domingo, 31 de julio de 2016

Fidel Castro’s Proclamation, A List Of Unmet Instructions

Fidel Castro's Proclamation, A List Of Unmet Instructions / 14ymedio,
Reinaldo Escobar

14ymedio, Havana, Reinaldo Escobar, 30 July 2016 — Ten years after the
Proclamation in which Fidel Castro announced his departure from power,
that document continues to reveal distinctive features of a personality
marked by the desire to control everything. More than an ideological
legacy, the text is a simple list of instructions and it is unlikely
that the official media—so addicted to the upcoming major anniversary of
Fidel Castro's 90th birthday—will offer an assessment of whether these
instructions have been followed.

On 31 July 2006, the primetime news broadcast brought an enormous
surprise. Around nine at night Carlos Valenciaga, a member of the
Council of State, appeared in front of the cameras to read the
Proclamation of the Commander in Chief to the People of Cuba, where he
announced that due to health problems he felt obliged "to rest for
several weeks, away from my responsibilities and tasks."

After giving his version of the complications that plagued him and the
causes that had caused them, Fidel Castro offered six basic points in
this document and additionally left instructions about holding the
Non-aligned Summit and about the postponement of the celebrations for
his 90th birthday.

The first three points of the proclamation are dedicated to the transfer
of powers to his brother Raul Castro as head of the Party, the
government and the armed forces. The order for these transfers were
completely unnecessary because it was already in his position to
undertake these functions given that he was then in second position in
both the hierarchical order of the Party and the government. It is
striking that in each case he reiterated the "temporary delegation" of
the transfer of responsibilities.

In the three remaining points he delegated (also on a temporary basis)
his functions "as principal promoter of the National and International
Public Health Program" to then Minister of Public health Jose Ramon
Balaguer; the "principal promoters of the National and International
Education Program" to Politburo members José Ramón Machado Ventura and
Esteban Lazo Hernández; and as "main promoter of the National Energy
Revolution in Cuba and collaborator with other countries in this area"
Carlos Lage Davila, who was then secretary to the Executive Committee of
the Council of Ministers.

In a separate paragraph he clarified that the funds for these three
programs should continue to be managed and prioritized "as I have
personally been doing" by Carlos Lage, Francisco Soberon, then
minister-president of the Central Bank of Cuba, and Felipe Perez Roque,
at that time minister of Foreign Relations.

Almost immediately after having read that proclamation there was an
enormous military mobilization in the entire country, called Operation
Caguairán. Shortly afterwards the former omnipresence of the Maximum
Leader was reduced to some sporadic Reflections of the Commander in
Chief published in all the newspapers and read on all the news shows.
Twenty months later the National Assembly formally elected Raul Castro
as the president of the Councils of State and of Ministers and later the
2011 Sixth Congress of the Communist Party elected him as First Secretary.

From his sickbed Fidel Castro affirmed on that 31st July that he did
not harbor "the slightest doubt that our people and our Revolution will
struggle until the last drop of blood to defend these and other ideas
and measures that are necessary to safeguard our historic process." In
the text itself he asked the Party Central Committee and the National
Assembly of Peoples Power "to strongly support this proclamation"
although in previous lines he had had already dictated that the party
"supported by the mass organizations and all the people, has the mission
of assuming the task set forward in this Proclamation."

A decade passed, the temporary absence of the "main driver" became
permanent and four of the seven men named no longer occupied their
positions. The reader of the proclamation was ousted. The programs
mentioned have become part of the normal functions of the ministries in
charge of these tasks and the "corresponding funds" (although no one has
proclaimed it officially) are no accounted for in the nation's budget.

While the 80th birthday wasn't able to be held with his presence, nor
the 2 December 2006 50th anniversary of the landing of the Granma, the
yacht that brought the Castros and other revolutionaries from Mexico, as
foreseen in his proclamation, now in 2016 all cultural events, sporting
events, productive activities, have been dedicated to his 90th birthday.

The ultimate significance of that proclamation lies not in the message
it contains, among other things because its author seemed to be
persuaded that this was not his political testament but a "bear with me,
I'll be back in a while."

The final results of this proclamation has been like a blinding
spotlight that goes out, a permanent noise that we have become
accustomed to and suddenly stops ringing, a will that ceases to give
orders, the termination of an omnipresence. The absence occasioned has
more connotations of relief than of a capsizing. There is nostalgia. The
anxiety about the final outcome has been diluted in a fastidious tedium,
like that of sitting in front of those films that stretch unnecessarily.

Source: Fidel Castro's Proclamation, A List Of Unmet Instructions /
14ymedio, Reinaldo Escobar – Translating Cuba -

Cuban Government Seeks Meat And Dairy In Paraguay

Cuban Government Seeks Meat And Dairy In Paraguay / 14ymedio, EFE

14ymedio/EFE, Paraguay, 29 July 2016 – Cuban technicians will travel to
Paraguay in August to study the possibilities of importing food products
to the island, especially meat, dairy and soy, according to the Ministry
of Industry and Commerce of Paraguay (MIC).

The delegation plans to visit two dairy plants and several refrigeration
companies, where they will verify the processing of beef, pork and
poultry meat.

The visit was announced by Cuba's ambassador in Paraguay, Sidenio
Acosta, who met Wednesday in Asuncion with Minister of Industry and
Trade, Gustavo Leite.

At the meeting it was explained that Cuba is interested in Paraguayan
cattle genetics and embryos and has already approved the authorization
for the importation of soybeans, corn, wheat, rice and oil, according to
a MIC.

The Cuban government also extended an invitation to Paraguayan companies
to participate in future editions of multisector fairs held on the island.

Leite met last year with Vice Minister of Commerce Oscar Stark to
initiate efforts to increase trade with Cuba.

According to official figures, Cuba imports products worth seven billion
a year, most of which is food.

Despite the relaxations carried out by Cuban President Raul Castro since
he took office in February 2008, livestock production continues to be
tightly centralized on the island. In 2011, in an interview with the
official weekly Workers, Omelio Borroto, director of the Institute of
Animal Science (ICA), said it was "fundamental to decentralize producers
and businesses" to achieve an increase in milk production.

However, four years later, at the end of 2015, the numbers pointed to a
decrease in the production of cow's milk. The numbers fell from 579 to
479.5 million liters of milk produced in the country and experts agree
that the current year will show still more alarming figures due to,
among other factors, the drought.

This April there was a reduction in the price of powdered milk in the
hard currency stores across the island. The price of a 500-gram bag went
from 2.90 to 2.80 CUC and for a one kilogram bag the price was lowered
from 5.75 CUC to 5.50 CUC. This benefit has been criticized by consumers
who don't consider it significant, and has also contributed to the
shortage of powdered milk on store shelves.

In the past, Cuba has imported milk from as far away as New Zealand.
This situation led to Uruguayan president Tabaré Vázquez and Cuban
president Raúl

Castro to commit in 2015 to studying the installation in Uruguay of a
production plant for milk powder whose output would be destined for the

Source: Cuban Government Seeks Meat And Dairy In Paraguay / 14ymedio,
EFE – Translating Cuba -

La proclama de Fidel Castro, una lista de instrucciones sin cumplir

La proclama de Fidel Castro, una lista de instrucciones sin cumplir
REINALDO ESCOBAR, La Habana | Julio 30, 2016

A diez años de la Proclama en la que Fidel Castro anunció su alejamiento
del poder, aquel documento sigue revelando rasgos distintivos de una
personalidad marcada por el afán de controlarlo todo. Más que un legado
ideológico, el texto es una simple lista de instrucciones y resulta poco
probable que los medios oficiales, tan adictos a las efemérides
cerradas, hagan por estos días un balance de su cumplimiento.

La emisión del noticiero estelar de la televisión nacional trajo una
enorme sorpresa el 31 de julio de 2006. Alrededor de las 9 de la noche
apareció ante las cámaras el miembro del Consejo de Estado Carlos
Valenciaga para leer la Proclama del Comandante en Jefe al pueblo de
Cuba donde anunciaba que debido a problemas de salud se veía obligado "a
permanecer varias semanas de reposo", alejado de "responsabilidades y

Luego de dar su versión sobre las complicaciones que le aquejaban y las
causas que las habían producido, Fidel Castro expuso en este documento
seis puntos básicos y adicionalmente dejó instrucciones acerca de la
realización de la cumbre de No alineados y sobre la posposición de los
festejos por su 80 cumpleaños.

Los tres primeros puntos de la proclama están dedicados al traspaso de
poderes a su hermano Raúl Castro al frente del partido, el gobierno y
las fuerzas armadas. La orden de disponer estas transferencias era
absolutamente innecesaria, pues a su depositario le correspondía
realizar esas funciones dado que ocupaba entonces el segundo escalón en
el orden jerárquico, tanto partidista como gubernamental. Resulta
llamativo que en cada caso se reitera el "carácter provisional" de la
cesión de funciones.

En los tres puntos restantes delega (también con carácter provisional)
sus funciones "como impulsor principal del Programa Nacional e
Internacional de Salud Pública" en el entonces ministro de Salud Pública
José Ramón Balaguer; "como impulsor principal del Programa Nacional e
Internacional de Educación" en los miembros del Buró Político José Ramón
Machado Ventura y Esteban Lazo Hernández y como "impulsor principal del
Programa Nacional de la Revolución energética en Cuba y de colaboración
con otros países en ese ámbito" en Carlos Lage Dávila, que ejercía
entonces el cargo de secretario del Comité Ejecutivo del Consejo de

En párrafo aparte aclaraba que los fondos correspondientes para estos
tres programas deberían seguir siendo gestionados y priorizados "como he
venido haciendo personalmente" por Carlos Lage, Francisco Soberón,
entonces ministro presidente del Banco Central de Cuba y Felipe Pérez
Roque, en ese momento ministro de Relaciones Exteriores.

