miércoles, 1 de octubre de 2014

“Cuba greatly appreciates foreign companies,” according to Tokmakjian

"Cuba greatly appreciates foreign companies," according to Tokmakjian /
14ymedio
Posted on October 1, 2014

In 2010 the Canadian businessman stressed his full confidence in the
Island's authorities in an interview with Excelencias del Motor magazine.

14ymedio, Havana, 30 September 2014 — A year before his arrest in Havana
in September 2011, for a host of crimes (bribery, fraud, trafficking in
foreign currency, forgery, tax evasion, acts to the detriment of the
national economy), the Canadian businessman Cy Tokmakjian, sentenced
last week to 15 years in prison, made very positive statements about the
business climate in Cuba.

In an interview published in January 2010 in Excelencias del Motor
magazine, belonging to a Spanish group with representation on the
Island, the owner of the Tokmakjian Group spoke of the success of his
company and its projects after 21 years in Cuba.

At that time, the company was expanding with the opening of the
technical facilities of Wajay (Havana), Camaguey and Moa (Holguin),
which had helped increase the number of Cuban employees from 140 to 230
workers.

The Tokmakjian Group, according to its founder, intended to use Cuban
specialists for trade with the rest of Latin America, especially Panama,
Nicaragua, Costa Rica and the Dominican Republic. The businessman
introduced high-tech equipment to manufacture products in Cuba, "to
solve national problems quickly and export from this country," through
joint ventures.

"We have to maneuver carefully not to lose the investment, the support
and the confidence we have in Cuba"

Cy Tokmakjian showed no fear, faced with the ravages of the global
economic crisis. "I've been in Cuba 21 years, I know the current
situation in the country. During the years 1991 and 1992, the situation
was no better, we are 'accustomed' to working in difficult times," he
explained. "The parent company in Canada trusts Cuba and the Cubans,
which allows flexible receipts and payments; we expect Cuba will
recover; we will continue doing business. However, we have to maneuver
carefully, not to lose the investment, the support and the confidence we
have in Cuba. We are all working on this together, Canadians and
Cubans," he added.

"Cuba greatly appreciates the foreign companies that continue to work in
Cuba through difficult times. Together, Cubans and Canadians, we
maintain an ethic, a principle, and mutual assistance," he revealed.

Source: "Cuba greatly appreciates foreign companies," according to
Tokmakjian / 14ymedio | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/cuba-greatly-appreciates-foreign-companies-according-to-tokmakjian-14ymedio/

Incumple Cienfuegos su plan de pesca

Incumple Cienfuegos su plan de pesca
La Perla del Sur, con una población de 400 mil habitantes, cuenta con
solo 9 barcos de pesca. En 1988 Cuba pescó 178 mil toneladas, hoy rondan
las 15 mil
miércoles, octubre 1, 2014 | Alejandro Tur Valladares

La Empresa Pesquera de Cienfuegos, EPICIEN, acaba de anunciar el
incumplimiento en plan de pesca comprometido para el año 2014. Había
prometido la captura de 385 t de pescado proveniente del mar, sin
embargo según declaraciones dadas por Miguel Ángel Castillo a un
semanario local solo pudieron acopiar 305 toneladas.

Entre las causas de la perdida se haya el achicamiento de la zona de
captura, la poca disponibilidad de peces, fundamentalmente de la
Biajaiba y el cambio en las técnicas de pesca.

En el pasado la entidad llegaba a capturar hasta 15 t de pescado en tan
sólo 20 días utilizando el arte de pesca conocido como Chinchorro de
arrastre, técnica que se utiliza limitadamente en la actualidad dado los
daños que acarrea al ecosistema.

"Si bien este método aumenta sustancialmente las capturas de peces, su
empleo resulta desbastador para el fondo marino pues arrasa con los
corales de los arrecifes y captura los peces indiscriminadamente sin
tener en cuenta variedad o tamaño". Comentó el pescador Roberto, que
ejerce el oficio desde hace dos décadas.

A pesar de que Cienfuegos posee una población que supera los 400 mil
habitantes cuenta con apenas 9 barcos de pesca y se ve impedida de
practicar el oficio en su extensa bahía dado la sobrexplotación que
padeció en el pasado.

En la actualidad las embarcaciones son fondeadas al sur de la plataforma
marina insular frente a la provincia Matanzas, donde asisten naves de
todo el país que compiten entre sí por los escasos bancos de peces que
aún subsisten.

Ante las pocas tasas de capturas de peces de mar que durante los últimos
años se vienen reportando, el Ministerio de la Pesca está priorizando la
cría de peces en estantes. Importantes cantidades de peces logrados
bajo esta concepción son remitidos tras su captura para la red de
pescaderías dentro del país o a la industria nacional de embutidos.

Según datos oficiales en el año 1988 fue establecido el record de
producción de pesca en Cuba estimado en 178 mil t, en la actualidad
sólo se logran márgenes de pesca que rondan las 15 mil toneladas.

El 88 por ciento de las capturas provenían de aguas internacionales,
situación que cambió drásticamente tras la profunda crisis económica que
afecto a la isla durante los años 90. Ante la falta de recursos para
mantenimiento o reposición de las naves que quedaban fuera de servicio
la flota pesquera nacional sufrió importantes bajas hasta el punto de
llegar a peligrar su propia existencia.

Source: Incumple Cienfuegos su plan de pesca | Cubanet -
http://www.cubanet.org/noticias/incumple-cienfuegos-su-plan-de-pesca/

Las reformas que faltan

Las reformas que faltan
Muchos de los negocios en Cuba son realmente propiedad de cubanos
exiliados. Legislar a favor de la libertad de empresa de los cubanos en
el exterior legalizaría lo que ya se realiza en la práctica y abriría
las puertas a centenares o quizás miles de otros que desean invertir en
la Isla.
miércoles, octubre 1, 2014 | Moises Leonardo Rodriguez

ARTEMISA, Cuba -Las reformas para "perfeccionar el socialismo" en Cuba
incluyen leyes que favorecen limitadamente la inversión extranjera,
además de otras que legalizan el ejercicio del autoempleo y el
desarrollo de pequeñas empresas privadas. Pero falta la ley que permita
a los cubanos radicados en el exterior participar de igual modo en la
economía de su país.

Las legalizadas transacciones de viviendas y autos, así como el
ejercicio de muchas formas de autoempleo y pequeñas empresas, ya
existían en el mercado informal hasta que su formalización las sacó de
las sombras y provocó el mejoramiento de la oferta de sus servicios y
productos. La disminución de la injerencia estatal, aunque aún daña sus
desempeños, beneficia a quienes la ejercen. También ha propiciado la
creación de puestos de trabajo y la suplencia de productos y servicios
deficitarios o inexistentes hasta el momento de su aprobación.

Lo que aún está pendiente es legislar a favor de esos que ya no son
calificados como escoria, traidores o apátridas y que al fin empiezan a
ser tratados oficialmente como cubanos radicados en el exterior u otras
denominaciones equivalentes, que hoy tienden a adular donde antes
descalificaban.

Faltan las leyes que restablezcan el ejercicio pleno de sus derechos
humanos y libertades fundamentales, aun cuando posean el estatus de
residentes extranjeros o la nacionalidad de terceros países.

Es un secreto a lo cubano, es decir, algo que todos conocen, que muchos
de los negocios en la Isla: paladares, tarimas de venta de misceláneas,
habitaciones y autos de alquiler…, son realmente propiedad de nacionales
radicados en el exterior, pero que continúan unidos por vínculos
familiares o de amistad con quienes las administran como supuestos
propietarios.

