jueves, 31 de agosto de 2006

Royal Caribbean announces a deal to buy Spanish cruise line Pullmantur

Posted on Thu, Aug. 31, 2006

Royal Caribbean announces a deal to buy Spanish cruise line Pullmantur

Miami-based Royal Caribbean Cruises plans to increase its presence in
Europe and Latin America with the purchase of a Spanish cruise line.

Royal Caribbean said this morning that it will buy Pullmantur for $897
million, giving it five additional ships with capacity for more than
4,500 passengers.

Founded in 1971, Madrid-based Pullmantur employs about 2,600 people and
targets both Europeans and Latin Americans.

The privately-held cruise line gets roughly two-thirds of its revenues
from cruising and the remainder from its tour operations, said Robin
Farley, an analyst at UBS in New York.

Pullmantur, which will keeps its name, also gives Royal Caribbean its
first wholly-owned European brand.

In the past several years, the Miami company has been deploying an
increasing number of ships under its namesake Royal Caribbean and
Celebrity brands to Europe and Latin America to take advantage of growth
in the worldwide cruising market.

Royal Caribbean said it will buy all of the capital stock of Pullmantur
for $551 million, plus its debt of $346 million. It expects the deal to
be completed by the fourth quarter of this year. The company also said
Pullmantur will be withdrawing from all Cuba-related activities before
the deal closes.

Royal Caribbean is the world's second-largest cruise operator with 29
ships and six more under construction.

Miami-based Carnival Corp. is the world's largest cruise operator with
81 ships and 15 on order. It has four British lines -- P&O Cruises,
Cunard, Ocean Village and Swan Hellenic -- as well as P&O Cruises
Australia, AIDA in Germany, and Italy-based Costa Crociere.


Havana Club rum hops Cuba trade embargo

Havana Club rum hops Cuba trade embargo

By John Hansell
the Morning Call
Posted August 31 2006

Havana Club rum is now being sold in the United States. Break out those
Cuban-made Cohibas and light one up in celebration.

On second thought, you might not want to smoke that cigar just yet. The
trade embargo with Cuba wasn't lifted while you napped through most of
your vacation last week. This Havana Club rum is produced in Puerto
Rico, by Bacardi. It's not the Havana Club rum made in Cuba and sold in
other countries throughout the world (and smuggled in the suitcases and
carry-on bags of Americans traveling home from overseas).

Confused? You should be.

The Havana Club brand was created by the Arechabala family, in Cuba, in
1935. It was a favorite of Americans while experiencing Cuba's nightlife
and was even sold in the U.S. prior to the Cuban trade embargo
established in the early 1960s. In 1960, the Cuban government seized the
Arechabala family's company and all of its assets. The family fled Cuba
and sold the brand to Bacardi in the mid-1990s.

At the same time, the Cuban government registered the Havana Club
trademark in the U.S. in 1976. In 1993, it formed a joint venture with
drinks conglomerate Pernod Ricard to sell Havana Club internationally
(except for the U.S., that is, because of the existing trade embargo).

Bacardi began selling rum under the Havana Club name in the mid-1990s,
but discontinued the sales shortly thereafter when they were sued by
Cuba and Pernod Ricard over the rights to the Havana Club name. For the
past decade, the issue has been in litigation in the U.S. courts.

On Aug. 3, the U.S. government declared Cuba's trademark registration
"canceled/expired." Basically, this means that the Cuban government no
longer has a claim to the Havana Club trademark in the U.S. Bacardi
immediately began selling its Puerto Rican version of Havana Club in the
U.S. According to Bacardi, the rum will initially be sold only in
Florida for about $20, but will expand its distribution to other markets
in the future.

Enough with all this legal mumbo jumbo, you say. Just tell me what the
stuff tastes like. Technically, it is a light rum. It is clear and
colorless. According to Bacardi, it is produced in the traditional
manner -- from molasses -- using the original Arechabala family formula.

"It [Havana Club from Puerto Rico] has the best of both worlds," says
Bacardi Master Blender Jose Gomez. "It has the complexity, roundness and
full flavor of an aged product, but at the same time it is extremely
smooth, light and mixable like a light rum."

Gary Regan, author of The Joy of Mixology and host of
www.ardentspirits.com, offers a similar opinion: "Havana Club from
Puerto Rico is an incredibly well-crafted rum that mixologists are going
to find extremely useful for cocktail preparation. It's complex enough,
and smooth enough, to be sipped neat, or over ice, but it also has a
wonderful sharp quality that shines right through classics such as
mojitos and daiquiris. It will, no doubt, be the base of many new
cocktails to come, too."

It doesn't look like the battle over the Havana Club trademark will be
ending anytime soon, though. Pernod Ricard says it will sue over the
refusal of its application to renew the registration of the trademark
here in the U.S. They also vowed to sue any group that markets non-Cuban
rum under the Havana Club name in the U.S.

Meanwhile, Bacardi has claimed that the ruling by the U.S. government
means that it now is the owner of the Havana Club brand and they will
fight for the rights to the brand in markets outside of the U.S.


lunes, 28 de agosto de 2006

Bacardi's brand was confiscated

Posted on Sat, Aug. 26, 2006

Bacardi's brand was `confiscated'

The Aug. 20 article Trouble with trademarks missed the critical point
that the Havana Club brand was confiscated, unlike the other brands listed.

The National Foreign Trade Council is not impartial. It supports
business in Cuba on behalf of its clients. The article did not feature
any well-regarded experts who believe in protecting
intellectual-property rights and unlawful confiscations.

Cuba has neither the means nor infrastructure to produce any counterfeit
products without willing partners. No civilized country would recognize
these fakes; and, most important, it is not in the Cuban government's
selfish interest to confiscate these other brands because it wants the
fees from registration and prospective business. Such action would
further isolate it.

It's euphemistic to call the seizure of the Havana Club brand
nationalization. That obscures the fact that the brand was confiscated
and that no compensation was ever paid. U.S. courts have ruled that the
brand was ``confiscated without compensation.''

Only critics call Section 211 the ''Bacardi bill.'' The Section 211
statute merely applies and codifies the long-recognized principle that
an entity has no power to confiscate property beyond its borders and
that, consequently, other entities will not give effect to such
confiscations within their territories. This principle has been
uniformly applied by the courts in Western Europe and the United States
following the Soviet, Nazi, Eastern European and Cuban confiscations.
Other companies have benefited, and Bacardi has won every U.S. court
case on this issue.

PATRICIA M. NEAL, vice-president, corporate communications,
Bacardi-Martini, Inc., Coral Gables


Cuba's economic fate up in air

Cuba's economic fate up in air
Updated 8/27/2006 11:05 PM ET
By Edward Iwata, USA TODAY

Millions of visitors to Havana have been entranced by the Cuban
capital's resorts and restaurants, its centuries-old baroque and
colonial architecture, its malecon seawall and promenade.

Behind the tourists' facade, though, the Castro regime and military and
government officials control nearly all of Cuba's multibillion-dollar
economy, including tourism, finance, retail, agriculture and energy.

Now, with 80-year-old Fidel Castro ailing after surgery, speculation is
rising over the future of Cuba's economy and the anticipated rule of
brother Raul Castro, the military strongman who lords over hundreds of
state-run businesses.

Despite the hope of U.S. companies that Cuba might welcome capitalism
and that the U.S. might lift its long-running embargo, dramatic change
probably won't happen soon. Raul Castro is unlikely to anger Cuba's
ruling elite by launching major economic reforms, economists and Cuba
scholars predict.

"If Fidel dies, the grip of the military would be even greater than
now," says Antonio Jorge, an economist at Florida International
University. "Raul would buy the loyalty of generals and high-ranking
officials by showering them with more privileges and economic benefits."

Talk of Cuba's economic fate comes amid reports of Fidel Castro's
intestinal surgery earlier this month and the transfer of power to his
brother. The news fueled speculation that Castro might die, setting off
street celebrations among Miami's large Cuban population.

The stakes remain high: billions of dollars in future trade and
investments and 11 million potential Cuban consumers only 90 miles from
Florida. Economists say that U.S. failure to tap into the Cuban economy
will benefit only leftist Venezuela and communist China, Cuba's biggest
trade partners.

"Cuba is an evolving and dramatic new market," says Ruben Bonilla,
chairman of the Port of Corpus Christi in Texas. "We don't want to miss
the party because of an embargo begun 10 U.S. presidents ago."

Venezuela supplies Cuba with half of its oil, shipping 78,000 barrels of
crude oil daily at subsidized prizes. China imports nickel from Cuba and
has signed a spate of business deals with the Castros.

Both countries are likely to grow closer to Cuba. It has potential crude
oil reserves of up to 9 billion barrels and vast natural gas reserves,
reports the U.S. Geological Survey. Already, Cuba has signed lease
agreements with China, India, Canada and Spain.

U.S.-Cuba relations have been rocky since the 1962 Cuban missile crisis.
A 44-year U.S. trade embargo bans nearly all exports to Cuba except
agricultural and medical goods. Anti-communists say the Castro regime
must fall before the embargo is lifted, while pro-trade forces say
impoverished Cuba needs capitalism.

In spite of the embargo, U.S. businesses — especially in agriculture,
shipping, oil and energy, tourism, retail, finance and construction —
hope a new ruler might lead to a new Cuban economy.

After the Soviet Union collapsed in 1991, U.S. companies wanted to rush
into Cuba, thinking it would be the next Soviet bloc country to fall,
says Jaime Suchlicki, director of the University of Miami's Institute
for Cuban and Cuban-American Studies. That didn't happen.

"Now," says Suchlicki, "it's beginning to pick up again because it looks
like there might be change."

A new Cuba?

Kirby Jones, president of the U.S.-Cuba Trade Association, says Canada
and European nations have more than 300 joint ventures with Cuba in
telecommunications, oil and energy, mining, port management and other
sectors. "This is not the Cuba of old, when everything was under Soviet
Union domination," he says. "This is a brand new version, a mixture of
capitalism and socialism."

