sábado, 29 de diciembre de 2007

Cuban growth rate falls short of forecast

Cuban growth rate falls short of forecast
Saturday December 29, 03:19 PM

Havana, Dec 29 (IANS) Cuba registered a growth rate of 7.5 percent
against an official forecast of 10 percent with both agriculture and
construction sectors badly hit by weather, Economy Minister Jose Luis
Rodriguez has said, Spain's EFE agency reported Saturday.

Rodriguez, tabling the economic survey report and budgetary policy at
the plenary session of the country's parliament Thursday, said the
economy performed well in 2007 despite a nearly 24 percent hike in the
cost of imported food and an increase of more than seven percent in oil

Cuba, which reported growth of 12.5 percent in 2006, expected its
economy to slow down to 10 percent but remain among the strongest in the
region, an official report in March this year had said.

Its vital tourism industry felt the pinch this year owing to a warm
European winter and cheaper destinations elsewhere in the Caribbean.

Although the economy grew at a rate less than expected, the minister
said, 'This level of growth is significant.' He pointed out that exports
of goods and services were up 24.8 percent as compared with a 2 percent
increase in imports.

The minister offered no statistics on the tourism sector, one of the
country's chief sources of revenue, which, according to a report by
Tourism Minister Manuel Marrero, grew by 6.3 percent.

Cuba's Communist Party government calculates its GDP using a formula
that takes into account the broad range of public services provided to
citizens at no cost.

Though many contend Havana's economic statistics are unreliable,
Rodriguez said Friday that Cuba's current GDP gauge is 'perfectly
comparable to that of any country in the world.'


Cuba reports strong growth for fourth yea

Cuba reports strong growth for fourth year
Fri Dec 28, 2007 12:36pm EST
By Marc Frank

HAVANA, Dec 28 (Reuters) - Cuba said on Friday its economy grew 7.5
percent in 2007, the fourth year the Communist-run country has reported
a big increase in the gross domestic product since being plunged into
crisis by the Soviet Union's demise.

Economy and Planning Minister Jose Luis Rodriguez told a year-end
session of parliament a 10 percent target was not reached due to the
heaviest rains since the early 1960s, import delays and other factors.

Rodriguez said Cuba's GDP would increase 8 percent in 2008.

"The results are significant and above the 5.4 percent norm for the
region ... and at the same time demonstrate the gradual consolidation of
the economy," Rodriguez said.

Rodriguez reported a 24.7 percent rebound in the agricultural sector,
7.8 percent in industrial activity, 7.9 percent in transportation and
11.7 percent in services.

Growth was reported as 12.5 percent in 2006, 11.8 percent in 2005 and 5
percent in 2004, based on a unique Cuban formula that outside experts
such as the Economist Intelligence Unit and the CIA say may overstate
the GDP by 3-4 percentage points.

Cuba's GDP plunged 35 percent in the early 1990s and industrial activity
80 percent with the demise of former benefactor the Soviet Union,
leaving the country in darkness, crippling public transportation and
causing food and other shortages.

A gradual recovery has gained force since 2004 as oil-rich ally
Venezuela began payments for massive social service assistance and soft
credits from China resulted in billions of dollars in new revenues to
restore infrastructure and improve Cubans' often difficult daily lives.


Rodriguez said exports increased 24 percent and imports just 2 percent
this year, a marked turnaround from recent years when imports soared to
twice the 2004 level and exports stagnated.

Foreign trade totaled $12.18 billion in 2006, with exports of $2.76
billion and imports of $9.42 billion, the government reported.

The trade deficit was offset by more than $6 billion in revenues from
services in 2006, with similar revenues expected for 2007, although
Rodriguez did not mention a figure.

"We have a commercial balance of goods which is better than previous
years," Foreign Trade Minister Raul de la Nuez recently told Reuters.

"Nickel prices are the most important reason our exports are up,
followed by pharmaceuticals and medical equipment and tobacco," de la
Nuez said.

"We have been importing a great deal of equipment and products that did
not have to be repeated this year and we are pursuing a policy of
substituting imports," de la Nuez said when asked about the slowdown in

Cuba's current account balance of payments was $240 million in deficit
last year, compared with a surplus of $140 million in 2005, and foreign
debt rose by $2 billion to around $16 billion, the government said.

The current account balance of payments is considered the broadest
measure of any country's external transactions. It includes trade,
services like tourism, and financial transfers like profit repatriation
and interest payments.

Rodriguez made no mention of this year's balance of payments or foreign
debt, reported as $16 billion in 2006 by the government.

(Additional reporting by Nelson Acosta, editing by Vicki Allen)


Cuba looks to tourism to fuel economy

Cuba looks to tourism to fuel economy
New chain of hotels highlights island's culture, architecture
By Michael Martinez | Chicago Tribune
December 29, 2007

CIENFUEGOS, Cuba - When Cuban officials peer into the historic Hotel
Palacio Azul, they see a piece of Cuba's future. In their view, it's an
economy infused with foreign cash.

As the elegant, seven-room lodge was renovated to become part of a new
government hotel chain promoting the island's heritage, it served as an
appropriate example of the small steps with which interim leader Raul
Castro has tried to improve Cuba's developing economy, but possibly his
grander ambitions too.

Ever since Castro announced last summer that he was broadly seeking more
foreign investment, the international business community has been keenly
watching to see the extent of the opening he may make in the tightly
centralized economy, including the hotel sector, a tried and true
booster for the island's communist government.

So far, the government has been short on specifics, but discussions in
mass organizations such as trade unions and a few early measures by
Castro have created optimism, especially among businessmen participating
in last month's Havana International Trade Fair, which promotes foreign
companies selling goods to Cuba.

But analysts don't expect dramatic measures.

"He may be in favor of a practical reform but within the socialist
framework," said Paolo Spadoni, a Cuba expert who's a visiting assistant
professor in political science at Rollins College in Winter Park. "It
will be gradual and rather limited. It won't be spectacular change."
Castro, who has a reputation for using limited free-market models for
reforms, is considered the pragmatic counterpart to his brother Fidel,
Cuba's leader since 1959. Fidel Castro, 81, handed provisional control
over to his 76-year-old brother in July 2006, after undergoing emergency
intestinal surgery.

Since then, Raul Castro has changed some government practices and rules
that some view as inching toward remedying the island's economic
problems, including low wages, food shortages and an inadequate
infrastructure. Oil exploration, nickel mining, transportation, housing
and water treatment are areas where Castro may seek foreign investment,
analysts said.

Tourism helped bail Cuba out of austerity in the 1990s, and officials
again are turning to this cash-generating engine, saying it tops the
list of sectors in which Cuba needs more foreign partners.

In 2006, tourism dropped 3.6 percent, partly because visitors complained
about Cuba's revalued currency, luggage theft, poor service and a
failure to attend to complaints. Cuban officials have blamed rising air
fares, shifting exchange rates and hurricanes. The government had hoped
the sector would grow by about 8 percent last year, to 2.5 million
travelers. Instead, 2.2 million visited, according to Bohemia magazine.

Among other measures initiated under Castro, the government last month
announced that some aircraft can be privately owned by "individuals or
legal entities."

At the Hotel Palacio Azul, Lerida Torres, 49, a clerk, explained how the
hotel was converted from a mansion built about 1920. The building had
most recently housed offices, but the government spent $70,000 in 2002
to create a hotel for 15 guests.

The two-story Blue Palace, as it translates in English, was renovated
again in the past year. In September, officials inaugurated it as a
flagship for their new Hotel Encanto chain that highlights cultural and
architectural landmarks.

Built on Cienfuegos' upscale Punta Gorda shore, the Blue Palace was
designed with neoclassical and Art Deco motifs by Rome-born architect
Alfredo Fontana Giugni, who also built Cienfuegos' roads, aqueduct and
sewer lines, said Torres.

At the inauguration, Tourism Minister Manuel Marrero Cruz said the group
of 50 proposed hotels, 10 of which are under construction, aims to tap
into "an unsatisfied demand" among tourists.

One Blue Palace guest, Hans Jung, 64, who runs a 77-room hotel in
Nunspeet, The Netherlands, declared the new lodging "very good." "You
don't expect this because it's a communist country," Jung said. "They're
doing a hell of a job."

The Chicago Tribune is a Tribune Co. newspaper.


Cuba compró seis aviones rusos con créditos concedidos por Moscú

Cuba compró seis aviones rusos con créditos concedidos por Moscú
19:42 | 28/ 12/ 2007

Moscú, 28 de diciembre, RIA Novosti. Cuba ha comprado un total de seis
aviones rusos con créditos cedidos por Moscú, comunicó el servicio de
prensa del Vneshekonombank, agente del Gobierno ruso en dicho terreno.

El Vneshekonombank, su empresa subsidiaria Roseximbank y el Banco de
Comercio Exterior de Rusia (VTB) habían otorgado créditos por $203,4
millones a la compañía cubana Aviaimport S.A. para financiar la compra
de tres aviones IL-96-300 y tres Tu-204.

"La financiación de los contratos generó más de 15.000 empleos en las
plantas aeronáuticas rusas de Vorónezh, Aviastar (Uliánovsk) y otras.
Como consecuencia, las empresas consiguieron incrementar más del 50% sus
programas de producción", informó el servicio de prensa del Vneshekonombank.


Rusia entrega a Cuba el segundo avión Tu-204 de los tres encargados

28 de diciembre de 2007

Rusia entrega a Cuba el segundo avión Tu-204 de los tres encargados

Moscú, 28 dic (EFECOM).- La compañía aeronáutica rusa Aviastar-SP
entregó hoy a Cuba un avión de pasajeros Tu-204-100E, el segundo de un
total de tres naves de este tipo que encargó la línea aérea Cubana de

"El primer aparato de la serie fue suministrado a Cuba el 2 de agosto
pasado", indicó un portavoz de la compañía fabricante, ubicada en la
ciudad de Uliánovsk, a orillas del Volga.

El avión Tu-204-100E, una versión modernizada del básico Tu-204,
"corresponde en pleno a las normas rusas (AP-25) e internacionales
(JAR-25)" que se aplican a los aparatos modernos, dijo el portavoz,
citado por la agencia Interfax.

Agregó que la entrega del tercer y último avión Túpolev-204, cuyos
suministros fueron acordados por Moscú y La Habana en un pacto suscrito
en agosto de 2005, se llevará a cabo "próximamente".