Legislar a favor de la libertad de empresa de los cubanos radicados en
el exterior no sólo legalizaría lo que ya se realiza en la práctica,
sino que además abriría las puertas a centenares o quizás miles de otros
que desean invertir en la Isla.

Es una "reforma" pendiente, que sin duda va a generar la creación de
empleos para miles de compatriotas, así como el aumento de los ingresos
estatales por tributos y de las ofertas dentro de la destartalada
economía nacional, abriendo potencialmente un flujo de productos hacia
el país, previo el permiso de importación comercial para particulares,
otra "reforma" que Cuba está pidiendo a gritos.

corrientemartiana2004@gmail.com

https://twitter.com/cubamartiana

Source: Las reformas que faltan | Cubanet -
http://www.cubanet.org/actualidad/actualidad-destacados/las-reformas-que-faltan/

What Will Change in Cuba’s Economy with Murillo’s Re-Appointment?

What Will Change in Cuba's Economy with Murillo's Re-Appointment?
September 30, 2014
By Emilio Morales*

HAVANA TIMES — What does Marino Murillo Jorge's re-appointment as the
head of Cuba's Ministry of the Economy and Planning spell for the
island? Are there reasons to believe a change in the island's economic
strategies is coming, or is this merely a cosmetic change in the high
spheres of power?

Murillo's recent appointment as Minister for the Economy and Planning
has awakened as much interest as it has doubt among experts and the
international press, but, concretely, I dare quickly speculate that I
don't believe it means much. The problem facing Cuba's economy does not
lie in the person heading the Ministry of the Economy, in whether it is
Murillo or some other economist appointed by the Council of State, but
in the structural conception of the reforms and the strategic conception
underlying the change in the country's economic model.

To date, the reforms implemented by Raul Castro have not shown any signs
of taking off. On the contrary, the stagnation of the economy persists.

Hindering Growth

Since the readjustment, the Cuban economy has shown practically no signs
of growth and has stagnated, with a forecast of a very modest 1.4 growth
for this year. The measures that have been applied thus far to broaden
the private sector have reached the point of saturation, and the number
of self-employed has not been able to break the 500,000 barrier [there
is also no information on how may who took out licenses have since
turned them in]. Limiting the number of legal self-employment categories
to 201 reduces the threshold of opportunities and limits growth in the
sector.

In addition, four years have gone by and the wholesale market that was
to satisfy the needs of the private sector has not yet been created.

Though the changes currently underway have been more wide-encompassing
than those carried out 20 years ago, the truth is that they do not go as
deep as the situation demands. The productive forces have not been
freed, nor are they being incentivized with new opportunities, making
these the missing link of the reforms process.

The most tangible indication that Raul Castro's reforms have not been as
effective as expected is the rapid increase in Cuban emigration over the
last four years. This is clearly a sign that people are both unsatisfied
and disappointed, and it should be a direct indication that the
government ought to reassess its strategy and make the adjustments
needed to bring about a change in the way the country's economic model
is being changed.

A Generational Problem

Something has evidently failed in the current strategy and I do not
believe Murillo can change the country's economic panorama all by
himself. We are dealing with a conceptual problem that is very hard to
overcome by a generation that has been applying the same conceptions to
govern the country for 56 years. The government has shown a tendency to
enter into inner disputes and change its economic strategies, but, in
fact, the content of its policies is the same one we heard in the
nineties, when the Soviet era was coming to an end.

Though opportunities for foreign capital afforded by the new Foreign
Investment Law and the Mariel Special Development Zone are both viable
and timely, the strategy appears to focus on the development of the
country's macro-economy and not its micro-economy, such that the
reforms, in their entirety, are obstructed.

Many are the opportunities (at least on paper) offered foreign
investors, and very few are those made available to Cubans living in
Cuba or abroad. This brings about the stagnation of the domestic market,
something which is going to make the elimination of the two-currency
system (scheduled for the end of the year or beginning of 2015) very
difficult and have adverse effects on measures aimed at encouraging
foreign investment.

The development of the domestic market must be included in the same
strategy the government has designed to encourage foreign investment –
the two must become the parallel tracks of the same mechanism, through
the essential development of a network of private enterprises. The State
has no other realistic alternative other than yielding ground to private
enterprises, if it wishes to develop the country's productive forces.

If it fails to do so, the change to the country's economic model will be
yet another turn of the wheel and positive results will always be
something still to come – with Murillo or whoever at the helm, if enough
of Cuba's economy is still standing to experiment with inertia some more.

*Emilio Morales is a Cuban economist, ex-head of strategic planning for
marketing in the CIMEX corporation and author of the books "Cuba: silent
transition to capitalism?" and "Marketing without Advertising, Brand
Preference and Consumer Choice in Cuba", and president of the Havana
Consulting Group in Miami.

Source: What Will Change in Cuba's Economy with Murillo's
Re-Appointment? - Havana Times.org - http://www.havanatimes.org/?p=106451

Cuba announces details of currency unification, plans larger-denomination bills

Cuba announces details of currency unification, plans
larger-denomination bills
Published October 01, 2014

HAVANA – Cuba's central bank chief is giving new details of the
elimination of a special currency, saying that the shift will require
putting more Cuban pesos into circulation and issuing
higher-denomination bills.

The elimination of the stronger currency is one of the toughest
challenges facing Cuba's struggling socialist economy, forcing officials
to eliminate a distorted double set of prices for many goods without
spawning inflation.

Most Cubans earn and buy goods in local pesos. The convertible peso used
largely in the tourism sector is also used by Cubans to buy many goods
long unavailable in local currency. The convertible peso is worth about
one U.S. dollar, or 24 local pesos. The highest-denomination local bill
is 100 pesos.

Central Bank president Ernesto Medina tells the state news agency
consumer prices won't change.

Source: Cuba announces details of currency unification, plans
larger-denomination bills | Fox News -
http://www.foxnews.com/world/2014/10/01/cuba-announces-details-currency-unification-plans-larger-denomination-bills/

Risky business in Cuba

Peter Foster: Risky business in Cuba
Peter Foster | September 30, 2014 6:45 PM ET
More from Peter Foster

After forty years of 'constructive engagement' with Cuba,
government-backed Canadian investment has effectively propped up the regime

The Canadian government has for three years asked the Cuban authorities
either to lay charges against Canadian businessman Cy Tokmakjian or
release him. Unfortunately they got their wish last week, when the
74-year old was tried and sentenced behind closed doors to fifteen years
in jail.

The conviction appears outrageous, as does the sentencing for shorter
periods of two of his executives, Claudio Vetere and Marco Puche. But
the affair raises many questions. Did Mr. Tokmakjian not realize he was
operating in a corrupt system that could turn on him at any time? Did he
see himself as an agent of change? Was he naïve? To what degree were his
Cuban operations financed by the Canadian government? Is such financing
defensible?

Businessmen should be allowed to risk their capital wherever they want.
Investment in Cuba, as in China and Russia, is also often presented as a
subtle way of undermining repressive regimes, but it is clear now, after
forty years of "constructive engagement" that government-backed Canadian
investment has effectively propped up the regime.

The days have long gone when the Cuban regime can blame the U.S. embargo
for the endlessly dismal state of its economy, but the loosening of the
U.S. embargo has resulted in as little reform as has investment from
other countries.

