lunes, 31 de agosto de 2009

Trabajadores despedidos

Trabajadores despedidos

LA HABANA, Cuba, 31 de agosto (Leafar Pérez / - Nueve
mil trabajadores del sector del turismo quedaron sin trabajo y serán
reubicados en labores agrícolas y de la construcción, debido a una
medida gubernamental, tomada debido a la baja afluencia de turistas al

La disposición está acompañada del cierre de varias instalaciones
hoteleras para intentar reducir los gastos en una de las ramas más
importantes de la economía, contrario a los vaticinios del Ministerio de
Turismo, que pronóstico a principios de año un incremento notable del
número de turistas extranjeros que visitarían el país.
La medida ha generado malestar entre los afectados, toda vez que dejarán
de recibir los beneficios de quienes trabajan en el sector turístico.
Aparte de que ganarán bajos salarios y en peores condiciones, los que no
se acojan a la disposición serán separados de sus cargos y no podrán
reincorporarse en el futuro.

Cuba: Trabajadores despedidos (31 August 2009)

domingo, 30 de agosto de 2009

Cuban retirees resell news as toilet paper

Cuban retirees resell news as toilet paper
August 27, 2009

Havana -- A Cuban retiree says the country's toilet paper shortage has
created a lucrative business for seniors -- buying and reselling
newspapers as an alternative.

The Havana retiree said he and other seniors line up before dawn to buy
surplus newspapers from distribution points for factories and offices
that have closed for economic reasons and shortages of electricity and
raw materials, The Miami Herald reported Thursday.

The man, who requested anonymity to prevent trouble with authorities,
said the seniors buy the newspapers, including the Communist party's
Granma, for 20 Cuban cents -- about .007 U.S. cents. They then resell
them to neighbors for up to 20 Cuban pesos, about 71 U.S. cents, for use
as toilet paper.

Cuban officials were quoted by the official Radio Rebelde as saying the
government plans to import a lot of toilet paper by the end of the year
to ease the shortage.

Cuban retirees resell news as toilet paper | The Money Times (27 August

Cuba might stay cloistered even if embargo vanished

Posted on Sunday, 08.30.09
Cuba might stay cloistered even if embargo vanished

Golden arches across the malecón glistening under a hot Havana sun. Long
lines at Home Depot as a crush of Cuban Americans with deep pockets and
dollar signs in their eyes sip cafecitos at a Starbucks in Old Havana.

They are among the images evoked of a post-embargo Cuba, where
speculators would rush for a free-for-all on a newly opened market of
11.2 million people largely deprived of consumer goods for decades.

``One of the greatest myths is that the day the embargo is lifted, it's
Burger King time in Havana,'' said Washington, D.C., attorney Robert
Muse, who represents European companies that do business in Cuba.
``That's just silly. You will not see much that is highly public or
highly visible.''

Few times since John F. Kennedy was in the White House has there been as
much buzz about the embargo. Even though Barack Obama, since announcing
for president, has publicly supported the trade sanctions and has done
little toward chipping away at the embargo since his election, for a
time this year anti-embargo activists felt the momentum was never better
to have it repealed.

But if trade sanctions first implemented by President Dwight Eisenhower
49 years ago were lifted today, experts say the results would be barely
visible for the cash-strapped nation. If Cuba wanted franchise
restaurants and chain stores, they would have them already from European

So while companies and entrepreneurs across America hatch post-embargo
business plans in the hyped expectation that change could come soon, a
reality check is in order. If the embargo were lifted with Rául Castro
still in power, the Cubans would tightly control all transactions, and
it would take years before necessary legal and trade systems were in
place to make business there feasible.

Even if swarms of American tourists dash for Cuba's shores, the
government would be hard at work tightening a short leash on what could
lead to an explosion of social and political instability, while it
sought the big-ticket infrastructure items it sorely needs and can
hardly afford. Cuba, embargo specialists say, is more interested in Otis
elevators than Nike sneakers.

Cuban stores are already filled with flat-screen TVs and Ray Ban
sunglasses. What Cuba doesn't have -- and people hope a lifting of the
embargo would bring -- is the infusion of cash to kick-start the economy.

Like many others in Havana, Yenny, a 36-year-old janitor from Holguín,
cannot think of anything that the embargo has deprived her of having.
What she wants from a post-embargo Cuba is money to afford such items.

``You see very rich people around here -- people with cars, cell phones
and gold necklaces. But I can't afford that,'' she said. ``Do you know
how much gold costs? That's a lot of money.''

The embargo began in 1960 after a series of tit-for-tats between
Washington and Havana. U.S. oil companies refused to refine Soviet oil,
so Cuba expropriated Texaco, Esso and Shell refineries. Eisenhower first
halted imports of Cuban sugar, and eventually stopped all exports to the

The embargo was made law in 1961, and was broadened by Kennedy several
times in the following years. In 1963, Kennedy outlawed travel to Cuba,
too. Lifting it would require several key moves by Cuba such as
elections and the release of political prisoners.

For the first time, entities such as the Greater Miami Chamber of
Commerce have produced reports acknowledging that the embargo could
conceivably be lifted -- with the Castro regime still in power.

The post-embargo scenarios in Cuba vary wildly depending on who is
running the island. If it happens under a communist state, tightly
controlled trade would begin, with Cuba calling the shots. Should it be
lifted under a capitalistic democratic government, experts fear a
wild-West economic free-for-all and corruption.

But experts agree that despite Cuba's constant rhetoric on the topic,
its leaders are fine with the status quo.

``If President Obama tomorrow were to say `I am going to lift the
embargo,' Fidel would sink an American ship or shoot down a plane, or do
whatever he could to stop it,'' said Pedro Freyre, an attorney who
represents companies with licenses to do business in Cuba. ``His
linchpin is to have American confrontation.''

Any goods Cuba really needs, it can purchase elsewhere.

So if Congress repealed the embargo or Obama issued so many sales
licenses to make it meaningless -- which he has the authority to do --
what would happen?

• Tourism. Experts say the first and strongest change for Cuba would
come in the form of American travelers. Americans who have been shut out
of Cuba would rush to the island, dollars in hand. But Cuba's limited
hotel space would be unable to accommodate them, so prices would spike
as Canadians and other tourists were squeezed out.

``That would be so good for our economy,'' said Juan L., a taxi driver
who shuttles tourists from Havana's international airport.

Unlike some Europeans, who he says try to short-change him, visitors
from the United States tip. He has heard that an end to the embargo
could lure up to two million visitors a year.

``If the Americans started showing up at the airport,'' he said, ``I
tell you the Spaniards and Italians would never be able to catch a cab.''

• Credit. Cuba is starved for cash and experiencing its worst recession
since the collapse of the Soviet Union. If the embargo were lifted,
there would be nothing to stop U.S. companies from making sales to Cuba
on credit.

``They'd buy more food, they'd get a few consumer goods, infrastructure,
cars, buses and other things, but it would be a shell game,'' said Miami
businessman Carlos Saladrigas, who chairs the Cuba Study Group. ``They
buy from country X. When country X doesn't get paid, it doesn't sell
more. Then Cuba goes to country Y and builds up more debt. The Cuban
regime has been playing this game for years, and we don't want to fall
into that.''

• Infrastructure. Cuba's buildings and roads are dilapidated, and were
dealt a $10 billion blow by three hurricanes last summer.

``If Cuba were able to get Haliburton to go in and build an airport and
roads and do it on credit, they'd like that,'' Freyre said.

• Food exports. Cuba would be eager to export winter vegetables, while
lawsuits would stall the exportation of highly sought products such as
rum and cigars.

``They can be harvesting tomatoes and have them at the farmers market in
Pompano Beach less than 24 hours later,'' said William Messina, an
expert in Cuban agriculture at the University of Florida. ``That's a
pretty huge incentive.''

Jorge Piñon, a business consultant and energy fellow at the University
of Miami's Center for Hemispheric Policy, said changes in a post-embargo
Cuba would arrive in stages.

Some companies and entrepreneurs would move in fast, selling inventory
to distributors -- investing no capital and taking no risks. Investments
by, say, major soft drink or hardware brands to set up shop in Cuba
would take longer, and experts warn that they'd have to cut deals with
the government, which could want to stifle U.S. brand presence.

Progress could be stalled in Cuba for lack of what Piñon calls ``yellow
pages'' -- mid-sized businesses that do the lion's share of a company's

``Where's the guy with the port-a-potties? The pickup truck? The back
hoe and wheelbarrow?'' Piñon said. ``Small and medium investment will
happen overnight. Where will the techs be coming from? They'll be coming
from Miami.''

If there was a boom in Home Depot, experts say, it would probably be in
Hialeah, as more recent immigrants bought supplies to take back to Cuba
to sell or help relatives.

But current Cuban law does not allow individual investors to go to Cuba
and do business. Even if those laws are repealed, Cuba's legal system
would have a long way to go before investors felt safe.

``Common people believe there will be a free-for-all to go down there
and make money,'' said Charles A. Serrano, a Chicago-based consultant
for companies that seek business in Cuba. ``There are no laws in Cuba to
facilitate that process.''

Muse, the Washington attorney, says South Floridians with dreams of
striking it rich in Cuba should take Cuban leader Raúl Castro at his
word. During a recent speech, Castro made it clear that he ``wasn't
elected president to make Cuba capitalist.''

``Companies all over the world would be investing in Cuba if the
environment was worth investing in,'' said Gary Maybarduk, a former
State Department official who was an economic counselor at the U.S.
Interests Section in Havana in the 1990s ``Lifting the embargo would
generate lots of excitement, but in the end, without fundamental changes
in the way the Cuban economy is organized, the impact will be limited.''

But he can still dream.

``I'd like to have the first barge with 4-year-old Ford Tauruses and
pickups,'' Maybarduk said. ``I think the first person in will probably
make a lot of money doing that. I would like to open a Home Depot in
Havana, or just a hardware store.

``Give me the right to put up a True Value.''

A Miami Herald staff writer contributed to this report from Havana. The
name of the reporter and the last names of the people interviewed in
Cuba were withheld, because the journalist lacked the visa required by
the Cuban government to report from the island.

Cuba might stay cloistered even if embargo vanished - Issues & Ideas - (29 August 2009)

Cuba trade ban stands despite rising efforts to end it

Posted on Saturday, 08.29.09
Cuba trade ban stands despite rising efforts to end it

WASHINGTON -- President Obama's decision in April to lift the limit on
visits by Cuban Americans to their homeland was seen by some as a sign
that the embargo, centerpiece of U.S. efforts to isolate the island,
might be nearing its final days.

Don't count on it.

The president can weaken the embargo, but only Congress can rescind it.
Embargo supporters in both houses, including Florida lawmakers from each
party, remain confident they have the votes.