El Túpolev Tu-204, un avión bimotor capaz de transportar a hasta 212
pasajeros, realizó su primer vuelo en 1989.

Destinado a cubrir rutas de medio alcance, es considerado el equivalente
ruso del Boeing 757 norteamericano.EFECOM


Raúl Castro admite que en Cuba hay un 'exceso de prohibiciones'

Raúl Castro admite que en Cuba hay un 'exceso de prohibiciones'

El gobernante provisional dijo que 'la tierra y los recursos' deben
estar 'en manos de quienes sean capaces de producir con eficiencia'.


sábado 29 de diciembre de 2007 15:48:00

El gobernante interino Raúl Castro admitió este viernes que en Cuba "hay
exceso de prohibiciones y medidas legales" y afirmó que la tierra tiene
que estar en manos de quienes puedan producir con eficiencia, informó EFE.

"Coincidimos con quienes han alertado sobre el exceso de prohibiciones y
medidas legales, que hacen más daño que beneficio", señaló. "No pocas de
ellas han sido superadas por la vida y detrás de cada prohibición
incorrecta, búsquese un buen número de ilegalidades", añadió durante su
intervención en la sesión ordinaria de la Asamblea Nacional del Poder

No quedó claro a qué se refería. Los cubanos suelen quejarse de los
obstáculos a la iniciativa privada y los viajes al exterior, y las
prohibiciones para comprar y vender casas y automóviles, y alojarse en
hoteles reservados para turistas extranjeros, entre otras limitaciones.

Raúl Castro afirmó, además, que se ha avanzado en los estudios y
"continuará actuándose con toda la rapidez que permitan las
circunstancias, para que la tierra y los recursos estén en manos de
quienes sean capaces de producir con eficiencia".

El también ministro de las Fuerzas Armadas se refirió a esos y otros
problemas al dar cuenta de los más de 1,3 millones de planteamientos
emitidos en 215.687 debates sobre su discurso del 26 de julio pasado,
realizados entre septiembre y octubre con la participación de cinco
millones de ciudadanos, según los datos oficiales.

"El principal y decisivo propósito de este gran esfuerzo ha sido la
búsqueda (...) de las mejores soluciones al alcance de las posibilidades
económicas del país, ya que, como dije recientemente, nadie aquí es mago
ni puede sacar recursos de un sombrero", dijo.

El gobernante provisional pide tiempo

Raúl Castro advirtió que "se necesita tiempo para estudiar, organizar y
planificar cómo alcanzar los objetivos propuestos, a partir de las
prioridades establecidas, con la mayor calidad y eficiencia".

"Todos quisiéramos ir más rápido, pero no siempre es posible", indicó.

Fidel Castro, convaleciente de una grave enfermedad que le obligó a
delegar provisionalmente sus cargos el 31 de julio de 2006, manifestó su
apoyo al discurso de su hermano, en un mensaje enviado a los diputados y
leído antes del comienzo de la sesión.

"Leí el discurso breve y concreto elaborado por Raúl, que me envió
previamente. Es necesario seguir marchando sin detenerse un minuto.
Levantaré mi mano junto a la de ustedes para apoyarlo", indicó Fidel Castro.

En su intervención, Raúl Castro señaló que la solución a muchas
dificultades pasa por "elevar la eficacia de los procesos
inversionistas"; que el problema de la doble moneda requiere "estudio
profundo" y que Cuba está obligada a "defender la credibilidad (...)
ante los acreedores y garantizar los recursos necesarios para las

También subrayó la necesidad de "eliminar la nociva tendencia al
triunfalismo y la complacencia", de "forjar el consenso para determinar
lo más racional y conveniente" en la aplicación de las propuestas de la
población y de que los cargos de dirección creen el ambiente para que
"los demás se expresen con absoluta libertad".

El gobernante interino consideró que no todos los problemas se deben a
deficiencias internas y apunto al incremento de los precios de
combustibles y el petróleo, así como a los efectos del embargo económico
que Estados Unidos mantiene contra Cuba desde hace 45 años.

Llamó a los "cubanos de hoy y mañana" a hacer cada día más fuerte la
revolución y señaló que "sería suicida no actuar así frente a una
administración norteamericana que (...) ha arreciado su agresividad
contra Cuba".

Dirección URL:

La Habana calcula un crecimiento del 7,5% este año y confirma una tendencia a la baja

La Habana calcula un crecimiento del 7,5% este año y confirma una
tendencia a la baja

Para 2008 las autoridades prevén un crecimiento del 8%.


viernes 28 de diciembre de 2007 19:18:00

El ministro de Economía cubano, José Luis Rodríguez, anunció hoy que la
Isla registró un crecimiento económico del 7,5% en 2007, dos puntos y
medio por debajo del 10% pronosticado por las autoridades, informó EFE.

La cifra presentada por el ministro de Economía, que pronosticó para el
año que viene un crecimiento del 8%, supone además una fuerte caída con
relación al 12,5% calculado por el gobierno en 2006 y al 11,8% de 2005.

"Este año la economía cubana alcanzará un crecimiento del 7,5%, esta
cifra es inferior al 10% planificado, lo que se ha visto afectado por la
incidencia en la construcción y la agricultura de las afectaciones
climáticas a lo largo del año", indicó el funcionario durante su
exposición ante la Asamblea Nacional del Poder Popular.

El gobierno cubano realiza su cálculo de crecimiento económico mediante
una fórmula en la que tiene en cuenta los servicios médicos, educativos
y deportivos gratuitos a la población, mediante un valor ponderado del
que no se han dado detalles.

En su rendición de cuentas ante el décimo periodo ordinario de sesiones
de la Asamblea Nacional, el ministro dijo que otro factor que influyó en
el menor crecimiento fue "el retraso en las importaciones de bienes de
consumo, que ha influido en la reducción de la circulación mercantil

"El crecimiento logrado se obtiene en medio de una elevación de precios
de los alimentos importados de casi un 24% y más del 7% en los precios
del petróleo", afirmó.

"En medio de condiciones singularmente tan o más complejas, nuestra
economía deberá crecer un 8% el próximo año", agregó.

Dirección URL:

jueves, 27 de diciembre de 2007

Lage: Cuba cierra buen año petrolero

Diario Las Americas
Publicado el 12-27-2007

Lage: Cuba cierra buen año petrolero


Cuba cerrará 2007 con una producción de 20,3 millones de barriles de
petróleo y 1.215 millones de metros cúbicos de gas acompañante, que
cubren un 47% de su consumo, y 32 nuevos pozos en explotación en un
"buen año petrolero", afirmó el vicepresidente cubano, Carlos Lage.

Lage, citado este miércoles por la prensa local, precisó que el
acumulado del año es de 2,9 millones de toneladas de petróleo (unos 20,3
millones de barriles) y "poco más de un millón de toneladas de gas".

"Este ha sido un buen año petrolero", añadió, al destacar que su país
"produce el 47% del combustible que consume, y genera el 15% de toda la
electricidad con gas acompañante de la producción petrolera", lo que
representa un aprovechamiento de 97% del gas que antes iba a la atmósfera.

"Si hubiéramos importado el fuel oil para generar esa misma electricidad
(el 15%) a los precios actuales, habríamos tenido que invertir entre 400
y 500 millones de dólares, o sea más de dos veces el valor de todos los
ingresos por la exportación de tabaco", dijo el dirigente cubano.

Subrayó que en 2007 se realizaron estudios sísmicos "como nunca antes" y
se perforaron 32 nuevos pozos de petróleo, de ellos 10 por empresas
cubanas, gracias a la adquisición de igual cantidad de máquinas

Agregó que para 2009 entidades de la isla asumirán, en la mitad de esos
pozos, los servicios especializados de explotación que les prestan
habitualmente compañías extranjeras.

Cuba recibe 92.000 barriles diarios de crudo de Venezuela, su principal
socio comercial y aliado político en la región, y realiza algunas
importaciones adicionales de combustibles para completar un consumo
anual de 8,5 millones de toneladas.

Durante la visita que efectuó a Cuba la semana pasada el presidente
venezolano, Hugo Chávez, los dos países firmaron acuerdos para la
ampliación de las refinerías de Cienfuegos (centro) y la de Santiago de
Cuba (sureste), así como para la prospección en gas y desarrollo de la


Cuentas chinas empañan amistades

Cuentas chinas empañan amistades

La luna de miel entre Pekín y La Habana padece el escozor de pequeñas

Federico Fornés, La Habana

jueves 27 de diciembre de 2007 6:00:00

Nada parece marchar mejor que las relaciones chinocubanas, pero una
circular del gobierno antillano sobre el comercio bilateral hace de

El documento, enviado a los directores de empresas
importadoras-exportadoras, alerta sobre un cúmulo de dificultades
presentes en el comercio con China, segundo socio de la Isla después de
Venezuela con unos 2.000 millones de dólares de intercambio en el 2006.

Los retos mencionados tienen un peso perturbador, pero son superables.

Van desde el insuficiente conocimiento del inmenso mercado asiático
hasta los precios de las mercancías, que a veces resultan más altos que
los ofertados por proveedores localizados en terceros países.

Una de las exigencias cubanas reclama un trato preferencial, apoyándose
en las magníficas relaciones políticas existentes. Se trata de "fijar
tasas de interés por debajo de las aplicadas por bancos chinos a sus
empresas clientes", señala el documento.

La diferencia entre ambas está enmascarando el precio de los productos,
que obviamente escala en número.

Entre sus recomendaciones, la circular gubernamental indica observar las
tasas de interés establecidas por el Banco Central de China, comprar
discrecionalmente mercancías de origen chino en terceros países que
"ofrezcan condiciones crediticias más favorables" que Pekín, y "penetrar
más" el mercado del gigante asiático con el fin de lidiar directamente
con los productos y desembarazarse de los intermediarios.

Los problemas descritos parecen, eso sí, surgir de una realidad
inmodificable. Cerca del 60 por ciento de las empresas chinas están en
manos privadas, lo cual hace engorrosa cualquier tratativa y reduce el
poder intervencionista del Estado pekinés.

"En buena medida son relaciones desideologizadas", observó un
economista. "Y aunque existen compromisos políticos al más alto nivel,
estamos ante una economía, llamémosle de algún modo, socialista de
mercado y muy transnacionalizada", agregó el investigador.