Tokmakjian Group is a classic story of Canadian immigrant success.
Starting with servicing diesel engines, Mr. Tokmakjian, an Armenian
immigrant, moved into transit and shuttle bus services both in Canada
and abroad. In Cuba, where he set up shop more than 20 years ago, his
company distributed Hyundai vehicles and equipment, along with other
types of mining equipment.

Mr. Tokmakjian was swept up in a move against "corruption" when Raul
Castro took over from his ailing brother Fidel in 2011.

Earlier this year, another Canadian businessman, Sarkis Yacoubian, who
was arrested before Mr. Tokmakjian, was expelled from Cuba one year into
a nine year sentence. The circumstances are unclear but Mr. Yacoubian
reportedly "cooperated" with the Cuban authorities, and may not only
have played a part in fingering Mr. Tokmakjian, but in unleashing the
whole anti-corruption campaign.

We assume that there is lots of quiet diplomacy taking place on Mr.
Tokmakjian's behalf. According to government spokesman John Babcock, "We
continue to follow this case closely and remain actively engaged at
senior levels. Consular officials continue to provide assistance to Mr.
Tokmakjian and his family." Somewhat bland, but grandstanding can be
dangerous when one of your nationals is in jail under a barbaric regime.
That makes it all the more puzzling why Canada remains one of that
barbaric regime's major aid donors and trading partners.

Some still naively – or self-interestedly – claim that Canadians have an
"advantage" in Cuba because they are not American. That apparently
includes Marc Whittingham, the head of the Canadian Commercial Corp., a
shadowy Crown Corporation that specializes in state-to-state deals in
areas such as armaments, and which may have provided finance to
Tokmakjian Group. He reportedly told a Cuban audience that Canada had
also been invaded by the U.S., in 1812, and had responded by burning
down the White House. In other words, "We're all anti-American here."

The section on Cuba on the website of the Department of Foreign Affairs,
Trade and Development is a masterpiece of pussyfooting. It notes that
"The Government of Cuba has acknowledged that its centralized political
structure poses a barrier to economic productivity." I guess
"centralized political structure" is more diplomatic than "corrupt
dictatorship."

According to the document, "Cuba needs assistance in developing modern
business practices and increasing accountability and transparency of
public institutions." In fact, Havana has zero interest in increasing
accountability and transparency, and modern business practices require
the rule of law. The Tokmakjian Group's mission statement stresses
"respect, honesty and integrity," three virtues that could not be more
antithetical to a regime whose only priority is to maintain power.

It is almost sickening to read the Canadian government congratulate the
island Gulag for meeting targets on "universal primary education;
promoting gender equality and empowering women; and reducing child
mortality." Even worse is the declaration that "The country is on track
to meet the targets for eradicating extreme poverty and hunger" when it
is the Castro regime that has created extreme poverty and hunger in the
first place.

The most obvious explanation for arresting Mr. Tokmakjian was simply to
seize his business. Communist regimes have never needed lessons in
theft, but in this case Vladimir Putin's expropriation of Yukos might
have been a model, since "Putinismo" is seen in Cuba as a possible
transition from the disaster of Communism to crony statism. Clearly the
fact that an international arbitration court ordered Russia to pay
former Yukos shareholders $50 billion didn't deter Cuba. Nevertheless,
Tokmakjian Group has launched a $200 million lawsuit against the Cuban
regime.

Mr. Putin may have thoughts about reestablishing the links with Cuba
that were severed when the Soviet empire collapsed. Venezuela's Hugo
Chavez, for whom Fidel was a role model, eventually took up the slack of
subsidizing the Cuban economy with cheap oil, but Venezuela too is now a
basket case, so the return of Russia may be timely if the Castros are to
continue their geriatric chokehold.

None of this is good news for foreign investors, for whom Mr.
Tokmakjian's experience is a warning. Let's hope quiet diplomacy works
soon in his case, but let's also stop taxpayer backing for Cuban trade
and investment. And let's hope all those Canadian tourists who flock to
Cuba every year give a passing thought to what their dollars are supporting.

Source: Peter Foster: Risky business in Cuba | Financial Post -
http://business.financialpost.com/2014/09/30/peter-foster-risky-business-in-cuba/

El Estado es "esencialmente" ineficiente

El Estado es "esencialmente" ineficiente
[01-10-2014 11:37:23]
Alberto Medina Méndez

(www.miscelaneasdecuba.net).- Afirmar que el Estado es "esencialmente"
ineficiente puede resultar una afirmación algo audaz para muchos, pero
solo se trata de una mera descripción bastante concordante con lo que
muestra el presente.
Es importante no caer en la trampa que proponen los que se sienten a
gusto equiparando la realidad con sus propias utopías. No es razonable
discutir intentando poner en un plano de igualdad, una evidencia de la
vida cotidiana con esa entelequia con la que sueñan los mismos que dicen
que el problema son los protagonistas de la historia y no la estructura
conceptual sobre la que se edifica cierta visión ilusoria.

Los defensores de la idea del Estado eficiente dicen que existen
sobrados ejemplos en la actualidad de naciones que han llevado adelante
proyectos exitosos que permiten dejar atrás las recurrentes críticas a
las eternas deficiencias que se describen con lujo de detalles.

Lo cierto es que esos países que parecen victoriosos en esta batalla por
conseguir esa fantasía, son buenos ejemplos gracias a un proceso de
comparación superficial con otros efectivamente peores como los que se
conocen tan frecuentemente en estas latitudes. Se trata, en todo caso,
de una mirada relativa, que elogia exageradamente desempeños
considerados aceptables respecto de otros claramente desafortunados.

Es solo una cuestión de matices, pero no de fondo. El Estado y la
eficiencia son conceptos absolutamente contrapuestos, definitivamente
incompatibles, que no tienen consonancia alguna. Tal vez para
profundizar la discusión sea necesario recordar que la eficiencia está
directamente asociada a "conseguir un propósito empleando los medios
idóneos" y se debería partir desde allí si se quiere analizar el asunto
con seriedad y sin apasionamientos excesivos.

El Estado dispone habitualmente de administradores circunstanciales,
simples operadores del sistema, que en general son los que han superado
ciertos procedimientos de selección, que en el mejor de los casos son
representantes elegidos por el mandato popular en las democracias más
desarrolladas, y en otros ni siquiera bajo esa modalidad, sino bajo las
reglas de esquemas mas autoritarios y arbitrarios.

En todos los casos, los que toman decisiones son personas que
administran un patrimonio ajeno, bienes que son de todos los ciudadanos
de una jurisdicción, dineros de cada habitante local. A la hora de
orientar esos recursos, aun mediando la buena fe, la mejor de las
intenciones y un espíritu saludable, se cae inevitablemente en cierta
injusticia.

No es que en el sector privado eso no pueda suceder. También allí se
toman determinaciones inadecuadas y se cometen errores, muchas veces
groseros. La diferencia pasa por quien paga los costos de esos desaciertos.

Cuando algo sale mal y están involucrados solo privados, pues se trata
de decisiones que se han tomado asumiendo la existencia de riesgos y los
costos de esas cuestiones las pagan solo los individuos involucrados.

Ahora cuando esas decisiones equivocadas se incurren en el ámbito
estatal, los disparates los pagan todos los ciudadanos. Eso significa
que cada individuo deberá trabajar más para que nuevamente le sean
quitados más recursos ganados con su esfuerzo vía más impuestos,
endeudamiento o emisión monetaria.