Casi inmediatamente después de haberse leído aquella proclama se produjo
una enorme movilización militar en todo el país, llamada Operación
Caguairán. Poco tiempo después la otrora omnipresencia del máximo líder
se redujo a unas esporádicas Reflexiones del Comandante en Jefe
publicadas en todos los diarios y leídas en todos los noticieros. Veinte
meses más tarde el parlamento eligió a Raúl Castro de manera formal como
presidente de los Consejos de estado y de ministro y más adelante el
sexto Congreso del Partido realizado en 2011 lo eligió como su Primer

Desde su lecho de enfermo Fidel Castro afirmaba aquel 31 de julio no
albergar "la menor duda de que nuestro pueblo y nuestra Revolución
lucharán hasta la última gota de sangre para defender estas y otras
ideas y medidas" que él entendía necesarias para "salvaguardar este
proceso histórico". En el propio texto pedía al Comité Central del
Partido y a la Asamblea Nacional del Poder Popular "el apoyo más firme a
esta proclama" aunque en anteriores líneas ya había dictaminado que el
partido "apoyado por las organizaciones de masas y todo el pueblo"
tenían la misión de asumir la tarea encomendada".

Transcurrida una década, la ausencia provisional del "impulsor
principal" se hizo definitiva y cuatro de los siete hombres nombrados ya
no ocupan sus cargos. El lector de la proclama también fue defenestrado.
Los programas mencionados han pasado a ser parte de las funciones
naturales de los ministerios a cargo de esas tareas y "los fondos
correspondientes" (aunque nadie lo ha proclamado oficialmente) se
contabilizan ahora en el presupuesto de la nación.

Si bien aquel cumpleaños 80 tampoco pudo celebrarse con su presencia el
2 de diciembre de 2006, durante el 50 aniversario del desembarco del
Granma, como previó en su proclama, ahora en este 2016 todos los eventos
culturales, las conquistas del deporte, las hazañas productivas, han
sido consagradas al 90 cumpleaños.

La trascendencia final de aquella proclama no radica en el mensaje que
contiene, entre otras cosas porque su autor parecía estar persuadido de
que aquel no era su testamento político sino un "aguántame aquí, que
regreso en un rato".

La consecuencia final de aquella proclama ha sido como un foco
enceguecedor que se apaga, un ruido permanente al que ya nos habíamos
acostumbrado y que de pronto deja de sonar, una voluntad que cesa de
impartir órdenes, la terminación de una omnipresencia. El vacío
ocasionado ha tenido más connotaciones de alivio que de zozobra. No hay
nostalgia. La ansiedad por el desenlace final se ha diluido en un
fastidioso tedio, como el que se siente frente a esos filmes que se
alargan innecesariamente.

Source: La proclama de Fidel Castro, una lista de instrucciones sin
cumplir -

La prioridad de los emprendedores cubanos es sobrevivir

La prioridad de los emprendedores cubanos es sobrevivir
julio 30, 2016
Lizandra Díaz Blanco

"No tienen recursos para pensar en grande. El sueño se reduce al
beneficio familiar" apunta el experto en economía Jorge Pérez - López
Impacto medioambiental y responsabilidad social son dos palabras con las
que el emprendedor cubano no está familiarizado. Otras son sus
prioridades, pero esto no lo libra de ellas.

"No tienen recursos para pensar en grande. El sueño se reduce al
beneficio familiar" apunta el experto en economía Jorge Pérez - López,
uno de los participantes en los debates de la Asociación para el Estudio
de la Economía Cubana 2016, sobre las reformas raulistas y el incipiente
sector privado en Cuba.

El experto, co-autor del libro "Cuba bajo Raúl Castro: Evaluando las
reformas", opina que la cultura de escasez que vive el cubano le impide
preocuparse por estos asuntos. Antes le interesa garantizar la materia
prima que necesita su negocio o lograr que el gobierno otorgue
personalidad jurídica a sus pequeñas empresas, dos elementos
imprescindibles para alcanzar progreso real.

Para Pérez – López, la causa de esta especie de inocencia empresarial se
debe a las restricciones impuestas por el Gobierno, empezando por las
escasas 201 categorías establecidas para el sector privado. "No son
industrias transformadores; son servicios", apunta, por tanto su impacto
ecológico es a penas visible.

No obstante, casi sin saberlo los emprendedores cubanos podrían ser más
ecológica y socialmente responsables de lo que ellos mismos pudieran pensar.

"La necesidad y el deseo de resolver nos vuelve ecologistas", advierte
Enrique Pumar, profesor de la Universidad Católica de América, y lo
explica con una anécdota.

Los trabajadores de una empresa de Delaware, contratados para poner el
césped en el Estadio Latinoamericano de La Habana para el juego con los
Tampa Bay Rays, vieron cómo varias personas recogían los nylons que
cubrían algunos de los productos que llevaron. Al preguntarles el
porqué, les respondieron que a esos envoltorios ellos les daban
infinidad de usos.

Las carencias han obligado al cubano a reciclar, a acumular todo lo que
más tarde pueda serles útil, y el emprendedor actual es heredero de esa
cultura del ahorro.

En otros casos el cubano simplemente rechaza el término responsabilidad
social, porque le sabe al adoctrinamiento bajo el que creció, indica
Pumar. No se percata que una empresa sólida también debe tener en cuenta
su impacto positivo en la sociedad.

Algunas muestras de compromiso social de estos emprendedores llevan
segundas intenciones: servir como protección al empresario contra los
envidiosos o los informantes que la Policía mantiene en los barrios.

"Hay quien pinta su edificio para mantener buenas relaciones con los
chivatos del barrio... o los envidiosos", comenta Pumar.

El profesor Ted A. Henken, de Baruch College en Nueva York, y presidente
de Asociación para el Estudio de la Economía Cubana, ha estudiado de
cerca a los emprendedores cubanos en su libro "Entrepreneurial Cuba: The
Changing Policy Landscape" ("La Cuba emprendedora: El cambiante panorama
de las políticas").

"El cubano por cultura, por familia, es muy solidario, pero el sistema
de escasez hace al individuo mirar en el bien propio y no en el de la
comunidad", explica. Pero, llama la atencion sobre iniciativas recientes
en que el compromiso con la comunidad "no es un lujo, sino es algo
esencial de su visión".

Los expertos asistentes al debate coinciden en que está en las manos del
Gobierno de la isla potenciar una conducta social y ecológicamente
responsable en los nacientes empresarios: basta con abrir espacios para
su desarrollo y educarles. Los grandes sueños, entonces, vendrán solos.

Source: La prioridad de los emprendedores cubanos es sobrevivir -

Obreros indios construyen hotel en Cuba

Obreros indios construyen hotel en Cuba

Con incredulidad e indignación fue recibida la noticia de que el
gobierno cubano permitió la contratación masiva de obreros de la
construcción indios por una compañía francesa encargada de la
construcción de un hotel en La Habana, mientras los expertos culpan a la
prohibición de contratar directamente a los empleados cubanos.

La agencia Reuters fotografió a algunos de los 200 trabajadores de la
construcción indios que el grupo francés Bouygues ha contratado para la
reparación de la icónica Manzana de Gómez, un edificio en el Parque
Central que fue el primer centro comercial de su tipo en la capital
cubana y que será convertido en un hotel de lujo de la empresa suiza
Kempinski Hotels. Por la parte cubana, el conglomerado militar GAESA
está al frente de la obra.

"Se está empleando en Cuba a trabajadores traídos desde muy lejos, a los
que se les pagan buenos salarios, mientras que existen cientos de miles
de trabajadores cubanos tratando de inventarse la vida, sin empleos
adecuadamente remunerados, a los que no queda otra opción para mejorar
sus condiciones de vida y las de su familia que irse de Cuba como
puedan, arriesgando todo", escribió el ex diplomático y activista cubano
Pedro Campos.

El sitio digital Diario de Cuba publicó un editorial en el que condena
esta práctica.

"A lo largo de siglos, la economía cubana recurrió a la importación de
mano de obra. En la mayoría de los casos, a los inmigrantes les tocó
trabajar por sueldos inferiores a los de sus homólogos cubanos o
cumplieron tareas para las cuales resultaba difícil encontrar gente
local dispuesta. Pero nunca fueron importados trabajadores con el fin de
garantizar que los cubanos no se beneficiaran de mejores condiciones
contractuales. Nunca hasta ahora, bajo los cambios económicos que
impulsan Raúl Castro y sus empresas militares".

Algunos expertos señalan que este caso sienta un precedente en la
actuación del Estado cubano, que en otras ocasiones no ha permitido
contrataciones masivas de empleados extranjeros. Según Richard Feinberg,
experto de Brookings Institution y profesor de la Universidad de
California en San Diego, durante las conversaciones sobre la
construcción de un complejo petroquímico en Cienfuegos con participación
de China y Venezuela, el gobierno cubano objetó la petición de China de
contratar a sus nacionales para ejecutar la obras.

Pero de acuerdo con una fuente conocedora del tema, la compañía francesa
también habría llevado a sus propios trabajadores a Cayo Santamaría,
donde Bouygues Bâtiment International, la empresa constructora del
grupo, concluyó tres hoteles. De hecho la empresa ha tenido una larga
presencia en Cuba. Desde 1998 y hasta el 2012, había construido 17
hoteles de playa en la isla, según información de la propia compañía.

Esas estrechas relaciones con el Ministerio del Turismo y el mayor grupo
hotelero de la isla, Gaviota S.A—controlado por los militares cubanos—,
llevan a Feinberg a especular sobre un posible caso de favoritismo con
el grupo francés, que podría evitarse si Cuba instituyera "un sistema
más transparente de licitación de contratos". Debido a la alta demanda
en el sector privado, para la construcción de paladares y reparaciones
de casas de alquiler, Feinberg cree que ha habido un drenaje de
trabajadores estatales hacia ese sector lo que podría explicar la
contratación de extranjeros.