Nuevos negocios

Pese a los contratiempos, Cuba enviaba señales en noviembre de que las
relaciones continuaban a toda vela.

De saco y corbata, el presidente interino Raúl Castro abrazaba a Wang
Zhaoguo, miembro del Buró Político del Partido Comunista de China, y
reiteraba: la visita "es parte de la relación de hermandad que nos une".

Wang viajó a la Isla para entregar la documentación acerca del congreso
del partido comunista chino, del cual la prensa en la Isla se cuidó de
publicar los episodios relativos a la corrupción y las reformas de mercado.

En opinión del ministro cubano de Defensa, la instrumentación de los
acuerdos del decimoséptimo congreso del PCCH constituye "un aporte
importante a la causa del socialismo en China y una garantía para la
estabilidad y el desarrollo internacional".

El alto cargo chino se entrevistó en La Habana con figuras clave del
partido y el gobierno cubanos, sobre todo los relacionados con la
economía y el programa energético, del cual China es el principal
suministrador, sobre todo de millones de refrigeradores Haier, de bajo
consumo eléctrico.

En marzo pasado, La Habana acordó con su contraparte china nuevos
negocios que incluyen la venta de azúcar y compra de más suministros
para la llamada revolución energética, consolidando un creciente
intercambio que en 2006 casi duplicó el monto de 2005.

La firma del acuerdo para el suministro de azúcar a la Corporación
Nacional China —de cereal, aceites y comestibles—, y un convenio de
cooperación económica y técnica bilateral, sellaron la decimonovena
sesión de la comisión Cuba-China para las relaciones económicas y
comerciales, que se extendió por dos días en La Habana el pasado marzo.

El viceministro chino de Comercio, Wei Jian Guo, se reunió entonces con
el canciller Felipe Pérez Roque y resaltó que "la colaboración económica
y comercial bilateral posee amplias perspectivas".

"Esos suministros continuarán creciendo en 2007, acorde con el nivel de
los contratos suscritos, que amparan una amplia gama de mercancías y
equipos electrodomésticos", confirmó, por su parte, Ricardo Cabrisas, un
ministro sin cartera que por años llevó el peso de las negociaciones
económicas con el desaparecido campo socialista.

Lo que el viento se llevó

Con China, el gobierno planea aliviar la irresuelta crisis del
transporte público. El pasado año contrató ocho mil autobuses —más de
mil ya están en circulación— en una inversión de mil millones de
dólares, y cien locomotoras —por un total de unos 130 millones de
dólares—, de ellas 12 en explotación.

Cuba también vende a China níquel, medicinas y productos de
biotecnología, y se beneficia de la experiencia del país asiático en
telecomunicaciones, modernización de puertos y en turismo.

Sin embargo, no todos los convenios anunciados con bombo y platillo
llegan a concretarse.

Los gobiernos de China y Cuba habían firmado acuerdos con el fin de
establecer dos empresas mixtas para explorar yacimientos de níquel y la
construcción de una planta de ferroníquel en el oriente de la Isla, pero
al parecer tales convenios se los llevó el viento. Nadie habló del
asunto en la decimonovena sesión de la comisión Cuba-China.

Cuba es para China la punta de lanza de su ofensiva comercial y política
en América Latina, un tema que preocupa a Washington por obvias razones
geoestratégicas. Es una región, ahora en disputa y con la mitad de sus
liderazgos a la izquierda, que por más de cien años es considerada por
los estadounidenses como su patio trasero.

En febrero pasado, el subsecretario de Estado para asuntos de América
Latina, Thomas Shannon, analizó durante dos días en Pekín con Zeng Gang,
director de Asuntos Latinoamericanos del ministerio chino de Asuntos
Exteriores, las políticas de ambos países en relación con el continente
latinoamericano y la eventual colaboración bilateral en la región.

En el juego de las potencias, Washington se siente rezagado en el
subcontinente mientras China incrementa rápidamente su influencia.

La mitad de la inversión exterior de China en 2005 fue a parar a
Latinoamérica, donde Pekín se abastece principalmente de materias primas
y alimentos para una economía voraz que desde hace más de quince años no
sabe de estancamientos.

Dirección URL:

Cuba is rising from the post-Soviet ashes, says Castro

Cuba is rising from the post-Soviet ashes, says Castro
February 14, 2005

By Anthony Boadle

Havana - Cuba's communist state was rising from the ashes of its
post-Soviet economic crash with greater control over its economy and
help from China and Venezuela, President Fidel Castro said on Saturday.

"The state is rising again like the phoenix," Castro said in an almost
six-hour speech to economists at an anti-globalisation conference.

For two years Cuba has been steadily centralising control again over
state companies, scaling back the autonomy allowed during the crisis
that followed the collapse of the Soviet Union.

It has also introduced foreign exchange controls, eliminated the dollar
as legal tender, increased regulation of foreign companies and curbed
private enterprise in a return to a classic command economy that is 90
percent state-owned.

The centralisation of state company operations would save Cuba between
$500 million (R3.05 billion) and $1 billion, Castro said.

He complained that previously 3 000 managers had authority to buy and
sell, or run up hard currency debt.

Since the beginning of the year, all foreign exchange and its Cuban
equivalent, the convertible peso, must be turned in to a single account
controlled by the central bank.

Cuba would double its production of nickel and cobalt over the next four
years thanks to Chinese investment and the increase in output by its
joint venture with Canada's Sherritt International, the Cuban leader said.

Nickel, the Caribbean island's top export, would earn Cuba at least $800
million in gross revenue, or $500 million in net terms.

Cuba has the world's third-largest nickel reserves and its industry is
producing at capacity of about 75 000 tons a year from three processing

China's state-owned Minmetals Corporation signed an agreement in
November to invest $500 million in a joint venture that aims to produce
68 000 tons of ferronickel a year. Castro called China the "new engine"
of economic growth.

Cuba's tourism industry, the island's top foreign currency earner that
brought in $2 billion last year, has cut its costs to between 60c and
80c per dollar of gross income.

Castro thanked Venezuela's leftist president Hugo Chavez, his closest
foreign ally, for assistance in shipping vital supplies of Venezuelan
oil, officially 53 000 barrels a day, on preferential terms.

The number of Cuban doctors, dentists and teachers sent to Venezuela in
part payment for the oil would increase from 20 000 to 30 000 by the end
of the year, he said.

The demise of the Soviet bloc deprived Cuba of billions of dollars in
subsidies, mainly through cheap oil supplies in return for overpriced sugar.

The Cuban economy shrank by 40 percent between 1990 and 1993, and has
not recovered to precrisis output.

Castro reluctantly legalised the dollar, opened up Cuba to foreign
investment and tourism, and allowed private entrepreneurs in food,
transport and other services the state could not cater for.


China aids Cuba's energy revolution

China aids Cuba's energy revolution
April 6, 2006

President Fidel Castro said yesterday that Cuba had bought 100 train
engines and more than 7 000 buses for delivery this year from China as
part of his "energy revolution" to save fuel and improve public
transport on the communist island.

Since the demise of the Soviet Union, China is Cuba's second-largest
trading partner after Venezuela. They exchanged goods of more than $550
million (R3.3 billion) last year. - Sapa-AFP, Havana


Prepare now for opportunities in Cuba

Thursday, December 27, 2007 - 9:56 AM EST
Group: Prepare now for opportunities in Cuba
Orlando Business Journal

Florida business operators eyeing opportunities in a post-embargo Cuba
should plan now, suggests the Florida Society of Association Executives

The organization says business operators need to become well-informed
about Cuba and possible future developments and the challenges and
opportunities that may arise in a post-embargo Cuba, according to a
report prepared by Aida Levitan, chief executive officer and founder of
the Miami marketing and PR firm Levitan & Palencia.

Among those opportunities, she says, are joint ventures with Cuban
counterparts, training and mentoring and promoting business
opportunities in Cuba for members of Florida associations.

U.S. law must be changed before Florida associations can take full
advantage of opportunities to do business in a post-Castro Cuba, the
release says.

That reality may still be a ways off, despite a BBC news report Dec. 18
that Cuban President Fidel Castro raised the possibility that he had a
duty not to hold onto power or obstruct the rise of younger people in a
letter read on TV.

Castro has been ailing. A year ago, he had emergency intestinal surgery
and temporarily transferred power to his brother, Raul, his designated
successor. That prompted exiles in Miami to begin pouring into the
streets of Little Havana to celebrate what many there believed to be the
end of Castro's rule.

But, as BBC has reported, there have been no signs of popular revolts
against the regime as exiles desired. More pressure should have been put
on the communist regime and a greater attempt should have been made by
the United States and European Union and others to identify people
within the communist power structure who want change, but need some kind
of incentive before they act, Miami-based dissident Andro Nodarse Leon
of the Cuban American National Foundation is quoted as saying in the report.

Foundation members "are keenly interested in the future of Cuba, where
changes appear increasingly likely as Fidel Castro's hold on the country
loosens, and we want to help prepare them for developments that will
influence Florida," says David Mica, a member of the foundation, and Jon
Bednerik, foundation president, in a news release.

Mica is executive director of the Florida Petroleum Council, and
Bednerik is executive officer of the Charlotte-DeSoto Building Industry

The Florida Society of Association Executives, based in Tallahassee, has
more than 800 executive and associate members in Florida, including
those who manage trade and professional associations, individual
membership societies, charitable organizations and other not-for-profit
organizations, and is a resource for information on associations.


Cuba oil and gas stagnates despite investments

Cuba oil and gas stagnates despite investments
Wed Dec 26, 2007 5:29pm GMT

HAVANA, Dec 26 (Reuters) - Cuban oil and gas output rose only slightly
to the equivalent of 4 million tonnes this year despite a significant
increase in investment, state-run media reported on Wednesday.

Oil output was 2.9 million tonnes, or around 57,000 bpd, assuming 7
barrels per tonne, down slightly from the 2.98 million tonnes reported
in 2006.

Natural gas production was reported at 1.215 billion cubic meters, up
from the 920 million cubic meters reported in 2006.

Vice President Carlos Lage, during a Christmas Day tour of oil
facilities, praised efforts to maintain output despite the natural
depletion of existing wells, and in particular the use of natural gas to
generate 15 percent of the country's electricity.