Los criterios de eficiencia tienen que ver con ideas relacionadas a la
austeridad, al lucro y a la humana necesidad de solo gastar con la
visión de maximizar utilidades. Al menos así se razona en el medio
privado, y hasta en el estrictamente individual y familiar. No es que se
trate de un mecanismo infalible, de hecho no siempre sale bien, pero
cuando alguien falla el que paga los costos también es ese operador
particular y no todos.

En el sector estatal, la austeridad es un concepto casi siempre ausente.
A la hora de elegir, de erogar y comprar, no necesariamente se tomarán
decisiones como en el sector privado. Se incurrirán probablemente en
excesos, lujos superfluos y privilegios que ni se justifican. A cambio
de eso se obtendrá un resultado de menor jerarquía, que insume más
recursos de los necesarios, al menos si se toma como referencia el
criterio con el que se hubiera manejado una inversión llevada adelante
con dinero propio.

Al final del camino, la discusión conducente solo debería pasar por
minimizar los niveles de ineficiencia. Pero se debe asumir previamente
esa ineficiencia intrínseca del Estado, propia de su esencia, que forma
parte de sus entrañas más profundas y que no debe ser negada para poder
operar adecuadamente. La tarea pasa por atenuar el impacto de esos
despilfarros, acotar lo improcedente e incorporar cierta dosis de
racionalidad.

No es que no exista forma alguna de lograr parcialmente resultados
alentadores. Pero algunos ingredientes son imprescindibles para
conseguirlo. La transparencia en el uso de los recursos, la publicación
de los actos de gobierno, la información abundante y al alcance de los
ciudadanos, permite disminuir el costado negativo de esta innegable
realidad.

Los procesos abiertos de información, evitan parte de la corrupción
estructural y reducen la chance de que el funcionario de turno
seleccione caminos con absoluta discrecionalidad. Se debe trabajar mucho
en esta cuestión, pero resulta indispensable entender el problema con
claridad y asumir definitivamente que el Estado es esencialmente
ineficiente.

Source: El Estado es 'esencialmente' ineficiente - Misceláneas de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/542bcb533a682e10101ddef1#.VCxA3fmSxHE

Mercado agropecuario en derrumbe

Mercado agropecuario en derrumbe
[01-10-2014 11:30:57]
Maritza Concepción Sarmiento
Fundación Madres, Familia y Futuro

(www.miscelaneasdecuba.net). El mercado agropecuario ubicado en Maceo
entre san Antonio y Güiral, en el capitalino municipio de Guanabacoa,
tiene peligro de derrumbe.
Tanto los empleados como los usuarios que asisten a adquirir allí
productos del agro, están día a día poniendo en peligro sus vidas.

En el establecimiento tienen ubicado un cartel que advierte "Peligro de
derrumbe", pero no tiene ni la visibilidad necesaria para que sirva como
señalamiento a tan peligrosa situación.

Numerosas quejas han sido planteadas por vecinos de la localidad al
Partido, Poder Popular y a distintas instituciones del gobierno
vinculadas con esta situación, pero no han tomado ninguna decisión, ni
al menos algunas precauciones para prevenir un lamentable accidente.

Todo parece indicar que solo importa el vender los productos.

Source: Mercado agropecuario en derrumbe - Misceláneas de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/542bf4013a682e10101ddf03#.VCxA7_mSxHE

Es posible medir la economía castrista a corto plazo?

¿Es posible medir la economía castrista a corto plazo?
ELÍAS AMOR | Valencia | 30 Sep 2014 - 5:40 pm.

Un equipo dirigido por Pavel Vidal elabora un indicador no oficial de la
marcha de la economía en Cuba.

Hace unos días, varios medios se han hecho eco de una noticia que merece
atención. Al parecer, se anunció que Cuba Standar iba a elaborar un
indicador "independiente" de coyuntura de la economía castrista, en
palabras del promotor de este trabajo, el profesor de la Universidad
Pontificia Javeriana, y economista cubano, Pavel Vidal. Una iniciativa a
la que se puede dar la bienvenida, ya que de poder llevarse a término,
contar con un índice mensual de la dinámica de la economía castrista,
aparece como un avance importante, si se tiene en cuenta el nivel y
calidad de la información estadística de esa economía. Yo les deseo suerte.

No es fácil lidiar con los datos estadísticos en un régimen que ha
convertido los asuntos relacionados con la economía en un frente de
propaganda continua. Ahí queda el recuerdo de no hace muchos años cuando
de pronto, organismos especializados de Naciones Unidas, como CEPAL,
tuvieron que congelar por inaceptable aquella estimación del crecimiento
del PIB castrista, ni más ni menos que "un 11%", cuando la realidad ni
siquiera se aproximaba a menos de la mitad.

El régimen explicó entonces que en sus cálculos entraban las operaciones
de los servicios médicos castristas valoradas a precios de mercado,
digamos a los precios que se pagan en Miami o Nueva York, y se quedaron
tan tranquilos. Tras una negociación no poco compleja, Naciones Unidas
aceptó las estimaciones y han quedado para la posteridad.

Ahora, el Índice de Tendencia Económica de Cuba Standard, elaborado por
un equipo de expertos dirigido por Pavel Vidal, con 28 variables que
incluyen datos de exportaciones, importaciones y precios del níquel,
azúcar, petróleo y alimentos, entre otros, aparece como un tipo de
índice sintético que se suelen utilizar por los organismos
especializados, cuando no existe una medición objetiva y absoluta de la
dinámica del crecimiento económico, representada por el PIB.

Se trata de algo necesario para obtener estimaciones a corto plazo de la
economía castrista, y en cierto modo, cuestionar las cifras oficiales
que cada seis meses, más o menos, ofrece el régimen sin mucho
fundamento, en esas largas y aburridas sesiones de los Consejos de
Ministros ampliados.

El Índice de Tendencia Económica, salvando dificultades, quiere servir
para orientar decisiones con la información más conveniente para reducir
el riesgo inherente a las mismas. Aunque me temo que, por ejemplo, los
inversores internacionales van a prestar mucha más atención a la
seguridad jurídica, que sigue siendo controvertida en la Isla, y si no
que le pregunten a los empresarios extranjeros que han tenido problemas
con la Seguridad del estado y los tribunales.

Demos, por tanto, la bienvenida al Índice, y sobre todo, reclamemos al
régimen castrista más eficiencia en la producción de información
estadística y menos manipulación. Con esto no estoy descalificando el
trabajo de los profesionales de la estadística cubanos, que me consta
realizan una magnífica labor con las limitaciones que se imponen a su
trabajo, y ahí están las informaciones que divulga la ONEI que han ido
adquiriendo cada vez más calidad y continuidad.

A los que debe preocupar esa ausencia de datos oficiales es a los altos
responsables de la economía, entre ellos, Marino Murillo, porque existe
algo fundamental para una economía, cualquiera que esta sea, que es la
credibilidad. Y eso no se consigue fácilmente.

Source: ¿Es posible medir la economía castrista a corto plazo? | Diario
de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1412091651_10629.html

Labiofam se disculpa con los familiares de Chávez y el Che por los perfumes

Labiofam se disculpa con los familiares de Chávez y el Che por los perfumes
DDC | La Habana | 30 Sep 2014 - 5:22 pm.

En una carta, el presidente de la empresa, sobrino de Fidel y Raúl
Castro, acusa a la prensa de 'show mediático' y de 'alimentar la voraz
campaña de desinformación'.