But something more nuanced is happening, a slow erosion:

• Miami Herald reporters visiting the island found that, embargo or no
embargo, huge stockpiles of American-made goods are finding their way to
Cuba -- sometimes legally, often not. From sunglasses to jetliners, if
it's made here, you can probably find it there, although often at an
exorbitant price.

Loopholes carved into the embargo in recent years have helped make the
United States Cuba's top supplier of food and agricultural products and
its fifth-largest trading partner.

• A persistent campaign by farm-state Republicans and business interests
to junk the embargo has shifted its focus to chipping away at it piece
by piece.

Their probable next target: the rule that prevents Americans not of
Cuban descent from traveling to Cuba as tourists. Longtime opponents of
the embargo have filed three bills this year that would do just that.
Advocates insist the idea has gained traction -- and the backing of a
diverse coalition of groups ranging from the American Farm Bureau to the
U.S. Chamber of Commerce to Human Rights Watch.

``The theory is that travel is the thread that will unravel the whole
sweater of the embargo,'' said Dan Erickson, a senior associate at the
Inter-American Dialogue and author of The Cuba Wars: Fidel Castro, the
United States, and the Next Revolution.

Embargo supporters say the same people have tried the same thing before
and failed.

• The network of ``mules'' who illegally sneak goods or money into Cuba,
often concealed on their bodies, has exploded since 2004, when the Bush
administration tightened the screws on delivering goods to Cuba. Armando
Garcia, president of Marazul Charters, which flies to Cuba, called it a
``huge parallel industry.'' Serafín Blanco, who runs a store in Hialeah
that caters to exiles, said he can tell who is a mule by what items they
buy and how many.

• Hard-line older Cuban exiles who have applauded past moves to bolster
the embargo are becoming a smaller segment of the Cuban-American
community. They still have clout -- witness last year's reelection of
embargo champions Lincoln Diaz-Balart and his brother Mario to Congress
despite formidable opposition -- but their ability to swing Florida's 27
electoral votes may be waning.

Some of those aging exiles are now taking advantage of Obama's olive
branch to the island to go home for a visit. Among recent travelers:
Nildo Herrera, who wore five hats as he waited in the terminal to board
a Cuba-bound plane at Miami International Airport.

``One is for my grandson, another for my son, and the rest for other
relatives,'' said the 75-year-old from Hialeah.


There is anecdotal evidence that the administration is allowing greater
academic and cultural travel to Cuba, said Phil Peters, a Cuba analyst
at the Lexington Institute in Arlington, Va., and a supporter of lifting
the embargo.

Peters noted that a Florida-based student debate organization, USA Youth
Debates, recently obtained a license from the Treasury Department to
allow American students into Cuba early next year.

A five-day trade mission to Cuba by New Mexico Gov. Bill Richardson that
wrapped up on Friday renewed speculation about the administration's
intentions. After Obama eased the restriction on exiles traveling to the
island -- and gave U.S. telecom firms wide latitude to do business on
the island, Cuba permitting -- he said the next move is Cuba's.

``We think it's important to see progress on issues of political
liberalization, freedom of the press, freedom of assembly, release of
political prisoners in order for there to be the full possibility of
normalization between our two countries,'' he said in a July interview.

From all outward indications, he's still waiting.

Richardson, a supporter of increased travel to Cuba, called the current
atmosphere ``the best I've seen for an improvement'' in U.S.-Cuba ties.

``What is needed is concrete steps from both sides,'' said the
diplomatic troubleshooter, who did not meet with either Fidel or Raúl
Castro but did talk with Ricardo Alarcón, head of Cuba's parliament.

Richardson said he would present a report about his visit to the Obama

The recent resignation of Florida Sen. Mel Martinez, an influential
Republican, staunch supporter of the embargo and one of two Cuban
Americans in the Senate, was a political blow to the pro-embargo forces.
On Friday, Gov. Charlie Crist appointed his former chief of staff,
George LeMieux, to keep the seat warm until Crist himself can run in 2010.

Crist and other leading contenders for Martinez's seat -- Republican
former House Speaker Marco Rubio and Democrat Rep. Kendrick Meek --
advocate keeping the embargo intact.

Lost in the argument over what the United States might do is the fact
that change is a two-way street. Cuba can say thank you, but no, we
don't want to do business with you.

``What the Cuban government wants is more American tourists,'' said
Mauricio Claver-Carone, board member with the politically influential
U.S.-Cuba Democracy PAC, a pro-embargo group that contributed $452,000
to Democrats and $308,500 to Republicans in 2008. ``It's an easy source
of financing, and they control that commodity.''

What the Cubans don't want is a flood of American fast-food franchises,
particularly ones run by Cuban exiles. Over the years, Fidel Castro has
railed against the embargo -- called a blockade on the island --
whenever he needed to deflect blame for the island's chronic shortages.


If Obama were to announce he was lifting the embargo immediately,
``Fidel would sink an American ship or shoot down a plane, or do
whatever he could to stop it,'' said attorney Pedro Freyre, who
represents companies with licenses to do business in Cuba.

That won't be necessary if U.S. Rep. Ileana Ros-Lehtinen and her fellow
Republican lawmaker, Lincoln Diaz-Balart, have their way. Diaz-Balart
pushed successfully to give Congress, not the White House, final say
over the policy. And Ros-Lehtinen's position as top Republican on the
House Foreign Affairs committee is a strategic perch.

Both lawmakers expected a fight over travel to Cuba in mid-July when
Congress took up the annual spending bill for the U.S. Treasury
Department. Because it provides funding to enforce sanctions, the bill
has traditionally served as the vehicle for trying to undermine the policy.

That fight never materialized.

``We were prepared,'' Lincoln Diaz-Balart said. ``No matter how much
they (embargo critics) talk, no matter how many press conferences they
hold, the bottom line is they don't have the votes.''

Some of those who support lifting the travel ban say they're girding for
a more significant victory when Congress returns from its August recess.

Rep. Jeff Flake, an Arizona Republican who has long argued that the
United States shouldn't dictate where Americans can travel, said he and
his allies want to push the proposal on its own, not as an amendment in
the larger Treasury bill.

``It's a reflection of greater confidence that we believe we can do
more,'' Flake said. ``We'd rather win on the merits.''

But it is unclear how much enthusiasm congressional leaders will have
for a bruising battle over Cuba when they have yet to close the deal on
such contentious Obama administration priorities as healthcare reform
and climate change.

Rep. Bill Delahunt, a Massachusetts Democrat and critic of the embargo,
believes his side has the stomach and win.

``You have an administration that wants to engage,'' he said. ``The
pieces are coming together.''

Ros-Lehtinen acknowledges increased interest, but says advocates of a
thaw are dreaming if they think they can undo the half-century-old policy.

``When have they not been for lifting the embargo, the travel ban? When
have they not said, `This is the year'?''

Miami Herald staff writers Alfonso Chardy, Jim Wyss and Frances Robles
and The Associated Press contributed to this report.

Cuba trade ban stands despite rising efforts to end it - Cuba - (29 August 2009)

American-made products readily available in Cuba

Posted on Saturday, 08.29.09
American-made products readily available in Cuba

HAVANA -- The three-level Carlos III shopping center in downtown Havana
is a showcase of embargo-skirting goods. There are Wilson baseball caps,
Westinghouse light fixtures, Proctor-Silex juicers and GE microwave
ovens -- and that's on the second floor alone.

On the streets outside, trendy Sean John jeans and Ray-Ban sunglasses
fight for space with ``Che'' Guevara T-shirts. Dell computers power some
government ministries, and at least one Boeing 767 plies the skies for
Cuba's national airline.

With so many U.S. goods on display, Cubans might be forgiven for
thinking the nearly five-decades-old embargo doesn't so much keep
products out as make them more expensive.

``The embargo is not between America and Cuba,'' said Manuel, 46, a
Havana cab driver. ``It's between Cubans -- those who can afford things
and those who can't.''

While it is illegal for most U.S. companies and their subsidiaries to do
business on the island, their products still flood the markets.

Some items -- such as food, agricultural goods and medicine -- are there
legally under exceptions to the embargo. But others are spirited in by
entrepreneurs, government front companies and independent distributors
that worry little about U.S. laws.

``There is nothing we make that can't be purchased from foreign
suppliers,'' said Washington, D.C., attorney Robert Muse, an embargo
expert. ``To the extent that they (Cubans) want it, they can get it.''


Nestled inside the Hicacos shopping center on Cuba's exclusive Varadero
beach is a shop that sells dozens of models of New Balance running shoes.

Speaking from the company's headquarters in Boston, New Balance Vice
President Edward Haddad said the company complies with the embargo but
speculated that the sneakers may have been purchased from the company's
independent Central American distributor that operates out of the
duty-free zone in Colón, Panama.

Entrepreneurs from across the Caribbean stock up on a variety of goods
in Colón for resale, he said.

``One of the reasons there may be so many American goods in Cuba is due
to the nature of the way that region operates,'' he said. ``A lot of it
is cash and carry. They will go into the Colón Free Zone, buy products
and bring them back. And the brand owners are completely unaware of
what's going on.''

Kim Freeman, a GE spokeswoman, could not explain how the company's
microwave ovens ended up on the shelves of Carlos III with a price tag
of 260 convertible pesos, known as CUCs, or about $312.

``G.E. consumer industrial agreements with our distributors require them
to comply with U.S. trade control regulations, which prohibit sales by
U.S. companies to Cuba,'' Freeman said in a statement. Carlos III is
managed by the state-owned conglomerate CIMEX. ``We will investigate and
take appropriate action if we confirm those agreements have been
breached,'' she added.

Even items the size of jetliners have a way of slipping through the cracks.

Take, for instance, the Boeing 767 operated by Cubana de Aviación. Built
in the early 1990s, the plane began commercial service with Brazil's
Varig airline before being transferred to a Portuguese charter company,
according to The aircraft was eventually acquired by STP
Airways of Sao Tome e Principe in 2008. Since then, the plane has been
spotted operating for Cubana at several airports in Europe, according to
three aircraft-tracking sources.

``We can't control how Boeing airplanes are traded in the
after-market,'' said company spokesman Nicolaas Groeneveld-Meijer, who
emphasized that the company adheres to the embargo. ``Airlines of other
countries are free to sell their Boeing airplanes to Cuba second- or
third-hand. We don't provide technical support to those airplanes, in
accordance with U.S. restrictions.''

In some cases, businesses can be found liable if their products end up
in Cuba's stores.

Since January, the Office of Foreign Asset Control, or OFAC, has
sanctioned eight companies and individuals for violating the embargo. In
July, OFAC fined Philips Electronics of North America $128,750 after one
of its foreign affiliates sold medical equipment to Cuba. The company
voluntarily disclosed the violation but declined requests to talk about
the issue.