Raul Castro could continue in that direction, some economists and
scholars say. Initially, he might unveil small, cosmetic reforms to
polish Cuba's image and win over his people. He might let Cubans start
thousands of small businesses in trade, agriculture and tourism, as the
Castros allowed in the mid-1990s.

One scenario: Cuba copies China, a blend of authoritarian state control,
manufacturing, mass-market consumerism and high-tech development.

"At best, Raul will try the mini-China model," says Antonio Gayoso of
the Association for the Study of the Cuban Economy and a former
economist in Cuba's finance ministry. "At worst, he and the military
will continue the repressive control they have now."

Cuba's economy was stronger in the 1950s, when it was one of Latin
America's top trade powers. Havana was a hot tourist site, and the U.S.
and Great Britain were Cuba's largest trading partners.

After Fidel Castro's guerrilla war ousted dictator Fulgencio Batista in
1959, much of the economy fell apart. Cuba became a kind of welfare
nation, with the old Soviet Union pouring $65 billion in aid and loans
into Cuba from 1960 to 1990.

Behind the times

Economists say much of Cuba remains frozen in the past and lacks the
modern ports, airports, business facilities and power grid needed to
grow global trade. More than half of Cubans live in poverty, and the
United Nations runs an emergency food program for 700,000. The country
also is saddled by heavy debt, owing Venezuela, Russia and European
nations $40 billion, Suchlicki says.

Even joint ventures between Cuba and other countries have dwindled. The
State Department says they are down to 300 from 540 in 1982, and
majority ownership by foreign partners does not really exist.

Production of sugar, citrus fruits, fertilizer and other goods has
fallen since the early 1990s, after Soviet aid stopped.

Only oil, gas and nickel have seen growth in that period because of
Venezuelan and Chinese investments, says Carmelo Mesa-Lago, an economics
professor at the University of Pittsburgh. Other bright lights in Cuba's
$39 billion economy: tourism and nascent bioscience and pharmaceutical
industries, economists say.

In recent years, Cuba has claimed nearly full employment for its workers
and annual economic growth ranging from 5% to 12% — even with droughts,
hurricanes, blackouts and disastrous sugar harvests.

Some economists say the figures are fabricated. "It is economic
propaganda," Mesa-Lago says. "Data is manipulated to show that Cuba's
economic policies are paying off, when the standard of living for Cubans
has declined."

Other obstacles to more open markets in Cuba and trade with the U.S.:

•Hardcore Stalinism. Since the 1950s, Fidel and Raul Castro have ruled
the economy with iron fists, say Cuba experts. Outspoken political and
economic reformers have been shunned or imprisoned.

In the 2006 Index of Economic Freedom by the Heritage Foundation, Cuba
ranks as one of the world's least-free nations, with Libya, Iran and
North Korea.

"Fidel and Raul said many times, 'No, we will never open the door to
capitalists,' " says Jesus Marzo Fernandez, a former Cuban finance
official and defector who lives in Miami. "They will never change."

Over the years, Fidel Castro allowed six major shifts in economic
policy, according to Mesa-Lago. But as the economy improved, he pulled
back, fearing the growing power of business leaders.

Mesa-Lago likens Fidel Castro to Mao Zedong, the late Chinese dictator.
Mao also was a charismatic Communist revolutionary who forced turbulent
economic changes on his nation. And he had a youthful cadre of
government officials eager to embrace global trade.

"But not until Mao died," says Mesa-Lago, "were reformers able to push
through changes."

•Fidel Castro Inc. For four decades, Fidel Castro has controlled nearly
all of Cuba's financial resources, according to Maria Werlau, a Cuba
expert and president of the Free Society Project in Summit, N.J., and
congressional testimony by former Cuban finance and military officials.

Forbes has estimated Fidel Castro's wealth at $900 million, which Castro
has vehemently denied.

Werlau and other Cuba experts say the figure is low. They say the
Castros and loyalists control several billions of dollars in real
estate, bank accounts, private estates, yachts and other assets — called
"the Comandante's Reserves" — in Europe, Latin America and Asia.

"The best estimates appear to be well shy of the vast wealth under his
command," Werlau says.

Jorge Sanguinetty,CEO of DevTech Systems, an economics consulting firm
in Washington, D.C., writes in a report that Cuba's economy is "a
gigantic privatization process with one and only one owner: Castro himself."

•Trade embargo. Given lingering anti-communist sentiment in Congress,
the embargo probably won't vanish soon. Moreover, the 1996 Helms-Burton
Act bars U.S. political and business ties with Cuba unless democracy
arises there.

Pro-trade forces plan to raise the embargo issue with lawmakers this
fall. Agribusiness persuaded Congress in 2000 to allow U.S. businesses
to export some agricultural goods to Cuba. Since then, farmers have
signed deals to ship $2 billion in cattle, poultry, grain, rice, beans,
apples and cotton to Cuba, says the U.S.-Cuba Trade Association.

Food exports' potential

State Department officials recently said the U.S. might open political
and economic ties to Cuba — if Cuba were to transition into a democracy.

With no embargo, agricultural officials say, U.S. food exports could
grow tenfold. Jim Sumner, president of the USA Poultry & Egg Export
Council, says ranchers last year shipped Cuba 78,000 metric tons of
chicken. That's 3,500 truckloads of refrigerated containers.

"The opportunities in Cuba are tremendous, due to the proximity to the
U.S.," says Sumner, who has dined with Fidel Castro in his Havana palace
during agricultural trade missions.

Ralph Kaehler, a rancher in St. Charles, Minn., has been enthused about
Cuba trade ever since he flew to Havana on a trade mission with former
Minnesota governor Jesse Ventura three years ago. Since that trip,
Kaehler has brokered several million dollars in deals for companies to
sell agricultural goods to Cuba.

"Our government talks about free trade with China, Vietnam — every
country except Cuba," says Kaehler, whose German ancestors started the
family farm in 1881. "Whether you like or dislike the Castro government,
if we had more trade with them, our influence and impact there would be
much greater."

Agribusiness isn't alone in desiring more business with Cuba. At
JetBlue, spokeswoman Jenny Dervinsays there would be "great demand for
non-stop travel between New York and Havana," and flights between Cuba
and Florida, where JetBlue serves six cities.

Despite the Cold War politics between the U.S. and Cuban governments,
pro-trade advocates say many of the Cuban people seem open to economic

Says Kaehler: "Cubans may not want wholehearted democracy like in the
U.S., but they do want basic food and medicine and a few more freedoms."
Posted 8/27/2006 10:29 PM ET


Navajo Company to Sell Products to Cuba

August 25, 2006 10:50 AM ET
Navajo Company to Sell Products to Cuba

ALBUQUERQUE, N.M. (AP) - A Navajo Nation agriculture company has signed
a letter of intent to sell its products to Cuba, marking New Mexico's
first agricultural agreement with the Communist country.

"This is a big market out there," said Rep. Tom Udall, D-N.M. "I see
this as laying the groundwork for many future trade deals with Cuba."

The agreement was signed Tuesday in Havana, Cuba, between the Navajo
Agricultural Products Industry and Cuba's state food purchasing agency,

Udall and NAPI general manager Tsosie Lewis were among a group of people
who traveled to Cuba earlier this week to negotiate potential purchases
from New Mexico. The two met over three days with Pedro Alvarez Borrego,
chairman and chief executive of Alimport.

It was unclear when the sales would begin. Prices must be set and other
details worked out before an official contract is signed.

NAPI cultivates wheat, apples, yellow corn, onions and pinto beans on
68,000 acres of land near Farmington, N.M., and would sell those
products to Cuba.

"We are honored that our products will help feed the Cuban people,"
Lewis said.

A U.S. embargo imposed several years after Cuban leader Fidel Castro
came to power in 1959 put a halt on trade with the country. But under a
2000 law passed by Congress, Alimport can negotiate the purchase of
agricultural products directly from U.S. suppliers on a cash-only basis
paid in advance by Cuba.

Udall said those restrictions make trade with Cuba "very, very difficult."

"I think we would be better off dropping these restrictions and having
free trade with Cuba," he said.

Despite the restrictions, 35 states have entered into agreements to sell
American products to Cuba since the law was passed, bringing in about
$1.8 billion, he said.

"This agreement could mean millions of dollars for Native Americans in
New Mexico," Udall said.

NAPI is one of the Navajo Nation's largest employers of Navajo people,
with about 400 workers. The agreement is important to the company as it
aims to further market its products globally. The company already has an
agreement with Mexico to sell pinto beans.

The company plans to expand its operations in the next five years, and
if successful, it could help solve some of the unemployment problems
that plague the reservation, Udall said.

If the Navajo company talks to the Cubans in advance, they can grow
products that fit the country's needs, he said.

© 2006 The Associated Press.


Indios estadounidenses de Nuevo Mexico venderan productos agricolas a La Habana

Indios estadounidenses de Nuevo México venderán productos agrícolas a La

El acuerdo fue suscrito la Isla entre la empresa Navajo Agricultural
Products Industry (NAPI) y la estatal cubana Alimport.


lunes 28 de agosto de 2006 15:04:00

Una empresa de productos agrícolas de la Nación Navajo de Estados Unidos
iniciará ventas a Cuba, en el primer acuerdo agrícola de una firma del
estado de Nuevo México con La Habana, informó la AP.

"Este es un gran mercado. Pienso que abrirá el camino a muchos acuerdos
comerciales con Cuba", opinó el legislador demócrata Tom Udall.

El acuerdo fue suscrito en La Habana entre la empresa Navajo
Agricultural Products Industry (NAPI) y la estatal cubana Alimport.

Udall y el gerente general de NAPI, Tsosie Lewis, formaron parte de una
delegación que realizó una visita de tres días a Cuba la semana pasada,
para negociar posibles ventas desde Nuevo México.