José Antonio Fraga Castro, sobrino de Fidel y Raúl Castro y presidente
de Labiofam, envió una carta de disculpa a los familiares de Hugo Chávez
y el Che Guevara por el episodio sobre los perfumes que preparaba su
empresa.

La carta acusa a la agencia AP de "show mediático" y de "alimentar la
voraz campaña de desinformación" a la que, según La Habana, "someten a
nuestra nación y al mundo".

En un intento por descalificar al mensajero, Fraga Castro asegura que la
noticia refleja "un enfoque malintencionado y tergiversado".

El miembro del clan familiar de los Castro dice que el investigador
Mario Valdés Rodríguez propuso los nombres de Ernesto y Hugo "motivado
por sus sentimientos revolucionarios".

No obstante, admite que Valdés Rodríguez "ha reconocido su error
injustificable de haber expresado que los nombres de los perfumes fueron
consultados con los familiares de ambos líderes".

"Le expresamos nuestras más sinceras disculpas al respecto", escribe
Fraga Castro, y promete que Labiofam "jamás" utilizará a un "símbolo de
la historia" para "fines superficiales, comerciales y de lucro".

El régimen condenó el pasado sábado la utilización de los nombres del
Che y Chávez en la comercialización de perfumes y anunció "medidas
disciplinarias" contra los responsables de Labiofam.

"Por este grave error serán tomadas las medidas disciplinarias que
correspondan (...) Los símbolos ayer, hoy y siempre, son sagrados",
indicó una nota oficial.

Labiofam es el mayor laboratorio estatal para la elaboración de
productos naturales.

La semana pasada, Valdés Rodríguez dijo a la AP que las marcas Hugo y
Ernesto eran las primeras incursiones en líneas masculinas de aromas.

Source: Labiofam se disculpa con los familiares de Chávez y el Che por
los perfumes | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1412090555_10628.html

El Gobierno incrementará el circulante para enfrentar la unificación monetaria

El Gobierno incrementará el circulante para enfrentar la unificación
monetaria
DDC | La Habana | 30 Sep 2014 - 11:19 pm.

'Se necesitará mayor cantidad de circulante. Incluso, se valora la
posibilidad de emitir billetes de más alta denominación', adelanta el
Banco Central.
Aumentar la producción, misión imposible. El Gobierno se aferrará a un
incremento del circulante para enfrentar la unificación monetaria, un
camino que podría desencadenar altos niveles de inflación.

El ministro-presidente del Banco Central de Cuba, Ernesto Medina, reveló
este martes en La Habana que, "de establecerse el peso cubano como única
moneda, y a partir de que los precios minoristas mantendrán el presente
nivel", se necesitará "mayor cantidad de circulante".

En un encuentro con la prensa los preparativos para el "día cero",
Medina comentó que se ha conformado un grupo de trabajo, "que labora de
conjunto con los organismos de la Administración Central del Estado que
intervienen en el proceso".

"Incluso, se valora la posibilidad de emitir billetes de más alta
denominación", adelantó el funcionario, según medios oficiales.

De igual forma, dijo que el organismo busca "potenciar" la utilización
de las tarjetas magnéticas, mediante el establecimiento de Terminales de
Puntos de Venta en "determinados centros", con vistas a "evitar el uso
de efectivo y facilitar las operaciones".

Medina insistió en que la eliminación de la dualidad monetaria "no
afectará el estado de las cuentas bancarias, pues estas se convertirán
de forma automática, con el propósito de proteger a los clientes".

Mencionó otras acciones, entre ellas el estudio de los indicadores que
miden la circulación monetaria, "los cuales ofrecerán los síntomas de
hasta qué punto resulta correcta o no la circulación existente en la
población y en el sistema empresarial".

Source: El Gobierno incrementará el circulante para enfrentar la
unificación monetaria | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1412111973_10632.html

El Gobierno autoriza a las cooperativas urbanas a recibir pagos en las dos monedas

El Gobierno autoriza a las cooperativas urbanas a recibir pagos en las
dos monedas
AGENCIAS | La Habana | 30 Sep 2014 - 7:39 pm.

Hasta la fecha han sido aprobadas casi 400 cooperativas no agrícolas,
pero solo operan unas 130.

Las nuevas cooperativas urbanas privadas fueron autorizadas a recibir
pagos de empresas y entidades estatales en las dos monedas circulantes.

Una resolución en la Gaceta Oficial, publicada este martes, exceptuó a
las entidades de la obligación de cobrar a las "personas jurídicas" sus
servicios solo en moneda nacional.

La medida determina que "las cooperativas no agropecuarias pueden
recibir pagos en pesos cubanos y en pesos convertibles, según la moneda
en que están autorizadas a operar".

Según ANSA, la decisión puede ser asumida como "modesta", pero significa
otro paso adelante de las cooperativas en la economía "no estatal", en
su puesto definitivo como estructura privada "preferida" del Gobierno.

Hasta la fecha son casi 400 las cooperativas no agrícolas aprobadas, con
más de 130 ya operando. La diferencia entre la cifra de aprobadas y las
activas demuestra que el gobierno está realizando un largo ensayo, quizá
por considerarlas "clave" y de gran potencialidad en su influencia en la
economía.



Source: El Gobierno autoriza a las cooperativas urbanas a recibir pagos
en las dos monedas | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1412098796_10630.html

Persisten las dudas sobre la unificación monetaria

Persisten las dudas sobre la unificación monetaria
El Banco Nacional de Cuba dice que valora la posibilidad de emitir
billetes de más alta denominación, pero no entra en detalles
Redacción CE, Madrid | 01/10/2014 12:49 pm