While that case was clear-cut, most are not, said Timothy Ashby, a Cuba
expert with the law firm of Sonnenschein, Nath & Rosenthal in Miami. In
some cases, Cuban-American travelers legally take in consumer goods that
end up on the black market; other times, the products enter from third
countries without the manufacturer's knowledge.

All the holes in the embargo make it ``virtually impossible to sanction
producers,'' Ashby said.


While U.S. consumer goods may be readily available on the island, they
are not always within reach of average Cubans.

Take the Wilson baseball cap, for example. With a price tag of 11.20
convertible pesos, that makes it about $14. Now consider that base
minimum wage on the island is about $10 a month. If the same cap were
adjusted for the U.S. minimum wage, it would cost $1,624. (The
comparison is not entirely accurate, though, for a nation where housing,
food and medical treatment are either free or subsidized.)

Although prices on many imported goods are exorbitant by Cuban
standards, on a recent weekday Carlos III and other stores that sell
such products were buzzing with shoppers.

José, 36, went to Trasval, a massive hardware store crammed full of
ProLine tool sets and Rubbermaid trash cans, to find a new horn for his
1980s-era Peugeot.

It took him about three months to raise the 36 CUCs, or $43, he needed
to make the purchase.

``I got lucky,'' said José, a cab driver. ``A guy gave me a $20 tip for
taking him to Varadero.''

The rest, he saved in dribs and drabs.

While virtually all imported goods are sold in CUCs, the vast majority
of Cubans are paid in pesos, which trade at a rate of 24 per CUC.

Cab drivers and those employed in the tourism industry are better off
than many because they often have access to tips in CUCs, which they are
expected to turn over to the government but sometimes keep.

Those reliant on government salaries often suffer.

``The only way you can walk in there (CUC stores) is if you have
relatives abroad sending you money or you are doing something illegal,''
said Miguel, 46, a physical education teacher who said he makes about
$15 per month. ``We live in a system that makes everyone a criminal.''

Given time, many will admit that they've skimmed from work or done
black-market labor to earn extra money.

The popularity of the CUC stores and their imported goods becomes
apparent when compared with what pesos buy.

The motto of the Variedades 23 y 10 store in the Vedado neighborhood is
``Everything in the local currency.''

But on a recent weekday, the sprawling store -- which used to be a
Woolworth's -- featured empty display cases powdered with dust and a
smattering of items.

There were T-shirts for 80 pesos ($3.30), men's slacks for 160 pesos
($6.67) and packaged food. But most of the activity revolved around a
small butcher's station, which was displaying four pieces of meat: two
types of mixed sausage, a slab of bacon and a chicken.

``This isn't particularly empty,'' said an elderly woman as she wandered
off with a loaf of bread and a pair of flip-flops. ``Sometimes there's
more, but sometimes there's less.''

However, as market forces and U.S. business interests keep chipping away
at the embargo, some believe the day is not far off when U.S. companies
can trade with the island directly.

``The embargo doesn't really work, and there's no good way of enforcing
it,'' said Ashby, the Miami-based lawyer. ``You won't see the embargo go
away all at once, but I think within seven years most of it will be gone.''

Miami Herald reporters Al Chardy and Rui Ferreira contributed to this
report. In addition, a Miami Herald staff writer reported from Havana.
The name of the reporter and the last names of the people interviewed in
Cuba were withheld because the journalist lacked the visa required by
the Cuban government to report from the island. The government routinely
denies Herald requests for such visas.

American-made products readily available in Cuba - Cuba - (29 August 2009)

A look at the embargo from every angle

Posted on Sunday, 08.30.09
A look at the embargo from every angle
Miami Herald Senior Editor

A Boeing 767 ferries passengers for Cubana de Aviación. Red Bull is sold
in vending machines in Havana. A street vendor peddles designer
sunglasses from a box on the sidewalk.

Each scene from Cuba represents a facet of the Cuban embargo -- the
sanctioned, the gray market and the outright illegal.

On today's front page, we begin a five-part series that examines the
United States' nearly 50-year-old embargo on Cuba. In April, the Obama
administration announced plans to lift family-travel restrictions to the
island and allow U.S. telecommunications firms wide range to do business
there. The announcement sparked national and international debate on
future relations between the two countries.

In the newsroom, it begged a question: What is the state of the Cuban
embargo? What is happening behind the scenes between the two countries?
And who may stand to gain if some of the limits on commercial trade with
Cuba are lifted?

We tasked a team from across the newsroom to delve into the issue:
business writers Martha Brannigan, John Dorschner and Jim Wyss; local
reporters Alfonso Chardy and Luisa Yanez; Cuba reporter Frances Robles
and Washington correspondent Lesley Clark; El Nuevo reporters Wilfredo
Cancio Isla and Rui Ferreira; and photographers Lilly Echeverria, Robert
Koltun, Emily Michot and John Vanbeekum. We also reported and
photographed from Cuba, but we have withheld the journalists' names
because they lacked the required journalist visa. The Cuban government
has consistently denied The Miami Herald reporting visas.

We learned that the answers are complex, nuanced, sometimes colored by
the pain of a forced exodus and families divided. As both countries
stand at arms' length, relatives and commercial interests on both sides
of the straits are chipping away at many of the prohibitions of the embargo.

You may be surprised to learn that the United States is the top exporter
of agricultural products to Cuba -- more than $700 million last year.
One staffer who traveled to Cuba was struck by the quantity of American
products available.

``It's pretty amazing. So much is available but so little is affordable.
These things are outrageously expensive. There is an entire class of
people who can afford it but a lot more who can't. It really highlights
the social division the Cuban government claims it doesn't have.''

Today's installment looks at the push and pull politics in the current
debate in Washington over the embargo, as well as the products that are
getting into Cuba and how. In the coming weeks, our reporters will
examine legal exports, the impact of the easing of travel restrictions,
and a look at one company that is already shipping agricultural products
to the island in hopes of positioning itself for broader trade. We'll
learn about the subtle changes in relations -- and how so much remains
the same.

We know this is an important issue that can be a hot-button topic for
many of our readers. As always, tell us what you think and what else
you'd like to know. We invite you to join the online discussion at the
bottom of the stories on

A look at the embargo from every angle - Issues & Ideas - (30 August 2009)

Bienes importados hay, pero son caros

Publicado el sábado, 08.29.09
Bienes importados hay, pero son caros
Por The Miami Herald

El Centro Comercial Plaza Carlos III del centro de La Habana, de tres
pisos, es una muestra de artículos que infringen las leyes del embargo.
Hay gorras de pelotero Wilson, accesorios de iluminación Westinghouse,
exprimidoras Proctor-Silex y hornos de microondas General Electric.

Y eso es sólo en el segundo piso.

En la calle, jeans Sean John y gafas de sol Ray-Ban se ven junto a las
camisetas del Che Guevara. En algunas oficinas del gobierno hay
computadoras Dell y Cubana de Aviación tiene por lo menos un Boeing 767.

Con tantos artículos estadounidenses a la vista, podría excusarse a los
cubanos por pensar que el embargo, implementado hace ya 50 años, en
realidad no imposibilita conseguir productos, sino que los hace más

"El embargo no es entre Estados Unidos y Cuba'', dice Manuel, un taxista
habanero de 46 años. "Es entre los cubanos: los que pueden comprar las
cosas y los que no pueden''.

Aunque es ilegal que la mayoría de las compañías estadounidenses y sus
filiales hagan negocios en la isla, el mercado cubano está repleto de
esos productos.

Ciertos artículos, como alimentos, productos agrícolas y medicinas son
legales como excepciones al embargo. Pero otros los llevan empresarios,
compañías fachada del gobierno y distribuidores independientes a quienes
las leyes de Estados Unidos les preocupan poco.

"No hay nada de lo que nosotros producimos que no se pueda adquirir de
abastecedores extranjeros'', dice Robert Muse, abogado de Washington y
experto en el embargo.

"Si ellos [los cubanos] quieren algo, siempre pueden conseguirlo''.

Situada dentro del Centro Comercial Hicacos en la exclusiva playa de
Varadero hay una tienda que vende docenas de modelos de zapatos
deportivos New Balance.

En la sede de la compañía en Boston, el vicepresidente Edward Haddad
dice que su empresa cumple el embargo, pero piensa que esos zapatos se
los compraron a la distribuidora independiente de Centroamérica, que
opera en la Zona Franca de Colón, Panamá.

Empresarios de todo el Caribe se abastecen en Colón para revender, explica.

"Uno de los motivos por los que hay tantos artículos estadounidenses en
Cuba es la manera en que se opera esa región'', agrega. Muchos compran
en efectivo. La gente va a la Zona Franca de Colón, compra productos y
se los llevan, y los dueños de esas marcas no tienen idea de qué pasa

Kim Freeman, portavoz de GE, no sabe explicar cómo los hornos de
microonda van a parar a las vidrieras del Centro Comercial Plaza Carlos
III a 260 pesos convertibles, conocidos como CUC, equivalentes a unos $312.

"Los acuerdos industriales con nuestros distribuidores les exigen que
cumplan las normas de control comercial de Estados Unidos, que prohíben
a las compañías estadounidenses vender a Cuba'', dijo Freeman en una
declaración. Ese centro comercial lo opera el conglomerado CIMEX,
propiedad del gobierno cubano. "Investigaremos y tomaremos las medidas
necesarias si se han infringido esos acuerdos'', añadió.

Hasta bienes como aviones de pasajeros pasan por los huecos del embargo.

Por ejemplo, el Boeing 767 que opera Cubana de Aviación. Fabricado a
principios de los años 90, comenzó a prestar servicio con la aerolínea
brasileña Varig antes de ser trasladado a una compañía portuguesa de
arriendo de aviones, según El avión finalmente fue
adquirido por STP Airways, de Sao Tomé y Príncipe, en el 2008. Desde
entonces el avión vuela con los colores de Cubana a aeropuertos de
Europa, según tres fuentes expertas en la materia.

"No podemos controlar cómo los aviones Boeing se negocian en los
mercados secundarios'', dice el portavoz Nicolaas Groeneveld-Meijer,
quien recalca que su compañía acata el embargo. "Las aerolínea de otros
países tienen la libertad de vender sus Boeing a Cuba, de segunda o
tercera mano, y según las restricciones estadounidenses, no prestamos
apoyo técnico a esos aviones''.

En algunos casos, ciertas empresas pueden cargar con la responsabilidad
si sus productos llegan a Cuba.

Desde enero, la Oficina de Control de Bienes Extranjeros (OFAC) ha
sancionado a ocho compañías e individuos por infringir el embargo. En
julio la OFAC le impuso a Philips Electronics of North America una multa
de $128,750 cuando una de sus afiliadas en el extranjero vendió equipos
médicos a Cuba. La compañía reveló voluntariamente la infracción pero se
negó a conceder entrevistas sobre el asunto.