Ambos se reunieron con Pedro Álvarez, presidente de Alimport. Se
desconoce cuándo se iniciarán las transacciones.

NAPI cultiva trigo, manzanas, maíz amarillo, cebollas y frijoles pintos,
en 27.530 hectáreas cerca de Farmington y vendería esos productos a Cuba.

"Estamos honrados porque nuestros productos ayudarán al pueblo cubano",
dijo Lewis.


La industria azucarera preve incrementar en mas del 25% el volumen de cana

La industria azucarera prevé incrementar en más del 25% el volumen de caña

La zafra de 2007 podría comenzar antes de enero.


lunes 28 de agosto de 2006 14:56:00

AFP/ La Habana. Cuba, que busca triplicar en dos años su modesta
producción de azúcar —extraoficialmente de 1,3 millones de toneladas—
espera un incremento de más del 25% del volumen de caña para la zafra de
2007, que podría comenzar antes de enero, informó el ministro del
sector, Ulises Rosales del Toro.

"Los estimados de junio pasado y el rendimiento agrícola que éste
pronostica, avizoran un incremento de la caña para la próxima zafra, al
medirse con los volúmenes de 2005, no inferior al 25%", precisó el
diario oficialista Granma, que citó a Rosales del Toro.

El periódico destacó que "los recursos aplicados este año en herbicidas
y fertilizantes, por ejemplo, y los beneficios de un régimen de lluvia
superior al momento en que se hizo el conteo de cepas de junio (con
carácter preliminar) ponen al país en condiciones de sobrepasar ese 25%".

En febrero pasado, Fidel Castro asignó recursos adicionales a la
industria azucarera para que aumente su producción en las próximas
cosechas y aprovechar así una sostenida tendencia alcista de los precios

Hace cuatro años el gobierno aplicó una drástica reforma a su centenaria
industria azucarera, reduciendo a la mitad los 155 ingenios en
actividad, y destinando el 60% de la superficie a otros cultivos. El
proceso afectó a más de 100.000 trabajadores.

La mayor disponibilidad de caña para la próxima cosecha, abre la "la
posibilidad de iniciar las operaciones antes de enero en aquellos
centrales en los que el exceso de caña ponga en peligro la terminación
de la molienda en el período óptimo de rendimiento en azúcar, o sea,
abril 30", señaló Granma.


viernes, 25 de agosto de 2006

Parlamento de Guatemala ratifica acuerdo comercial con Cuba

Parlamento de Guatemala ratifica acuerdo comercial con Cuba

El Universal
Miércoles 23 de agosto de 2006
23:45 El Parlamento de Guatemala ratificó hoy por unanimidad un acuerdo
de alcance parcial suscrito en diciembre de 2004 con el gobierno de
Cuba, para incrementar las relaciones comerciales entre ambos países.

El presidente del Congreso guatemalteco, Jorge Méndez, explicó a
periodistas que el "protocolo modificatorio al acuerdo de alcance
parcial entre Guatemala y Cuba ", ratificado hoy, pone en vigencia un
antiguo tratado comercial suscrito en 1999, "y que fue modificado el 1
de diciembre de 2004, en La Habana".

La ratificación de este acuerdo fue solicitada meses atrás por el
presidente guatemalteco, Oscar Berger, y fue apoyado por la comisión
legislativa de Economía.

El diputado Mariano Rayo, del opositor Partido Unionista, y presidente
de esa comisión, explicó que con ese acuerdo "se busca facilitar el
intercambio comercial y su crecimiento, por medio de preferencias
arancelarias y no arancelarias".

Desde mayo de 2001, Guatemala concedió preferencias arancelarias a 254
productos cubanos, principalmente frutas, verduras, tabaco y medicina,
en tanto que Cuba, desde la misma fecha, hizo lo propio con 396
productos guatemaltecos, entre verduras, carnes, cueros, hilados y tejidos.

Rayo agregó que el acuerdo, el primero que suscribe un país
centroamericano con el gobierno de Cuba, permitirá nivelar la balanza
comercial entre ambos países, la cual en la actualidad es adversa para
la isla caribeña.

En el año 2005, las exportaciones de Guatemala a Cuba superaron los 9.8
millones de dólares, en tanto que las importaciones se situaron en 3.7
millones de dólares.

El Parlamento también nombró a una comisión de diputados, la cual estará
encabezada por el legislador Mario Chávez, del izquierdista partido
Alianza Nueva Nación (ANN) , para que, en un fecha aún por definirse,
viaje a La Habana y entregue una copia del acuerdo que contiene la
ratificación al presidente cubano, Fidel Castro.

Guatemala restableció sus relaciones diplomáticas con Cuba en diciembre
de 1996, por decisión del entonces presidente Álvaro Arzú.



jueves, 24 de agosto de 2006

Fallo en sistema electrico deja a oscuras zona occidental de Cuba

Fallo en sistema eléctrico deja a oscuras zona occidental de Cuba
Hora: 17:06 Fuente : EFE

La Habana, 24 ago (EFECOM).- Una avería en la red eléctrica nacional
dejó hoy sin energía zonas de las provincias de La Habana y Pinar del
Río, en el occidente de Cuba, informaron a Efe fuentes de la estatal
Unión Eléctrica.

La empresa indicó que el corte de suministro eléctrico, que se produjo
hacia las 09.30 horas (13.30 GMT), afecta a la región occidental del
país y obedece a la "caída de una planta".

Fuentes del servicio de distribución de la compañía señalaron que "la
avería", que afecta a millones de personas, se encuentra localizada en
La Habana, aunque no precisaron detalles ni la envergadura del problema.

Cuba desarrolla una profunda reestructuración del sistema eléctrico en
el marco de la denominada "revolución energética", con la que trata,
entre otros objetivos, de renovar sus fuentes de producción,
racionalizar el uso de energía y mejorar el sistema de distribución

El pasado 17 de enero, el presidente cubano, Fidel Castro, inauguró en
Pinar del Río un complejo de grupos electrógenos para el suministro de
la provincia.

En aquella ocasión, Castro indicó que "habrá un antes y un después de la
revolución energética de Cuba", al tiempo que declaró la guerra al
apagón y destacó que los nuevos equipos instalados eran "más eficientes
y seguros". EFECOM



miércoles, 23 de agosto de 2006

Cuba optimista sobre repunte en la cosecha de cafe

Cuba optimista sobre repunte en la cosecha de café
Lunes 21 de Agosto, 2006 1:00 GMT253

Por Marc Frank

LA HABANA (Reuters) - Cuba, cuya producción de café cayó en el 2005 a
uno de sus mínimos históricos, considera que la cosecha aumentará este
año gracias a un mejor clima y organización, así como al alza en los
precios internacionales, dijeron el fin de semana fuentes de la
industria y medios locales.

La recolección de café está comenzando gradualmente en las montañas del
este de Cuba, donde crece el 85 por ciento de la cosecha.

El huracán Dennis pasó en julio del 2005 cerca de las áreas cafeteras
del este de Cuba y azotó luego los granos en el centro del país,
limitando la producción, según cálculos de Reuters, a unos 140.000 sacos
de 60 kilos, un 25 por ciento menos que en el 2004.

El Ministerio de Agricultura se niega normalmente a comentar sobre la
cosecha, además ni el gobierno ni los medios de prensa estatales
informan sobre la producción de café.

Reuters calcula la producción en base a fuentes de la industria y
reportes de la prensa provincial.

Lluvias por encima del promedio terminaron en el 2006 con la sequía de
tres años en el este y el centro de Cuba, una zona que no ha sido
golpeada esta temporada por ningún huracán.

"Si este año no tenemos huracanes vamos a cosechar café en serio," dijo
un agricultor en una entrevista telefónica desde las montañas cerca de
Santiago de Cuba, en el extremo oriental de la isla.

"Hemos tenido un clima perfecto, mucha lluvia pero no demasiada. Voy a
recolectar tres veces más que el año pasado," comentó, pidiendo no ser

El optimismo es similar en la provincia de Guantánamo, que fue el mayor
productor en el 2005 con un 70 por ciento de las exportaciones anuales.

"Lo que ayudaría más a la cosecha es el aumento sustancial de los
precios del café que nos permiten pagar más por el grano," dijo una
radio estatal citando a un funcionario del sector cafetero.

Los cultivadores de Cuba deben vender todo su café al Estado a precios
muy por debajo de la cotización del café en el mercado negro. A cambio,
el gobierno extiende créditos de bajo interés e insumos subsidiados.

Analistas locales dicen que el sistema ha derivado en una baja
producción y el desvío de entre 10 y 20 por ciento de la cosecha.

El periódico oficial de la provincia oriental de Granma, La Demajagua,
dijo que el mejor clima, la reparación de carreteras y fábricas de
procesamiento y mayores insumos significarían una expansión
significativa de la producción.

"Las floraciones y formación del fruto, auguran un crecimiento en los
volúmenes en comparación con la zafra anterior," dijo el diario citando
a Raúl Brizuela, jefe del Grupo empresarial de Montaña en Granma a cargo
de la producción.

Los mejores granos, exportados principalmente a Japón, son cultivados en
las regiones centrales de Cuba, donde la cosecha comienza más tarde y de
la que no hay información disponible.

La recolección comienza en agosto y se extiende hasta marzo, aunque la
mayor parte de los granos son cosechados entre octubre y enero.

Hasta el 2000, Cuba recaudó 20 millones de dólares anuales mediante sus
exportaciones de café, pero en los últimos años una caída de los precios
internacionales y un declive de la producción redujeron los ingresos por
exportación en alrededor de un 75 por ciento, según datos oficiales.

Cuba importa café de menor calidad, principalmente de Vietnam, para
cubrir la demanda interna.


lunes, 21 de agosto de 2006

Bacardi's victory in the Havana Club trademark fight could spell trouble for many other U.S. businesses

Posted on Sun, Aug. 20, 2006

Trouble with trademarks
Bacardi's victory in the Havana Club trademark fight could spell trouble
for many other U.S. businesses

In 1918 the Aunt Jemima trademark was registered in Cuba, and even after
Fidel Castro seized power in 1959, a steady stream of U.S. companies
from Ace Hardware to United Airlines has continued to register their
trademarks in the island nation.