Cuba has prioritized energy production and savings in the face of
skyrocketing prices and despite its alliance with oil-rich Venezuela.

Lage said Cuba produced 47 percent of its fuel needs.

Cuba imports the rest of its fuel from Venezuela in exchange for the
services of 31,000 medical personnel and 8,000 other Cubans working in
the South American country.

Cuba bought and rented 10 Chinese drilling rigs in recent years, Lage
said, and drilled 32 wells in 2007 -- mostly in partnership with
Canadian company Sherritt International (S.TO: Quote, Profile, Research)
-- compared with 23 wells in 2006.

Lage said a record number of seismic studies were carried out on land,
just off the coast, and in Cuba's Gulf of Mexico waters where various
foreign companies have taken out blocks.

Cuban production is concentrated along the northwest heavy oil belt, an
80-mile (128-km) stretch of coast in Havana and Matanzas provinces which
produces all of Cuba's heavy crude with a density rating of 8 API to 18
API and with a high sulfur content.

Most new wells are drilled vertically to the shore from two to seven
kilometers out to sea.

The poor-quality oil is burned in modified power plants and factories.

In 2006 Cuba began shipping small amounts of the crude to Malaysia.

Canadian companies Sherritt International and Pebercan Inc. (PBC.TO:
Quote, Profile, Research), in conjunction with state-run Cubapetroleo
(Cupet), account for 60 percent of the output.

Cupet has signed agreements with various companies, including
Venezuela's PDVSA, Spanish major Repsol YPF (REP.MC: Quote, Profile,
Research), Norway's Norsk Hydro, ONGC Videsh Ltd (the overseas arm of
India's state-owned Oil and Natural Gas Corp) and other state firms from
Vietnam and Malaysia to drill in the mile-deep (1.6-km) waters of the
Gulf of Mexico.

A consortium made up of Repsol-YPF, ONGC Videsh and Norsk is expected to
begin drilling late next year.

Cuba's 43,250-square-mile (112,000 sq km) exclusive economic zone in the
Gulf of Mexico was parceled into 59 blocks for foreign exploration in 1999.

The U.S. Geological Survey has estimated the North Cuba basin could
contain some 4.6 billion barrels of oil, with a high-end potential of
9.3 billion barrels, and close to 1 trillion cubic feet of natural gas.


martes, 25 de diciembre de 2007

Chavez signs 14 accords in Cuba

Chavez signs 14 accords in Cuba
Venezuela deepens island investments
By ANITA SNOW | The Associated Press
December 24, 2007

HAVANA - Venezuelan President Hugo Chavez headed home this weekend after
deepening his country's investment in communist-run Cuba with new
energy, finance, mining and agricultural agreements.

He drove himself to the airport, honking wildly through the streets of
the eastern city of Santiago as small groups of Cubans cheered him on,
official media reported Sunday.

The midday news on Cuban state television showed interim leader Raul
Castro sitting in the open-top military four-wheel-drive as Chavez drove
to the airport for the flight back home on Saturday night.

The deals include a project to expand an oil refinery in the eastern
city of Santiago and develop the production of petrochemicals on the island.

The 14 agreements were signed Saturday in Santiago, where Chavez was
joined by Raul Castro on a tour of the military barracks that he and his
brother Fidel attacked with a band of armed rebels in 1953, launching
the Cuban revolution.

The Communist Party newspaper Granma quoted Vice President Carlos Lage
as saying that Venezuela and Cuba have now signed more than $7 billion
in deals this year, a figure cited by other officials in recent weeks.
Chavez has continued to expand his oil-rich nation's largesse and
influence across the region through cheap petroleum deals.

During the Santiago tour, Chavez repeatedly mentioned Fidel Castro, his
socialist ally and close friend. Castro, 81, has not been seen in public
since emergency intestinal surgery prompted him to cede power to a
provisional government led by his younger brother Raul in July 2006.

Chavez met privately in Havana with the elder Castro for 2 1/2 hours on
Thursday afternoon.

On Friday, Chavez led a regional oil summit in the southern coastal city
of Cienfuegos, and oversaw the reopening of a nearby Soviet-era refinery
renovated with Venezuelan assistance.

During the summit, Chavez talked up his effort to use discount oil to
build alliances in Latin America and the Caribbean, and diminish U.S.
influence in the region. Venezuela has the largest oil reserves outside
the Middle East and it is the fourth-largest supplier of crude to the
United States. The South American country sends nearly 100,000 barrels
of subsidized oil a day to Cuba. In exchange, thousands of Cuban doctors
treat poor patients in Venezuela.


As Cuba's economy withers, its ecology thrives

As Cuba's economy withers, its ecology thrives
By Cornelia Dean
Tuesday, December 25, 2007

Through accidents of geography and history, Cuba is a priceless
ecological resource. That is why many scientists are so worried about
what will become of it after Fidel Castro and his associates leave power
and, as is widely anticipated, the American government relaxes or ends
its trade embargo.

Cuba, by far the region's largest island, sits at the confluence of the
Atlantic Ocean, the Gulf of Mexico and the Caribbean Sea. Its mountains,
forests, swamps, coasts and marine areas are rich in plants and animals,
some seen nowhere else.

And since the imposition of the embargo in 1962, and especially with the
collapse in 1991 of the Soviet Union, its major economic patron, Cuba's
economy has stagnated.

Cuba has not been free of development, including Soviet-style top-down
agricultural and mining operations and, in recent years, an expansion of
tourism. But it also has an abundance of landscapes that elsewhere in
the region have been ripped up, paved over, poisoned or otherwise
destroyed in the decades since the Cuban revolution, when development
has been most intense. Once the embargo ends, the island could face a
flood of investors from the United States and elsewhere, eager to
exploit those landscapes.

Conservationists, environmental lawyers and other experts, from Cuba and
elsewhere, met last month in Cancún, Mexico, to discuss the island's
resources and how to continue to protect them.

Cuba has done "what we should have done — identify your hot spots of
biodiversity and set them aside," said Oliver Houck, a professor of
environmental law at Tulane University Law School who attended the

In the late 1990s, Houck was involved in an effort, financed in part by
the MacArthur Foundation, to advise Cuban officials writing new
environmental laws.

But, he said in an interview, "an invasion of U.S. consumerism, a
U.S.-dominated future, could roll over it like a bulldozer" when the
embargo ends.

By some estimates, tourism in Cuba is increasing 10 percent annually. At
a minimum, Orlando Rey Santos, the Cuban lawyer who led the law-writing
effort, said in an interview at the conference, "we can guess that
tourism is going to increase in a very fast way" when the embargo ends.

"It is estimated we could double tourism in one year," said Rey, who
heads environmental efforts at the Cuban ministry of science, technology
and environment.

About 700 miles long and about 100 miles wide at its widest, Cuba runs
from Haiti west almost to the Yucatán Peninsula of Mexico. It offers
crucial habitat for birds, like Bicknell's thrush, whose summer home is
in the mountains of New England and Canada, and the North American
warblers that stop in Cuba on their way south for the winter.

Zapata Swamp, on the island's southern coast, may be notorious for its
mosquitoes, but it is also known for its fish, amphibians, birds and
other creatures. Among them is the Cuban crocodile, which has retreated
to Cuba from a range that once ran from the Cayman Islands to the Bahamas.

Cuba has the most biologically diverse populations of freshwater fish in
the region. Its relatively large underwater coastal shelves are crucial
for numerous marine species, including some whose larvae can be carried
by currents into waters of the United States, said Ken Lindeman, a
marine biologist at Florida Institute of Technology.

Lindeman, who did not attend the conference but who has spent many years
studying Cuba's marine ecology, said in an interview that some of these
creatures were important commercial and recreational species like the
spiny lobster, grouper or snapper.

Like corals elsewhere, those in Cuba are suffering as global warming
raises ocean temperatures and acidity levels. And like other corals in
the region, they reeled when a mysterious die-off of sea urchins left
them with algae overgrowth. But they have largely escaped damage from
pollution, boat traffic and destructive fishing practices.

Diving in them "is like going back in time 50 years," said David
Guggenheim, a conference organizer and an ecologist and member of the
advisory board of the Harte Research Institute, which helped organize
the meeting along with the Center for International Policy, a private
group in Washington.

In a report last year, the World Wildlife Fund said that "in dramatic
contrast" to its island neighbors, Cuba's beaches, mangroves, reefs,
seagrass beds and other habitats were relatively well preserved. Their
biggest threat, the report said, was "the prospect of sudden and massive
growth in mass tourism when the U.S. embargo lifts."

To prepare for that day, researchers from a number of American
institutions and organizations are working on ecological conservation in
Cuba, including Harte, the Wildlife Conservation Society, universities
like Tulane and Georgetown, institutions like the American Museum of
Natural History and the New York Botanical Garden, and others. What they
are studying includes coral health, fish stocks, shark abundance, turtle
migration and land use patterns.

Cuban scientists at the conference noted that this work continued a
tradition of collaboration that dates from the mid-19th century, when
Cuban researchers began working with naturalists from the Smithsonian
Institution. In the 20th century, naturalists from Harvard and the
University of Havana worked together for decades.

But now, they said, collaborative relationships are full of problems.
The Cancún meeting itself illustrated one.

"We would have liked to be able to do this in Havana or in the United
States," Jorge Luis Fernández Chamero, the director of the Cuban science
and environment agency and leader of the Cuban delegation, said through
a translator in opening the meeting. "This we cannot do." While the
American government grants licenses to some (but not all) American
scientists seeking to travel to Cuba, it routinely rejects Cuban
researchers seeking permission to come to the United States, researchers
from both countries said.

So meeting organizers turned to Alberto Mariano Vázquez De la Cerda, a
retired admiral in the Mexican navy, an oceanographer with a doctorate
from Texas A & M and a member of the Harte advisory board, who
supervised arrangements for the Cuban conferees.

The travel situation is potentially even worse for researchers at state
institutions in Florida. Jennifer Gebelein, a geographer at Florida
International University who uses global positioning systems to track
land use in Cuba, told the meeting about restrictions imposed by the
Florida Legislature, which has barred state colleges from using public
or private funds for travel to Cuba.

As a result of this move and federal restrictions, Gebelein said "we're
not sure what is going to happen" with her research program.