Ernesto Medina, ministro-presidente del Banco Central de Cuba (BCC),
dijo que la eliminación de la dualidad monetaria es una tarea de alta
responsabilidad para el sistema bancario de la nación, según el diario
Granma. Sin embargo, no ofreció muchos detalles sobre la forma en que se
llevará a cabo el proceso, ni tampoco señaló fechas.
Medina habló con la Agencia de Información Nacional (AIN) sobre la forma
en que se prepara la referida institución para el "día cero" en que se
ponga en marcha el nuevo sistema monetario. El funcionario señaló que se
ha conformado un grupo de trabajo, que labora de conjunto con los
organismos de la Administración Central del Estado que intervienen en el
proceso.
Comentó que indudablemente las entidades financieras deben respaldar la
implementación de la unificación monetaria, lo cual demandará de un
esfuerzo logístico, para todos los pasos que hay que dar en tal sentido.
Pero esta información tan vaga no le brinda información al lector sobre
el cambio que se avecina.
El director dijo que a partir de que el peso cubano se convierta en
única moneda, se necesitará mayor cantidad de circulante, e incluso
añadió que se valora la posibilidad de emitir billetes de más alta
nominación. Pero especificó que los precios minoristas mantendrán el
presente nivel.
De ser como dice el funcionario, y tomando en consideración la baja
productividad que existe en el país y el hecho de que gran parte de los
artículos son importados, incluso la mayor parte de los productos
agrícolas, no está claro como el Estado logre impedir una elevación
vertiginosa de la escasez. Tampoco entró en detalles sobre si al
referirse a esos precios minoristas que no serán alterados se estaba
refiriendo solo a los pocos productos que pueden adquirirse a través de
la libreta de abastecimiento.
Tampoco se dijo nada sobre el valor que la nueva moneda tendría con
relación al dólar estadounidense y el euro.
De igual forma, subrayó Medina, que se busca potenciar la utilización de
las tarjetas magnéticas, mediante el establecimiento de terminales de
Puntos de Venta (los llamados POS) en determinados centros, y así evitar
el uso de efectivo y facilitar las operaciones.
Puntualizó que en tal sentido se trabaja con el Ministerio de Comercio
Interior, la Unión Eléctrica, la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba,
entre otros organismos y entidades, para incorporar esos sistemas
informáticos en las oficinas comerciales.
El uso generalizado de tales sistemas sería un paso de avance, pero no
necesariamente guarda relación con el problema de la unificación monetaria.
En la actualidad este tipo de tarjetas se adquiere en Cuba, pero el
precio de adquisición de las mismas es de $300 cada una. ¿Podrán
comprarse por 300 pesos?
Insistió en que la eliminación de la dualidad monetaria en Cuba no
afectará el estado de las cuentas bancarias, pues estas se convertirán
de forma automática, con el propósito de proteger a los clientes. Aquí
tampoco queda claro como no podrían afectarse las cuentas, incluso en el
supuesto caso de que se imponga una paridad. Si la persona tiene cuentas
de dos tipos, una en dólares y otra en pesos, es indudable que una de
tales cuentas será afectada.
El funcionario mencionó que se estudian los indicadores que miden la
circulación monetaria, "los cuales ofrecerán los síntomas de hasta qué
punto resulta correcta o no la circulación existente en la población y
en el sistema empresarial". Aunque un estudio de este tipo tampoco
resuelve el problema fundamental del valor de la moneda frente a las
divisas.
Asimismo, acotó Medina, que el sistema bancario está enfocado en medidas
de carácter macroeconómico, pues las instituciones financieras deben
disponer de activos para ponerlo en función de las nuevas capacidades de
créditos a demandar por la economía.
La información del gobierno cubano señala que, de acuerdo con opiniones
de expertos, la unificación monetaria, política recogida en el
Lineamiento número 55, deviene proceso necesario en pos de alcanzar la
máxima efectividad de las demás acciones que emprende el país dentro la
actualización de su modelo económico. Ello es cierto, aunque aquí
también surge la duda de cómo se evitarán la devaluación del nuevo peso
cubano, la inflación y otros tipos de trastornos económicos.
La dualidad monetaria en Cuba es un problema económico y político, pero
que en ocasiones se acerca a la mitología e incluso a la literatura
fantástica. Tema recurrente y múltiple, admite las lecturas más
disímiles sin que hasta el momento se vea una solución cercana.
Lo que acaba de expresar el presidente del Banco Nacional no va más allá
de informar de que se emita más dinero y billetes de nominaciones más
altas. Esto apunta hacia la sospecha de que, pese a las promesas de que
no se producirá un aumento en los precios de los artículos, lo más
probable es que ello ocurra a corto plazo. También hace temer que
quienes envían remesas a Cuba desde el exterior van a tener que ir
preparando el bolsillo para mandar más dinero en un futuro que hasta
ahora no tiene fecha a la vista anticipada, del cual incluso es
imposible especular momento.
Si se revisan algunas de las últimas declaraciones, de quienes están
encargados de resolver el problema, surge más confusión que esperanza.
El vicepresidente Mariano Murillo, que es quien se supone se encuentra a
cargo de todos los planes que tienen que ver con la "actualización" del
modelo económico, dijo en la Asamblea Nacional del Poder Popular, el 19
de diciembre de 2013, que en Cuba "no habrá terapia de choque, y por la
unificación monetaria no van a subir los precios".
Si se cumplen estas promesas, los pensionados, así como quienes no
reciben remesas desde el exterior y los que se limitan a ganar un mísero
sueldo pagado por el Estado pueden respirar aliviados, siempre y cuando
confíen en lo expresado por los dirigentes cubanos, lo cual equivale a
poner a prueba la ingenuidad de los angelitos.
De que resulta difícil creer en lo que dicen aquellos que dirigen la
economía cubana queda claro en que el mismo Murillo, tras hablar de que
no habrá aumento de preciso, agregó posteriormente: "Se respetará la
capacidad financiera del CUC [peso cubano convertible]".
Esto último al parecer dirigido a los que tienen CUC guardados en el
banco. De ser cierta también esta otra declaración, el día que se
unifique el dinero unos cubanos seguirán recibiendo mucho más y otros
mucho menos. Porque la clave en la unificación económica no está en la
existencia artificial de dos monedas, que sólo circulan en ese país,
sino en el verdadero valor de la moneda nacional frente a las divisas.
Algo que vale la pena repetir.
Durante años se subordinó la unificación monetaria a un aumento de la
productividad. Sólo de esa manera el gobierno consideraba posible un
alza sustancial de los ingresos, que posibilitaría paliar el creciente
aumento de los precios.
Esta situación ha cambiado. Ya no se habla de la premisa del aumento de
la productividad, sino se enfatiza la urgencia de unificar la moneda.
En agosto de este año, un economista cubano dijo en el periódico Granma
que la dualidad monetaria causa grandes distorsiones a la economía,
frena las inversiones y debió eliminarse "mucho tiempo atrás".
"La eliminación de la dualidad cambiaría en el sector estatal es uno de
los más importantes" pasos de las reformas económicas del gobernante
Castro, dijo Joaquín Infante, doctor en ciencias económicas y dirigente
de la Unión de Economistas de Cuba. Ahora Medina ha expresado igual criterio
Pero la unificación monetaria de la que viene hablando Granma tiene
mucho que ver con el objetivo de atraer inversiones extranjeras y no
está preocupada por el bolsillo del cubano de a pie.
Las medidas que se piensa implantar, tendientes a la unificación
monetaria, buscan poner un poco de orden en el caos económico, no a
nivel de calle sino entre las empresas: las distorsiones en costos,
contabilidad fiscal y política financiera.
La necesidad actual de unificar la moneda es de cara al inversor
extranjero, la última frontera del régimen.
Luego de crear diversas expectativas durante sus primeros meses al
frente del país, tras llegar al mando precedido por un historial de buen
organizador y pragmático, la realidad se ha impuesto a Raúl Castro: los
intentos por mejorar la productividad y aumentar la eficiencia han
fracasado.
En el primer semestre de 2014, el crecimiento del Producto Interno Bruto
(PIB) se redujo a un 0,6 %. Se espera que a fines de 2014 el incremento
sea del 1,4 %, pero no hay nada que garantice esta cifra. En cualquier
caso, el resultado sería inferior al del año anterior, 2013, cuando se
logró un 2,7 %. Esto indica que de acuerdo a los datos suministrados por
el mismo gobierno, la economía cubana decrece.
Es por ello que al parecer Castro está buscando dejar el problema
económico cubano en manos extranjeras, ya sea mediante inversionistas en
la Isla, el pago de servicios médicos en el exterior o el envío de
remesas desde el exilio.
Por otra parte, el 5 de julio, en la Asamblea Nacional del Poder
Popular, Castro advirtió que la unificación monetaria no "significa la
solución mágica a todos los problemas presentes en la economía".
Así que la reforma monetaria no va a implicar una súbita elevación de
los precios de los artículos; menos aún se traducirá en una pérdida de
ingresos para quienes tienen ahorros en CUC y reciben remesas del
exterior. Aunque tampoco es una "solución mágica" y debió hacerse "mucho
tiempo atrás".
Si uno trata de entender declaraciones tan contradictorias, solo llega
al convencimiento de que cada una de ellas fueron hechas no para indicar
la estrategia económica a seguir, sino como tácticas destinadas a
objetivos momentáneos: tranquilizar a la población, evitar crear
demasiadas falsas esperanzar o buscar atraer inversiones. En ningún
momento examinan los factores necesarios para el desarrollo, sino
intentan diversas maneras de ganar tiempo. Y a eso se limita la nueva
contribución del director del Banco Nacional: otro breve capítulo a la
casi eterna lucha de ganar tiempo a cambio de palabras y declaraciones a
medias.