Despite the decades-long U.S. economic embargo that precludes most trade
with Cuba, more than 400 U.S. companies have registered in excess of
5,000 trademarks -- everything from McDonald's Golden Arches to Nike's
famed Swoosh and Pepsi. And until recently, Cuba had no problem
registering and renewing trademarks in the United States.

Now some fear the recent U.S. refusal to renew the Havana Club rum
trademark claimed by a Cuban joint venture and Bacardi's launch of
Havana Club -- a brand it also claims -- has placed the delicate balance
of respecting other nations' trademarks in jeopardy. The recent
developments also raise the possibility of Cuban retaliation, experts say.

Bacardi's fight with Cubaexport, a Cuban company that partnered with
French liquor giant Pernod Ricard in 1993 to sell the rum around the
world, has been simmering in U.S. courts, Congress and in the World
Trade Organization for a decade. But the United States' recent decision
to invalidate Cubaexport's Havana Club trademark registration really
fanned the flames.

''Our government has done a real injustice that will come back to bite a
lot of other companies,'' said William A. Reinsch, president of the
National Foreign Trade Council. The council, which is based in
Washington, represents corporate members such as Microsoft, Wal-Mart,
Caterpillar and General Motors.


But Patricia Neal, a Bacardi spokeswoman, rejected the notion that the
rum company's efforts endanger other companies' trademarks in Cuba.

''All companies would fight to protect their brand,'' she said.

On August 3 the U.S. Patent and Trademark Office said the Havana Club
trademark would be ''canceled/expired'' -- although Cubaexport had filed
its renewal application correctly with a $500 fee and on time.

The Patent Office refused to accept the renewal after J. Robert McBrien,
the acting director of the Office of Foreign Assets Control, wrote the
office had received guidance from the U.S. State Department ``informing
us that it would be inconsistent with U.S. policy.''

That decision stems from a provision called Section 211 that was
inserted in a 1998 budget bill. Sometimes called the ''Bacardi Bill,''
Section 211 has been criticized as a measure solely aimed at benefiting
the rum giant.

Now the recent Havana Club denial has raised concerns that Cuba could
return the favor by canceling U.S. trademark registrations based on the
communist nation's own ''policy'' considerations.

Cuba could, for instance, cancel the trademarks for Levi's jeans or
Heinz ketchup and sell its version in island stores. Those products
could filter into other markets, too, harming U.S. companies that have
long sought to keep fakes off store shelves abroad, said the National
Foreign Trade Council.

Such a scenario could force U.S. companies to spend millions defending
trademarks in many different countries and make the Cuba market ever
more difficult to enter if it ultimately transitions into a market
economy. And some think that day may be sooner rather than later due to
leader Fidel Castro's shaky health.

'Some day Cuba could say, `The heck with it, we will not honor any of
these [U.S.] registrations, because you guys are not honoring ours,' ''
said Jesus Sanchelima, a Miami lawyer who has represented U.S. companies
in trademark cases in Cuba.

Cuba has threatened retaliation before.

In 2001, in a heated moment during Cuba's long-standing dispute with
Bacardi, Castro said he had given instructions to the Cuban rum industry
to begin producing Bacardi. And he threatened that other U.S. brand
names could be in jeopardy. ``Here we can produce Palmolive, any

There's no evidence that he made good on that threat but Cuba did
briefly produce its own Bacardi rum after the revolution.

''This decision [on the Havana Club renewal] invites retaliation by
Cuba,'' said Reinsch. ``We have been assuming that they were waiting to
see the outcome of this case before doing anything. Now that there is an
outcome, they will probably come to a decision.''

Neal dismissed that notion, saying, ``It is an old story that has never
been acted upon and is a red herring.''

During the 1990s there was a flurry of U.S. trademark registrations in
Cuba. Among them: Playboy, Bud, Huggies, The Home Depot, Pizza Hut,
Kmart, McDonald's, Tommy Hilfiger, Old Spice, Hawaiian Tropic, Starbucks
Coffee, Healthy Choice, Radisson and Visa, according to the U.S.-Cuba
Trade and Economic Council.

U.S. companies often sent their own representatives to register
trademarks during the 1980s. But in recent years, they have hired Cuban
law firms to go to the Oficina Cubana de la Propiedad Industrial in
Havana to register and defend any misuse of corporate emblems.

Some now fear the decision could set a precedent that other countries
can use to cancel trademarks or play politics with intellectual property
law. Arab countries, for instance, could cancel trademarks for companies
friendly to Israel or Pakistan could do the same with marks owned by
companies working in India, said Reinsch.

''Basically, [the United States] let politics trump trademark policy,''
he said. ``They took care of one company at the expense of a lot of


Although Bacardi, which has its U.S. headquarters in Miami, has claimed
some victories in the fight over Havana Club, who actually owns the
brand still hasn't been decided in a U.S. court.

In 1959, when Castro took power, Bacardi and Havana Club were both top
rums in Cuba and both were nationalized. While Bacardi continued its
business abroad, the owners of Havana Club, the Arechabala family,
didn't restart their operations after going into exile in Spain.

''They had no financial means to do so because all of their assets and
rum-making facilities were confiscated in Cuba,'' Bacardi's Neal said.

Meanwhile, the Cuban government started making Havana Club and selling
it in communist Eastern Europe and the Soviet Union.

In 1973 the Arechabala family allowed the U.S. trademark for Havana Club
to lapse. Three years later, the Cuban government jumped in and
registered the U.S. trademark for the famous rum brand.

Then in 1993, the Cubaexport/Pernod Ricard joint venture started
marketing the rum around the world, excluding the United States. The
joint venture now distributes Havana Club in around 80 countries.

As the joint venture's sales grew steadily, Bacardi launched its
campaign to claim the Havana Club brand in the United States. Throughout
the trademark battle Bacardi has enlisted political heavyweights such as
former U.S. Sen. Connie Mack and Florida Gov. Jeb Bush to press its case.

In 1997 Bacardi paid the Arechabalas for the right to Havana Club. ''We
purchased it from the rightful owners,'' Neal said.

After Bacardi U.S.A. launched Havana Club in the South Florida market
some two weeks ago, Pernod Ricard and Cubaexport filed a lawsuit in U.S.
District Court in Delaware to keep Bacardi from selling the rum.

For the time being, there are two Havana Clubs -- one distilled in
Puerto Rico by Bacardi and sold in the United States and another made in
Cuba and distributed around the world.

Robert Orr, Pernod Ricard's U.S. spokesman, said the joint venture also
intends to appeal the patent office decision, and he contends a
trademark is not formally canceled until the appeals process runs its

Sanchelima, the Miami trademark lawyer, said he doesn't think any
trademark retaliation on the part of Cuba is imminent.

But perhaps increasing the chances of such a move, say some lawyers, is
the fact that Cuba lost another high-profile U.S. trademark case in

In that case Cubatabaco, a Cuban government-owned tobacco company,
argued that even though it had not registered the trademark for Cohiba
cigars in the United States, its name was sufficiently famous that New
York-based General Cigar shouldn't be allowed to use it.

Yet the U.S. 2nd Circuit Court of Appeals rejected that argument, saying
Cubatabaco couldn't acquire such publicity rights while the economic
embargo was in effect.

Now there are two Cohiba cigars -- the version made in Cuba and another
one rolled in the Dominican Republic and distributed by General Cigar.

The Cohiba and Havana Club decisions are ''two big hits in rapid
succession,'' said Miami attorney Jorge Espinosa. ``Assuming [Cuba]
refocuses from [Castro's] health issues, every one of these is something
that adds possibility to retaliation.''


domingo, 20 de agosto de 2006

Cuba buys Iranian freight cars

Tehran: 17:18 , 2006/08/19 Print version Email this to a friend

Cuba buys Iranian freight cars
TEHRAN, Aug. 19 (MNA) – Iran and Cuba have finalized a deal on the sale
of 80 freight cars to Cuba, valued at €4,353,280, Mehr News Agency (MNA)
reported here Saturday.

According to the agreement the Islamic Republic of Iran's Railroad Co.
will deliver to Cuba the 80 freight cars designed for cement

Forty of the second-hand freight cars are scheduled to be shipped from
Bandar Abbas port in Southern Iran to Havana in Cuba within the next
five months and the rest would be delivered in the next 10

The freight cars were formerly used by Iran's rail network to carry
cement in bulk.

Based on another agreement Iran's Pars Wagon Co. of Arak has undertaken
to deliver 500 freight cars to this Latin American nation.


Bancoex aumento cartera de creditos a 90,86 millones de dolares

Bancoex aumentó cartera de créditos a 90,86 millones de dólares

Caracas.- La cartera de créditos del Banco de Comercio Exterior
(Bancoex) aumentó 96 por ciento en julio, en comparación con el mismo
período del año pasado, tras ubicarse en 90,86 millones de dólares (más
de 200 millardos de bolívares).

El ministro para la Integración y el Comercio Exterior y presidente de
Bancoex, Gustavo Márquez, explicó que se ha aumentado el apoyo
financiero a los exportadores, lo que permite generar más empleo, reseñó

Anunció que para finales de año se espera colocar la cartera de créditos
de esta institución en 60 por ciento de sus actividades productivas,
mientras que el otro 40 por ciento estará representado por la cartera de
inversiones (en su mayor parte financieras).

Esta proporción en la cartera productiva de Bancoex busca que la
institución cumpla a plenitud con su misión como banca de desarrollo.

El apoyo a los exportadores venezolanos funciona a través de líneas de
crédito con bancos localizados en países del Mercado Común del Sur
(Mercosur), así como en Cuba y en Bolivia, con la firma del acuerdo que
conforma la Alternativa Bolivariana para las Américas (Alba), y otras
naciones de Europa, Medio Oriente y Asia.