On the other hand, John Thorbjarnarson, a zoologist with the Wildlife
Conservation Society, said that he had difficulty obtaining permission
from Cuba to visit some areas in that country, like a habitat area for
the Cuban crocodile near the Bay of Pigs.

"I have to walk a delicate line between what the U.S. allows me to do
and what the Cubans allow me to do," said Thorbjarnarson, who did not
attend the conference. "It is not easy to walk that line."

But he had nothing but praise for his scientific colleagues in Cuba.
Like other American researchers, he described them as doing highly
competent work with meager resources. "They are a remarkable bunch of
people," Thorbjarnarson said, "but my counterparts make on average
probably less than $20 a month."

American scientists, foundations and other groups are ready to help with
equipment and supplies but are hampered by the embargo. For example,
Maria Elena Ibarra Martín, a marine scientist at the University of
Havana, said through a translator that American organizations had
provided Cuban turtle and shark researchers with tags and other
equipment. They shipped it via Canada.

Another thorny issue is ships.

"If you are going to do marine science, at some point you have to go out
on a ship," said Robert Hueter, who directs the center for shark
research at the Mote Marine Laboratory in Sarasota, Florida, and
attended the Cancún meeting.

But, he and others said, the United States government will not allow
ships into American ports if they have recently been in Cuban waters in
the previous six months, and the Cuban government will not allow
American research vessels in Cuban waters.

One answer might be vessels already in Cuba, but nowadays they are often
tied up in tourism-related efforts, Cubans at the Cancún meeting said.

And even with a ship, several American researchers at the conference
said, it is difficult to get Cuban government permission to travel to
places like the island's northwest coast, the stretch closest to the
United States. As a result, that region is the least-studied part of the
Cuban coast, Guggenheim and others said.

Another big problem in Cuba is the lack of access to a source of
information researchers almost everywhere else take for granted: the

Critics blame the Castro government, saying it limits access to the
Internet as a form of censorship. The Cuban government blames the
embargo, which it says has left the country with inadequate bandwidth
and other technical problems that require it to limit Internet access to
people who need it most.

In any event, "we find we do not have access," Teresita Borges
Hernández, a biologist in the environment section of Cuba's science and
technology ministry, said through a translator. She appealed to the
Americans at the meeting to do "anything, anything to improve this

Guggenheim echoed the concern and said even telephone calls to Cuba
often cost as much as $2 a minute. "These details, though they may seem
trite," he said, "are central to our ability to collaborate."

Gebelein and several of the Cubans at the meeting said that some
American Web sites barred access to people whose electronic addresses
identify them as Cuban. She suggested that the group organize a Web site
in a third country, a site where they could all post data, papers and
the like, and everyone would have access to it.

For Guggenheim, the best lessons for Cubans to ponder as they
contemplate a more prosperous future can be seen 90 miles north, in the
Florida Keys. There, he said, too many people have poured into an
ecosystem too fragile to support them.

"As Cuba becomes an increasingly popular tourist resort," Guggenheim
said, "we don't want to see and they don't want to see the same
mistakes, where you literally love something to death."

But there are people skeptical that Cuba will resist this kind of
pressure. One of them is Houck.

The environmental laws he worked on are "a very strong structure," he
said, "But all laws do is give you the opportunity to slow down the
wrong thing. Over time, you can wear the law down."

That is particularly true in Cuba, he said, "where there's no armed
citizenry out there with high-powered science groups pushing in the
opposite direction. What they lack is the counter pressure of
environmental groups and environmental activists."

As Rey and Daniel Whittle, a lawyer for Environmental Defense, put it in
the book "Cuban Studies 37" (University of Pittsburgh Press, 2006),
"policymaking in Cuba is still centralized and top down." But, they
wrote, "much can be done to enhance public input in policymaking."

Rey said in the interview that Cubans must be encouraged to use their
environmental laws. By "some kind of cultural habit," he said, people in
Cuba rarely turn to the courts to challenge decisions they dislike.

"There's no litigation, just a few cases here and there," Rey said. "In
most community situations if a citizen has a problem he writes a letter.
That's O.K., but it's not all the possibilities."

Rey added, "We have to promote more involvement, not only in access to
justice and claims, but in taking part in the decision process."

"I know the state has a good system from the legislative point of view,"
Rey said. But as he and Whittle noted in their paper, "the question now
is whether government leaders can and will do what it takes to put the
plan on the ground."


Grupo Globalia abre dos nuevos hoteles en Varadero y Camagüey

Grupo Globalia abre dos nuevos hoteles en Varadero y Camagüey

Hora: 11:45 Fuente : EFE

Madrid, 25 dic (EFECOM).- El Grupo Globalia ha ampliado su presencia en
Cuba con la apertura de dos nuevos hoteles en Varadero y Camagüey,
anunció la compañía.

Estas dos nuevas instalaciones forman parte de la cartera Oasis Hotels &
Resorts, de Globalia, y eran propiedad del Grupo Cubanacan, y se suman a
los otros cuatro hoteles que tenía ya la empresa española en la isla

El hotel Oasis Brisas del Caribe de 444 habitaciones está situado en
primera línea de playa de Varadero, mientras que el segundo, Oasis
Brisas Santa Lucia de 412 habitaciones se encuentra en la playa de Santa
Lucía perteneciente a la provincia de Camaguey y muy cercano a la
barrera coralina.

Ambos hoteles están destinados preferentemente al segmento de familias,
contando con una amplia oferta de entretenimiento tanto para niños como
para mayores.

Con estas dos nuevas incorporaciones, la cadena hotelera Oasis Hotels &
Resorts cuenta ya con un total de 6 hoteles y 2.065 en Cuba. EFECOM



Cuba y Venezuela firman 14 millonarios acuerdos económicos

24 de diciembre de 2007

Cuba y Venezuela firman 14 millonarios acuerdos económicos

LA HABANA (AFP) - Los Gobiernos de Cuba y Venezuela firmaron el sábado
14 acuerdos para el desarrollo de proyectos millonarios en materia de
energía, alimentación y minería, y crearon tres empresas mixtas en
petroquímica y cemento, al cierre de una visita de cuatro días a Cuba
del presidente venezolano, Hugo Chávez.

Los convenios fueron suscritos en un hotel de la ciudad de Santiago de
Cuba (este), en presencia de Chávez y el líder cubano Raúl Castro, que
sustituye a su hermano Fidel, alejado del poder por enfermedad desde
hace 17 meses.

Entre los acuerdos en materia de energía y petróleo está la ampliación
de la refinería de Cienfuegos, 260 km al sureste de La Habana,
inaugurada por Chávez y Raúl Castro el viernes, para elevar su capacidad
de procesamiento de crudo de 65.000 a 150.000 barriles diarios.

También está la reactivación del oleoducto entre la base de
supertanqueros de Matanzas (oeste) con la planta de Cienfuegos, la
modernización de la refinería de Santiago Cuba, y la instalación de
plantas petroquímicas en varias provincias cubanas. Otros acuerdos
prevén proyectos de desarrollo social, minero, metalúrgico, agrícola y
la producción de alimentos.

Además, Cuba y Venezuela firmaron tres acuerdos de financiamiento para
construir una termoeléctrica en Holguín (noreste), concluir la segunda
fase de rehabilitación de las redes eléctricas de La Habana, y comprar
buques para el transporte de derivados del petróleo al Caribe. Según
fuentes venezolanas, Venezuela prestará a Cuba 170 millones de dólares
para la termoeléctrica y 122 para los barcos


jueves, 20 de diciembre de 2007

Cienfuegos Refinery in Cuba to Increase Capacity, Panorama Says

Cienfuegos Refinery in Cuba to Increase Capacity, Panorama Says

By Kristian Rix

Dec. 20 (Bloomberg) -- Cuba's Cienfuegos refinery, set to be inaugurated
Dec. 21, will increase its capacity to 109,000 barrels of oil equivalent
a day, Panorama said, citing Raul Perez de Prado, the chief of the
facility's operator.

An upgrade of the refinery is under way, the Web site said. It will
operate at full capacity at the end of 2008 and sell 40 percent of the
output to Caribbean and Latin American nations, Panorama said. Initial
capacity is 67,000 barrels a day.


Cuba eyes more foreign investment in agriculture

Cuba eyes more foreign investment in agriculture
Thu Dec 20, 2007 2:55pm EST

By Marc Frank

HAVANA, Dec 20 (Reuters) - Cuba may accept more foreign investment in
agriculture to try to reduce food imports and revive state lands that
have fallen into disuse, an official at the Foreign Investment and
Cooperation Ministry told Reuters on Thursday.

"We are analyzing how to increase investment in the sector with the goal
of substituting imports," said Anaiza Rodriguez, director of the
Department of Investment Project Evaluation and Management.

Acting Cuban President Raul Castro said in July the state of the
state-dominated sector was unacceptable. Up to 50 percent of arable land
lays fallow even as the cash-strapped country imports some $2 billion in
food products a year.

Raul Castro, who temporarily took over for his ailing older brother
Fidel Castro 16 months ago, said in July that agriculture should be
restructured and new concepts applied but he did not elaborate.

Raul Castro then called for more foreign investment in the country.

Communist-run Cuba has been reluctant to open agriculture up to foreign
investment. There is just one venture in the sector, to grow rice with
Vietnam, according to the ministry.

Rodriguez said Cuba was involved in a total of 233 joint ventures.

"This is a different moment," Rodriguez said when asked if policy was
changing and agriculture would become more investor friendly.

"Food is our biggest import and we have to produce it here," she said,
pointing to Raul Castro's July speech.

Cuba imports hundreds of thousands of tons of rice, soy products, wheat,
corn and other bulk foods annually, around 25 percent from the United
States under a 2000 amendment to the trade embargo that allows
agricultural sales for cash.

Rodriguez said the ministry was looking at proposals from Argentina,
Venezuela and other Latin American as well as European countries to grow
soy and other grains and cereals in Cuba, but would not say when
agreements might be signed. (Editing by Howard Goller)


Asamblea Nacional discutirá los planes económicos

Publicado el jueves 20 de diciembre del 2007

Asamblea Nacional discutirá los planes económicos

La Asamblea Nacional del Poder Popular (parlamento) de Cuba abordará la
discusión del presupuesto y los planes socio-económicos para el 2008 en
el décimo período ordinario de sesiones, convocado para el día 28,
informaron medios locales.