Aunque ese caso era obvio, la mayoría no lo es, dice Timothy Ashby,
experto en asuntos cubanos del bufete Sonneschein, Nath & Rosenthal en
Miami. En algunos casos, viajeros cubanoamericanos legalmente llevan a
la isla artículos de consumo que terminan en el mercado negro. Otras
veces los productos entran desde otros países sin el conocimiento del
fabricante. Todos los resquicios del embargo "hacen virtualmente
imposible sancionar a los productores de esos artículos'', dice Ashby.

Aunque en Cuba se encuentran algunos bienes de consumo estadounidenses,
no siempre están al alcance del cubano de a pie.

Por ejemplo, las gorras de béisbol Wilson. El precio es de 11.20 CUC,
equivalentes a unos $14. Si se toma en cuenta que el salario básico en
la isla es de alrededor de $10 al mes, eso significa que la misma gorra,
si se ajusta al ingreso mínimo en Estados Unidos, costaría $1,624.

Aunque la comparación no es enteramente precisa, porque en Cuba la
vivienda, los alimentos y los servicios médicos son gratis o están

Aunque el precio de muchos bienes importados es exorbitante para el
nivel de vida cubano, un día reciente el Centro Comercial Plaza Carlos
III y otras tiendas que venden esos productos estaban llenos de clientes.

José, de 36 años, fue a Trasval, una enorme ferretería llena de juegos
de herramientas ProLine y botes de basura Rubbermaid, en busca de un
cláxon nuevo para su Peugeot, un modelo de los años 80. Tardó unos tres
meses en ahorrar los 36 CUC ($43) que necesitaba.

"Me puse de suerte'', dijo José. "Un individuo me dio una propina de $20
por llevarlo a Varadero''. Lo demás lo consiguió como pudo.

Aunque prácticamente todos los bienes importados se venden en CUC, a la
gran mayoría de los cubanos les pagan en pesos, que se cambian a razón
de 24 por CUC.

Los taxistas y los que trabajan en el turismo están mejor que muchos
otros porque frecuentemente les dan propinas en CUC. La norma es que las
entreguen al gobierno, pero no siempre lo hacen.

Los que viven del sueldo del gobierno tienen que sufrir.

"Uno solamente puede entrar a esas tiendas [de CUC] si tiene familiares
en el extranjero que le envían dinero, o si está haciendo algo ilegal'',
dice Miguel, de 46 años, maestro de Educación Física que dice que gana
unos $15 al mes. "Vivimos en un sistema que convierte a todo el mundo en

Muchos admiten que se han llevado algún artículo de su centro de trabajo
o han hecho alguna operación en el mercado negro para ganar dinero extra.

Por ejemplo, algunos empleados de fábricas de tabaco se colocan en la
parte trasera de las instalaciones y ofrecen a los turistas "puros'' más
baratos; los empleados de hoteles venden jabones robados y los taxistas
no declaran todos sus ingresos.

En la Empresa Nacional Telefónica los empleados estaban vendiendo
ilegalmente en $6 un código de 12 números para hacer llamadas nacionales.

La popularidad de las tiendas en CUC y sus artículos importados se hace
aparente cuando se compara con lo que se puede comprar con los pesos
comunes y corrientes.

El lema de la tienda Variedades, en 23 y 10, en el Vedado, es "de todo
en moneda nacional''.

Pero un fin de semana reciente la amplia tienda, que antiguamente era un
Woolworth's, estaba llena de cajas polvorientas y vacías, y unos pocos
artículos regados.

Había pulóveres a 80 pesos ($3.30), pantalones de hombre a 160 pesos
($6.67) y alimentos empacados.

Pero la mayor parte de la actividad giraba alrededor de un pequeño
kiosco de carnicero, que tenía cuatro tipos de carne: dos tipos de
salchichas, algo de tocino y un pollo.

"Esto no está tan vacío'', dijo una mujer de cierta edad al salir del
lugar con una flauta de pan y un par de sandalias de playa. "A veces hay
más, pero a veces menos''

Pero mientras las fuerzas del mercado y los intereses comerciales de
Estados Unidos erosionan cada vez más el embargo, algunos creen que un
día no lejano las compañías estadounidenses podrán comerciar
directamente con la isla.

"El embargo en realidad no funciona y no hay una manera eficiente de
hacerlo cumplir'', dice Ashby, el abogado miamense. "El embargo no se
eliminará de una sola vez, pero creo que los próximos siete años todo
habrá terminado''.

Los reporteros Al Chardy y Rui Ferreira contribuyeron a este reportaje.
Además, un redactor de The Herald reportó desde La Habana. El nombre del
reportero y los apellidos de los entrevistados en Cuba no se dan a
conocer porque el periodista no tenía la visa exigida por el gobierno
cubano para reportar desde la isla. El gobierno niega rutinariamente las
solicitudes de tales visas por parte de The Miami Herald.

Bienes importados hay, pero son caros - El embargo por dentro - El Nuevo
Herald (29 August 2009)

Levantar el embargo no será muy fácil ni muy rápido

Publicado el sábado, 08.29.09
Levantar el embargo no será muy fácil ni muy rápido

La decisión del presidente Barack Obama, en abril, de eliminar las
restricciones a las visitas de los cubanoamericanos a la isla fue vista
por algunos como una señal de que el embargo, la pieza clave de los
esfuerzos de Estados Unidos por aislar a La Habana, podría estar
llegando a su final.

No lo dé por hecho.

El Presidente puede debilitar el embargo, pero sólo el Congreso puede
levantarlo. Los partidarios del embargo en ambas cámaras, entre ellos
los legisladores floridanos de ambos partidos, están confiados en que
tienen los votos para que no suceda.

Pero está sucediendo algo más sutil, una lenta erosión.

* Reporteros del Herald que han visitado la isla han visto enormes
cantidades de mercancías estadounidenses que llegan a la isla, algunas
veces de manera legal, pero mayormente no. Desde gafas de sol hasta
aviones, si se fabrican en Estados Unidos probablemente se puedan
encontrar en Cuba, aunque usualmente a precios exorbitantes.

Las excepciones al embargo durante los últimos años han logrado que
Estados Unidos se convierta en el principal abastecedor de alimentos y
productos agrícolas de Cuba, y su quinto mayor socio comercial.

* Una persistente campaña de los republicanos de estados agrícolas e
intereses empresariales que quieren eliminar el embargo han cambiado de
estrategia y se han dedicado a debilitarlo poco a poco.

Es probable que el próximo objetivo sea eliminar la norma que impide a
los estadounidenses viajar a Cuba como turistas. Los que se oponen al
embargo presentaron este verano tres proyectos de ley que proponen
precisamente eso. Insisten en que la idea ha ganado fuerza y cuentan con
el respaldo de una diversa coalición de grupos que comprende desde la
Oficina de Granjas hasta la Cámara de Comercio de Estados Unidos y la
organización Human Rights Watch.

"La teoría es que los viajes son el hilo que va a permitir deshacer todo
el embargo'', dijo Dan Erickson, miembro de la entidad Diálogo
Interamericano y autor de The Cuba Wars: Fidel Castro, the United
States, and the Next Revolution.


Por su parte, los partidarios del embargo dicen que esas mismas personas
han intentado hacer lo mismo anteriormente y han fracasado.

* La red de mulas que lleva ilegalmente dinero y mercancías a Cuba,
ocultando los paquetes frecuentemente en el cuerpo, ha crecido
extraordinariamente desde el 2004, cuando el gobierno de Bush le apretó
las tuercas al envío de bienes a Cuba. Armando García, presidente de
Marazul Charters, que organiza viajes a Cuba, lo ha calificado de una
"enorme industria paralela''. Serafín Blanco, que administra una tienda
de Hialeah que presta servicios a los exiliados, dijo que puede
reconocer a una mula por las mercancía que compra y la cantidad.

* Los cubanos más viejos de línea dura que han aplaudido anteriores
medidas para fortalecer el embargo se van convirtiendo en el segmento
más pequeño de la comunidad cubanoamericana general. Todavía tienen
fuerza --como quedó demostrado en la reelección de defensores del
embargo como Ileana Ros-Lehtinen y los hermanos Lincoln y Mario
Diaz-Balart al Congreso, pese a una formidable oposición-- pero su
capacidad de determinar los 27 votos electorales de la Florida pudiera
estar extinguiéndose.

Ahora, algunos de esos viejos exiliados aprovechan la rama de olivo que
Obama le ha ofrecido a la isla para visitar Cuba. Entre los recientes
viajeros: Nildo Herrera, que llevaba cinco sombreros mientras esperaba
para abordar un avión rumbo a la isla en el Aeropuerto Internacional de

"Uno es para mi nieto, otro para mi hijo y el resto para otros
parientes'', dijo el hombre de 75 años y vecino de Hialeah.

Hay pruebas anecdóticas de que el gobierno está permitiendo más viajes
académicos y culturales a Cuba, dijo Phil Peters, experto en temas
cubanos en el Instituto Lexington en Arlington, Virginia, que apoya el
levantamiento del embargo.

Peters observó que una organización de debates estudiantiles de la
Florida, USA Youth Debates, recientemente recibió una licencia del
Departamento del Tesoro para permitir que estudiantes estadounidenses
visiten Cuba a principios del 2010.


Una misión comercial de cinco días encabezada por Bill Richardson, que
terminó el viernes, renovó especulaciones sobre las intenciones del
Gobierno. Cuando Obama alivió las restricciones a los viajes de los
exiliados a la isla, el Presidente insistió en que el próximo paso tenía
que venir de Cuba.

"Creemos que es importante ver progreso en temas como la liberalización
política, la libertad de prensa, de reunión, la liberación de los presos
políticos, para que exista la plena posibilidad de una normalización
entre los dos países'', dijo en una entrevista de julio.

Según todos los indicios, aún está esperando.

Richardson, que defiende el aumento de los viajes a Cuba, calificó la
atmósfera actual de "la mejor que haya visto para un mejoramiento'' en
las relaciones entre Washington y La Habana.

"Lo que hace falta son pasos concretos de ambos lados'', dijo el hábil
diplomático, que no se reunió ni con Fidel ni con Raúl Castro pero que
habló con Ricardo Alarcón, presidente de la Asamblea Nacional de Cuba.

Richardson dijo que presentará un informe sobre su visita al gobierno de

La reciente renuncia del senador Mel Martínez, un influyente republicano
y firme defensor del embargo y uno de los dos cubanoamericanos en el
Senado, ha sido un golpe político para las fuerzas partidarias del
embargo. El viernes, el gobernador Charlie Crist nombró a su antiguo
jefe de despacho, George LeMieux, para ocupar provisionalmente el escaño
de Mel Martínez hasta que el mismo Crist puede postularse para el cargo
en el 2010.