Marquez destacó que dicho financiamiento ha permitido contribuir a
sostener 11 mil empleos directos y 33 mil indirectos y, a su vez, ha
generado 550 nuevos puestos de trabajo en el sector formal de la economía.

Añadió que el financiamiento a la pequeña y mediana industria representó
66 por ciento de los recursos otorgados a las empresas exportadoras.

En cuanto a los destinos del intercambio comercial internacional que se
genera, Cuba representa uno de los principales socios de las
exportaciones de empresas financiadas por Bancoex.

A esta isla caribeña se están exportando plásticos, materiales de
construcción, así como cauchos, calzado y alimentos procesados, como
sardinas en lata, agregó.


Sube financiamiento para exportar a Cuba (Venezuela)

Es el destino al que más fondos dirige Bancoex
Sube financiamiento para exportar a Cuba

El Banco de Comercio Exterior (Bancoex) ha entregado hasta julio de este
año créditos por 90,8 millones de dólares, lo que representa un
incremento de 96%, con respecto al mismo mes del año pasado.

Gustavo Márquez, presidente de la institución, señaló que el mayor
interés por nuevos mercados como Cuba o Bolivia ha impulsado el
crecimiento de la cartera de créditos del banco. "El 63% de la cartera
está dirigida a atender exportadores venezolanos que operan a través de
líneas de créditos con bancos localizados en países del Mercosur o del
ALBA como Cuba, que es desde el año pasado el primer destino de las
exportaciones no tradicionales financiadas por Bancoex".

Desde que se firmó el convenio del Alternativa Bolivariana para las
Américas (ALBA) en 2005, Colombia dejó de ser el principal destino de
las exportaciones financiadas por Bancoex, y se continúan fortaleciendo
los mercados del sur, aunque la diversificación alcanza a países como
Irán, China o Rusia.

El 37% restante de la cartera de créditos se ha destinado a préstamos
directos a exportadores venezolanos, principalmente pequeñas y medianas

En cuanto a la gestión de cobranza, este año se ha totalizado un retorno
de 91,3 millones de dólares, que superan en 111% los 43,2 millones de
dólares cobrados durante el mismo período del año pasado._RBC


jueves, 17 de agosto de 2006

Pernod demanda a Bacardi por la venta de Havana Club

Posted on Thu, Aug. 17, 2006

Pernod demanda a Bacardí por la venta de Havana Club
The Miami Herald

Apenas una semana después que Bacardí comenzó a vender el ron Havana
Club en la Florida, Pernod Ricard está presentando una demanda para
sacar el producto de las tiendas.

La demanda, presentada el martes por la subsidiaria de Pernod Ricard en
Estados Unidos en la Corte federal de Distrito en Delaware, es el último
disparo en la batalla de una década entre las dos gigantes licoreras
sobre quién posee los derechos a la marca en EEUU. Pernod Ricard, con
sede en París ya vende su propia versión del Havana Club en Cuba y
alrededor del mundo como parte de un negocio conjunto con el gobierno

La demanda de Pernod Ricard alega que Bacardí S.A. está engañando a los
consumidores para que crean que su ron Havana Club se hace en Cuba. La
demanda, que acusa a Bacardí por violar la Ley Lanham, también sostiene
que la compañía no tiene los derechos al uso de la marca Havana Club en

''Están implicando que este es un producto cubano, a pesar de que saben
que no lo es'', dijo Mark Orr, vicepresidente de asuntos de Norteamérica
para Pernod Ricard. ``Un consumidor conocedor espera que el Havana Club
se haga en Cuba, de azúcar cubana''.

Pero la portavoz de Bacardí, Patricia Neal, dice que las alegaciones son
''incorrectas'' y que la compañía tiene intención de ``mantener su marca''.

''En ninguna parte de la etiqueta dice que el ron Havana Club se hace en
Cuba'', dijo Neal, señalando que la botella dice claramente que es ron
de Puerto Rico. ``El ron es un producto que no tiene una designación
geográfica, como el champán, el scotch, coñac o bourbon, que por ley
debe producirse en una región específica. El ron puede hacerse en
lugares y formas diferentes''.

La demanda de Pernod Ricard llega sólo dos semanas después que la
Oficina de Marcas y Patentes de EEUU consideró que la actual inscripción
de la marca Havana Club había ''expirado/cancelado''. La marca era
mantenida por Cubaexport, una compañía del gobierno cubano que tiene
negocios con Pernod Ricard para vender el Havana Club en Cuba y
alrededor del mundo, pero no en EEUU debido al embargo comercial. Pernod
Ricard dijo que apelaría. Bacardí tiene una solicitud pendiente de
registro de marca en EEUU para el Havana Club, que la compañía compró de
la familia Arechabala que creó el ron en 1935. El gobierno de Castro
confiscó la planta y la marca de la familia el 1ro de enero de 1960.



Cuba no alcanzara sus objetivos de vivienda para 2006

Cuba no alcanzará sus objetivos de vivienda para 2006
Fecha: 16/8/2006 Fuente : EFE

La Habana, 16 ago (EFECOM).- Cuba no alcanzará sus objetivos de
construcción de viviendas este año debido a factores como los "vaivenes"
de los precios internacionales del petróleo, informaron hoy fuentes

El director de Inversiones del Instituto Nacional de la Vivienda, René
Lozano, indicó que desde septiembre de 2005, cuando se lanzó el Programa
de la Vivienda, hasta el primer semestre del año se han construido
79.410 viviendas y las previsiones sitúan la cifra para final de 2006 en
119.342, por debajo de las 150.000 planificadas.

En declaraciones al diario oficial "Granma", Lozano apuntó a los precios
del crudo en el mercado internacional y a "la importancia de no afectar
en los más mínimo las obras de la Batalla de Ideas (hospitales, escuelas
y otras instituciones de repercusión social y económica)" como factores
del retraso.

Agregó que en el plan de 2006 está previsto que 72.094 viviendas sean
"construidas por esfuerzo propio de la población" y 42.524 con la acción
conjunta del Estado y las familias.

"Ninguna respuesta masiva a las necesidades habitacionales en el país
resulta fácil", señaló el funcionario, al precisar que las 119.000
viviendas obligarán al desembolso de 501.3 millones de pesos
convertibles (unos 540 millones de dólares) en materiales de
construcción y otros suministros.

Además, señaló que el 67,7% de las 48.752 viviendas construidas en el
primer semestre tenían familias residentes en ellas, por lo que "no hay
todavía un aporte significativo de nuevas capacidades para atenuar el
déficit habitacional del país".

Las cifras en el apartado de rehabilitación y conservación de inmuebles
también indican un retraso en el objetivo para final de año de ejecutar
380.000 trabajos, al haberse realizado hasta junio 230.900.

En ese sentido, Gonzalo Rodríguez Curbelo, del Instituto Nacional de la
Vivienda, declaró al diario que "ha habido que concederle prioridad a
quienes resultaron damnificados de los huracanes".

La vivienda es uno de los principales problemas estructurales de Cuba,
que, según fuentes oficiales, tiene un déficit de más de 500.000 inmuebles.

Según un informe presentado por el Gobierno en septiembre del año
pasado, el 52,5% de las construcciones en Cuba se encuentran en mal estado.

El informe señala que el problema de la vivienda ha empeorado en los
últimos cuatro años a causa del fuerte embate de varios huracanes que
dañaron 579.547 casas y destruyeron 73.169.

El Programa de la Vivienda preveía la construcción de 150.000 inmuebles
entre septiembre de 2005 y diciembre de 2006, y 100.000 más por año a
partir de 2007. EFECOM



miércoles, 16 de agosto de 2006

Bacardi rejects Pernod's inaccurate allegations over Havana Club brand in US

Bacardi rejects Pernod's 'inaccurate allegations' over Havana Club brand
in US
08.16.2006, 07:49 AM

PARIS (AFX) - Privately-owned drinks group Bacardi said it will
'vigorously defend' its rights to market rum under the Havana Club
brand, in response to legal threats based on 'inaccurate allegations' by
France's Pernod Ricard, which uses the name outside the US.

On August 9, Pernod Ricard said it will sue over the refusal of its
application to renew the registration of the Havana Club rum trademark
in the US and will sue any group that markets non-Cuban rum under that
name in the US.

The rum, which Pernod has produced in a joint venture with Cuban group
Cuba Ron since 1994, has not been sold in the US due to the trade embargo.

Bacardi, which re-launched the Havana Club brand in the US on August 8,
said it 'reaffirms its ownership of the brand' and said its packaging
does not mislead consumers, as the front of the bottle 'clearly states'
that its Havana Club is made in Puerto Rico.

'The company will vigorously defend its position in the wake of
inaccurate allegations in a lawsuit filed by Pernod Ricard,' Bacardi
said in a statement.

On Aug 3, the US Patent and Trademark office told Cuba, which has
controlled the brand since 1960 following the revolution, that its
Havana Club trademark registration is 'cancelled/expired', making it
difficult for Cuba to claim any rights to the trademark in the US.

Cuba obtained the US trademark in 1974 when the brand's original owners
let the US trademark lapse.

But Bacardi said this took place to a legal 'loophole' and insists it
owns the rights after it bought the brand from the original owners.

Pernod said on August 9 it is 'confident of its defence of the rights to
brand and will appeal' to the relevant Court against the rejection of
the application to renew the US trade mark registration and against any
use of the Havana Club trademark for any rum which is not Cuban.'







Los Tiempos
Máximo Tomás
Dept. de Investigaciones
La Nueva Cuba
Agosto 15, 2006

Las exportaciones bolivianas a Venezuela disminuyeron en el primer
semestre del año, mientras que a Cuba no hubo una sola venta, según
cifras oficiales difundidas ayer por el Instituto Boliviano de Comercio
Exterior (IBCE).