Source: Persisten las dudas sobre la unificación monetaria - Artículos -
Cuba - Cuba Encuentro -
http://www.cubaencuentro.com/cuba/articulos/persisten-las-dudas-sobre-la-unificacion-monetaria-320388

Labiofam pide disculpas a familiares del Che y Chávez

Labiofam pide disculpas a familiares del Che y Chávez
José Antonio Fraga Castro, presidente de Labiofam y sobrino de Fidel y
Raúl Castro, ha enviado las dos cartas de disculpas a los parientes de
ambas figuras políticas
Redacción CE, Madrid | 01/10/2014 12:46 pm

José Antonio Fraga Castro, presidente de Labiofam y sobrino de Fidel y
Raúl Castro, ha dirigido en nombre de la empresa sendas cartas de
disculpa a los familiares de Hugo Chávez y Ernesto Che Guevara por lo
que considera "un enfoque mal intencionado y tergiversado" de una de las
presentaciones que tuvo lugar en el congreso de la entidad de este año.
Labiofam explica en la carta que uno de sus investigadores, "motivado
por sus sentimientos revolucionarios", propuso nombrar "Hugo" y
"Ernesto" a cada uno de los dos nuevos perfumes desarrollados por el
laboratorio. Sin embargo, continúa, los perfumes están todavía en fase
de investigación y los envases y etiquetas son provisionales, puesto que
no están ni registrados ni comercializados bajo esos nombres, asegura.
La noticia por tanto ha sido tergiversada por una periodista "mal
intencionada" de la agencia Associated Press, señala Labiofam, que
acusa, además, a la agencia norteamericana de hacer "un show mediático"
y alimentar la "campaña de desinformación a la que someten a [la] nación
y al mundo", especifican las cartas.
Labiofam señala que su investigador, Mario Valdés Rodríguez, ha
"reconocido su injustificable error de haber expresado que los nombres
de los dos perfumes fueron consultados con los familiares de ambos líderes".
El pasado jueves 25 de septiembre, Associated Press publicó una nota de
su corresponsal en La Habana en la que hablaba de la creación de los
perfumes.
El sábado, el diario Granma desmintió la comercialización de los
perfumes y advirtió de las consecuencias que podría tener para el
funcionario que hizo las declaraciones a la agencia AP: "Por este grave
error serán tomadas las medidas disciplinarias que correspondan (...)
Los símbolos ayer, hoy y siempre, son sagrados".
La noticia de las cartas fue dada a conocer por 14ymedio.com.
Ambas misivas son similares, con cambios solo en el nombre y la
referencia a la personalidad política a la que el perfume intentaba
rendir homenaje.

Source: Labiofam pide disculpas a familiares del Che y Chávez - Noticias
- Cuba - Cuba Encuentro -
http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/labiofam-pide-disculpas-a-familiares-del-che-y-chavez-320385

‘Cuba valora muy bien a las compañías extranjeras’, decía Tokmakjian

'Cuba valora muy bien a las compañías extranjeras', decía Tokmakjian
En 2010, el empresario canadiense resaltaba la plena confianza en las
autoridades de la Isla en declaraciones a 'Excelencias del Motor'
14YMEDIO, La Habana | Septiembre 30, 2014

Un año antes de su detención en La Habana, en septiembre de 2011, por un
sinfín de delitos (cohecho, estafa, tráfico de divisas, falsificación de
documentos, evasión fiscal, actos en perjuicio de la economía nacional),
el empresario canadiense Cy Tokmakjian, condenado la semana pasada a 15
años de cárcel, hizo declaraciones muy positivas sobre el clima
empresarial en Cuba.

En una entrevista publicada en enero de 2010 por la revista Excelencias
del Motor, que pertenece a un grupo español, con representación en la
Isla, el dueño del Tokmakjian Group hablaba de los éxitos de su empresa
y de sus proyectos al cumplir 21 años en Cuba.

Por aquel entonces, la compañía estaba en plena expansión, con la
inauguración de las instalaciones técnicas de Wajay (La Habana),
Camagüey y Moa (Holguín), lo que había permitido incrementar el número
de empleados cubanos de 140 a 230 trabajadores.

El Grupo Tokmakjian, de acuerdo con su fundador, pensaba emplear
especialistas cubanos para el comercio con el resto de Latinoamérica,
especialmente con Panamá, Nicaragua, Costa Rica y República Dominicana.
El empresario introdujo equipos técnicos de alta tecnología para
fabricar productos en Cuba, "solucionar los problemas nacionales
rápidamente y exportar el resto desde este país", a través de empresas
mixtas.

"Hay que maniobrar con cuidado para no terminar con la inversión, el
apoyo y la confianza que tenemos en Cuba"
Cy Tokmakjian no se mostraba asustado antes los estragos de la crisis
económica mundial. "Llevo 21 años en Cuba, conozco la situación actual
del país. En los años 1991 y 1992, la situación no era mejor, estamos
"acostumbrados" a trabajar en momentos difíciles", explicó. "La casa
matriz en Canadá confía en Cuba y en los cubanos, lo que permite
flexibilizar cobros y pagos; esperamos que Cuba vuelva a tomar su ritmo;
seguiremos negociando. Sin embargo, hay que maniobrar con cuidado para
no terminar con la inversión, el apoyo y la confianza que tenemos en
Cuba. En eso trabajamos todos, canadienses y cubanos", agregó.

"Cuba valora muy bien a las compañías extranjeras que siguen trabajando
en Cuba en tiempos difíciles. Tanto los cubanos como nosotros mantenemos
una ética, un principio, una ayuda mutua", reveló.

Source: 'Cuba valora muy bien a las compañías extranjeras', decía
Tokmakjian -
http://www.14ymedio.com/nacional/caso_Tokmakjian_0_1643235668.html

martes, 30 de septiembre de 2014

Anticuada fábrica de hielo

Anticuada fábrica de hielo
[30-09-2014 11:57:18]
Bárbara Fernández Barrera
Red Cubana de Comunicadores Comunitarios

(www.miscelaneasdecuba.net).- La fábrica de hielo del municipio San
Antonio de los Baños, provincia de Artemisa es casi una reliquia
histórica. Esta pequeña industria está ubicada en la calle 35 conocida
como Nodarse y continúa trabajando con sus antiguas maquinarias,
instaladas desde cuando se construyó a principios del pasado siglo.
Ninguno de estos equipos ha sido sustituido por tecnología moderna.
Ejemplo de ello es la rondana que hace la función de sacar las piedras
de hielo de la piscina de congelación la cual es manual y es la misma
desde que comenzó a funcionar.

Además de ser la única fábrica que existe en la localidad, es también la
que abastece de hielo al cercano municipio de Güira de Melena, que
pertenece a la provincia de Artemisa.

En un país tropical como el nuestro, no ha existido la más mínima
voluntad económica para la renovación en esta fábrica, ni tampoco se ha
tomado la precaución de construir otra, para cubrir un posible vacío
como el que existe en estos momentos -en que no está funcionando- por
problemas en las tuberías del amoniaco.