Crist y otros importantes candidatos a la banca de Martínez --el
republicano y ex presidente de la Cámara estatal Marco Rubio y el
representante demócrata Kendrick Meek-- apoyan mantener el embargo.

Lo que se pierde en la discusión sobre lo que pudiera hacer Estados
Unidos es que el cambio compete a las dos partes. Cuba puede decir
"gracias, pero no queremos hacer negocios con ustedes''. "Lo que el
Gobierno cubano quiere es más turistas estadounidenses'', dijo Mauricio
Claver-Carone, miembro de la junta del comité de acción política
U.S.-Cuba Democracy, un grupo partidario del embargo que contribuyó con
$425,000 a los demócratas y $308,500 a los republicanos en el 2008. "Es
una fuente fácil de financiamiento y la controlan''.


Lo que los cubanos no quieren es una avalancha de restaurantes de
servicio rápido, particularmente los dirigidos por exiliados. A través
de los años, Fidel Castro ha criticado ferozmente el embargo --que en
Cuba llaman bloqueo-- cada vez que ha necesitado desviar la atención de
la escasez crónica en la isla.

Si Obama anunciara el levantamiento inmediato del embargo, "Fidel
hundiría un barco o derribaría un avión estadounidenses; haría cualquier
cosa para que no sucediera'', dijo el abogado Pedro Freyre, que
representa compañías con licencias para hacer negocios en Cuba.

Eso no sería necesario si la representante Ileana Ros-Lehtinen y su
colega republicano por Miami, Lincoln Diaz-Balart, concretan sus planes.
Diaz-Balart ha presionado exitosamente para que sea el Congreso, no la
Casa Blanca, el que tenga la última palabra sobre el embargo. Y la
posición de Ros-Lehtinen como la principal republicana en la Comisión de
Relaciones Exteriores de la Cámara le da una posición estratégica para
rechazar cualquier ataque.

Ambos esperaban una discusión sobre los viajes a Cuba a mediados de
julio cuando el Congreso se ocupó del presupuesto del Departamento del
Tesoro. Como ese dinero financia las medidas de cumplimiento del
embargo, ha sido tradicionalmente el vehículo para tratar de socavar la

Pero el debate nunca se materializó.

"Estábamos preparados'', dijo Lincoln Diaz-Balart. "No importa lo mucho
que hablen [los críticos del embargo], no importa cuántas conferencias
de prensa preparen, lo fundamental es que no tienen los votos''.

Algunos de los partidarios de levantar el embargo dicen que esperan una
victoria más significativa cuando el Congreso regrese de su receso de


El representante Jeff Flake, republicano por Arizona que ha sostenido
desde hace tiempo que el gobierno no debería decidir adónde pueden
viajar los estadounidenses, dijo que él y sus aliados quieren presionar
a favor de la propuesta por sus propios méritos, no como enmienda al
proyecto de ley de gastos del Tesoro.

"Esto es un reflejo de nuestra confianza en que podemos hacer más'',
dijo Flake. ''Preferiríamos ganar por los propios méritos del asunto''.

Pero no está claro con qué entusiasmo aceptarán los líderes del Congreso
una áspera batalla sobre Cuba cuando todavía no han conseguido acuerdos
sobre polémicas prioridades del gobierno de Obama, como la reforma del
sistema médico y el cambio climático.

El representante Bill Delahunt, demócrata por Massachusetts y crítico
del embargo que se ha sumado a Flake, estima que su lado tiene la
voluntad de seguir presionando y conseguir el triunfo.

"Hay un gobierno que quiere aumentar los contactos'', dijo. "Las piezas
van tomando en su lugar''.

Ros-Lehtinen reconoce el aumento del interés en el tema, pero dice que
los defensores del deshielo están soñando si creen que pueden eliminar
una política en vigor desde hace medio siglo.

"¿Cuándo no han estado a favor de levantar el embargo, la prohibición de
los viajes? ¿Cuándo no han dicho que éste es el año?"

Los redactores Alfonso Chardy, Jim Wyss y Frances Robles contribuyeron a
este reportaje, que fue complementado con material de The Associated Press.

Levantar el embargo no será muy fácil ni muy rápido - Séptimo Día - El
Nuevo Herald (29 August 2009)

Fin de las sanciones no tendrían un impacto inmediato en Cuba

Publicado el sábado, 08.29.09
Fin de las sanciones no tendrían un impacto inmediato en Cuba

Imagínese los dorados arcos de un McDonald brillando en el Malecón de La
Habana. Largas colas en un Home Depot en el Vedado. Acaudalados
cubanoamericanos tomándose un café en un Starbucks en La Habana Vieja.

Estas son algunas de las imágenes que evoca una Cuba después del
embargo, donde los especuladores se avalanzarían sobre un mercado de
11.2 millones de personas que, en gran medida, tiene una gran escasez de
bienes de consumo desde hace décadas.

"Uno de los grandes mitos es que el día que se levante el embargo va a
ser la hora de Burger King en La Habana'', declaró Robert Muse, abogado
de Washington que representa compañías europeas que hacen negocios en
Cuba. "Eso es una tontería. No será nada muy público o muy visible''.

Pocas veces desde que John F. Kennedy era presidente ha habido tantos
rumores sobre el embargo. Aunque el presidente Barack Obama siempre ha
apoyado públicamente las sanciones comerciales y ha hecho poco contra
ellas, durante un tiempo este año los activistas contra el embargo
pensaron que nunca había habido un momento mejor para abolirlo.

Pero si las sanciones comerciales establecidas inicialmente por el
presidente Eisenhower hace 49 años se levantaran hoy, los expertos
consideran que los resultados apenas serían visibles en Cuba, que tiene
una fuerte escasez de dinero. Si la isla quisiera franquicias de
restaurantes y cadenas de tiendas, ya las tendría de firmas europeas.

Así que aunque compañías y empresarios de todo Estados Unidos tengan
planes de negocios para la Cuba después del embargo, con la esperanza de
que el cambio pueda llegar pronto, es necesario ajustarse a la realidad.
Si se levantara el embargo con el gobierno de Raúl Castro, las
autoridades controlarían estrictamente todas las transacciones y harían
falta años para establecer los necesarios sistemas jurídicos y
comerciales para poder operar allí.

Aunque una avalancha de turistas estadounidenses invadiera las costas
cubanas, el gobierno trabajaría intensamente para mantener un estricto
control sobre lo que pudiera provocar inestabilidad política y social,
mientras trata de resolver los graves problemas de infraestructura cuya
solución no puede pagar. Según los expertos en el embargo, el gobierno
cubano está más interesado en los ascensores Otis que en las zapatillas

Las tiendas cubanas están llenas de televisores de pantalla plana y de
gafas de sol Ray-Ban. Lo que Cuba no tiene --y lo que la gente espera
que pudiera traer un levantamiento del embargo-- es la infusión de
efectivo que permita reanimar la economía.

Al igual que muchos otros en La Habana, Yenny, una empleada de limpieza
de 36 años de Holguín, no puede pensar en nada que el embargo le haya
impedido tener. Lo que ella quiere del país cuando termine el embargo es
la forma de poder comprar esas cosas.

"Aquí uno ve mucha gente rica, gente con carros, con teléfonos
celulares, con cadenas de oro. Pero yo no puedo comprar nada de eso'',
comentó. "¿Usted sabe lo que cuesta el oro? Es mucho dinero''.

El embargo empezó en 1960 tras varios enfrentamientos entre Washington y
La Habana. Las petroleras estadounidenses se negaron a refinar petróleo
soviético, así que Cuba expropió las refinerías de Texaco, Esso y Shell.
Eisenhower primero detuvo las importaciones de azúcar cubano y luego
todas las exportaciones a la isla.

El embargo se convirtió en ley en 1961 y fue ampliado varias veces por
Kennedy en los años siguientes. En 1963 Kennedy prohibió los viajes a
Cuba. Levantar el embargo requeriría que el gobierno cubano tomara
medidas clave, como elecciones democráticas y la liberación de los
presos políticos.

Por primera vez, entidades como la Cámara de Comercio del Gran Miami han
preparado informes en que reconocen que se puede concebir un
levantamiento del embargo con los Castro todavía en el poder.

Los posibles escenarios en Cuba después del embargo son muy diferentes,
en dependencia de quién gobierne la isla. Si ocurriera durante un
gobierno comunista, empezaría con el comercio estrictamente controlado
por La Habana. Si se levanta en gobierno democrático y capitalista, los
expertos temen que se produzca cierta anarquía económica y corrupción.

Pero los expertos concuerdan en que, pese a su constante retórica sobre
el tema, los dirigentes cubanos no tienen problemas con la situación actual.

"Si mañana el presidente Obama decide levantar el embargo, Fidel
hundiría un barco o derribaría un avión de Estados Unidos, haría
cualquier cosa para detenerlo'', declaró Pedro Freyre, abogado que
representa compañías con licencia para hacer negocios en Cuba. ''La
confrontación con Estados Unidos le es indispensable''.

Cualquier cosa que Cuba realmente necesita, puede comprarla en otra parte.

Así que si el Congreso levanta el embargo o si Obama emite tantas
licencias de ventas que lo hicieran inútil --lo que tiene autoridad para
hacer -- ¿qué sucedería?

* Turismo. Los expertos dicen que el primero y más importante de los
cambios para Cuba pudiera ocurrir en el turismo. Los estadounidenses que
tienen prohibido viajar a la isla se apresurarían a visitarla. Pero la
limitada cantidad de habitaciones de hotel no puede hacer frente a una
ola de turistas desde Estados Unidos, así que los precios aumentarían a
medida que los canadiense y otros turistas queden fuera del mercado.

"Eso sería bueno para nuestra economía'', dijo Juan L., un taxista que
traslada turistas desde el Aeropuerto Internacional de La Habana.

A diferencia de algunos europeos, los estadounidenses sí dan propinas.
Juan ha escuchado decir que que un levantamiento del embargo pudiera
atraer hasta dos millones de turistas anuales.

"Si los americanos empezaran a llegar al aeropuerto'', dijo, "le digo
que los españoles y los italianos nunca iban a poder coger un taxi''.

* Crédito. Cuba tiene una grave escasez de efectivo y sufre su peor
recesión desde el colapso de la Unión Soviética. De levantarse el
embargo, nada impediría a las compañías estadounidenses vender bienes a
crédito a la isla.

"Comprarían más alimentos, algunos productos para el consumidor,
equipamiento para infraestructura, carros, autobuses y otras cosas, pero
sería un juego de las tres tapitas, dijo Carlos Saladrigas, empresario
de Miami que encabeza el Cuba Study Group. ''Ellos compran a un país.
Cuando no le pagan, el país no les vende más. Luego Cuba le compra a
otro país. Tampoco le paga, y se siguen endeudando. El régimen cubano
está haciendo esto desde hace años y nosotros no queremos caer en eso''.