El IBCE indicó que esa bajada puso en duda la eficacia del Tratado de
Comercio de los Pueblos (TCP) firmado por los tres países en abril
pasado en La Habana.

Gary Rodríguez, gerente de la entidad, dijo que las exportaciones hacia
Venezuela bajaron de 92 a 90 millones de dólares del primer semestre de
2005 al mismo período de este año.

Al mercado cubano no se exportó absolutamente nada desde Bolivia frente
a los 5 mil dólares obtenidos en 2005 por la venta de 10 tipos de productos.

Según la fuente, las cifras ponen "en entredicho la eficacia del TCP, en
el cual el Gobierno estaba fundando sus esperanzas para generar
corrientes de comercio".

Según Rodríguez, los exportadores bolivianos tenían la esperanza de que
con esos esfuerzos las ventas a los mercados cubano y venezolano "no
solamente se iban a consolidar, sino que se iban a expandir".

"La intención pudo haber sido buena, pero hemos dicho siempre que no es
suficiente la afinidad ideológica o el interés político para consumar
negocios", indicó el gerente del IBCE.

Rodríguez agregó que es posible que las ventas bolivianas a esos
destinos crezcan hasta fin de año, pero la cuestión es ver "cuán
sostenible van a ser esas exportaciones, cuando no es el mercado el que
está generando esos flujos de comercio, sino son los gobiernos".


Como afectaria a P.R. la apertura comercial de Cuba?

¿Cómo afectaría a P.R. la apertura comercial de Cuba?

La Cámara de Representantes se encamina a realizar una investigación
sobre cómo afectaría a la economía puertorriqueña una apertura comercial
de Cuba.

Y es que el cuerpo tendrá ante su consideración en su próxima sesión
ordinaria una resolución que ordena a las comisiones de Comercio e
Industria y Gobierno realizar una exhaustiva investigación sobre "los
efectos de una posible apertura comercial y transición política del
pueblo de Cuba" en la economía local y las relaciones políticas entre
Puerto Rico y Estados Unidos.

"Cuba, antilla mayor del archipiélago del Caribe goza de una
localización estratégica de proximidad a Estados Unidos y al resto
América Latina, una belleza natural en su flora y fauna y un mercado
virgen a nuevos productos y servicios. Su condición política, sin
embargo, ha sido caracterizada en el último siglo por gobiernos
totalitarios y la ausencia de libertades y derechos democráticos", reza
la exposición de motivos de la resolución presentada por representantes
de la mayoría parlamentaria anexionista.

La legislación surge en respuesta a la sorpresiva enfermedad del
dirigente cubano, Fidel Castro, y la histórica cesión del poder político
a su hermano, Raúl.

"La posible apertura del pueblo cubano a los mercados estadounidenses
podría significar la fuga de las empresas de manufactura establecidas en
la Isla, la pérdida de valor estratégico comercial de Puerto Rico como
puente comercial entre Estados Unidos y América Latina, el
desplazamiento de Puerto Rico como interés turístico del Caribe, así
como la disminución de las relaciones comerciales entre Puerto Rico y
los estados de la unión", agrega el texto de la resolución.


La economia cubana despues de Fidel

La economía cubana después de Fidel

Cuba requiere de inversiones extranjeras, ingresos por turismo, del
suministro preferencial de petróleo como de otras ayudas desde
Venezuela, y de la remesa de dólares del exilio a sus familiares, para
poder pagar sus importaciones. La proximidad a las costas
estadounidenses representa la ventaja comparativa más importante de la
economía cubana. La isla pudiera convertirse en un importante surtidor
de verduras, frutas y otros productos a Florida y estados cercanos
(Edición 94/ Páginas 6 y 7 )

Humberto García Larralde Economista, profesor de la UCV
[14-08-2006 11:37 ] Aunque es difícil asegurar que la actual crisis de
salud de Fidel Castro marca su salida definitiva del poder, sus 80 años
indican que este momento se acerca y justifican reflexionar sobre el
futuro de la economía cubana una vez él no esté.

El modelo caduco

A pocos años de la revolución, en el marco de la Guerra Fría entre las
dos superpotencias, Cuba pasó a depender económicamente de la ayuda
soviética, empujada por su enemistad con los Estados Unidos. Carmelo
Mesa Lago apunta en su obra Buscando un modelo económico en América
Latina, ¿Mercado, socialista o mixto?: Chile, Cuba y Costa Rica, de la
Editorial Nueva Sociedad (2002), que Cuba recibió de la Unión Soviética,
entre 1960 y 1990, el equivalente a 65 mil millones de dólares en
condiciones muy generosas, sin contar con otros créditos y ayudas del
Consejo de Ayuda Mutua Económica (CAME), de otros países del este
europeo y de China. Dos tercios de esa ayuda fue en donaciones no
reembolsables –compras de azúcar a precios por encima de su cotización
internacional y ventas de petróleo a precios subsidiados, por encima de
sus necesidades, para que la isla negociara el excedente en el mercado
mundial. Cuba no pagó prácticamente nada del restante monto en créditos
y préstamos. Adicionalmente, la URSS donó armamentos y demás recursos
para las Fuerzas Armadas Cubanas y financió sus aventuras bélicas en África.

Esta masiva transferencia de recursos fue crucial para que Cuba
conquistara mejoras en el campo de la educación y la salud, y para que
su población disfrutara de niveles de vida similares en promedio a los
de otras economías latinoamericanas de igual tamaño, aunque bajo un
estricto régimen de racionamiento. Lamentablemente, como en el caso del
petróleo para Venezuela, permitió también que el régimen se
desentendiera de los criterios de racionalidad que habrían de prevalecer
de no contar con esos recursos. Por el contrario, las ansias desmedidas
de poder de Fidel Castro llevaron a estatizar casi toda la producción y
a subordinar la economía a un control centralizado que respondía sólo a
imperativos político-ideológicos.

Una economía así no funciona sin ingentes recursos externos y ello se
puso de manifiesto dolorosamente con la desaparición del "campo
socialista" en 1990. Para paliar la crisis que se le vino encima, el
gobierno cubano permitió un mayor número de actividades por cuenta
propia (reparación de automóviles, electrodomésticos, servicios
personales varios), la existencia de paladares (pequeños restaurantes
caseros a los que le son prohibidos emplear personal ajeno a la familia)
y de los mercados campesinos, y legalizó la circulación del dólar
estadounidense. Pero en 2005, ante la mejora en la situación económica
–atribuida en parte a la "generosidad" venezolana–, fueron de nuevo
restringidas las licencias para la realización de estas actividades. No
fue, por lo tanto, una toma tardía de conciencia respecto a las bondades
de la iniciativa privada la que explica las reformas de los noventa,
sino la mera necesidad de supervivencia. El retorno a mayores controles
refleja que para Fidel la racionalidad económica ocupaba un segundo
lugar ante los criterios estrictamente políticos, evitar que el
desarrollo de actividades independientes del Estado redundase en una
pérdida de control sobre la sociedad, y amenazara su ejercicio
totalitario del poder.

Algunas perspectivas

Sin el carisma, la ascendencia y la autoridad indiscutida de Fidel
Castro, es poco probable que el sistema cubano se mantenga igual. Ello
plantea significativos retos a su economía, cuyo enfrentamiento exitoso
dependerá del proceso político que habrá de transitar una Cuba post
Fidel. Los aparentes preparativos de la actual dirigencia permiten
asomar la hipótesis de que es improbable un repentino vacío de poder que
provoque el retorno inmediato de la democracia y la instauración de una
economía de mercado. Bajo este escenario, es previsible más bien un
período de transición caracterizado por la tensión entre los deseos de
la dirigencia por mantener el control y la necesidad de introducir
reformas, que habrá de traducirse en cambios políticos y económicos en
principio limitados. Sin embargo, la ayuda económica del gobierno
venezolano y el apoyo del presidente Chávez a los sectores más
retrógrados de la elite cubana puede sofocar las presiones de cambio en
el corto plazo e incluso, provocar un endurecimiento de su actitud ante
el temor de perder sus posiciones de mando.

Cuba requiere de inversiones extranjeras, ingresos por turismo, del
suministro preferencial de petróleo como de otras ayudas desde
Venezuela, y de la remesa de dólares del exilio cubano a sus familiares,
para poder pagar sus importaciones de bienes, insumos y equipos. Además,
la magnitud de la deuda externa (unos 20 mil millones de dólares)
quintuplica su capacidad anual de exportación, por lo que sin su
condonación parcial es inmanejable. Sin embargo, las autoridades cubanas
se han negado a entrar en negociaciones para reestructurar esta deuda,
que simplemente no paga. Por otro lado, los acreedores probablemente
sujetarían cualquier condonación a que el Gobierno se comprometiese a
transitar hacia la democracia. Cabe mencionar, además, que el flujo
esperado de capitales estadounidenses a la isla y/o la instrumentación
de un plan para la transición como el ideado por la administración Bush
habrá que aguardar una evolución favorable en el plano político y
presupone el levantamiento del embargo económico y de la Ley Helms Burton.

Actualmente existen inversiones extranjeras en actividades turísticas,
la explotación del níquel y del cobalto, las telecomunicaciones, el
tratamiento y comercialización del tabaco, la producción de petróleo,
gas y cemento, algunos servicios bancarios y un grupo de pequeñas y
medianas empresas orientadas a la exportación. Ello habría proporcionado
unos cinco mil millones de dólares al régimen castrista. Es de esperar
que el proceso de privatización continúe, a pesar de cambios políticos
radicales, en áreas de la minería como en servicios públicos severamente
deteriorados. En particular, la atracción de mayor inversión extranjera
requerirá también de importantes inversiones en infraestructura física.
Asimismo, existen demandas importantes de saneamiento ambiental en
bahías y ríos que deben ser encaradas.

