático que es el movimiento

Mientras que el Consejo por la Libertad de Cuba opinó que levantar las
sanciones hace poco por estimular al régimen cubano a realizar prácticas
de derechos humanos internacionales, como reconocer a la oposición y
liberar a los presos políticos.


La cola de la serpiente

La cola de la serpiente

Los cubanos no quieren trabajar para el gobierno por salarios irrisorios
y en malas condiciones. ¿De dónde salen entonces las bajas cifras de

Agustín Herrero, Holguín | 24/06/2008

Trabajar se conjuga como verbo irregular, según los patrones castristas.
En su eterna lucha por cambiar la morfología de vocablos, conceptos y
acciones que han acompañado a los cubanos a lo largo de siglos de
historia, el régimen se concentra en demostrar que, de forma mágica, lo
que se ve no siempre es reflejo de la realidad.

Los parques públicos, los bulevares, los pocos comercios que sobreviven
en pesos cubanos en cada esquina de barrio, sirven de abrigo a decenas
de miles de personas "derrochadoras" de tiempo y esperanzas. Lo más
sorprendente es que casi todas están excluidas de las cifras de
"desocupados" emitidas por el gobierno.

Y quien mejor que la Oficina Nacional de Estadísticas para tergiversar
los por ciento de desvinculados: la Encuesta Nacional de Ocupación ha
arrojado que en Cuba existe un desempleo del 1,8%, y territorios como
Holguín exhiben un 2,3.

"Es una mentira de pies a cabeza, puesto que es imposible creer en un
por ciento tan bajo, máxime cuando la realidad de la calle demuestra que
existen decenas de miles de personas desvinculadas", comentó desde el
anonimato a un funcionario de la Dirección Provincial
de Estadísticas.

La fuente consultada coincide con la idea de que los métodos
estadísticos son tergiversados por las autoridades: "Ellos solamente
contemplan en las cifras a aquellas personas que se acercan a las
oficinas de trabajo en busca de una ubicación laboral. Si el desempleado
no se presenta ante ellos, simplemente no existe en los controles".

"A nosotros nos revisan constantemente las cifras, y entonces envían a
los trabajadores sociales, con ubicaciones fantasmas y cursos de
superación, para que se excluyan decenas de casos de los registros
oficiales", destacó una oficinista de la Dirección Provincial de Trabajo
en Holguín. "En enero le ofrecieron un curso de custodios a más de
treinta muchachos, y más de la mitad fueron eliminados. Ahora no cuentan
como desocupados", agregó.

Un sector golpeado

Por su parte, R. Gámez, especialista en Recursos Humanos y antiguo
funcionario de la Delegación Provincial del Ministerio del Azúcar,
demostró que la cifra ha sido minimizada burdamente: "En el territorio
holguinero existían diez centrales azucareros, de ellos sólo muelen
actualmente cuatro. Entonces, ¿qué están haciendo los miles de obreros
fabriles y agrícolas de los restantes seis ingenios?".

La respuesta llega impresa en los fundamentos de la denominada "Tarea
Álvaro Reinoso", método que propone "reubicar" a los antiguos obreros de
los centrales azucareros en "tareas docentes". De esta forma se
mantienen al margen del desempleo, por el simple hecho de estudiar media
jornada semanal "hasta el doctorado, si así lo quisieran", como ha
expresado su autor intelectual, el ex gobernante Fidel Castro.

"Estoy sin trabajar desde hace cuatro años, desde que el ingenio cerró,
pero me pagan el salario básico y estudio las mañanas de los sábados. El
resto del tiempo lo paso sin hacer nada", comentó R.M., ex puntista del
Complejo Agroindustrial Nicaragua, ubicado en el municipio de Banes.

El otrora central Preston, rebautizado con el nombre de Guatemala luego
de 1959, sólo conserva sus chimeneas, en una franca lucha contra la
erosión y la desidia. De aquellos buques que custodiaban la rada, sólo
se escuchan ecos de pitazos. "Exportábamos 300.000 sacos de azúcar
mensuales en los años ochenta, ahora somos los mejores estudiantes del
mundo", dice M., antigua trabajadora del central.