* Infraestructura. Los edificios y carreteras están en pésimo estado y
sufrieron una pérdida de $10,000 millones con los tres ciclones del
verano pasado.

"Si Cuba pudiera conseguir que Haliburton les construyera un aeropuerto
y carreteras a crédito, les gustaría mucho'', afirmó Freyre.

* Exportación de alimentos. Cuba estaría dispuesta a exportar vegetales
de invierno, mientras las demandas judiciales paralizaran la exportación
de productos como el ron y los tabacos.

"Pudieran cosechar tomates y colocarlos en Pompano Beach en menos de 24
horas'', indicó William Messna, experto en temas agrícolas cubanos en la
Universidad de la Florida. "Es un enorme incentivo''.

Jorge Piñón, asesor de negocios y experto en energía del Centro de
Política Hemisférica de la Universidad de Miami, comentó que en una Cuba
después del embargo los cambios serían por etapas.

Algunas compañías y empresarios entrarían rápido, vendiendo bienes a
distribuidores, sin invertir capital y sin correr riesgos. Las
inversiones, digamos, de grandes marcas de refrescos o de equipos se
demorarían más en establecerse, y los expertos advierten que tendrían
que llegar a acuerdos con el gobierno, que pudiera decidir limitar la
presencia de marcas estadounidenses en la isla.

El avance pudiera paralizarse por falta de lo que Piñón llama "las
páginas amarillas'', empresas de mediano tamaño que realizan la mayoría
de las operaciones.

"Dónde está el tipo con los baños portátiles? ¿Con la camioneta? ¿Con
los taladros eléctricos y los andamios?", preguntó Piñón. "Las
inversiones pequeñas y medianas no ocurrirán de la noche a la mañana.
¿De dónde van a salir las cosas?. De Miami''.

Según los expertos, si hay un auge en la compra de productos de Home
Depot, probablemente sería en Hialeah, cuando los inmigrantes más
recientes compren productos para venderlos en Cuba o ayudar a sus

Pero las leyes cubanas no permiten que inversionistas individuales hagan
negocios en Cuba. Y aunque se revocaran esas leyes, pasaría mucho tiempo
antes de que el sistema judicial garantizara la seguridad de las

"La gente cree que la gente va a ir allí a hacer negocios por la
libre'', aseguró Charles A. Serrano, experto de Chicago que asesora a
empresas que tienen interés en hacer negocios en Cuba. "Pero en Cuba no
hay leyes que faciliten el proceso''.

Muse, el abogado de Washington, indicó que los surfloridanos que sueñan
con hacerse ricos en Cuba deben prestar atención a lo que ha dicho Raúl
Castro, quien ha dejado bien claro que no lo eligieron presidente para
implantar el capitalismo''.

"Si la situación merece invertir, compañías de todo el mundo lo
harían'', subrayó Gary Maybarduk, ex funcionario del Departamento de
Estado que fue asesor económico de la Sección de Intereses de Estados
Unidos en La Habana en los años 90. "Levantar el embargo generaría mucho
entusiasmo pero, a fin de cuentas, sin cambios fundamentales en la
organización de la economía cubana las consecuencias serían limitadas''.

Pero se puede soñar.

"Me gustaría ser el primero en llevar un barco con Ford Taurus y
camionetas de uso'', comentó Maybarduk. "Creo que la primera persona
probablemente gane mucho dinero haciendo eso. Me gustaría abrir un Home
Depot en La Habana, o aunque sólo fuera una ferretería.

"Que me den el derecho a poner un True Value''.

Un reportero de The Miami Herald contribuyó a esta información desde La
Habana. No se identifica al reportero ni se mencionan los apellidos de
los entrevistados en la isla porque el periodista no tiene la visa que
le exige el gobierno cubano para reportar desde la isla.

Fin de las sanciones no tendrían un impacto inmediato en Cuba - El
embargo por dentro - El Nuevo Herald (29 August 2009)

China se consolida como segundo socio comercial de Cuba

China se consolida como segundo socio comercial de Cuba

Pero sólo una pequeña parte del intercambio corresponde a exportaciones
de la Isla.

Agencias | 30/08/2009

Con un intercambio que supera los 2.200 millones de dólares, China se
consolida como el segundo socio comercial de Cuba detrás de Venezuela,
indicó el director general del Centro de Comercio Exterior de China,
Wang Junten, informó Notimex.

En ese intercambio, todavía es pequeño el número de productos que la
Isla exporta a China, afirmó el funcionario chino.

Por su parte, Miriam Martínez, directora de Ferias y Exposiciones de la
Cámara de Comercio de Cuba (CCC), destacó que el comercio de La Habana
con Pekín equivale al 12% del intercambio total de la Isla.

Martínez se refirió a la próxima participación de Cuba en la Feria de
Importación y Exportación del gigante asiático.

La bolsa comercial, también conocida como la Feria de Cantón, se celebra
desde 1957, y sesionará del 15 octubre al 4 de noviembre venideros en la
ciudad de Guangzhou.

Según la funcionaria cubana, ese evento será una plataforma idónea para
el "lanzamiento" de productos de la Isla en el mercado chino, así como
para ampliar y diversificar las exportaciones.

Martínez asistió en La Habana a un seminario sobre la Feria de Cantón,
la mayor exposición de la nación asiática, en el que participaron
empresarios y funcionarios de la Isla, sumida en este momento en una
nueva fase de agravamiento de su larga crisis económica.

La funcionaria dijo que el comercio bilateral se incrementará con una
estrategia a largo plazo acordada por ambos países y orientada hacia
"sectores vitales".

El seminario, que se llevó a cabo en el Hotel Meliá-Habana, fue
auspiciado por la Oficina del Consejo Económico Comercial de la Embajada
de China en Cuba, el Centro de Comercio Exterior de China y la Cámara de
Comercio de la Isla.


China se consolida como segundo socio comercial de Cuba - Noticias -
Cuba - (30 August 2009)

sábado, 29 de agosto de 2009

Cuban nickel production behind schedule

Cuban nickel production behind schedule
Updated: 2009-08-28 14:30

Cuban plans to produce around 70,000 tonnes of unrefined nickel and
cobalt this year are behind schedule, official media in Holguin province
reported this week, apparently due to hurricane damage sustained in 2008.

Local Television Cristal said on its website that one of the country's
three nickel plants, all located in the eastern province, was forecast
to produce 6,000 tonnes below its capacity and that in another it was
"possible" it would reach full production.

The information came out in reports on Wednesday about a visit to Moa,
Holguin by state officials to inspect two of the plants.

"Jorge Cuevas Ramos, First Secretary of the Holguin Communist Party,
congratulated workers for their efforts to make up lost production,"
Television Cristal reported on its web page as he toured repair work.

"These improvements along with other investments are key to leaving
behind lagging output in 2009 and resuming next year the productive
levels of this industry of transcendental importance for the Cuban
economy," Cuevas stated.

Cuba produced 70,400 tonnes of unrefined nickel and cobalt in 2008,
after averaging between 74,000 and 75,000 tonnes during much of the decade.

Nickel emerged as Cuba's biggest export earner in 2000 with almost all
output destined for Canada, Europe and China.

The Cuban-owned Che Guevara plant, with a capacity of around 32,000
tonnes, and Pedro Sotto Alba plant, a joint venture between state-run
Cubaniquel and Canada's Sherritt International <S.TO>, with a
37,000-tonne capacity, are located in Moa.

Television Cristal said the officials toured the Che Guevara plant, "the
most affected by Hurricane Ike ... where a production of 26,000 tonnes
of nickel and cobalt is forecast", and the Pedro Sotto Alba plant where
a recent expansion "made it possible that production would reach 37,000
tonnes this year."

Category Three Ike hit Cuba at Holguin's northern coast last September,
where the nickel industry's three processing plants are located,
seriously damaging infrastructure, housing and buildings and swamping
the area with torrential rains and a storm surge.

The Television Cristal report did not mention the third plant in the
area, the Rene Ramos Latourt at Nicaro Holguin, Cuba's oldest, which has
a capacity of 10,000 to 15,000 tonnes and was hit hard by Ike.

Scattered reports this year indicated Rene Ramos Latourt and the feed
process to the plant were operating below capacity at various times, so
there were most likely production problems there as well.

The Caribbean island is one of the world's largest nickel producers and
supplies 10 percent of the world's cobalt, according to the Basic
Industry Ministry.

Nickel is essential in the production of stainless steel and other
corrosion-resistant alloys. Cobalt is critical in production of super
alloys used for such products as aircraft engines.

Cuban nickel is considered to be Class II, with an average 90 percent
nickel content.

Cuba's National Minerals Resource Center reported that eastern Holguin
province accounted for more than 30 percent the world's known nickel
reserves, with lesser reserves in other parts of the country.

Cuban nickel production behind schedule-China Mining (28 August 2009)

Investigators seek 70 tons of missing powdered milk

Investigators seek 70 tons of missing powdered milk

HAVANA, Cuba, August 28 (Jaime Leygonier / – Interior
Ministry investigators are trying to determine what happened to 70 tons
of powdered milk missing from warehouses, according to port workers in

The disappearance comes several months after the dismantling of a gang
that sold powdered milk on the black market in the city, raising fears
that the gang has been reestablished.

"We're afraid that we port workers now are going to be made the
scapegoats," said one worker.

"A stevedore or a guard might steal a bit of milk for his children or a
sack to sell, but the supplying a black market in a city of three
million inhabitants like Havana is impossible by small robberies and
requires millionaire thefts at high levels of the government," he added.

Boy probably dropped from baseball team because of uncle's politics

HAVANA, Cuba, August 28 (Frank Correa / - The dropping
of a player from Cuba's infantile baseball team on the eve of a
tournament in Venezuela has led to speculation the action was taken
because the boy's uncle is a former political prisoner.

Jordan Maldonado, aged 10, is the regular pitcher on his home team, but
he can also catch and play first and third base. Those who know him say
he hits for a high average.

His uncle, Medardo Maldonado, is a member of the Cuban Liberal Movement.
It was not immediately known when and for how long his prison sentence
was for acts considered anti-government.

Investigators seek 70 tons of missing powdered milk - Cuba Dissidents - (28 August 2009)

Cuban cancer drug undergoes rare U.S. trial

Posted on Saturday, 08.29.09
Cuban cancer drug undergoes rare U.S. trial
An `exciting' cancer drug developed in Cuba is being tested in the
United States -- but it won't be sold here unless there is a change in
the embargo law.

For the first time since Fidel Castro took power in Cuba over a
half-century ago, a drug developed by the Communist regime is going
through clinical trials in the United States.

The drug nimotuzumab is designed to target cancer cells including those
in rare and deadly types like glioma, the brain cancer that killed Sen.
Ted Kennedy. A researcher at the University of Florida, where one trial
is already in progress, calls the drug ``exciting, interesting.''