La reunión del máximo órgano de poder del Estado en la isla debatirá
''los pronósticos de cierre del año 2007 en la economía y la ejecución
presupuestaria, así como los lineamientos económico-sociales y el
presupuesto para el 2008'', señaló el diario oficial Granma.

El Parlamento trabajará en sus diez comisiones permanentes durante los
días 26 y 27 para examinar ''una amplia agenda de trabajo que incluye
como tema principal el examen del plan económico-social y/o el
presupuesto en las esferas o sectores que atienden'', precisó el rotativo.

Funcionarios y dirigentes de los Ministerios de Economía y
Planificación, y Finanzas y Precios, presentarán los informes económicos
a las comisiones parlamentarias.

Esta convocatoria corresponde al último periodo ordinario de sesiones de
la actual Legislatura, por lo que cada comisión, además, analizará y
aprobará sus asignaciones desde el año 2003 hasta el presente.

En la reunión anterior, celebrada en junio pasado, el Parlamento cubano
abordó con especial énfasis los tres principales problemas del país:
transporte, vivienda y alimentación.

La próxima sesión parlamentaria tendrá lugar, además, en medio de un
proceso electoral que concluirá en el primer trimestre de 2008 con la
constitución del nuevo Parlamento y la designación de los integrantes
del Consejo de Estado y de Ministros para un periodo de cinco años.

El convaleciente líder cubano, Fidel Castro, postulado como candidato a
las elecciones del 20 de enero, ostenta la presidencia de estos dos
órganos de gobierno.

Castro convalece de una grave enfermedad intestinal que le obligó a
delegar sus cargos de forma provisional el 31 de julio de 2006 en su
hermano Raúl, primer vicepresidente del país.


Cuba podría aceptar más inversión extranjera en agricultura

Cuba podría aceptar más inversión extranjera en agricultura
jueves 20 de diciembre de 2007 16:25 GYT

Por Marc Frank

LA HABANA (Reuters) - Cuba podría aceptar más inversiones extranjeras en
la agricultura, en un intento por reducir sus importaciones de alimentos
y aprovechar tierras estatales ociosas, dijo el jueves una funcionaria
del Ministerio para la Inversión Extranjera.

Cuba importa alrededor de 2.000 millones de dólares anuales en alimentos.

El presidente interino, Raúl Castro, dijo en un discurso en julio que la
situación de la agricultura, un sector controlado mayormente por el
Estado donde el 50 por ciento de las tierras arables no son
aprovechadas, era inaceptable.

"Se está intentando hacer un análisis de cómo ampliar la presencia de
inversión extranjera en el sector, con la idea de sustituir las
importaciones de alimentos," dijo Anaiza Rodríguez, directora de
Evaluación y Gestión de Proyectos del Ministerio en una entrevista con

Rodríguez dijo que el Ministerio para la Inversión Extranjera está
estudiando propuestas de Argentina, Venezuela y otros países de América
Latina y Europa para invertir en plantaciones de soja y otros granos y
cereales en Cuba.

No dijo cuándo podrían ser firmados los acuerdos.

Raúl Castro, temporalmente en el poder desde que su hermano Fidel
enfermó hace casi 17 meses, habló de introducir "reformas estructurales"
y de concepto en la agricultura. No especificó a qué se refería.

Dijo, además, que estaba dispuesto a abrir más las puertas de Cuba a la
inversión extranjera.

El Gobierno comunista de Cuba evitó hasta ahora el ingreso de capital
extranjero en la agricultura, a excepción de una empresa que produce
pequeñas cantidades de arroz.

Rodríguez dijo que actualmente hay 233 empresas mixtas en la isla.

"El momento es diferente," respondió, cuando se le preguntó sobre el
cambio de actitud en la agricultura.

"Los mayores volúmenes del presupuesto del país es en importación de
alimentos. Hay que producir," añadió, en alusión al discurso pronunciado
en julio por Raúl Castro.

Cuba importa anualmente cientos de miles de toneladas de arroz,
productos de soja, trigo, maíz y otros alimentos.

Cerca del 25 por ciento los compra en Estados Unidos, gracias a una
enmienda al embargo comercial estadounidense introducida en el 2000 que
permite la venta al contado de alimentos a la isla.


Cienfuegos pretende ser el eje petrolero de Cuba

Cienfuegos pretende ser el eje petrolero de Cuba

Inauguración de la refinería se hará en el marco de IV Cumbre de Petrocaribe

Autoridades venezolanas y cubanas alistan para hoy la inauguración de la
primera etapa del proyecto de modernización y ampliación de la refinería
Camilo Cienfuegos, 250 kilómetros al sureste de La Habana, en Cuba, en
la cual Pdvsa invirtió 136 millones de dólares mediante una empresa
mixta conformada con Cuba Petróleo (Cupet).

Más allá de los beneficios que a los dos socios les traerá la reapertura
de esta planta, que comenzó a construirse a mediados de los ochenta y
quedó abandonada en 1995, ambos gobiernos pretenden convertir a la
refinería en la semilla de un proyecto mucho más ambicioso que incluye
la edificación de un complejo petroquímico y un terminal de
regasificación que le permitiría a Cuba importar gas.

Así, Cienfuegos se perfila como eje de las operaciones petroleras en
Cuba aguas abajo pero, además, podría concentrar activos estratégicos
para el desarrollo de Petrocaribe, iniciativa cuya IV Cumbre de Jefes de
Estado y de Gobierno también tiene previsto realizarse hoy en la isla
con la asistencia de un puñado de mandatarios caribeños, entre ellos el
presidente de Haití, René Preval.

Cienfuegos es conocido por haber sido un centro productor de energía
eléctrica, fertilizantes nitrogenados y cemento, entre otros. Además de
explotar comercialmente esta zona de Cuba, Pdvsa tiene planificada la
construcción de un terminal para almacenar 600 mil barriles de petróleo
en Matanzas como parte de Petrocaribe.

Las petroleras estatales de Venezuela y Cuba constituyeron la empresa
mixta PDV-Cupet a mediados de 2006 con una participación de 51% para la
cubana y el resto para la venezolana. Su principal tarea fue elaborar un
estudio de factibilidad para una primera etapa de modernización de la
refinería, cuya capacidad actual de procesamiento es de 66 mil barriles
diarios de crudo venezolano.

No obstante, se tiene planificada una segunda etapa para duplicar la
capacidad de procesamiento de crudo de la planta que, se prevé,
requerirá la inyección de unos 1.300 millones de dólares y permitirá
procesar crudos extrapesados mediante la disposición de unidades de
conversión profunda.

Pese a las voces que en contra de este proyecto han indicado que no es
económicamente viable, el presidente de Pdvsa, Rafael Ramírez, apuesta a
un retorno de 28% sobre la inversión que a corto plazo derivaría en
ganancias de $83 millones. También ha indicado que el proyecto
disminuirá el despacho de derivados venezolanos a la isla. MP


Un informe señala que el embargo se ha debilitado por las críticas y la falta de cooperación de algunos países

Un informe señala que el embargo se ha debilitado por las críticas y la
falta de cooperación de algunos países

Apunta a examinar 'los cambios normativos entre 2001-2005 y su impacto
en las exportaciones de Estados Unidos, viajes, transferencias de dinero…'.


jueves 20 de diciembre de 2007 12:59:00

AFP/ Washington. La falta de cooperación de algunos países y las
críticas que las disposiciones incluidas en el embargo contra Cuba
generan entre residentes en Estados Unidos han debilitado de hecho su
aplicación, reveló este miércoles un informe oficial estadounidense.

Según el GAO, como se conoce a la oficina del Congreso que funge de
contraloría de asuntos públicos, funcionarios explican que hay "varios
factores que dificultan el cumplimiento del embargo a Cuba".

"La falta de cooperación de parte de otros países ha socavado la
efectividad del embargo y obstaculizado inspecciones e investigaciones",
indica el reporte.

Asimismo, una "opinión pública estadounidense dividida" sobre la medida
aplicada desde hace 45 años contra la Isla, "particularmente en lo que
concierne a las nuevas restricciones de viaje y transferencia de dinero,
ha contribuido a extender violaciones a pequeña escala del embargo" y a
la expedición de licencias de viaje por motivos que resultan fraudulentos.

El informe también señala que algunas violaciones al embargo "son
difíciles de detectar o controlar", por ejemplo, "licencias fraudulentas
o transferencias de dinero por internet a través de terceros países".

Según el GAO, las inspecciones de pasajeros que retornan a Estados
Unidos desde Cuba son mucho más frecuentes que a viajeros provenientes
de otros destinos (20% contra 3% de pasajeros inspeccionados

Esto puede debilitar la capacidad de las agencias que realizan las
inspecciones para evitar el ingreso de "terroristas, criminales y otros
extranjeros inadmisibles", indica el organismo.

Asimismo, desde 2001 se abrieron más investigaciones y hubo más
sanciones "por violaciones al embargo, como comprar cigarros cubanos,
que por violaciones de otras sanciones, como las (impuestas) sobre
Irán", señala.

La medida es cada vez más controvertida en el mundo y año a año recibe
el rechazo de un mayor número de países.

A fines de octubre, la Asamblea General de ONU pidió nuevamente a
Estados Unidos que ponga fin al embargo comercial y financiero contra Cuba.

La resolución de condena al bloqueo recibió 184 votos a favor, sólo
cuatro en contra (EE UU, Israel, Palau e Islas Marshall) y la abstención
de Micronesia.

Las críticas al embargo, profundizado en 2003 cuando el presidente
George W. Bush decidió restringir los viajes de los
cubano-estadounidenses a la Isla, se han multiplicado también dentro de
Estados Unidos.

Legisladores de ambos partidos han presentado proyectos de leyes para
flexibilizar el embargo o levantar las restricciones a los viajes. Pero
en el pasado, los intentos legislativos de cambiar la política de
Estados Unidos hacia Cuba han sido siempre rechazadas por la mayoría del

Actualmente, alguien que quiera viajar a la Isla a visitar familiares
necesita de un permiso especial, y podrá ir sólo cada tres años,
recuerda el GAO.