Cuba dispone de una población comparativamente bien educada con relación
a otros países del área y en algunos sectores como la biotecnología, con
altos niveles de especialización, lo cual pudiera ser atractivo para
importantes inversiones o joint ventures (caso de empresas farmacéuticas
internacionales), de adecuarse los aspectos legales respectivos. Incluso
en la agricultura, a pesar de su notable atraso y del deterioro de la
industria del azúcar, existen conocimientos y habilidades que pudieran
convertir a algunos rubros en competitivos con la ayuda del capital
privado y de la tecnología extranjera. Si se sortean provechosamente las
causas que hoy siembran desconfianza mutua entre cubanos de la isla y
del exilio –la Ley Helms Burton podría alentar a algunos expatriados a
intentar recuperar sus antiguas propiedades en Cuba, atemorizando a la
población que actualmente las usufructúa–, habría una inmediata
disponibilidad de capitales dispuestos a desarrollar negocios y a
generar empleo productivo. Finalmente, la proximidad a las costas
estadounidenses representa la ventaja comparativa más importante de la
economía cubana. De darse los pasos políticos apropiados, la isla
pudiera convertirse en el tiempo en un importante surtidor de verduras,
frutas y otros productos a Florida y estados aledaños.

Empresa militar

Sin embargo, la "desestatización" de la economía no parte de cero. De
hecho, se vienen "privatizando" empresas de propiedad estatal para
conformar corporaciones diversas pertenecientes al aparato
político-militar. Según analistas especializados, como Jaime Suchlicki,
autor de Cuba sin Castro (2005), unas dos terceras partes de la economía
cubana se encuentra actualmente bajo el control militar o de militares
retirados. Si bien ello ha introducido criterios de rentabilidad en la
gestión económica, también constituye la base de un capitalismo de
Estado que pudiese retrasar reformas ulteriores. Asimismo, se han
ofrecido incentivos fiscales, facilidades para la repatriación de
capitales y garantías de estabilidad laboral a bajo costo, para
constituir empresas mixtas con capital extranjero, tentándolo con la
posibilidad de extraer rentas monopólicas. En ausencia de leyes que
protejan a usuarios y trabajadores, podría germinar un "capitalismo
salvaje", como el de China. Por último, de desmoronarse el control de la
actual dirigencia, la posición privilegiada que actualmente disfrutan
miembros prominentes de la nomenklatura pudiera hacer de éstos los
principales beneficiarios de cualquier proceso desordenado de
privatización, creando una especie de mafia empresarial –como sucedió en
Rusia. En conjunto, representan poderosos intereses creados capaces de
descarrilar eventuales reformas hacia una economía abierta y competitiva.

Otra significativa traba es la inexistencia de un estado de derecho que
le dé seguridades a las nuevas inversiones y permita la instauración
progresiva de una economía de mercado. Es notorio el manejo político de
la justicia, la ausencia de mecanismos ágiles y confiables para dirimir
conflictos entre privados, la inexistencia de una legislación que ampare
la propiedad privada en toda su extensión e, incluso, la desaparición de
los registros mercantiles y los catastros. ¿Hasta qué punto puede la
actual dirigencia introducir las reformas requeridas en estos y en otros
aspectos como se hizo en China, sin verse obligado a conceder
importantes libertades ciudadanas?

La transición exitosa a una economía de mercado requerirá también de un
manejo adecuado de las variables macroeconómicas, para lo cual la
economía cerrada está poco preparada y carece de las instituciones
adecuadas. En particular, debe evitarse un desplome en el valor del
peso, con impactos negativos sobre el poder de compra del cubano que
puedan provocar reacciones que hagan peligrar el proceso de cambio. Por
demás, el desempleo disfrazado habrá de dar paso a empresas e
instituciones con una planta laboral más reducida, que pueda
financiarse, lo cual impondrá significativas presiones sobre la
seguridad social de la isla.

En fin, todo hace pensar en la necesidad de un proceso cauteloso de
cambio que requerirá de la actual dirigencia político militar, del
exilio cubano, la disidencia interna y el gobierno estadounidense,
inteligencia y madurez para evitar las pasiones y poder echar las bases
de un proceso de transición que habrá de beneficiar a todos los cubanos.
Lamentablemente, los reflejos condicionados y los odios acumulados luego
de 47 años de enfrentamiento no permiten ser muy optimistas al respecto.

Espíritu emprendedor

En el caso de producirse el escenario más favorable en el plano político
para una transición rápida a un régimen democrático y a una economía de
mercado, debe tomarse en cuenta el lastre que significa el impacto de
más de cuatro décadas de comunismo en los valores éticos de la
población. Muchos bienes de consumo que compra el cubano de a pie son de
procedencia ilícita, producto de hurtos en fábricas o tiendas oficiales.
La doble moral del discurso oficial, de negar cínicamente la penetración
creciente de las fuerzas de mercado mientras intenta neutralizarlas con
represión, sólo contribuye a acentuar la ambivalencia frente a la ley.
Ello ha producido un serio deterioro del sentido de responsabilidad
ciudadana y requerirá un serio esfuerzo de parte del sistema de
enseñanza pública, como de los medios de comunicación social, para
restablecer la moral y los valores de una "civilidad democrática",
destaca el analista cubano Enrique Collazo Pérez (en el artículo
"perspectiva de la economía cubana tras la apertura democrática",
Dialnet, 2003). Sin embargo, en las dos ocasiones en que se evidenció
una apertura importante de la economía –la de los años noventa y antes,
posterior a las reformas de principios de los ochenta– se manifestó un
espíritu emprendedor y una avidez por aprovechar las nuevas libertades
lo suficientemente difundido como para augurar una pronta capacidad de
respuesta de presentarse las oportunidades para ello. La adaptación y el
emprendimiento demostrado por cubanos que inmigran a Estados Unidos
abogan también a favor de esta conclusión.


viernes, 11 de agosto de 2006

Similarities and differences on power, economy

Posted on Fri, Aug. 11, 2006

Similarities and differences on power, economy

HAVANA -- After President Fidel Castro's startling proclamation, in
which he announced his delicate state of health and the temporary
transfer of his duties to Raúl Castro, his prearranged substitute, a
series of possible scenarios for the future of Cuba has emerged.

One of the analyses more emphatically made is the possibility that, if
the president does not recover fully, his substitute at the helm of
Cuban society might promote, in the near future, economic reforms that
-- as in China and Vietnam -- will give political support to his
management by improving the currently low standard of living of the

Similarities have arisen between the two distant countries in recent
decades because they were ruled for years by totalitarian regimes and
dominated at the apex by personalities who concentrated in their hands
an absolutely absolute power.

• In China, after the disappearance of Mao Zedong, a process of economic
aperture began with great difficulty, a process that has brought real
benefits to the population, including impressive economic growth,
although many of the totalitarian features remain and the personality of
''The Great Helmsman'' continues to hover over all. However, although
sometimes subtly criticized, Mao continues to be respected as the
historic leader of the revolution.

• In Cuba, something similar could happen. With the departure from power
of Fidel Castro, the man who has totally filled the island's history in
47 years, a path similar -- if not identical -- to the Chinese road
could open.

Raúl Castro is a man lacking his brother's charisma and political
stature but undoubtedly endowed with a pragmatic spirit and a sense of
organization that has been proven by his performance as armed forces
leader. He could choose to become a sort of Deng Xiaoping and promote
economic reforms with the objective of creating a political base.

It should be stressed that the legacy Raúl Castro inherits in economic
and social terms is terrible. In Cuba, there is an impressive
decapitalization of tangible assets, and social differences, among other
ills, contradict the revolution's original objectives. All this would
happen within a very deteriorated political framework, in which the
powerful support of the people, present for a long time, has been
wearing out due to disappointment over continued failures and
unfulfilled promises.

These criteria can be corroborated by the statements that Raúl Castro
has been making for a while to the effect that Fidel Castro's only true
substitute is the Communist Party -- which might indicate a radical
change in the way to direct the country toward more-collective forms of

Nor can we forget some positions taken by the armed-forces minister
during various times of crisis, when Raúl Castro's stance was regularly
characterized by flexibility and certain apertures to the market, with
an eye to preserving power.

We must not dismiss that, within the armed forces, there always have
existed innovative methods of action, different from those in the
civilian sector, that gave business leaders greater power to deal in an
increasing number of affairs. An effort was made to transfer that
mechanism to the whole of society via the Program for Entrepreneurial
Training in the mid-1990s, a set of measures that, while timid,
represented a step forward. As we all know, that came to a halt when a
decision was made to reverse the reforms that had been initiated. At
present, an inverse process of economic recentralization is in effect.

Another aspect where we can see similarities, and specific
particularities, is that both China and Cuba have diasporas abroad with
solid economic positions.

• China's diaspora lives essentially in Taiwan and Hong Kong, the latter
an area China has incorporated into its territory while maintaining its
capitalistic economic and political system. Those territories today
represent robust sources of direct investment and technology, and, in a
way, have an indirect political influence on the mainland.

• Cuba, too, has large nuclei abroad, mainly in the United States, where
Cubans stand out for their industriousness and creative ability. They
represent a potential of singular magnitude that, as in the case of
China, could contribute notably to the island's development with their
financial resources and, most important, with their know-how and
democratic experience.

The economic reforms could be an anteroom to political reforms. There is
a reason why the more conservative elements within government have
always refused to apply the Chinese and Vietnamese experiences,
concealing from the people what has happened in those two nations.

The fact that economic reforms could be instituted would in no way limit
the efforts of the Cuban democratic movement toward liberty and an
unrestricted respect for human rights.

On the contrary, better conditions could be created for the struggle for
those priority objectives, in a climate that might contribute to relax
the tensions between Cuba and the United States. That climate would be a
determining element in the equation for achieving the society that most
people desire: one reconciled above all ideologies, without winners or

Oscar Espinosa Chepe is an economist and independent journalist in Cuba.