Pero otros expertos destacan que el problema central en este caso es la
denostada práctica del gobierno cubano de prohibir la contratación
directa de cubanos por empresas extranjeras.

Actualmente existen 13 agencias empleadoras estatales que funcionan como
intermediarias entre la empresa extranjera y el trabajador cubano. "La
idea es que cada ministerio mantiene expedientes de sus mejores
trabajadores para que estén disponibles rápidamente cuando van a
buscarlos las empresas extranjeras", explica Emilio Morales, director de
The Havana Consulting Group & Tech.

Según fuentes citadas por Reuters, los trabajadores indios reciben 1,500
euros como salario mensual. En comparación, un obrero de la construcción
contratado a través de la agencia empleadora recibiría un salario en
pesos cubanos de 500 o 600 pesos cubanos (entre $25 y $30).

El sistema es una receta perfecta para la desmotivación de los
trabajadores cubanos, coinciden los expertos.

"El obstáculo son las empresas contratadoras. Ningún inversionista
extranjero va a arriesgar su inversión y contratar a un obrero que no va
a rendir", opina Morales.

El economista cubano Omar Everleny Pérez, está de acuerdo.

"Si no hay indios trabajando en la Manzana de Gómez, nunca se va a
terminar. Por errores que se cometen en Cuba al tener la agencia
empleadora, nadie va a trabajar 16 horas si le siguen pagando lo que que
le pagan al constructor cubano. Por lo tanto, la empresa extranjera,
para garantizar calidad y tiempo, ha tenido que buscar variables
extranjeras", comentó el economista, quien fue expulsado del Centro de
Estudios de la Economía Cubana, de la Universidad de La Habana.

Anteriormente, Diario de Cuba reportó que había retrasos visibles en la
obra y que los trabajadores cubanos contratados para su ejecución
recibían 500 pesos de salario además de un "estímulo" que podía alcanzar
los 80 CUC, pero que en muchos casos no habían recibido. El sitio
digital también informó acerca de reclutas del servicio militar
obligatorio en Cuba empleados como obreros por la empresa constructora
Unión de Construcciones Militares.

Pero la apariencia de que Cuba es un país de mano de obra barata para
las compañías extranjeras no es del todo cierta. Aunque el trabajador
solo recibe un porcentaje mínimo, la agencia empleadora impone un alto
impuesto sobre la fuerza de trabajo, lo que resta competitividad a la
isla, en relación a otros mercados del área como República Dominicana,
explica Feinberg en su libro Open for Business: Building the New Cuba
Economy. Ello ha generado un doble sistema de pago, por el cual las
empresas extranjeras muchas veces pagan compensaciones adicionales a sus
empleados cubanos, lo que en casos de empresarios acusados de
corrupción, como el canadiense Cy Tokmakjian, ha sido utilizado por el
gobierno cubano como un agravante.

En el caso de la Zona Especial de Desarrollo del Mariel, los términos
son un poco más favorables para los cubanos, comenta Pérez, pues la
agencia empleadora se queda con el 20 por ciento de lo que la empresa
extranjera paga por el empleado.

Hasta el momento, las regulaciones cubanas limitaban la contratación de
personal extranjero a algunos cargos administrativos y de dirección en
las empresas creadas con capital mixto o extranjero. La nueva Ley de
Inversión Extranjera aprobada en el 2014 establece que sólo podrían
contratarse de manera temporal "cargos de dirección superior o algunos
puestos de trabajo de carácter técnico". Los obreros indios descritos
como electricistas, carpinteros, plomeros y albañiles difícilmente se
ajustan a esa definición. La ley, no obstante, incluye una cláusula que
permite a las empresas mixtas o extranjeras la contratación directa de
los trabajadores, de manera excepcional. Otra, aún más vaga, autoriza el
establecimiento "a modo de excepción" de "regulaciones laborales
especiales", sin aclarar más detalles.

Fuentes diplomáticas de varios países europeos y asiáticos han comentado
al Nuevo Herald que las restricciones a la contratación directa de los
empleados es un factor de peso que inhibe a inversores de esos países
para hacer negocios con Cuba. Por su parte, el gobierno de Estados
Unidos ha solicitado repetidamente al gobierno cubano que elimine las
restricciones vigentes para la contratación libre de los empleados. La
primera cadena hotelera estadounidense que ha invertido en Cuba,
Starwood, se ha comprometido a "promover el talento local" y crear
oportunidades de empleo, según un comunicado.

Desde que fueron fotografiados por Reuters, se han extremado las medidas
para impedir el acceso a los trabajadores indios, que son trasladados en
ómnibus desde su alojamiento al este de la capital hasta el sitio de la
construcción. El grupo Bouygues no respondió a una petición de
comentario para esta historia. Según un comunicado de prensa, Bouygues
Bâtiment International "recluta 100 por ciento localmente" en Cuba y ha
construido una escuela para entrenar a los trabajadores a pie de obra.
"Más de 150 empleados han sido entrenados allí durante los últimos cinco
años", agrega el documento.

Nora Gámez Torres: @ngameztorres

Source: Obreros indios construyen hotel en Cuba | El Nuevo Herald -

Fidel Castro, el jubilado omnipresente

Fidel Castro, el jubilado omnipresente

La retirada del expresidente cubano, de la que se cumplen diez años, no
solo no ha desdibujado su figura, sino que ha contribuido a mitificarla
en el imaginario colectivo de la isla caribeña
Durante la última década, se ha convertido en exclusivo anfitrión de
mandatarios y otras personalidades que han visitado la isla en este tiempo
Dichas visitas han servido para acallar los constantes rumores y
elucubraciones sobre el estado de salud del excomandante
31 julio 2016

Sin dejarse ver mucho pero sin marcharse del todo, el expresidente
cubano Fidel Castro cumple diez años apartado del poder en una suerte de
jubilación activa que no solo no ha desdibujado su figura, sino que ha
contribuido a mitificarla en el imaginario colectivo de la isla caribeña.

Castro delegó el poder en su hermano Raúl el 31 de julio de 2006, tras
someterse a una operación por un grave problema intestinal y, aunque el
traspaso solo iba a ser temporal, dos años después anunció su retirada
definitiva y el Parlamento eligió a su hasta entonces sucesor interino
como presidente del Consejo de Estado y comandante en jefe.

La de Fidel Castro ha sido una sucesión medida y sin traumas que tuvo su
último hito en abril pasado durante el VII Congreso del Partido
Comunista de Cuba (PCC), al que asistió personalmente. "Pronto deberé
cumplir 90 años (...) Pronto seré ya como todos los demás" y "tal vez
sea de las últimas veces que hable en esta sala", dijo allí el líder
cubano, unas palabras que fueron entendidas como una implícita despedida.

Contadas apariciones en público

El único cargo que mantiene Castro en la actualidad es el de diputado
por Santiago, para el que fue reelegido en febrero de 2013. En estos
diez años de retiro, Castro ha protagonizado medidas y contadísimas
apariciones en público, ha sido dado por muerto docenas de veces en
internet y las redes sociales y se ha mantenido en contacto con el
exterior a través de sus 'Reflexiones', publicadas en la prensa estatal
y siempre replicadas por los medios extranjeros.

Durante su década como jubilado, Fidel Castro, que el próximo 13 de
agosto cumple 90 años, se ha convertido en exclusivo anfitrión de
mandatarios y otras personalidades que han visitado la isla en este
tiempo. Los más asiduos han sido sus aliados bolivarianos, los
presidentes de Bolivia, Evo Morales, y Venezuela, Hugo Chávez (y el
sucesor de este, Nicolás Maduro), aunque también recibió, entre otros,
al papa Francisco en septiembre de 2015; al presidente francés, François
Hollande, cuatro meses antes; y al patriarca ortodoxo ruso Kiril en
febrero de este año.

De todas estas visitas han trascendido fotografías que han servido, más
que para atestiguar los encuentros, para acallar los constantes rumores
y elucubraciones sobre el estado de salud del excomandante que
cíclicamente corren como la pólvora por internet. Esas imágenes también
permiten apreciar un cambio de indumentaria del exmandatario, que en
esta década alejado del poder ha reemplazado su sempiterno uniforme
militar verde olivo por prendas más cómodas como los chándales deportivos.

Además de escribir sus cada vez más esporádicas 'Reflexiones', Fidel
Castro ha dedicado su tiempo a cultivar e investigar las bondades de la
'moringa', una planta de la que el exmandatario es ardiente defensor por
sus supuestas propiedades nutritivas y a la que incluso dedicó uno de
sus artículos. Fotografías publicadas en la prensa oficial cubana han
mostrado estos años al líder cubano paseando entre 'moringas', ataviado
con sombrero 'guajiro' o campesino, una afición que ratificó hace tres
años tras reunirse con Castro el entonces presidente uruguayo, José
Mujica. "Está lleno de semillas, de plantas, de variedades que está
impulsando, y le da un motivo a la existencia", ilustró Mujica en julio
de 2013.

Muerte de amigos y aliados

En estos años, Fidel Castro también ha despedido a algunos de sus
mejores amigos y aliados, como el nobel de Literatura colombiano,
Gabriel García Márquez (2014) o el expresidente sudafricano Nelson
Mandela (2013). Uno de los más cercanos fue el ya mencionado Hugo
Chávez, quien, además de ser su aliado político, estuvo tratándose en La
Habana del cáncer que se le diagnosticó en junio de 2011 y a
consecuencia del cual falleció en marzo de 2013.

La retirada del poder ha desvelado asimismo una inédita faceta del
comandante: la familiar. El entorno de Castro, cuestión tabú durante
décadas, ha ganado cierta visibilidad en estos diez años, en que los
cubanos por fin han puesto rostro a Dalia Soto del Valle, la mujer con
la que Fidel comparte su vida desde los años sesenta y madre de cinco de
sus siete hijos.

Source: Fidel Castro, el jubilado omnipresente -

Ha cambiado algo en Cuba?