El informe apuntaba a examinar "los cambios normativos (en el embargo)
entre 2001-2005 y su impacto en las exportaciones de Estados Unidos,
viajes, transferencias de dinero, y regalos a Cuba", el trabajo de las
diferentes reparticiones del gobierno dedicadas a cumplir con la medida,
y también "los factores que afectan el cumplimiento del embargo".

El reporte señala que no es posible determinar el impacto de las
restricciones a viajes, transferencias de dinero y regalos.

El GAO indica que las exportaciones de Estados Unidos a Cuba, en su
mayor parte productos agrícolas, pasaron de 6 millones de dólares en
2000 a 350 millones en 2006.

Las sanciones económicas estadounidenses a Cuba datan de 1962 y fueron
decididas por el entonces presidente John F. Kennedy.

Fue la primera de una serie de medidas de carácter económico y comercial
para aislar al régimen de Fidel Castro.


martes, 18 de diciembre de 2007

Revamped Cuban Refinery to Be Activated

Revamped Cuban Refinery to Be Activated
Associated Press 12.17.07, 10:48 PM ET

A refurbished Soviet-era oil refinery passed a series of hydraulic tests
and will be activated Friday in time for a visit by Venezuelan President
Hugo Chavez, whose government helped bankroll the improvements, Cuban
state media reported.

The Camilo Cienfuegos refinery will initially process 65,000 barrels of
crude oil a day, but its capacity is expected to steadily increase,
according to the island's official news agency. Its operation should
push Cuba's daily production over 100,000 barrels per day.

Improvements at the refinery, a Cuban-Venezuelan joint project first
announced in April 2006, have so far cost more than $136 million.

Chavez and other Latin American and Caribbean leaders plan to visit the
complex in Cuba's central Cienfuegos province later this week as part of
a regional petroleum summit.

Venezuela, the world's fifth-largest oil exporter, sends nearly 100,000
barrels of subsidized oil a day to Cuba, and in exchange receives
thousands of Cuban doctors who travel to treat poor patients in the
South American nation.

The refinery has largely stood idle since the Soviet Union collapsed,
ending billions of dollars in annual subsidies it once provided Cuba.
When fully operational, the refinery will employ 1,200 workers.

Ailing Cuban leader Fidel Castro, a close friend and ally of Chavez,
recently wrote that annual trade with Venezuela has reached $7 billion.



2007-12-18. ICCAS
Jaime Suchlicki, Profesor de Historia y Director de Estudios Cubanos y
Cubano-Americanos, Universidad de Miami

Testimonio ante
El Comité de Finanzas del Senado
de los Estados Unidos
Jaime Suchlicki
Profesor de Historia
Director del Instituto de Estudios Cubanos y Cubano-Americanos
Universidad de Miami
En Diciembre 11, 2007, Jaime Suchlicki, director del Instituto de
Estudios Cubanos y Cubano-Americanos de la Universidad de Miami, rechazó
en el Senado de Estados Unidos el intento de opositores de la política
de Estados Unidos hacia Cuba que afirman que el pueblo cubano se
beneficiaría económicamente si se eliminara el embargo comercial y la
prohibición de viajes a la isla.

Suchlicki dijo al Comité de Finanzas del Senado que se equivocan quienes
creen que con la eliminación del embargo y la prohibición de viajes a
Cuba, las empresas americanas podrán penetrar en la isla e influir en el
mercado cubano, y que eso empezaría a provocar el desmoronamiento del
sistema comunista y aceleraría la transición hacia una sociedad
democrática en Cuba.

"Estas creencias se fundan en varias suposiciones incorrectas", dijo
"La primera es que los hermanos Castro y el liderazgo cubano son
inocentes e inexpertos y, por lo tanto, permitirían que los turistas y
las inversiones de Estados Unidos subviertan la revolución e influyan en
el desarrollo interno de la isla."

"La segunda es que Cuba se abriría y permitiría inversiones de Estados
Unidos en todos los sectores de la economía en vez de escoger a las
compañías que sí podrían invertir."

"La tercera es que los hermanos Castro tienen tanto interés en las
relaciones estrechas con Estados Unidos, que están dispuestos a
arriesgar lo que han mantenido por 47 años: el control absoluto del
poder y un legado de oposición al "imperialismo yanqui" a cambio de
mejoras económicas para los cubanos".

Según el historiador Suchlicki, un cambio en la política de Estados
Unidos con Cuba "podría tener resultados diferentes e inesperados"
porque levantar el embargo y la prohibición de viajes a Cuba daría lugar
a lo siguiente:

• "Garantizaría la continuación de las actuales estructuras totalitarias.

• Fortalecería a las empresas estatales porque el caudal de dinero
fluiría a los negocios que son propiedad del gobierno cubano. La mayor
parte de los negocios los posee en Cuba el Estado y en todas las
inversiones extranjeras el gobierno cubano retiene una asociación

• Conduciría a mayor represión y control, porque el liderazgo cubano
temería que la influencia de Estados Unidos subvierta a la revolución y
debilite el control del Partido Comunista sobre el pueblo cubano.

• Demoraría, en vez de acelerar, la transición hacia la democracia en la

• Permitiría que Castro pidiera préstamos a las organizaciones
internacionales. Esos préstamos se malgastarían en el ineficiente
sistema de Cuba y serían imposible de recobrar. No se debe al embargo
comercial que Cuba no haya podido pagar préstamos atrasados a otros
países, sino porque su sistema de economía sofoca la productividad y los
hermanos Castro siguen gastando en aventuras militares extranjeras y
apoyando un sistema de asistencia social que está en bancarrota".

• Perpetuaría el férreo control de la economía que los militares tienen
y fomentaría la continuación y desarrollo de pandillas "tipo Mafia" que
manejan y sacan provecho de importantes sectores de la economía, en
particular el turismo, la biotecnología y la agricultura.

• Negaría los preceptos básicos de la política de Estados Unidos en
América Latina establecidos en la era de los presidentes Ford y Carter.
Esos preceptos hacen hincapié en la democracia, los derechos humanos y
en las economías de mercado y además enviaría a las democracias
latinoamericanas el equivocado mensaje de que Estados Unidos está
dispuesto a mantener una dictadura militar en Cuba y aceptar que el
general Raúl Castro herede el poder de su hermano Fidel Castro.

• Enviaría a los enemigos de Estados Unidos el equivocado mensaje de que
un gobernante extranjero puede apropiarse sin pago alguno de propiedades
americanas; permitir el uso de su territorio para la implantación de
misiles nucleares apuntados contra Estados Unidos; apoyar al terrorismo
y las causas antiamericanas en el mundo entero, porque eventualmente
Estados Unidos "olvidará y perdonará" recompensándolo con turismo,
inversiones y ayuda económica".

Acerca del turismo dijo Suchlicki:

• "Si se permitiera que los turistas (americanos) visiten Cuba, el
gobierno de Castro imitaría la pasada práctica de la Unión Soviética y
los países de Europa del Este (que eran entonces sus satélites): el
turista tendría que obtener visas en la Sección de Intereses de Cuba en
Washington; su viaje sería controlado y canalizado hacia los centros
turísticos construidos en la isla lejos de los principales centros de
población y los turistas serían vigilados cuidadosamente para impedir
que la "propaganda subversiva" entre en la isla.

• Los dólares del turista se gastarían en productos como el ron, tabaco,
etc., producidos por negocios estatales y los turistas se alojarían en
hoteles que son propiedad parcial o total del gobierno cubano.

• El gobierno cubano escogería las cadenas hoteleras de Estados Unidos a
las cuales se permita invertir en empresas mixtas con el gobierno cubano.

• El impacto económico del turismo, aunque proporcionaría al gobierno de
Castro los dólares que mucho necesita, sería escaso. Los dólares
fluirían muy poco a manos de los pobres; las empresas estatales y
extranjeras serían las más beneficiadas y una gran proporción de los
dólares turísticos gastados en la isla sería enviada al exterior por las
entidades extranjeras que operaran hoteles y centros de diversión.

• Una gran corriente de turistas a Cuba tendría un efecto perturbador en
las economías de países menores del Caribe como Jamaica, República
Dominicana, Bahamas y Puerto Rico, así como en la Florida, cuyo
bienestar depende del turismo en gran medida. Hay que planear
cuidadosamente para no provocar miseria y problemas sociales en estos

• Como el turismo sería un asunto bivalente, gran número de cubanos
visitarían Estados Unidos y es probable que muchos se queden como
inmigrantes ilegales, lo cual complicaría un espinoso problema de la
política nacional de Estados Unidos.

• Si honradamente creemos que el turismo puede llevar democracia a una
sociedad extranjera, también deberíamos alentar que los americanos
visiten Corea del Note e Irán para democratizar esos países".

Con respecto al comercio Suchlicki explico que:

• "No se permite en Cuba ningún comercio exterior que sea independiente
del Estado.

• Cuba exportaría a Estados Unidos la mayor parte de sus productos como
tabaco, ron, frutos cítricos, vegetales, níquel, pescado y mariscos,
biotecnología, etc., Pero todo eso lo producen empresas estatales
cubanas donde los obreros ganan salario mínimo y como Cuba tiene gran
necesidad de dólares, el gobierno cubano podría volcar sus productos en
el mercado americano a precios muy bajos y sin preocuparse por el costo
ni la racionalidad económica. Muchos de esos productos competirían en
forma desleal con productos agrícolas y manufacturados de Estados Unidos
o con productos importados del Caribe y otras partes.

•Los productos cubanos no son estratégicamente importantes para Estados
Unidos de América y mucho abundan en el mercado americano interno o en
otros que son socios comerciales tradicionales de Estados Unidos.

•Hay poca duda sobre la necesidad crónica de Cuba por la tecnología,
productos y servicios de Estados Unidos. Sin embargo, la necesidad por
sí sola no determina el tamaño o viabilidad de un mercado. La enorme
deuda extranjera de Cuba, que debe tanto a países occidentales como a
los que fueron comunistas, el terrible ejemplo de su economía en
quiebra, y el bajo precio de sus principales exportaciones, convierten
en peligroso espejismo la suposición de que es un "mercado muy próspero".

•Por tanto, desde el punto de vista de Estados Unidos, aumentar el
comercio con Cuba crearía graves distorsiones mercantiles en las ya
precarias economías del Caribe y Centroamérica. Proporcionaría a Estados
Unidos productos abundantes y de poco valor. Y aunque algunas firmas
americanas podrían beneficiarse con la reanudación del comercio, Cuba
carece del potencial para convertirse en un importante cliente como
China, Rusia o ni siquiera Vietnam.