The hitch: Even if trials prove successful, nimotuzumab could not be
sold in the United States because 20 percent of the company holding the
license is owned by the Cuban government.

``We're in the business of developing drugs,'' said David G.P. Allan,
chief of YM Biosciences, based in Canada. ``We could care less about the
political side.''

YM Biosciences owns 80 percent of CIMYM, the company that has the rights
to develop nimotuzumab in North America, Europe, Japan and other places.
The other 20 percent is owned by the Center of Molecular Immunology, the
biotech lab in Havana that developed the drug.

Given by injection, nimotuzumab is already approved for marketing in 20
countries, including India and China, where the licensing was done
directly by Cuba, not YM. It is not approved in North America, Europe or
Japan, but almost 20 trials are in progress.

Amy Smith, a pediatric neuro-oncologist at the University of Florida,
said the theory is that nimotuzumab works by attacking epidermal growth
factor receptors, shutting off the growth of cancer cells.

Smith said early studies in Europe indicate the drug showed considerable
promise in prolonging the lives of children who have inoperable brain
stem glioma. Even with radiation, those children generally survive only
eight to 15 months.

To test the Cuban drug in the United States, YM needed an exception from
the embargo by applying to the Department of the Treasury's Office of
Foreign Assets Control -- a process that Allan called ``slow and formal.''

Other companies have done this -- Smithkline Beecham for a Cuba-made
meningitis vaccine, and CancerVax for a cancer vaccine. In both cases,
they obtained the necessary Treasury permission but after research
decided not to do clinical trials.

For nimotuzumab, YM received approval in 2006 for trials involving
children with inoperable brain cancer. Those tests are still
progressing. Results are expected next year.

Several drugs in the same class as nimotuzumab are already approved,
including Eli Lilly's Erbitux. These types of drugs do not lead to
miracle cures, said Allan, but can help extend life by allowing chemo
and radiation therapies to be more effective. YM maintains that
nimotuzumab is superior to others in its class because it alone does not
lead to toxic skin conditions.

Erbitux has a North American market of more than $1 billion a year,
Allan said, and is used with mixed results on a wide range of cancers.
For inoperable brain cancer cases, the U.S. market is about 5,000
patients -- not a large population for a drug manufacturer, especially
since treatments could cost $10,000 to $50,000 per patient.

That's why YM Biosciences went back to the Treasury and asked to import
the Cuban drug to test on patients with all sorts of cancers. That
approval came earlier this month.

Not all the nimotuzumab news has been positive. In March, the European
Medicines Agency rejected an application to market the drug, listing 27
major objections, including ``major deficiencies in the control,
consistency and validation of the drug substance'' at the Havana
manufacturing plant.

Allan said the application was made by a European company that had
sub-contracted with YM and was ``based on impoverished data'' which was
bound to be rejected. Next time, the application will be much sounder,
he said.

U.S. trials are expected to take three or four years. If the trials
succeed, YM would need a change in the embargo law.

Would a life-extending drug be worth an embargo exception? Ana
Carbonell, chief of staff for Rep. Lincoln Diaz-Balart, issued a
statement Friday, saying the Republican congressman from Miami
``supports all efforts to find cures for cancer.

``The medical trials for this drug will take several years. Diaz-Balart
hopes that by then the Cuban people will be free.''

Cuban cancer drug undergoes rare U.S. trial - Business -
(29 August 2009)

Prueban medicina cubana en Estados Unidos

Publicado el viernes, 08.28.09
Prueban medicina cubana en Estados Unidos

Por primera vez desde que Fidel Castro llegó al poder hace medio siglo,
una medicina desarrollada por el gobierno comunista pasa pruebas
clínicas en Estados Unidos.

Se trata de nimotuzumab, destinada a combatir células cancerosas,
incluyendo poco comunes y letales como el glioma, el cáncer del cerebro
que mató al senador Edward Kennedy. Un investigador de la Universidad de
la Florida donde ya se está haciendo una prueba, consideró el
medicamento "excitante, interesante''.

El problema: aunque las pruebas sean exitosas, el nimotuzumab no podría
venderse en Estados Unidos porque 20 por ciento de la compañía que tiene
la licencia es propiedad del gobierno cubano.

"Nosotros estamos en el negocio de desarrollar medicamentos'', aseguró
David G.P. Allan, jefe de YM Biosciences, una compañía radicada en
Canadá. "No nos importa el aspecto político'', subrayó.

YM Biosciences es propietaria de 80 por ciento de CIMYM, la compañía que
tiene los derechos para desarrollar nimotuzumab en América del Norte,
Europa, Japón y otras regiones. El otro 20 por ciento es propiedad del
Centro de Inmunología Molecular, el laboratorio de biotecnología en La
Habana que desarrolló el medicamento.

El mercadeo de nimotuzumab, que es inyectable, ha sido aprobado en 20
países, incluyendo China y la India, donde el proceso de obtención de la
licencia fue hecho directamente por Cuba, no por YM. No ha sido aprobada
en América del Norte, Europa ni Japón, pero hay casi 20 pruebas en proceso.

Amy Smith, una neurooncóloga pediátrica de la Universidad de la Florida,
declaró que la teoría es que nimotuzumab trabaja atacando receptores de
factor de crecimiento epidérmicos, deteniendo el crecimiento de las
células cancerosas.

Smith afirmó que anteriores estudios en Europa habían mostrado que la
droga había tenido resultados muy prometedores para prolongar la vida de
niños que tienen glioma inoperable en el tallo cerebral. Aun con
radiación, esos niños generalmente sólo sobreviven entre 8 y 15 meses.

Para probar el medicamento en EEUU, YM necesitó una excepción del
embargo. La solicitó a la Oficina de Control de Activos Extranjeros del
Departamento del Tesoro, un proceso que Allen calificó de "lento y formal''.

Otras compañías lo han hecho: Smithkline Beecham para una vacuna contra
la meningitis hecha en Cuba, y CancerVax para una vacuna contra el
cáncer. En ambos casos, consiguieron los permisos del Tesoro pero, tras
investigar, decidieron no hacer los ensayos clínicos.

En el 2006, YM recibió aprobación para hacer pruebas usando nimotuzumab
en niños con tumores inoperables en el cerebro. Esas pruebas todavía
están proceso. Los resultados se esperan el año que viene.

Ya hay varias drogas como nimotuzumab, incluyendo Erbitux, de Eli Lilly,
que han sido aprobadas. Estos medicamentos no representan curas
milagrosas, comentó Allan, pero pueden ayudar a prolongar la vida
permitiendo que las terapias químicas y radioactivas sean más efectivas.
YM sostiene que nimotuzumab es superior a las otras de su clase porque
es la única que no provoca efectos tóxicos de la piel.

Erbitux tiene un mercado en América del Norte de más de $1,000 millones
anuales, amplió Allan, y se ha usado con resultados mixtos en una amplia
gama de cánceres. Para los casos de cáncer del cerebro inoperables, el
mercado de EEUU es de sólo unos 5,000 pacientes, una población más bien
pequeña para un fabricante de drogas, especialmente por que los
tratamientos pudieran costar entre $10,000 y $50,000 por paciente.

Fue por eso que YM Biosciences regresó al Tesoro y solicitó importar la
droga cubana para probarla en pacientes con todo tipo de cáncer. La
aprobación llegó este mes.

No todas las noticias sobre nimotuzumab han sido positivas. En marzo, la
Agencia Europea de Medicinas rechazó una solicitud para mercadear la
droga, citando 27 objeciones serias, incluyendo "grandes deficiencias en
el control, consistencia y validación de la sustancia de la droga'' en
la fábrica de La Habana.

Allan dijo que la solicitud había sido hecha por una compañía europea
que había YM había subcontratado y estaba "basada en información pobre''
que estaba destinada a ser rechazada. La próxima vez, la solicitud será
mucho mejor, afirmó.

Se espera que las pruebas en EEUU tomen de tres a cuatro años. De ser
exitosas, YM necesitaría un cambio en la ley del embargo.

¿Merecería una excepción del embargo una droga para extender la vida?
Ana Carbonell, jefa de despacho del representante Lincoln Diaz-Balart,
hizo pública una declaración el viernes por la tarde en la que el
representante de Miami "apoya todos los esfuerzos por hallar curas del

"También apoya el derecho de los cubanos a ser libres, incluyendo a los
que inventan medicinas que salvan vidas. Las pruebas médicas de esta
droga van a tomar varios años. Diaz-Balart espera que, para entonces, el
pueblo cubano sea libre''.

Prueban medicina cubana en Estados Unidos - Ultimas noticias - El Nuevo
Herald (28 August 2009)

viernes, 28 de agosto de 2009

Pese a embargo comercial, EEUU explota marcas cubanas

Publicado el viernes, 08.28.09
Pese a embargo comercial, EEUU explota marcas cubanas
The Associated Press

SAN JOSE DE LAS LAJAS, Cuba -- Las papilas gustativas de José Navarro se
iluminan cuando prueba un traguito de Havana Club, el licor dulce que
destila en su granja al sur de la capital.

"Sólo puede ser cubano", expresó Navarro, el mayor de los nueve
especialistas en ron de la isla. "Havana Club no puede existir si viene
de otra parte, sin los caldos que históricamente ha podido conservar y
hacer crecer en sus bodegas.

Sin embargo, lo hay, uno producido por la empresa Bacardi en Bermuda.
También se pueden conseguir puros tipo Cohiba, orgullo de la isla,
fabricados en Virginia, Estados Unidos, y un café muy parecido al Cubita
producido en Miami.

El embargo comercial impuesto hace 47 años por Washington impide la
llegada de productos cubanos a Estados Unidos, pero ello no implica que
no se vendan marcas cubanas en territorio estadounidense.

Antes de que se levante el embargo si hay un acercamiento entre
Washington y La Habana, habrá que resolver numerosas disputas
comerciales en torno al uso de marcas, incluida la batalla entre el
gobierno cubano y Bacardi sobre Havana Club, que lleva varias décadas y
se encuentra en estos momentos en el tribunal supremo español.

Las disputas van más allá del uso de las marcas. Se enmarcan en medio
siglo de pasiones derivadas de la nacionalización de empresas privadas
por parte de la revolución castrista. Y en el deseo de las firmas de
Estados Unidos de quedar lo mejor colocadas posible cuando se reabra el
intercambio comercial y los productos cubanos tengan un atractivo especial.

"Hay sectores en Estados Unidos que se preguntan cómo serán afectados
por la llegada de productos cubanos, y el panorama no siempre es
positivo", expresó Jake Colvin, director de la organización USA Engage,
con sede en Washington, que se opone al embargo.

Los estadounidenses que desean productos cubanos pueden adquirir
mercaderías inspiradas por la isla, aunque no fabricadas allí.