¿Ha cambiado algo en Cuba?
31/07/2016@11:24:24 GMT+1

El 17 diciembre de 2014 el presidente norteamericano, Barack Obama, y el
cubano, Raúl Castro, anunciaron la reanudación de las relaciones
diplomáticas. En ese momento, la liberación del contratista Alan Gross y
su intercambio por tres cubanos encarcelados por espionaje, hizo
finalmente posible algo en lo que los dos países venían trabajando:
derribar la última frontera heredada de la Guerra Fría. En esa fecha
histórica, los dos mandatarios anunciaron una serie de medidas
encaminadas a una total normalización, como la apertura de una embajada
norteamericana en La Habana y la eliminación de trabas para viajar entre
Norteamérica y la isla caribeña.

Aunque no era posible suprimir el embargo que Estados Unidos mantiene
hacia Cuba, no depende del presidente sino del Congreso, ahora con
mayoría republicana, se fijó una apertura y Obama prometió que
trabajaría en el sentido de esa supresión, un deseo permanente del
Partido Demócrata. De hecho, en su campaña, la candidata a la Casa
Blanca, Hillary Clinton, ha dicho que el embargo debe terminar. Tras el
anuncio de Obama y Castro se fue poniendo en marcha el deshielo, que
tuvo uno de sus momentos más emblemáticos el 14 de agosto de 2015 cuando
el secretario de Estado estadounidense, John Kerry, reabrió oficialmente
la embajada en un acto solemne donde se izó la bandera.

Aunque el mundo saludó positivamente la reapertura de relaciones, no
dejó de haber cierta inquietud, y no solo en buena parte del exilio
cubano de Miami que no vio con buenos ojos el cambio, respecto a que en
Cuba se caminara, y que así se lo exigieran Estados Unidos y la
comunidad internacional en su conjunto, hacia la democratización. En
todo este tiempo de nuevas relaciones ha habido algunos episodios que
precisamente no despejaron esa inquietud. Como precisamente no la
despeja que el opositor cubano Guillermo Fariñas, en huelga de hambre
desde hace ocho días, haya sido ingresado en un hospital. Y que otro
disidente, Carlos Amel Oliva, se encuentre también en huelga de hambre.

No es la primera vez que Fariñas lleva a cabo esta acción para exigir al
Gobierno de Raúl Castro que no persiga ni torture a la disidencia. Bien
está, sin duda, el deshielo iniciado en 2014, pero mejor estaría que no
se abandone la presión para que Castro dé pasos claros para que la
libertad, como las relaciones con Estados Unidos, se reanude en la isla.
No parece, sin embargo, que el líder comunista esté por la labor. Pero
el deshielo o la posible supresión del embargo no puede ser un cheque
sin ninguna contrapartida a favor de que los cubanos vivan en el régimen
democrático que se merecen.

Source: ¿Ha cambiado algo en Cuba? | El Imparcial -

Diez años de Raúl Castro en el poder: reformas, deshielo y recesión

Diez años de Raúl Castro en el poder: reformas, deshielo y recesión
31/07/2016 03:09

"Como nuestro país se encuentra amenazado por el Gobierno de Estados
Unidos, delego con carácter provisional mis funciones como primer
secretario del Comité Central del Partido Comunista en el segundo
secretario, compañero Raúl Castro Ruz". Hoy se cumple una década de la
histórica proclama de Fidel Castro tras su "accidente de salud" que le
tuvo entre la vida y la muerte, leída al país por Carlos Valenciaga, en
aquel momento jefe del despacho del Comandante en jefe, hoy purgado por
su sucesor. Aquel 31 de julio Cuba tembló. Oficialistas y detractores,
independientes y la gran masa que bastante tiene con resolver su día a
día, enmudecieron, lloraron o se echaron las manos a la cabeza al
escuchar cómo el héroe de Sierra Maestra, omnipresente en sus vidas
durante medio siglo, no sólo delegaba la dirección del PCC a su hermano,
sino también sus funciones como presidente del Consejo de Estado, jefe
del Gobierno de la República y comandante de las "heroicas Fuerzas
Armadas Revolucionarias". Raúl, siempre a la sombra, asumió entonces el
liderazgo del castrismo. Y desde el primer día lo ejerció sin complejos,
manteniendo la represión política pero aventurando un camino nuevo, una
travesía marcada por su propio péndulo, que se ha balanceado entre
reformas y continuismo. Un péndulo caprichoso que le ha llevado en sólo
cuatro meses desde su mayor éxito (el deshielo con EEUU, con la guinda
del viaje de Barack Obama a La Habana) a su mayor fracaso (la nueva
recaída económica).

"El pueblo nuevamente se crecerá frente a las dificultades, sin el menor
atisbo de derrotismo y plena confianza en su Revolución", aseguró el
presidente cubano a la Asamblea Nacional a principios de mes, tras
reconocerse el shock provocado por la debacle económica del gran aliado
bolivariano y la caída de los ingresos obtenidos del níquel y del
azúcar.Unas palabras tan entusiastas como alejadas de la realidad. La
desconfianza era y es de tal calibre que se han vuelto a romper records
migratorios: más de 44.000 cubanos han llegado a EEUU en los últimos 12
meses y otros cuantos miles se encuentran bloqueados en el corredor
centroamericano, incluso en Quito (Ecuador) y Turbo (Colombia). El
"todos se van" formulado por la escritora Wendy Guerra que ha convertido
a Cuba en el país más viejo del continente, con casi un 20% de
ancianos.La misma historia que no absolverá a Fidel lo tiene más
complicado con su hermano. Raúl Castro ha liberado a los cubanos de
algunos de los grilletes orwellianos impuestos por el gran líder:
autorizó el libre acceso a los hoteles, permitió la compra de teléfonos
móviles y la compraventa de vehículos y casas, eliminó el permiso
obligatorio para viajar, instaló unas decenas de puntos para conectarse
a WiFi, legalizó los almendrones (viejos coches americanos convertidos
en taxis colectivos) para paliar el desastroso transporte estatal...
Reformas mínimas que unidas al reconocimiento de los cuentapropistas
(trabajadores por cuenta propia, autónomos, germen del capitalismo), la
ampliación del cooperativismo y la concesión de (muy pocos) créditos
bancarios han cambiado la cara del país, pero no lo suficiente. Ni mucho
menos."Este sector nuevo no logra jalar la nueva economía. Falta mucho
para que sea el tractor que tire del resto del país", concluye el
politólogo e historiador cubano Armando Chaguaceda. "Eso sí, al cubano
promedio, al ciudadano de todas partes, le ha beneficiado todas estas
reformas", añade. Reformas que no han impedido el nuevo 'tsunami'
económico, que algunos en la isla ya lo comparan con un Periodo
Especial, como el sufrido tras la caída de la Unión Soviética. "El
'shock' no será de la misma magnitud que el experimentado a partir de
1991, cuando el PIB cubano cayó un 35% en tres años. Por el momento, el
país no se dirige a un nuevo Periodo Especial, aunque sí a una
recesión", calcula Pavel Vidal, economista y ex analista del Banco
Central de Cuba. "Hasta el momento las cifras indican que el intercambio
con Venezuela disminuirá alrededor de un 20%", añade Vidal, quien forma
parte del laboratorio de ideas Cuba Posible, críticos moderados al
castrismo. La crisis ya se nota en el día a día. Los ajustes energéticos
y la reducción de gastos anunciadas por Raúl amenazan con convertirse en
una bola de nieve en medio del Caribe. Periodistas independientes
certifican la existencia de apagones, pese a que el Gobierno asegura que
no afectarán a la población. Los edificios públicos funcionan sin aire
acondicionado, se ha reducido la iluminación pública, se han descartado
los aumentos salariales, el transporte funciona aún peor y la escasez de
petróleo ha provocado la subida del precio de los almendrones, que
perseguidos por las autoridades han abandonado parcialmente las
calles.Vidal apuesta por la "promoción de políticas de liberalización de
los mercados y una mayor apertura externa" para enfrentar la crisis,
pero Roberto Álvarez Quiñones, periodista que se mantuvo durante años en
las entrañas del poder, avisa sobre un "rebrote estalinista" y la
consiguiente "ofensiva contra los cuentapropistas, repunte del discurso
antinorteamericano y aumento de la represión política. Mientras más
tiempo emplee la gente en resolver sus necesidades cotidianas menos
tiempo para pensar en un cambio de sistema político". Por lo tanto, ¿qué
país va a dejar Raúl a sus herederos cuando abandone el poder en 2018?
"El autoritarismo cubano no es viable, estamos más cerca de un escenario
haitiano. Cuba puede explotar por el enorme desangre poblacional. La
nación es inviable en 20 años si no se revierte el proceso. Los jóvenes
tienen que irse ante la falta de cambios económicos profundos, las
inexistentes garantías jurídicas y la ausencia de cambios políticos",
contesta Chaguaceda, una de las voces cubanas más clarividentes en el

Source: Diez años de Raúl Castro en el poder: reformas, deshielo y
recesión | Internacional Home | EL MUNDO -

Lo que cambió en Cuba con Raúl Castro - una década de reformas

Lo que cambió en Cuba con Raúl Castro: una década de reformas
En diez años, Raúl Castro logró una transformación silenciosa de la Cuba
que recibió de su hermano Fidel.
Domingo 31, Julio 2016

Hoy, un cubano puede viajar con menos restricciones, trabajar por su
cuenta y ver flameando la bandera oficial de Estados Unidos en La
Habana. En diez años, Raúl Castro logró una transformación silenciosa de
la Cuba que recibió de su hermano Fidel.

La isla es otra desde que Raúl, el general discreto del Ejército,
sucedió a Fidel al frente del gobierno. Próximo a cumplir 90 años, el
máximo líder de la Revolución cubana debió entregar el poder después de
casi medio siglo, a causa de una enfermedad.