Suchlicki abordó el impacto político negativo que a su juicio tendrían
los dos levantamientos de sanciones mencionados, en la política de
Estados Unidos en América Latina que hace hincapié en la democracia, los
derechos humanos y las economías de mercado y piensa que eso enviaría a
las democracias latinoamericanas el equivocado mensaje de que Estados
Unidos está dispuesto a mantener una dictadura militar en Cuba, aceptar
que el general Raúl Castro herede el poder de su hermano Fidel Castro y
que un tirano extranjero pueda apropiarse sin pago alguno de propiedades
americanas, usar su territorio para implantar misiles nucleares
apuntados contra Estados Unidos, apoyar al terrorismo y las causas
antiamericanas en el mundo entero... todo ello "porque eventualmente
Estados Unidos olvidará y perdonará al tirano recompensándolo con
turismo, inversiones y ayuda económica".
Suchlicki también abordó los temas del turismo y las inversiones
extranjeras en Cuba.

Acerca del turismo dijo que si Estados Unidos lo permitiera ... el
turista tendría que obtener visas en la Sección de Intereses de Cuba en
Washington; su viaje sería controlado y canalizado hacia los centros
turísticos construidos en la isla lejos de los principales centros de
población y los turistas serían vigilados cuidadosamente para impedir
que la "propaganda subversiva" entre en la isla, los dólares del
turista se gastarían en productos producidos por negocios estatales
comunistas y los turistas se alojarían en hoteles que son propiedad
parcial o total del gobierno cubano, el cual escogería las cadenas
hoteleras de Estados Unidos a las cuales permita invertir en empresas
mixtas con La Habana mientras el impacto económico del turismo, aunque
proporcionaría al gobierno de Castro los dólares que mucho necesita,
sería escaso porque esos dólares fluirían muy poco a manos de los
pobres; las empresas estatales y extranjeras serían las más beneficiadas
y una gran proporción del dinero sería enviada al exterior por las
entidades extranjeras que operaran hoteles y centros de diversión y todo
esto tendría un efecto perturbador en las economías de países menores
del Caribe como Jamaica, República Dominicana, Bahamas y Puerto Rico,
así como en la Florida, cuyo bienestar depende del turismo en gran medida".

Según Suchlicki, es necesario planear cuidadosamente para no provocar
miseria y problemas sociales regionales. Señaló que como el turismo
americano a Cuba sería un asunto bivalente para Estados Unidos, gran
número de cubanos visitarían el país y es probable que muchos se queden
como inmigrantes ilegales, complicando el problema de la inmigración
ilegal". Insistió en que ese turismo reduciría esa industria en otros
países de la Cuenca del Caribe como Puerto Rico, Jamaica y República

Acerca de las inversiones Suchlicki recordó al Comité de Finanzas del
Senado americano que:

• Cuba promueve como asunto de alta prioridad las inversiones en turismo
y recientemente ha comenzado a promover inversiones en otros sectores.

• Estas inversiones dirigidas y aprobadas por el gobierno de Cuba
estarían limitadas, no obstante, por la falta de un mercado nacional
extenso, las incertidumbres y el riesgo a largo plazo que rodean a la
inversión extranjera, a la situación política tambaleante, y las mejores
oportunidades que proporcionan otros mercados en América Latina y en
otros lugares.

• La Constitución de Cuba todavía ilegaliza la posesión extranjera de la
mayoría de las propiedades y prohíbe a los cubanos participar en
empresas con extranjeros.

• Los empleadores extranjeros tienen que pagar directamente al gobierno
cubano en moneda dura, los salarios que pagan a sus empleados y entonces
el gobierno cubano paga a esos trabajadores en pesos cubanos, que valen
una fracción de la moneda dura.

• Todo arbitraje tiene que efectuarse en el ambiente corrupto y
arbitrario de las oficinas del gobierno o en los tribunales de justicia
que controla el gobierno y donde el inversionista recibe escasa protección.

• Además, los inversionistas extranjeros tienen que soportar
incertidumbres políticas que no existen en muchos otros países. Deben
encarar la posibilidad de que el gobierno cambie sus políticas, las
interrogantes relativas a propiedades confiscadas previamente, y la
posible imposición de sanciones a inversionistas extranjeros que
cooperaron con el gobierno de Castro, en el caso de que asuma
eventualmente el poder un gobierno anticastrista.

• La oposición del régimen a reformas del mercado limita el surgimiento
y extensión del sector privado, y por lo tanto en todo caso el
surgimiento será lento (por no decir impedido) en producir una medida
reconocible de recuperación económica. Los hermanos Castro temen la
probable erosión de su poder político que siempre acompaña a una
reestructuración de la economía que siga las regulaciones del mercado
libre. La adopción de reformas mercantiles muy bien pudiera ser la
solución de la crónica crisis económica, pero un proceso vigoroso de ese
tipo de reforma conlleva el riesgo de pérdida de control social y de la
economía y es una amenaza para algunos de los principales grupos
favorables al gobierno.

Suchlicki enfatizó al comité senatorial las siguientes cinco conclusiones:

1)- El embargo no es la causa de la miseria económica de Cuba. Lo que
asfixia a la economía cubana es un fracasado sistema económico similar
al que existió en Europa Oriental y la Unión Soviética, y la falta de
productividad e incentivos.

2)- El turismo americano no llevará democracia a Cuba. Durante la
pasada década cientos de miles de turistas latinoamericanos, canadienses
y europeos han visitado la isla, pero Cuba hoy no es democrática, sino
más totalitaria en todo caso porque el Estado y su maquinaria de control
se han fortalecido con el influjo de dólares turísticos.

3)- Reformas económicas limitadas entraron en vigor en Cuba a
principios de la década de 1990. Castro cesó las reformas en cuanto la
economía comenzó a estabilizarse en 1996, como resultado del turismo,
las inversiones extranjeras y los envíos de dinero de los exiliados cubanos.

4)- El embargo y la prohibición de viajes deben mantenerse como
instrumentos de negociación con un futuro gobierno en la isla. Si se
eliminan sin recibirse a cambio ninguna concesión significativa, Estados
Unidos se quedará sin ninguna influencia sobre los acontecimientos en Cuba.

5)- Deben mantenerse el embargo y la prohibición de los viajes hasta
que en Cuba haya un régimen dispuesto a otorgar concesiones
irreversibles en materia de derechos humanos, democratización y economía
de mercado. Dar a los hermanos Castro concesiones unilateralmente sin
que haya cambios reales en la isla es un obsequio que ellos no merecen
ni se han ganado.

Traducción de Ramón G. Cotta.


Castro insinúa que cederá el poder

Castro insinúa que cederá el poder
Fernando Ravsberg
BBC Mundo, La Habana

El presidente cubano Fidel Castro se refirió este lunes por primera
vez a su futuro político desde que cediera temporalmente sus cargos a
mediados del año pasado por razones de salud.

 <<Mi deber elemental no es aferrarme a cargos ni mucho menos obstruir
el paso a personas más jóvenes
Fidel Castro, presidente de Cuba  >>

Al final de una carta enviada al programa "Mesa Redonda Informativa",
el convaleciente gobernante dio a entender que no volverá a ocupar sus
antiguas responsabilidades de gobierno.

Sin embargo, deja muy claro que de todas formas se mantendrá
asesorando a los dirigentes más jóvenes, volcándoles la experiencia
que logró adquirir a lo largo de su extensa vida política.

"Mi deber elemental no es aferrarme a cargos ni mucho menos obstruir
el paso a personas más jóvenes sino aportar experiencias e ideas cuyo
modesto valor proviene de la época excepcional que me tocó vivir",
expresó Castro.

Esta declaración del mandatario cubano es la primera referencia a la
posibilidad de que no sea reelecto como Presidente del Consejo de
Estado en las elecciones generales que se celebraran a comienzos de

¿Regreso de Castro?

De hecho muchos dirigentes cubanos apostaban públicamente al regreso
de Castro, el presidente del parlamento, Ricardo Alarcón, había
afirmado recientemente que "sería el mejor candidato para presidir el

Por su parte el secretario del Consejo de Ministros Carlos Lage y el
canciller Felipe Pérez Roque hablaban hace poco como un hecho del
retorno de Fidel y señalaban que "es una expresión de que avanza el
proceso de su recuperación".
Sin embargo, esta declaración del mandatario parece abrir las puertas
hacia una transición definitiva del poder a su hermano, el General
Raúl Castro, quien podría ser ratificado como presidente en las
elecciones del próximo año.

Sin lugar a dudas la presente declaración del gobernante deja mucho
más libres las manos de quienes han asumido el gobierno tras su crisis
de salud y les permitirá realizar los cambios que ya anunció el propio
Raúl Castro.

De todas formas, aparentemente se reserva un puesto de asesor que le
permitirá continuar influenciando en los destinos de Cuba, un cargo
importante si se tiene en cuenta el peso de sus opiniones entre los
actuales dirigentes del país.

Grupo de apoyo

Algunos de ellos han estado junto a él desde el inicio mismo de la
lucha contra Fulgencio Batista y otros, los más jóvenes, han sido
miembros de su "grupo de apoyo", el círculo político más intimo de

Por otra parte cuenta con un acceso único a los medios de prensa,
cualquier nota suya sobre cualquier tema es emitida por los noticieros
estelares de radio y televisión y reproducida por todos los periódicos
del país.
Así que es de esperar que el Comandante en Jefe (uno de sus cargos
formales) seguirá haciéndose oír cada vez que tenga algo que decir,
tal y como lo ha estado haciendo con sus reflexiones sobre los temas
más variados del acontecer.

En su favor hay que decir que la mayoría de sus notas de prensa se
refieren a temas internacionales, como si de alguna manera se hubiera
propuesto no interferir públicamente en las acciones de quienes
dirigen hoy el país.

Esta posición del líder de la Revolución Cubana podría resultar clave
para garantizar la estabilidad en medio de los cambios, anunciados por
Raúl Castro y pedidos por 5 millones de cubanos en un reciente debate

Nota de BBCMundo.com:

Publicada: 2007/12/18 02:36:40 GMT