Jóvenes desocupados

El sector más crítico es el juvenil, donde fueron reportados más de
69.000 desempleados, según una pesquisa realizada por el Programa de
Trabajadores Sociales en Holguín, y a la cual tuvo acceso

Los trabajadores sociales salieron a las calles para conocer a qué se
dedicaban los jóvenes. De los 42.000 encuestados en el municipio de
Holguín, alrededor del 60% respondió que ni estudia ni trabaja. "Tienen
muy pocas perspectivas. No se sienten atraídos por las ofertas de
trabajo, ni por los salarios y regímenes que les imponen las empresas",
declaró J.P., un trabajador social.

Los datos del sondeo señalan además que la situación más crítica la
presentan los ciudadanos de entre 21 y 45 años de edad, y los
territorios con peores cifras son los municipios de Holguín, Moa,
Calixto García, Banes y Frank País.

El toque de alerta lo dio el semanario oficial ¡Ahora! En su edición del
pasado 7 de junio, reprodujo las consideraciones del número dos del
régimen, José Ramón Machado Ventura, al concluir un encuentro con
militantes comunistas. "¿A qué se dedican esos muchachos que no trabajan
ni estudian?", inquirió Machado a un dirigente local, quien respondió:
"La mayoría de las veces al negocio, a vender y revender".

Desde el "estado mayor" de los trabajadores sociales sólo recibimos
evasivas cuando preguntamos sobre qué bases cuantifican los miles de
jóvenes que están desempleados y que no se han acogido a los programas
oficiales de superación profesional.

"Nosotros nos acercamos a los jóvenes y les ofertamos cursos, o puestos
laborales. Si vemos que insisten en no vincularse a la sociedad de forma
activa, entonces lo informamos al Ministerio del Interior", respondió un
trabajador social que dijo llamarse Jorge.

De espaldas al campo

Funcionarios del gobierno reconocieron públicamente, en una emisora de
radio local, que la provincia de Holguín posee más de 13.000 plazas
vacantes. "Tenemos trabajo para todos, sobre todo en los sectores
priorizados de la economía, como son la agricultura y la construcción",
insistió la arenga política.

Pero en la mayoría de los casos no se encuentran muchos candidatos para
ocupar los puestos laborales propuestos. "A los bajísimos salarios se
suman las condiciones infrahumanas de higiene y seguridad laborales, y
es muy difícil que alguien quiera trabajar en estos sectores
priorizados", precisó un funcionario de una dependencia constructiva.

Un obrero de la construcción tiene un salario mensual de 320 pesos (unos
13 dólares), mientras que en labores consideradas "ilegales" puede ganar
esa cifra en una jornada. "No me da la cuenta", es la respuesta que en
la mayoría de los casos reciben los dirigentes estatales al buscar

En lo referido al sector agrícola, en Holguín existe actualmente un
déficit del 78% de la fuerza de trabajo en las granjas estatales, según
detalla un informe presentado a Machado Ventura durante la Asamblea
Provincial del Partido Comunista.

En el texto, el líder del Partido Comunista en Holguín, Miguel
Díaz-Canel, planteó que más del 50% de la tierra cultivable no se
utiliza, a pesar de contar con riego y planes específicos de producción.

En las últimas jornadas se han organizado al menos dos movilizaciones
forzadas hacia granjas estatales y, aunque protagonizadas por militantes
del Partido Comunista, se prevé que al menos unos 200.000 holguineros
sean albergados en lo que resta de año para responder al llamado
formulado por Raúl Castro de producir alimentos "por la seguridad nacional".

La pregunta que circula entre líneas por estos días en Holguín es: "¿Por
qué tenemos que ir a producir alimentos en fincas agrícolas, cuando hay
tantos miles de desempleados en las calles?".

El tema laboral se ha convertido en una serpiente que se muerde la cola.
Por un lado, reducen las cifras oficiales "para no hacerle el juego al
enemigo", y por el otro, organizan "comisiones para dar al traste con
los miles de desocupados que deambulan por nuestras ciudades", como
expresó un editorial transmitido por la emisora oficial Radio Holguín.

Cámbiese el nombre de la provincia o ciudad y se verán los mismos
problemas y resultados en cualquier parte de la Isla.