Desde entonces, Raúl, de 85 años, ha emprendido reformas de alto impacto
que se inscriben en lo que llama una actualización del modelo
socialista. A continuación algunas de las más importantes:

El capítulo más espectacular de la era de Raúl se escribió el 17 de
diciembre de 2014. Entonces anunció por televisión a los cubanos -
mientras Barack Obama hacía lo propio con los estadounidenses- el
acercamiento con el enemigo de la Guerra Fría. El 20 de julio de 2015,
tras más de medio siglo, los dos países reanudaron relaciones
diplomáticas, y en marzo último Raúl recibió a Obama en el Palacio de la

En 2013 Raúl Castro eliminó costosos y enrevesados requisitos de viaje,
y autorizó a los cubanos a irse hasta por dos años - siempre que lo
hagan de forma legal - sin perder sus bienes o residencia. La reforma
facilita las visitas y repatriación de quienes migraron. En 2012, antes
de que los cambios entren en vigencia, 213.927 cubanos viajaron al
exterior. En 2015, la cifra llegó a 580.117, un aumento de 172%, según
cifras oficiales. Solo los médicos necesitan un permiso especial para
dejar la isla.

Trabajo privado
Castro amplió y flexibilizó el trabajo privado. Medio millón de cubanos
trabajan actualmente por cuenta propia, el 10% de una fuerza laboral de
cinco millones. Al mismo tiempo el gobierno estudia la legalización de
pequeñas y medianas empresas privadas, eliminadas en 1968.

Límites del mandato
Tras 48 años de gobierno de Fidel, Raúl y el Partido Comunista de Cuba
(PCC) limitaron a diez años (dos mandatos de cinco) el límite de
permanencia en un cargo. Raúl ya anunció que dejará el poder en 2018.

Inversión extranjera
El gobierno de Castro reformó una ley para dar más incentivos a los
inversionistas e inauguró el megapuerto del Mariel (45 km al oeste de La
Habana), una zona franca llamada a convertirse en el principal polo
industrial de Cuba.

Deuda externa
A finales de 2015, Cuba logró renegociar su deuda con 14 países del Club
de París, congelada desde los 80, con una condonación de 8.500 millones
de dólares. La isla, que a cambio se comprometió a pagar 2.600 millones
de dólares en 18 años, espera con eso acceder a créditos frescos.
También reestructuró sus obligaciones con Rusia y México.

Raúl autorizó la compraventa de autos y viviendas. Hasta 2014 se
registraron compraventas de 80.000 vehículos y de 40.000 viviendas,
según autoridades. El todavía incipiente sector inmobiliario ha supuesto
un alivio para el déficit habitacional, y contribuido al desarrollo de
pequeños negocios.

El gobierno permitió, aunque restringido, el acceso a internet. Hasta
junio operaban en el país 125 zonas wifi, 665 salas de navegación y más
de tres millones de líneas celulares.

Source: Lo que cambió en Cuba con Raúl Castro: una década de reformas |
Tele 13 -


No Americans should be dancing and dining their way through Cuba,
enjoying the beaches, while those struggling for freedom lie in prison.

The motto of the American Bar Association (ABA) is "Defending Liberty,
Pursuing Justice."

It should perhaps be revised to "Defending Liberty, Pursuing Justice,
and Travel to Cuba." Right now the ABA is sponsoring at least two trips
to Cuba–but neither one has anything to do with liberty or justice.

One could dream of an ABA-sponsored trip that would try to visit
political prisoners, or meet with the "Women in White" and other
peaceful protesters for human rights. One could envision a confrontation
between ABA members and officials of the Cuban regime's "courts" or its
"Ministry of Justice."

But don't hold your breath. The two tours advertised in the ABA Journal
right now are "Cuba: People, Culture and Art" for next March and "Cuban
Discovery" for next February.

In the latter, one does not "discover" anything about Cuba's
dictatorship and its complete disrespect for law–theoretically of some
concern to the ABA. "People, Culture, and Art" has nothing to do with
those Cuban people who are trying desperately to gain a measure of
freedom and live under a system of law.

The brochure describes the latter trip this way:

A uniquely designed itinerary provides opportunities to experience the
Cuban culture, history and people in four destinations: Havana;
Cienfuegos; Trinidad; and Pinar del Río. Discover the arts during visits
to art, dance and music studios, and talk with artists, dancers and
musicians about their craft and their lives in Cuba.

Savor authentic flavors of Cuban cuisine at state restaurants and
paladars, privately owned and operated restaurants. Learn about
contemporary and historic Cuba during insightful discussions led by
local experts.

Want to bet how many of the "local experts" are dissidents or human
rights activists, fighting for a state of law?

The actual state of life in Cuba is described this week in The
Economist. Here is an excerpt:

Queues at petrol stations. Sweltering offices. Unlit streets. Conditions
in Cuba's capital remind its residents of the "special period" in the
1990s caused by the collapse of the Soviet Union. Today, the benefactor
in trouble is Venezuela. For the past 15 years Venezuela has been
shipping oil to Cuba, which in turn sends thousands of doctors and other
professionals to Venezuela.

The swap is lucrative for the communist-controlled island, which pays
doctors a paltry few hundred dollars a month. It gets more oil than it
needs, and sells the surplus. That makes Cuba perhaps the only importer
that prefers high oil prices. Venezuelan support is thought to be worth
12-20 percent of Cuba's GDP.

Recently, the arrangement has wobbled. Low prices have slashed Cuba's
profit from the resale of oil. Venezuela, whose oil-dependent economy is
shrinking, is sending less of the stuff. Figures from PDVSA, Venezuela's
state oil company, suggest that it shipped 40 percent less crude oil to
Cuba in the first quarter of 2016 than it did during the same period
last year. Austerity, though less savage than in the 1990s, is back.
Cuba's cautious economic liberalisation may suffer.

The regime ought to be worried indeed–but help is on the way, suggests
The Economist:

Tourism has surged since the United States loosened travel restrictions
in 2014, which will partially offset the loss of Venezuelan aid.

So that's where the ABA—remember, "Defending Liberty, Pursuing
Justice"—comes in. This vicious, repressive regime depended on the
Soviets, and then the Venezuelans, and may now depend on American tourists.

Will it be enough? One cannot know. One can only know that the American
Bar Association wants to lend a hand.

This is unconscionable, and in fact no American should be lending a hand
to oppression in Cuba. No Americans should be dancing and dining their
way through Cuba, enjoying the beaches and the architecture while those
struggling for freedom lie in prison.

That American lawyers are willing to do this, and that their main
professional association wants to promote it, is a sad reflection on the
profession. If the ABA said we want our members to visit if and only if
they can do something to promote liberty and law and human rights in
Cuba, such visits might be a genuine contribution.

Perhaps the ABA has secretly done this and actually all these trips do
include spending time with dissidents and pressing officials to respect
the rights of the Cuban people. I wouldn't place a lot of money on that
wager. If it has not, it is betraying the cause of justice and assisting
the most repressive regime in the Western Hemisphere.

That isn't "Defending Liberty" or "Pursuing Justice." It's shameful.

Elliott Abrams is senior fellow for Middle Eastern studies at the
Council on Foreign Relations.

Source: Is It Right to Vacation in Cuba's Oppression? -

Some call for the end of a litigation ban concerning Cuba and seized assets

Some call for the end of a litigation ban concerning Cuba and seized assets
Paul Guzzo, Times Staff Writer
Saturday, July 30, 2016 9:40pm

TAMPA — In 1960, Antonio Azorín's family's sewer pipe plant and
brickmaking factory in Cuba were nationalized in the name of Fidel
Castro's revolution. The family received no compensation.

"They took it," said Azorín, 61, who now lives in Tampa. "If there was a
way to litigate, I would."

There is a way, but the U.S. government won't allow it.

Title III, a clause in the legislation that governs the decades-old
embargo against Cuba, allows Americans to sue those profiting from
property taken from them by the Cuban government. The civil litigation,
filed in U.S. courts, can be against a private company or the Cuban

But the U.S. government continuously suspends Title III for successive
six-month periods. State Department officials recently announced the
government would do so again when the current suspension ends July 31.

Some are calling for a lifting of the litigation ban, at least against
U.S. companies, now that Americans are once again investing in Cuba as
relations between the two countries normalize.

"The unintended consequences of this opening in Cuba are far-reaching,"
said Javier Garcia-Bengochea, a Jacksonville neurosurgeon who has
testified to Congress that Title III lawsuits involving U.S.
corporations should be allowed.

His family owned 18 acres of warehouses, three docks and a rail station
that he estimates would be worth nearly $180 million today.

It was all nationalized with no compensation and is now part of the Port
of Santiago.

"We cannot ignore the fact that U.S. companies could end up trafficking
in property that belongs to American citizens,'' he said. "That would be

The U.S. and Cuban governments are negotiating a settlement for 5,913
certified American claims against Cuba totaling $1.9 billion plus interest.

To have a loss certified, a claimant must have been a U.S. citizen at
the time of nationalization.

Azorín — then 5 — and his parents were Cuban citizens so they did not

But to file a Title III lawsuit against companies profiting from
nationalized land or businesses, the plaintiff need only be a U.S.
citizen now.

For Azorín — currently the second-generation president of Florida Brick
& Clay Co. in Plant City — and many Cuban Americans, Title III could be
the only way they can ever be reimbursed.

According to the Helms Burton Act that codified the Cuban Embargo and
was signed into law in 1996 by President Bill Clinton, Title III can be
suspended for successive half-year periods if doing so is necessary for
the national interest of the United States or will expedite the
transition to democracy in Cuba.

Every administration since then has done so but none has explained how
this helps the United States or brings more freedom to Cuba.

The assumption has been that it's suspended to prevent litigation from
being filed against companies based out of nations that are U.S. allies
or to prevent a legal logjam.

"It could become a judicial nightmare," said Antonio Martinez II, a New
York attorney specializing in matters pertaining to Cuba. "U.S. civil
courts would be flooded with cases."