El Havana Club de Bacardi tiene un ron con un 40% de contenido
alcohólico que se vende en la Florida desde el 2006. Las ventas han sido
tan buenas que podrían ofrecerlo en otros estados, según la portavoz de
la empresa Patricia M. Neal.

Por más que el Havana Club cubano no pueda ser vendido en Estados
Unidos, el gobierno isleño demandó a Bacardi por usar esa marca.

Bacardi aduce que es dueña de la marca porque le compró los derechos a
la familia Arechabala, propietaria del Havana Club antes de que la
empresa fuese expropiada por el gobierno de Fidel Castro. Los Arechabala
se exiliaron y Bacardi les compró la marca y la fórmula en 1997.

Cuba, por su parte, sostiene que registró formalmente la marca Havana
Club en Estados Unidos en 1976. La bebida se vende en el exterior desde
1993 a través de una sociedad con el consorcio francés Pernod Ricard.

Los tribunales estadounidenses le han dado la razón a Bacardi hasta
ahora, apelando a una ley de 1998 que impide registrar o renovar marcas
de empresas nacionalizadas por el gobierno cubano. Cuba ha acudido a un
juzgado de apelación de Washington.

El Havana Club cubano, mientras tanto, gana la batalla legal en otros
países. La justicia española rechazó en el 2007 una demanda de Bacardi
contra el gobierno cubano y Pernod Ricard en torno al uso de la marca.
Bacardi también apeló y el caso se encuentra en el tribunal supremo.

En última instancia, lo que cuenta aquí es quién puede decir que produce
ron auténticamente cubano.

Bacardi, un conglomerado especializado en bebidas alcohólicas fundado en
Santiago de Cuba en 1862, fue un pionero en la producción de un ron
cubano liviano y seco que le dio fama a esa bebida. Los Bacardi crearon
un sistema de filtros de carbón y un proceso de añejamiento usando
barriles de roble que hacen más dulce la bebida.

Los Bacardi se plegaron al movimiento anticastrista en el exilio en
Miami cuando Castro nacionalizó la empresa en 1960. El Havana Club de
los Bacardi se produce hoy en Puerto Rico.

Neal, no obstante, dice que el Havana Club de Bacardi transporta al
consumidor "a la época en que fue creado, de noches sensuales,
nightclubs finos y música latina vibrante, que disfrutaban nativos y
extranjeros por igual".

Cuba y Pernod Ricard invirtieron 70 millones de dólares en la
remodelación de una destilería de Havana Club especializada en el ron
añejo oscuro, de mayor calidad, en San José de Las Lajas.

"¿Si tengo la fórmula, lo que produzco es ron cubano? No. El ron cubano
no es de receta. Es toda expresión de una cultura", manifestó Navarro
mientras inspeccionaba barriles.

Aún sin el marcado estadounidense -que representa el 40% del consumo
mundial-, las ventas del Havana Club cubano suben a un ritmo del 13%
anual y ascienden hoy a 3,4 millones de cajas. Bacardi produce más de
200 bebidas y vende 20 millones de cajas anuales, en 150 países.

La puja probablemente la decida el consumidor.

John Verburg, administrador del Café Habana de Ann Arbor, Michigan,
emplea Barcardi en sus mojitos, el trago cubano que combina ron, azúcar
y menta. Pero dice que todo el tiempo le preguntan cuándo va a conseguir
ron "auténticamente cubano".

La perspectiva de tener que competir con el ron cubano inquieta a los
ejecutivos de Swedish Match North America, la empresa de Richmond,
Virginia, que desde 1997 vende puros tipo Cohiba producidos en la
República Dominicana.

"La marca no es lo que va a establecer la diferencia, sino el que sea
cubano o no", señaló Gerry Roerty, vicepresidente de la firma. Agregó
que los fumadores están dispuestos a pagar más por los mejores puros

Cohiba fue fundada en Cuba para fabricar puros para Castro y dignatarios
visitantes. Hoy produce 27 tipos de habanos, en sociedad con la empresa
madrileña Altadis, que el año pasado fue adquirida por el Imperial
Tobacco Group PLC británico.

Cuba nunca registró la marca Cohiba en Estados Unidos. De todos modos,
demandó a General Cigar. La Corte Suprema estadounidense le dio la razón
a General Cigar, que tiene fábricas en la República Dominicana y
Honduras y produce puros de las variedades Partagas, Hoyo de Monterrey,
Bolívar y Punch, así como otras que son desconocidas en la isla,
incluidos La Gloria Cubana, Rico Habano y Havana Honeys.

Fuentes de la industria calculan que si se levanta el embargo, Cuba
podría exportar unos 85 millones de puros anuales, reduciendo
notablemente los ingresos de las empresas tabacaleras estadounidenses,
que venden 255 millones de puros de alta calidad anuales.

Roerty dijo que General Cigar no solo deberá librar una batalla en torno
al derecho a usar la marca, sino que también tendrá que conseguir acceso
a hojas de tabaco y otras materias primas para mantenerse competitiva.

Es posible que, una vez levantado el embargo, haya un frenesí por
productos auténticos cubanos, pero que éste no dure mucho.

De lo que no hay duda es de que entre los aficionados a los productos
cubanos hay una gran avidez por mercaderías auténticas de la isla.

En Havana Connections, un negocio de puros de Richmond -donde tiene su
sede General Cigar- la sola mención de los puros cubanos auténticos
generó una discusión de una hora.

"Cuando uno fuma, lo que cuenta es el sabor. Y la semilla cubana, lo
mismo que los puros cubanos, es más suaves y de un sabor más
aterciopelado", expresó Dan Tater, de 60 años. "Por algo tienen esa fama".
Felberbaum reportó desde Richmond. La redactora de AP Andrea Rodríguez
colaboró en este despacho desde La Habana.

Pese a embargo comercial, EEUU explota marcas cubanas - América Latina
AP - El Nuevo Herald (28 August 2009)

Somos todos

Somos todos
Fernando Ravsberg | 2009-08-27, 13:32

Escuela primaria en Cuba (Foto: Raquel Pérez)Por estos días me vi metido
en la tarea de buscar un uniforme escolar para mi ahijada, la cual tenía
dificultades para encontrar su talla. El problema es que María Fernanda,
a sus 7 años, es algo pequeñita a pesar de tener un espíritu gigantesco.

Nuestro largo periplo nos llevó incluso hasta el mercado negro. Una
buena amiga, con niños en edad escolar, me presentó a un señor y éste me
ofreció todos los uniformes escolares que quisiera, aclarando que los
vende sólo al por mayor.

Por supuesto que este especulador no se abastece de los tenderos que se
roban uno o dos uniformes. Para poder ofrecer la mercancía por docenas
tiene que tener un alto contacto en las empresas que los fabrican o

Caigo en esto porque, como he podido observar, el grueso de las
mercancías que están en venta en el mercado negro son extraídas en
grandes cantidades de los centros productivos y esto sólo puede hacerse
con la complicidad de los directivos.

Uno de los camioneros que se roban contenedores del puerto me explicaba
que ellos no corren casi ningún riesgo porque sacan la carga "con todos
los papeles en regla", es decir con las firmas y los sellos que
solamente puede poner la administración.

En una empresa de alimentos que conozco reforzaron los controles en la
puerta para evitar que los obreros roben. Sin embargo, acaban de
"perderse" 100 Kg. de productos cárnicos, una cantidad que difícilmente
podría llevarse un trabajador de a pie.

Si se observan las casas de los gerentes cubanos, sus automóviles, los
electrodomésticos, las ropas de sus esposas, los juguetes de sus hijos y
los lugares donde vacacionan, se podrá comprobar el "milagro" que
realizan con los US$30 que ganan al mes.

Pero sería injusto decir que son los únicos que meten las manos en la
propiedad estatal. Los trabajadores comunes también requisan lo suyo,
claro que en menor cantidad, lo justo para "resolver", palabra con la
que popularmente describen la acción.

Todos se llevan algo para completar unos salarios porque estos son
totalmente insuficientes para vivir. Los tabaqueros esconden habanos,
los bodegueros arroz y frijoles y los obreros de la fábrica de pintura
venden cubetas.

En muchas empresas contrataron guardias de seguridad para evitar los
hurtos. Paradójicamente, su presencia aumenta las pérdidas porque ahora
los trabajadores tienen que robar lo propio y lo que le dejan al guardia
para que éste "no vea nada".

Una antigua trabajadora del hospital Ameijeiras me cuenta que "cuando
nosotros sacábamos las cajas de pollo, teníamos que dejarles 3 postas a
los guardias y US$100 por cada caja de azulejos. Ese era el pago para
que no nos revisaran a la salida".

El campesino privado, Alejandro Robaina, le explicó al máximo dirigente
sindical de Cuba que no se puede poner hombres a cuidar el tabaco en las
noches por US$15 al mes. Si no se les paga bien serán los mismos
guardias quienes robarán las hojas, concluía el tabaquero.

Sin embargo, los gerentes y los obreros tampoco son los únicos que
forman parte del mercado negro. Igual que en el caso de las drogas, no
existiría tráfico si no hubiera consumo, es decir personas dispuestas a
comprar las mercancías.

Ahí entramos los demás, los que nos limitamos a abrir la puerta de
nuestra casa a los vendedores para comprarles queso, carne de res,
jamón, salsa de tomate o aceite. Hay de todo, en una ocasión me
ofrecieron hasta un cocodrilo vivo.

Incluso los más puros necesitan de este comercio. Un buen amigo, antiguo
escolta de Fidel se escandalizó cuando descubrió, después de jubilarse,
que su mujer compraba en el mercado negro. La respuesta de ella fue
contundente: "¿de dónde crees que has comido todos estos años?".

Una de las razones por la que la gente cae en esta ilegalidad es la
combinación de bajos salarios y altos precios. El gobierno le aplica un
impuesto del 240% a todo lo que oferta en divisas. Un litro de aceite de
soya llega así a costar casi US$3.

Los vendedores callejeros ofrecen mejores precios, alrededor de un 30%
menos de lo que cuesta en las tiendas del gobierno. Y para muchos
cubanos de bajos recursos ese porcentaje es el que les da la posibilidad
de acceder a algunos artículos básicos.

La otra razón por la cual muchos acuden al mercado negro es la escasez.
Aunque pueda parecer muy loco, algunos de los productos que faltan en
las tiendas de alimentos o de las medicinas que no hay en las farmacias
se encuentran en las calles.

Con el uniforme de María Fernanda fue al revés, yo pagué en la tienda
US$0,12 mientras que en la calle me pedían US$ 4. La venta al por mayor
de estas prendas me escandalizó pero, tras pensar un poco, comprendí que
al fin y al cabo, el mercado negro somos todos.

BBC Mundo - Cartas desde Cuba - Somos todos (27 August 2009)