El modelo chino

Posted on Fri, Aug. 11, 2006

El modelo chino

Con la sorprendente proclama del presidente Fidel Castro en que anunció
su delicado estado de salud y el traspaso provisional de sus cargos a
Raúl Castro, su previsto sustituto, se han tejido una serie de posibles
escenarios para el futuro de Cuba.

Uno de los análisis que con mayor fuerza se hace es la posibilidad de
que, de no recuperarse totalmente el Presidente, su sustituto en el
mando de la sociedad cubana pueda promover, a mediano plazo, reformas
económicas que, al igual que en China y Viet Nam, sirvan de soporte
político a su gestión mediante el mejoramiento del bajo nivel de vida
actual de la población.

Cuba y China son países bastante asimétricos entre sí. El coloso
asiático tiene una considerable extensión territorial y en varias de sus
ciudades podría caber toda la población cubana. Su cultura y milenaria
historia difieren totalmente de una nación como la antillana con poco
más de 100 años de vida independiente. Los siglos de gobiernos
despóticos y filosofías que durante mucho tiempo llevaron a China a
largos períodos de estancamiento la hacen muy distante de la mentalidad
occidental de los cubanos, mucho más proclive al cambio.

Sin embargo, en los últimos decenios ha habido similitudes entre los
lejanos países, por haber sido regidos por regímenes totalitarios
durante años y dominados en la cúspide por personalidades que
concentraron en sus manos un poder absolutamente absoluto.

En China, luego de la desaparición de Mao Zedong, con muchas
dificultades se abrió un proceso de apertura económica que ha traído
indudables beneficios para la población con impresionantes crecimientos
económicos, aunque perviven muchos de los rasgos totalitarios y sigue
flotando la personalidad del ''gran timonel'' como un fantasma que,
aunque a veces sutilmente criticado, sigue siendo respetado como líder
histórico de la revolución.

En Cuba, pudiera suceder algo parecido. Con la falta del poder de Fidel
Castro, el hombre que llenó totalmente la historia de la isla en los
últimos 47 años, podría abrirse un camino, si no igual, parecido al
chino. Raúl Castro, carente del carisma y de la estatura política de su
hermano, pero indudablemente poseedor de un espíritu pragmático y un
sentido de organización probado en su obra cumbre de las fuerzas
armadas, pudiera optar por convertirse en una especie de Deng Xiaoping y
propiciar reformas económicas con el fin de crearse una base política.
Debe subrayarse que el legado que recibe en materia económica y social
es terrible, con una impresionante descapitalización de los activos
tangibles y diferencias sociales, entre otros males, que contradicen los
objetivos originales de la revolución.

Todo esto ocurre en un marco político bastante deteriorado, en el cual
el poderoso respaldo popular existente durante mucho tiempo se ha venido
desgastando debido a la decepción de la población por los continuados
fracasos y las promesas incumplidas.

Estos criterios pudieran verse corroborados inicialmente por las
declaraciones que viene realizando Raúl Castro desde hace algún tiempo
en cuanto a que el único sustituto real de Fidel Castro es el Partido
Comunista, lo cual pudiera indicar un cambio radical en la manera de
dirigir el país a formas más colectivas.

Tampoco puede olvidarse actitudes asumidas por el ministro de las
Fuerzas Armadas en diversos momentos de crisis, cuando por lo regular su
posición se caracterizó por la flexibilidad y ciertas aperturas al
mercado, a fin de preservar el poder. Además, no debe soslayarse que
dentro de las fuerzas armadas siempre han primado métodos de gestión
innovadores y distintos a los existentes en el sector civil, con mayor
poder de gestión de los directores de las empresas en un número de
creciente de asuntos; mecanismo que se trató de transferir a toda la
sociedad mediante el Programa de Perfeccionamiento Empresarial a
mediados de 1990, a través de medidas que, si bien tímidas,
representaban un paso de avance. Como se sabe ese mecanismo se detuvo
por la decisión de dar marcha atrás a las reformas iniciadas entonces.
Actualmente está en vigor un proceso inverso de recentralización económica.

Otro asunto donde también se aprecian similitudes, y determinadas
particularidades, es que tanto China como Cuba tienen diásporas en el
exterior, con sólidas posiciones económicas. China esencialmente en
Taiwan y en Hong Kong, área que ha incorporado a su territorio, pero
manteniendo el sistema económico y político capitalista. Esos
territorios hoy constituyen robustas fuentes de inversiones directas y
tecnologías y, de cierta forma, indirectamente, influyen políticamente
en el continente.

Cuba también tiene grandes núcleos en el exterior, fundamentalmente en
Estados Unidos, donde se han destacado por su industriosidad y capacidad
creativa, constituyendo un potencial de singular magnitud que, al igual
que en China, pudieran contribuir notablemente al desarrollo del país
con sus recursos financieros y, lo más importante, con sus conocimientos
y experiencia democrática.

Las reformas económicas podrían ser la antesala de reformas políticas.
No por gusto los elementos más conservadores dentro del gobierno siempre
se han negado a aplicar las experiencias china y vietnamita, ocultando
al país lo que ha sucedido en ese terreno en esas naciones. El hecho de
que pudieran ponerse en vigor reformas económicas, en modo alguno
limitaría los esfuerzos del movimiento democrático cubano por la
libertad y el irrestrictorespeto a los derechos humanos. Por el
contrario, podrían crearse mejores condiciones para la lucha por esos
objetivos prioritarios, en un climaque contribuiría al relajamiento de
las tensiones entre Cuba y Estados Unidos; un elemento determinante en
la ecuación por llegar a la sociedad que la inmensa mayoría del pueblo
desea: una sociedad reconciliada por encima de ideologías, sin
vencedores ni vencidos.

Economista y periodista independiente cubano.


Inseguridad para los cuentapropistas

Inseguridad para los cuentapropistas
Amée Cabrera

LA HABANA, Cuba – Agosto - (www.cubanet.org) - Cada día se convierte en
un laberinto para los trabajadores particulares. Tienen que pagar altos
impuestos al estado y sortear a los inspectores y policías que decomisan
mercancías, imponen multas, y en el peor de los casos llegan a un
arreglo con los vendedores, que no tienen apoyo de ningún tipo.

Esta situación la padecen los vendedores de flores, carniceros de
agromercados, comerciantes de frutas y hortalizas, y los pocos que
mantienen cafeterías y pequeños restaurantes.

Todos son jóvenes. Ninguno quiso dar su nombre por temor a represalias.
A la pregunta de por qué no buscan un puesto de trabajo en alguna
instancia gubernamental, donde pueden afiliarse a un sindicado,
responden que la mayoría ha realizado estudios medio-superiores y
universitarios, que pueden optar por una plaza acorde a lo que
estudiaron, pero se quejan de las malas condiciones en los centros
laborales y de los salarios muy bajos. Tampoco les interesa estar
afiliados a los sindicatos, ya que éstos no defienden al trabajador y
sólo tratan de estar en buenas con la administración

Un cuentapropista de agradable aspecto y fácil conversación,
universitario, expresa que la enfermedad de su padre por más de una
década lo llevó a la determinación de trabajar bajo estas condiciones de
inestabilidad e ilegalidad, porque los vendedores de flores no tienen el
reconocimiento estatal desde el mes de noviembre de 2005, y por esa
razón muchos han decidido dejar de vender, y otros se arriesgan, como
él, a seguir en el negocio, sin saber lo que puede suceder mañana.

Asegura que son tantos los inspectores que transitan a diario por el
sitio donde vende las flores, que pasa toda la jornada atento a quién
será el próximo y qué irá a hacer en contra de su tranquilidad. Al
inspector que le quiere poner una multa porque hay una hoja o un pétalo
en el suelo, no le interesa si la calle está llena de papeles porque el
barrendero hace dos días que no pasa.

Otro momento de tensión es cuando finaliza la jornada laboral y teme le
decomisen el dinero de las ventas del día. Una de las floristas que más
vendía permanece con unas cuantas flores en la puerta del edificio donde
reside. Los cubos con flores están más o menos vacíos para que no pesen
tanto si hay que quitarlos de pronto.

El otro entrevistado labora en una tarima de cárnicos, en la cual se
oferta carne de cerdo. Hasta hace poco trabajó para el gobierno y
reconoce que tenía estímulos salariales, aunque las condiciones
laborales eran muy malas, y enfermó y fue dado de baja. Hace dos años
está en esta actividad y opina que cada vez el negocio está peor. Por
una parte, compra la carne casi al precio que debe venderla, y por esta
razón las ganancias son pocas. Pone como ejemplo que el lomo o la
pierna, de 21 pesos la libra tiene que venderlo a 25; al igual que la
costilla, que compra a 18 y la vende a 25. Esto lo ayuda al menos a
recuperar la inversión.

Los que fueron hace una década privilegiados por lo que recaudaban en
sus cafeterías y paladares siguen ofreciendo un servicio de primera,
porque ellos se diferencian de los establecimientos estatales por la
amabilidad, higiene, variedad en la calidad y cantidad de sus ofertas.
Siempre tienen cambio a la hora del pago. Venden un poco más caro, pero
satisfacen el gusto de los consumidores.

Una cafetería rústica no es más que una ventana de una casa humilde que
da a la acera de una calle de cualquier municipio habanero. A un lado
tiene tablillas que anuncian las ofertas con sus precios, un pequeño
cesto afuera para echar papeles u otros desperdicios. Los vasos brillan
y serán llenados con jugos y batidos de frutas bien fríos. Algunas
personas esperan por otros alimentos a partir del momento en que los
piden. Para estos pequeños empresarios no es fácil pagar impuestos y
vérselas con los inspectores, quienes les imponen multas por cualquier

Famosas paladares, pizzerías y cafeterías que surgieron durante el
"período especial", tuvieron que cerrar por esos motivos. Las que aún
quedan se mantienen a base del sacrificio de sus dueños. Ellos no se
libran del pago de altos impuestos y de las impertinencias de los
inspectores que no se contentan con merendar y almorzar gratis, solos o