But why not allow suits against American companies only, asks Jason
Poblete, a Virginia-based attorney specializing in U.S.-Cuba policy who
has been pressing the State Department to do so.

Such cases would be few and would force U.S. entrepreneurs to diligently
research the history of a Cuban property or business before investing.

"Title III wasn't a throwaway. It was put in there for a reason,"
Poblete said. "Let these people have their day in court."

Mauricio Claver-Carone, director of the U.S.-Cuba Democracy PAC, said
that Title III is a more important tool now than ever.

"No one had ever contemplated that a U.S. president would allow the
rights of one group of Americans — the victims of Castro's confiscations
— to be trampled over in order to promote the business interests of
another group of Americans. In so doing, he's denying the victims any
due process."

Azorín has been told that his family's company name — Union Alfarera
Azorín de Camaguey — still adorns the brick factory in Cuba, which
operates as a state-run facility.

Foreign governments are protected against lawsuits by sovereign
immunity. It would be up to the court to decide if sovereign immunity is
waived because the Cuban government makes money via a state-run business
in the same manner as a private company.

It angers Azorín that the Cuban government has profited off his family's
company, but he has learned to cope.

If he learned an American company invested in it, though, he admits his
anger may boil over.

It's speculated that many Title III cases could be dismissed because the
properties were taken after families moved from Cuba rather than living
under communism.

What else was the government to do with what was left behind?

That is not the case for Azorín, whose family was still in Cuba when the
business was taken.

"There was nothing voluntary," Azorín said.

Shortly after, his family moved to Tampa, never presuming they would be
reimbursed for the loss in Cuba.

"If I expect nothing, when I get nothing, I won't be hurt," Azorín said.

Still, he added, "Why have a law that is not enforced? It just doesn't
make sense."

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Source: Some call for the end of a litigation ban concerning Cuba and
seized assets | Tampa Bay Times -

Why was the top U.S. sanctions cop in Cuba?

Why was the top U.S. sanctions cop in Cuba?

Critics of President Obama's diplomatic thaw with Cuba are questioning
why a top official with the U.S. government office charged with
maintaining the trade embargo and leveling sanctions against the Castro
government was in Havana earlier this month meeting with regime officials.

Acting Deputy Director of Treasury's Office of Foreign Assets Control
Andrea Gacki was one of several U.S. officials in Havana for meetings
that took place in mid-July, a senior administration official confirmed
to the Washington Examiner. The official did not respond to follow-up
questions about whom Gacki met with and what they discussed.

Since Obama announced his intention to start normalizing relations with
Cuba in late 2014, dozens of U.S. officials have participated in
negotiations about easing travel and other restrictions with the island
nation, both in Havana and Washington.

But Gacki's travel to Cuba this month has critics fuming because her
office is charged with doling out punishment for those who violate U.S.
law. Opponents of Obama's rapprochement with the Castro regime fear she
was there to help Cuba negotiate ways around U.S. sanctions.

Stay abreast of the latest developments from nation's capital and beyond
with curated News Alerts from the Washington Examiner news desk and
delivered to your inbox.

Only Congress can lift the embargo entirely, although Obama has used his
executive authority to allow greater travel from the U.S. to Cuba, and
U.S. banks are negotiating with Havana to allow them to operate on the

Marion Smith, the executive director of the Victims of Communism
Memorial Foundation, a nonprofit group founded to highlight the plight
of those who have suffered under communism, said he views Gacki's visit
to Cuba as the "latest blatant attempt" to show the regime how to get
around trade embargo against Cuba.

"While it's not surprising, it's hugely frustrating for us," he said.
"The oxygen the regime is getting in terms of access to capital is
something that we'll have to deal with from years to come," no matter
who is elected president of the United States in November.

Treasury officials have sometimes met with Iranian government officials
during international conferences focused on rolling back Tehran's
nuclear program, Smith acknowledged. But he said most of those meetings
occurred at international conferences where officials from both
countries just happen to be in the same place at the same time, instead
of a trip solely devoted to meeting with Cuban officials behind closed
doors with no transparency to the American public.

"If it was a technical-sharing of information about the existing
sanctions and why they remain, that would be one thing," Smith said.
"But if it's the sort of meeting that lets Cuba know what the
enforcement or non-enforcement intentions are of the Obama
administration with regard to the sanctions at this particular moment,
that is hugely problematic and possibly illegal."

Smith also hinted that Treasury officials who are dedicated to enforcing
sanctions instead of trying to ease them may also be upset with the top
Treasury official's recent travel to Havana.

"No career public servants are happy when they are put between U.S. law
and a very political agenda," he said.

Gacki was part of a U.S. delegation traveling to Cuba to participate in
the U.S.-Cuba Regulatory Dialogue in Havana June 12-13.

The State Department only confirmed that officials from the Departments
of Commerce, the Treasury and State participated, and that the purpose
was to describe regulatory changes announced in mid-March "related to
Cuba-related travel, commerce and financial transactions."

"The delegations addressed ways the two nations can work together within
existing U.S. laws and regulations," the release said.

The visit comes amid reports that Cuba's government-run bank and U.S.
financial institutions are trying to find ways to allow transactions
involving debit and credit cards from several U.S. banks, despite legal
hurdles posed by the trade embargo.

Right now, Stonegate Bank of Florida is the only bank authorized by both
the United States and Cuban governments to allow its customers to use
their debit and credit cards in Cuba. The bank opened an office in
Havana last year.

Shortly after the visit in mid-July, a senior State Department official
told reporters that the Obama administration is "close to approaching
the end of what can be done" through presidential executive authority to
expand commerce and normalize diplomatic relations with Cuba.

"However, we're constantly looking at the regulations to see where we
still may make adjustments or modifications that will further ... our
people-to-people ties with Cuba," he said, during a call to mark the
one-year anniversary of the re-opening of embassies in both countries.

The official was responding to a question about whether to expect
further easing of U.S. restrictions short of lifting the embargo between
now and the end of the Obama's time in office.Meanwhile, longtime human
rights activists in Congress, including Rep. Chris Smith, R-N.J., argue
that abuses by the Castro regime are increasing in Cuba with the renewed
diplomatic ties to the United States, not improving as the Obama
administration had hoped.

Meanwhile, longtime human rights activists in Congress, including Rep.
Chris Smith, R-N.J., argue that abuses by the Castro regime are
increasing in Cuba with the renewed diplomatic ties to the United
States, not improving as the Obama administration had hoped.

Smith held a hearing earlier this month on the human rights situation in
Cuba, where he said the "disregard for civil rights and political rights
has gotten worse, not better, since the president's much-trumpeted visit
to the island six weeks ago."

"The regime continues to jail and beat political dissidents, with even
extrajudicial killings apparently sanctioned," he said. "The Obama
administration cannot allow concerns over its 'legacy' to muffle its
voice when it should be loudly insisting that the rights of the Cuban
people be respected."

The hearing featured testimony from Sirley Avila Leon, who was a former
Cuban government official before becoming a dissident who was nearly
murdered in a brutal machete attack — the work, she says of Castro
regime-directed "security thugs."

Cuban officials were in Washington, D.C., this week for discussions on
another topic: how to settle outstanding claims between the two nations.
But the two sides made little progress other than to formalize the price
tags of their claims, and agreed to continue meeting.

A senior State Department officials told reporters Friday that there's
no way to tell how the ongoing embargo would factor into Cuban claims
related to economic damage it has caused because the talks are still in
a preliminary phase.

U.S. nationals — including some Cuban-Americans exiled to the United
States after the Castro regime came to power in the 1950s — are
demanding a total of $1.9 billion, along with 6 percent interest, in
claims for private property they owned on the island that the Cuban
government seized. There are $2.2 billion in other outstanding U.S.
court judgments against the Cuban government.

The Castro regime, meanwhile, argues that the United States owes Cuba a
whopping $181 billion or more for "human damages" and $121 billion for
economic damages the trade embargo has caused.

Source: Why was the top U.S. sanctions cop in Cuba? | Washington
Examiner -

Cuban officials touring St. Petersburg this weekend as they eye consulate location

Cuban officials touring St. Petersburg this weekend as they eye
consulate location
Paul Guzzo, Times Staff Writer
Saturday, July 30, 2016 1:09pm

LOREN ELLIOTT | TimesThe Cuban consular general and his second in
command were in town Saturday to tour St. Petersburg, shown here from
just south of downtown with Fourth Street running north.
Tampa has the historic and cultural link to Cuba, but it might be St.
Petersburg that lands the first Cuban Consulate in the United States in
more than five decades.

Alejandro Padrón, Cuba's consular general from its embassy in
Washington, D.C., and his second in command, Armando Bencomo, were in
St. Petersburg on Saturday and took a tour of its real estate assets
that was led by Dave Goodwin, the city's director of planning and
economic development.

Such a tour did not take place in Tampa.

"They have some interest in our city and they want to get to know more
about it," said Joni James, CEO of the St. Petersburg Downtown
Partnership, which along with the University of South Florida's Patel
College of Global Sustainability sponsored the delegation's trip.

"We are happy to help them learn what a great place it would be to have
a consulate."

Kanika Tomalin, the deputy mayor of St. Petersburg, described the tour
as "pretty comprehensive" but did not provide specifics on where they

"They will understand what the city can offer their goals," she said.

There is competition between Tampa and St. Petersburg to host the Cuban

The Tampa City Council, Hills- borough County Commission and Greater
Tampa Chamber of Commerce have voted in favor of bringing the consulate
to their community.

The chamber also sent a delegation to Cuba in May 2015.

Each has heavily promoted that Tampa and Cuba share a connection dating
to the founding of Ybor City in the late 1800s by immigrants from the
island nation.

Later, Tampa was a staging ground for Cuba's War of Independence against
colonialist Spain. And with Cuban tobacco, Tampa would go on to become
Cigar City.

But the St. Petersburg City Council voted for a consulate to open in
that city as well.

The St. Petersburg Downtown Partnership also sent two delegations to
Cuba in the past year and welcomed one from the island nation to its
city in December.

Perhaps most importantly, St. Petersburg Mayor Rick Kriseman has
established a personal relationship with the Cuban government through
two trips to the island nation.

On one of those he met with Gustavo Machin, deputy director for American
affairs at the Cuban Ministry of Foreign Affairs, the agency that will
decide which U.S. city gets the first Cuban Consulate.

No Tampa elected officials have met with that agency.

"We are honored to welcome these dignitaries to St. Petersburg and
continue the conversation we started nearly one year ago," Kriseman said
via text message while on vacation.

Tampa Mayor Bob Buckhorn was also on vacation and could not be reached
for comment.

Buckhorn previously has said that while he would not stop a Cuban
Consulate from opening in Tampa, he would not lend his support to such
an endeavor until the communist nation shows evidence of increased freedoms.

Tampa City Councilwoman Yvonne Capin believes Buckhorn's attitude is
hurting her city's chances to get the consulate.

"It is very sad that our mayor has been AWOL on this subject. Cuba is
part of this city's history. He doesn't seem to understand that," she said.

"I commend Mayor Kriseman for picking up the baton that Mayor Buckhorn
let go and working to keep the Cuban Consulate in our area."

There has been no Cuban Consulate in the United States since diplomatic
relations were severed in 1961. Now that they are re-established, the
island nation is seeking a city to again host a consulate.

Cuba's embassy in Washington, D.C., serves its nation's political
interests. Among the duties of a consulate would be issuing visas and
promoting and assisting with trade and other business ventures. Beyond
that, Capin said, it will bring international recognition to whatever
city lands the first.

"The world is closely watching improving relationship between the U.S.
and Cuba," she said.

Florida, with the highest Cuban American population in the United
States, will likely receive the first consulate in the nation.

Miami has the most Cuban American residents but its mayor, Tomás
Regalado, has said a consulate is not welcome in his city.

Miami Beach Mayor Philip Levine has traveled to Cuba and met with the
same officials as Kriseman did. But the Miami Beach Commission recently
voted 4-3 to oppose the idea of a consulate.

Bill Carlson, president of Tucker Hall, a public relations agency in
Tampa that has supported business and humanitarian missions in Cuba
since 1999, commends St. Petersburg's elected officials for pushing for
the consulate.

"Kriseman is emerging as the mayor of the Tampa Bay region," Carlson
said. "Connecting our region to Cuba is the first big step toward making
us a global destination."

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Source: Cuban officials touring St. Petersburg this weekend as they eye
consulate location | Tampa Bay Times -

St. Petersburg, en Florida, podría ser sede del consulado cubano

St. Petersburg, en Florida, podría ser sede del consulado cubano
AGENCIAS | Miami | 31 de Julio de 2016 - 00:10 CEST.

La ciudad estadounidense de St. Petersburg, en Florida, podría ser la
candidata principal para ser sede del primer consulado cubano en Estados
Unidos en más de cinco décadas, reportó la AP.

Autoridades cubanas recorrieron este sábado la ciudad ubicada en la
costa oeste de Florida, de acuerdo con un reporte de The Tampa Bay Times
citado por la agencia norteamericana. El diario informó que el cónsul
general de la embajada de Cuba en Washington D.C. y el segundo al mando
observaron bienes raíces en el centro de St. Petersburg.

Tanto Tampa como St. Petersburg aspiran a ser sede del consulado, pero
hasta ahora las autoridades no han recorrido Tampa.

Miami cuenta con una gran población cubanoamericana, pero muchos líderes
de la ciudad han expresado su oposición a que el consulado se ubique allí.

Las labores del consulado incluyen la emisión de visas así como la
promoción y asistencia comercial y otros aspectos empresariales,
concluye la AP.

Durante la histórica visita del presidente de Estados Unidos Barack
Obama a La Habana, en marzo pasado, el alcalde de Miami Beach Philip
Levine, quien también fue a la Isla, sostuvo reuniones con funcionarios
del Gobierno cubano, a los que expresó la posibilidad de acoger el
consulado en Miami Beach, aledaña a Miami (Florida).

Hace poco, sectores de la comunidad cubana de Miami Beach rechazaron la
posibilidad en una audiencia pública.

Por "razones morales", el alcalde de Miami, Tomás Regalado, también
expresó su rechazo a una eventual apertura del consulado general de Cuba
en la ciudad, por considerarlo "una provocación" a la "capital del exilio".

Source: St. Petersburg, en Florida, podría ser sede del consulado cubano
| Diario de Cuba -

Exiliados siguen esperando una transición, a diez años de la salida de Fidel Castro

Exiliados siguen esperando una transición, a diez años de la salida de
Fidel Castro
AGENCIAS | La Habana | 30 de Julio de 2016 - 19:38 CEST.

Diez años después de que Fidel Castro delegase el poder, los exiliados
cubanos dicen que no ha habido cambios relevantes en Cuba desde el 31 de
julio de 2006, cuando brilló la esperanza de una transición hacia la
democracia, y los consideran improbables mientras los Castro gobiernen,
reporta EFE.

"Los cementerios de esta zona de Miami están llenos de gente que celebró
con botellas de champán la salida o las 'muertes' de Fidel Castro", dice
a la agencia española con lágrimas en los ojos Eduardo, un cubano de
Camagüey que lleva más de 30 años en Estados Unidos.

Eduardo habló así a las puertas del café Versailles, donde el 31 de
julio de 2006, después de que se anunciara oficialmente en Cuba que el
líder de la Revolución delegaba el poder en su hermano Raúl, debido a
una grave enfermedad, un grupo de personas mostró su júbilo por lo que a
sus ojos podía ser el comienzo del fin de la "dictadura castrista",
según declararon entonces a los periodistas.

Algunos dijeron que, si el Gobierno anunciaba que Castro estaba enfermo,
la realidad es que había muerto, mientras algunos comentaristas
pronosticaron el inicio de una transición a la democracia.

No menos equivocado estaba quien hace diez años plantó en el Versailles
un cartel con un dibujo de Hugo Chávez y a su lado las palabras "Viudo
de Fidel".

Quien murió fue el presidente venezolano, en 2013, y el que se quedó sin
amigo y compañero ideológico fue Castro, quien a los 89 años hace
contadas apariciones en público y de vez en cuando escribe alguna
"reflexión" en los medios oficiales, señala EFE.

Los manifestantes de hace 10 años aparecen en las fotos agitando
banderas de Cuba, con la mirada brillante y una sonrisa esperanzada.

En 2016 la esperanza de los exiliados no está puesta en que el régimen
vaya a abrirse, algo que dan por descartado, sino en que el pueblo
cubano impulse un cambio, dijeron a EFE dirigentes de organizaciones
políticas y ciudadanos cubanoamericanos.

Para María Elena Alpizar, portavoz en Estados Unidos de las Damas de
Blanco, son las nuevas generaciones, "menos adoctrinadas" y empoderadas
por la tecnología, que les permite conocer lo que pasa dentro y fuera de
la Isla y organizarse con las redes sociales, las únicas que pueden
propiciar el fin del castrismo.

A su juicio, el "régimen tiene todo coordinado" para no ceder terreno y
dar el relevo a otro Castro, posiblemente Alejandro Castro Espín, una
vez que su padre, Raúl Castro, deje el poder.

Orlando Gutiérrez, líder del Directorio Democrático Cubano, es
optimista, pese a reconocer que en los últimos diez años no ha habido
cambios "sustanciales" de parte del Gobierno y denunciar que la
"persecución y el acoso" de opositores continúa.

"El futuro pertenece a la democracia", la resistencia sí se ha movido e
"incrementado" y "no hay señales" de que los opositores dentro y fuera
de Cuba "se vayan a cansar de luchar", asevera, convencido de que los
cubanos, sobre todo los más jóvenes, sí se van a cansar de vivir como
viven y van a estallar.

Gutiérrez ni siquiera considera que el hecho de que los gobiernos de
Cuba y Estados Unidos hayan normalizado sus relaciones signifique un
avance para la causa de la libertad y, como otros exiliados, también
piensa que Fidel Castro sigue teniendo "la última palabra" en la Isla.

El deshielo con Estados Unidos se ha "quedado en la superficie". Lejos
de ayudar a un cambio, "ha estirado un poco más la vida del régimen",
opina el dirigente del Directorio Democrático.

El opositor interno Iván Hernández Carrillo, sindicalista independiente
condenado en 2003 a 25 años de cárcel por "peligrosidad social", aunque
casi ocho años después fue beneficiado por una "licencia extra penal",
opinó que en Cuba no hay "mejoras" políticas, ni tampoco económicas ni
en materia de derechos humanos.

"No podemos esperar nada a corto plazo del Gobierno ni tampoco de fuera
de Cuba, somos nosotros mismos los que debemos proyectar el cambio",

El disidente y expreso político cubano José Daniel Ferrer, líder de la
Unión Patriótica de Cuba (UNPACU), de visita en Miami como Hernández
Carrillo, concuerda con éste en que el cambio no va a llegar pronto y
que en todo caso será impulsado por el pueblo, cuando los Castro ya no
estén en el poder.

Ferrer también cree que el Gobierno de Raúl Castro firmó el acuerdo con
Washington no por voluntad real de cambio sino para "ganar negocios y
tiempo", y destacó que al mismo tiempo, para reducir la presión interna,
sigue alentando la salida de cubanos disconformes con la situación
económica hacia otros países.

"Es lo que en Cuba llamamos un 'destape de olla'", dice la Dama de
Blanco Alpizar sobre la abultada cifra de cubanos que están llegando a
Estados Unidos desde el restablecimiento de relaciones (2015), algo que
por ahora las autoridades estadounidenses no ven como un "éxodo masivo",
según Ferrer.

Source: Exiliados siguen esperando una transición, a diez años de la
salida de Fidel Castro | Diario de Cuba -

sábado, 30 de julio de 2016

Cuba en la búsqueda de controladores aéreos “revolucionarios”

Cuba en la búsqueda de controladores aéreos "revolucionarios"
Posted on 29 julio, 2016 by Café Fuerte

La empresa de Aeropuertos y Servicios Aeronáuticos de Cuba lanzó una
convocatoria para formar a 50 controladores del tránsito aéreo, quienes
tendrían un salario básico de 455 pesos cubanos (CUP), unos 18 pesos
convertibles (equivalentes a $16 dólares).

El anuncio publicado por el presidente de la Corporación de la Aviación
Cubana SA (CACSA), Ramón Martínez Echavarría, aclara que tras un curso
de 12 meses los elegidos podrían ganar 100 pesos cubanos más por
idoneidad, 105 por perfeccionamiento y 44 CUC extras, lo cual elevaría
el ingreso total hasta los 70.4 CUC al realizar la conversión oficial de
pesos a CUC, o lo que es similar, unos $62 dólares mensuales.

Con ese salario, ser controlador aéreo en Cuba resultaría una de las
profesiones mejor remuneradas en una nación donde el ingreso mensual de
687 CUP (unos $28 dólares), aunque teniendo en cuenta el nivel de estrés
y la alta responsabilidad que se asume en esa función es todavía una
cifra insuficiente.

Requisitos exigentes

Entre los nueve requisitos para aspirar a tan "alto salario" se
encuentran tener de 20 a 30 años, ser graduado de preuniversitario o
nivel equivalente, demostrar habilidades en inglés ante un tribunal,
aprobar distintos exámenes de salud y mentales, cumplir con el Servicio
Militar en el caso de los hombres y lo que no podía faltar: la
"condición revolucionaria" del aspirante.

Los puntos 7 y 9 de los requisitos son muy claros: el aspirante deberá
aprobar una entrevista socio-política y "mantener una actitud
político-social acorde a los principios de la Revolución".

Según el sitio oficialista Cubadebate, la convocatoria se debe a un
proceso de renovación natural, los turnos de los trabajadores son de
seis horas y a nivel nacional se realizan unas 800 operaciones.

De los finalmente escogidos, cinco trabajarían en Santa Clara, cuatro
en Santiago de Cuba, tres en Varadero, tres en Cayo Coco, tres en La
Habana y 25 en el Centro Control de AREA. Los restantes se ubicarían en
Isla de la Juventud, Cienfuegos, Camagüey, Guantanamo y Baracoa.

Incremento de las operaciones aéreas

La extraña publicación de esta oferta de curso formativo con salario
incluido sale a la luz semanas antes del esperado comienzo de los vuelos
directos desde Estados Unidos a Cuba y el consiguiente incremento de las
operaciones aeroportuarias a partir de los meses de otoño.

La inminente puesta en marcha de los vuelos directos desde Estados
Unidos hacia la isla ha generado cuestionamientos de funcionarios de
aviación y legisladores federales sobre la capacidad de control y el
equipamiento técnico de los aeropuertos cubanos, obligando a una
respuesta del Departamento de Seguridad de la Aviación del Instituto de
Aviación Civil de Cuba (IACC). La Administración de Seguridad en el
Transporte de EEUU (TSA) ha visitado los aeropuertos cubanos y este mes
llegó a un acuerdo con las autoridades cubanas en materia de
aseguramiento aweroportuario.

En Cuba, donde son ahora tan frecuentes las comparaciones con
Norteamérica, no se menciona, sin embargo, en este caso, que un
controlador aéreo estadounidense ganó como promedio unos $122,950
dólares anuales en el 2015, a razón de $59.11 dólares la hora, según el
libro de Estadísticas del Buró de Trabajo de Estados Unidos.

Es decir por un trabajo similar en Estados Unidos, un trabajador gana en
una hora lo mismo que un cubano en un mes.

Así y todo, no son los norteamericanos los controladores aéreos mejor
pagados. En 2010, los 10 controladores españoles que más ganaron se
embolsaron casi un millón de euros, mientras los irlandeses que más
percibieron tuvieron un salario promedio de $160 mil euros anuales.

Source: Cuba en la búsqueda de controladores aéreos "revolucionarios" -
Cafe Fuerte -

Malmierca atribuye a pereza en obras de Mariel lentitud para aprobar inversiones

Malmierca atribuye a pereza en obras de Mariel lentitud para aprobar

A dos años y medio de inaugurado el megapuerto, sólo una docena, de 400
proyectos de inversión extranjera recibidos, han sido aprobados.
La lenta urbanización del enclave industrial del megapuerto del Mariel
está demorando el proceso de inversión extranjera en Cuba, a pesar de
varias centenas de solicitudes, según un alto responsable cubano.

"Lo que ocurre es que en el Mariel tenemos que desarrollar la
infraestructura para facilitarle las inversiones a las empresas
extranjeras", dijo a la AFP este viernes el ministro de Comercio
Exterior e Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca.

El magapuerto del Mariel (45 km al oeste de La Habana) se inauguró en
enero de 2014 con la presencia de los presidentes Raúl Castro y Dilma
Rousseff, pues Brasil facilitó los créditos para su ampliación.

De inmediato comenzó la preparación del área anexa, que prevé un enclave
industrial en condiciones de zona franca, con una legislación más
flexible que la que rige para el resto del país.

Dos años y medio después, unas 400 empresas extranjeras han manifestado
interés por invertir, pero sólo una docena de ellas fueron aprobadas.

"Aunque hay mucha demanda, se ha aprobado un número relativamente
pequeño, una docena de negocios, pero esto va a seguir desarrollándose
de manera rápida en la medida en que la urbanización del área se vaya
avanzando", agregó Malmierca, durante la firma de un acuerdo de
cooperación con Francia.

"Personalmente estuve en el Mariel hace dos semanas, hice un recorrido,
y pude apreciar los avances que hay en todo este proceso de crear la
infraestructura, para que las empresas puedan llegar a instalarse con
más facilidades", apuntó.

El pasado 17 de abril el presidente Raúl Castro llamó a "dejar atrás
prejuicios arcaicos respecto a la inversión extranjera y avanzar
resueltamente en la preparación, diseño y concreción de nuevos negocios".

Economistas cubanos han indicado que el país necesita entre 2.000 y
2.500 millones de dólares en inversión extranjera directa para poder
mantener un crecimiento económico sostenido y desarrollarse. Sin
embargo, las previsiones para este año y el próximo, derivadas de una
fuerte dependencia de la caótica economía venezolana, son de un
crecimiento no mayor de 1% en 2016 y un decxrecimiento de 2,9 % en 2017

Source: Malmierca atribuye a pereza en obras de Mariel lentitud para
aprobar inversiones -

EEUU califica de "sustanciosa" 2da. reunión sobre reclamaciones con Cuba

EEUU califica de "sustanciosa" 2da. reunión sobre reclamaciones con Cuba
julio 29, 2016

La funcionaria insistió en que la complejidad de las negociaciones hace
imposible adelantar su solución definitiva o el tiempo que tome llegar a
ella, pero ambos países se mostraron dispuestos a realizar estas
reuniones con mayor frecuencia.
En una segunda reunión concluida este jueves, Cuba y Estados Unidos
discutieron detalles de las reclamaciones y posibles modos para
resolverlas, basados en prácticas pasadas que ambos gobiernos han
seguido en reclamaciones de este tipo con otros países.

"La segunda reunión fue más sustanciosa en su naturaleza, tanto en la
exploración de varios de los detalles de las reclamaciones de que hay
que resolver, como en la revisión de las prácticas de ambos países en la
resolución de reclamaciones con otros países", dijo una funcionaria del
Departamento de Estado envuelta en las negociaciones, quien prefirió el

La funcionaria insistió en que la complejidad de las negociaciones hace
imposible adelantar su solución definitiva o el tiempo que tome llegar a

Las reclamaciones cubanas ascienden a más de 302.000 millones de
dólares, mientras que las estadounidenses se acercan a los 10.400
millones, incluidas las exigencias del Gobierno, de los tribunales y de
ciudadanos particulares.

La funcionaria apuntó que Cuba ha negociado importantes reclamaciones,
pero nunca de esta magnitud. Estados Unidos, por su parte, tiene amplia
experiencia en la solución de las reclamaciones concernientes a demandas
de expropiación, que implican juicios pendientes en los tribunales y
reclamaciones de gobierno a gobierno.

No obstante, el embargo a Cuba, hace estas negociaciones una "situación
única" y "sin precedentes", así que deberán encontrar una solución igual
de particular para este caso, dijo la fuente.

Por su parte la cancillería cubana publicó una nota donde precisa que a
delegación de la isla estuvo presidida por Abe­lardo Moreno Fer­­nández,
viceministro de Re­la­ciones Exteriores, y la estadounidense, por Brian
J. Egan, asesor le­gal principal del Depar­tamento de Estado.

Agrega que "en es­te encuentro, que dio continuidad al realizado en La
Ha­bana en diciembre del 2015, las delegaciones siguieron intercambiando
información sobre las reclamaciones de am­bos Estados, en particular sus
an­te­cedentes, características y ba­ses jurídico-legales, con el
objetivo de preparar el proceso de negociación sobre este tema".

Hasta el momento no se ha fijado la fecha de la próxima reunión, pero
ambos países se mostraron dispuestos a realizar estas reuniones con
mayor frecuencia y a continuar tratando el asunto a través de los
canales diplomáticos establecidos, agregó. Como es costumbre alternar el
lugar de los encuentros, el próximo se realizará en La Habana.

Las conversaciones sobre las posibles compensaciones económicas por los
bienes nacionalizados a estadounidenses tras la Revolución Cubana y los
daños que reivindica Cuba en relación al embargo a la isla, comenzaron
en diciembre pasado.

Source: EEUU califica de "sustanciosa" 2da. reunión sobre reclamaciones
con Cuba -