Source: Anticuada fábrica de hielo - Misceláneas de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/542ad2de3a682e1a7c21f4aa#.VCr4UPmSxHE

¿Es posible medir la economía castrista a corto plazo?

ECONOMÍA

¿Es posible medir la economía castrista a corto plazo?
ELÍAS AMOR | Valencia | 30 Sep 2014 - 5:40 pm.

Un equipo dirigido por Pavel Vidal elabora un indicador no oficial de la
marcha de la economía en Cuba.

Hace unos días, varios medios se han hecho eco de una noticia que merece
atención. Al parecer, se anunció que Cuba Standar iba a elaborar un
indicador "independiente" de coyuntura de la economía castrista, en
palabras del promotor de este trabajo, el profesor de la Universidad
Pontificia Javeriana, y economista cubano, Pavel Vidal. Una iniciativa a
la que se puede dar la bienvenida, ya que de poder llevarse a término,
contar con un índice mensual de la dinámica de la economía castrista,
aparece como un avance importante, si se tiene en cuenta el nivel y
calidad de la información estadística de esa economía. Yo les deseo suerte.

No es fácil lidiar con los datos estadísticos en un régimen que ha
convertido los asuntos relacionados con la economía en un frente de
propaganda continua. Ahí queda el recuerdo de no hace muchos años cuando
de pronto, organismos especializados de Naciones Unidas, como CEPAL,
tuvieron que congelar por inaceptable aquella estimación del crecimiento
del PIB castrista, ni más ni menos que "un 11%", cuando la realidad ni
siquiera se aproximaba a menos de la mitad.

El régimen explicó entonces que en sus cálculos entraban las operaciones
de los servicios médicos castristas valoradas a precios de mercado,
digamos a los precios que se pagan en Miami o Nueva York, y se quedaron
tan tranquilos. Tras una negociación no poco compleja, Naciones Unidas
aceptó las estimaciones y han quedado para la posteridad.

Ahora, el Índice de Tendencia Económica de Cuba Standard, elaborado por
un equipo de expertos dirigido por Pavel Vidal, con 28 variables que
incluyen datos de exportaciones, importaciones y precios del níquel,
azúcar, petróleo y alimentos, entre otros, aparece como un tipo de
índice sintético que se suelen utilizar por los organismos
especializados, cuando no existe una medición objetiva y absoluta de la
dinámica del crecimiento económico, representada por el PIB.

Se trata de algo necesario para obtener estimaciones a corto plazo de la
economía castrista, y en cierto modo, cuestionar las cifras oficiales
que cada seis meses, más o menos, ofrece el régimen sin mucho
fundamento, en esas largas y aburridas sesiones de los Consejos de
Ministros ampliados.

El Índice de Tendencia Económica, salvando dificultades, quiere servir
para orientar decisiones con la información más conveniente para reducir
el riesgo inherente a las mismas. Aunque me temo que, por ejemplo, los
inversores internacionales van a prestar mucha más atención a la
seguridad jurídica, que sigue siendo controvertida en la Isla, y si no
que le pregunten a los empresarios extranjeros que han tenido problemas
con la Seguridad del estado y los tribunales.

Demos, por tanto, la bienvenida al Índice, y sobre todo, reclamemos al
régimen castrista más eficiencia en la producción de información
estadística y menos manipulación. Con esto no estoy descalificando el
trabajo de los profesionales de la estadística cubanos, que me consta
realizan una magnífica labor con las limitaciones que se imponen a su
trabajo, y ahí están las informaciones que divulga la ONEI que han ido
adquiriendo cada vez más calidad y continuidad.

A los que debe preocupar esa ausencia de datos oficiales es a los altos
responsables de la economía, entre ellos, Marino Murillo, porque existe
algo fundamental para una economía, cualquiera que esta sea, que es la
credibilidad. Y eso no se consigue fácilmente.

Source: ¿Es posible medir la economía castrista a corto plazo? | Diario
de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1412091651_10629.html

Former Deputy Minister of Sugar Sentenced to 20 Years in Prison for Corruption

Former Deputy Minister of Sugar Sentenced to 20 Years in Prison for
Corruption / 14ymedio
Posted on September 29, 2014

14ymedio, 29 September 2014 – Fourteen Cubans have been sentenced to
between 6 and 20 years in prison in the corruption case known as
"Tokmakjian." Nelson Labrada, the Sugar deputy minister and Ernesto
Gomex, former director of the state mining company Ferro, are among the
group and have been sentenced to 20 years and 12 years in prison,
respectively.

The case, which raised great concern among investors in Cuban
businesses, tried several Cuban and foreign businessmen for the crimes
of bribery, forgery of bank documents, fraud, trafficking in hard
currency and tax evasion associated tih the Tokmakjian Group. The
Canadian company had businesses in Cuba for for more than twenty years,
particularly in sales of transportation equipment, mining and construction.

Last Saturday the conviction of Cy Tokmakjian, age 74 and founder of
group, was sentenced to 15 years, of which he has already served three
since his arrest. Claudio Vetere, company spokesperson, and Chief
Financial Officer Marco Puche, were sentenced to 12 and 8 years in
prison respectively. Cuba also seized about $ 100 million in company assets.

Source: Former Deputy Minister of Sugar Sentenced to 20 Years in Prison
for Corruption / 14ymedio | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/former-deputy-minister-of-sugar-sentenced-to-20-years-in-prison-for-corruption-14ymedio/

The Fragrance of Sacred Symbols

The Fragrance of Sacred Symbols / 14ymedio
Posted on September 29, 2014

14ymedio, Havana, N. Mell – 29 September 2014 – Since an official
statement published in the newspaper Granma last Saturday, rejecting the
planned marketing by the Cuban company Labiofam of perfumes named after
Ernest Guevara and Hugo Chavez, the controversy about who is really
responsible for this "grave error" continues to animate conversations.

The omissions in the statement from the Council of Ministers are very
significant. For example, there is no mention that this business group,
responsible for the production of biopharmaceuticals and chemicals, is
under the Ministry of Agriculture. Instead, it is treated as an organism
of the central state administration. More surprising is the hiding of
the fact that this isn't the first time they have announced the creation
of perfumes named after personalities connected to the Revolutionary epic.

In its previous Congress, held in September 2012, Labiofam recalled that
"with the objective of diversifying its production and satisfying the
demands of the market," they had created, in 1994, "the colognes
Alejandro*, Celia and Havana." The company statement added, without
beating around the bush, "The first two are products with the
allegorical names of figures of the Revolution" (Fidel Castro and Celia
Sanchez). Years later, Labiofam created another cologne named Lina, in
honor of the former president's mother, Lina Ruz, who was also the
grandmother of Jose Antonio Fraga Castro, CEO of Labiofam.

Fidel and Raul Castro's nephew has ruled the company with the same
voluntarism that his uncles have ruled the island. There is nothing in
the company that hasn't been thought up, or at least approved, by him,
including the weekly menu in the workers' cafeteria. And, even though
the company has fallen short of its planned performance for the last
five years, it has been presented as a model institution of modern times
and its hierarchy as untouchable beings.

It hasn't been disclosed if the disciplinary measures announced by the
Council of Ministers Executive Committee will seek a scapegoat to save
the reputation of the CEO, or if the flames will reach the top of the
pyramid. There are many threads behind the intrigue, each one pulling in
a different direction.

The ideological and emotional argument that "symbols are sacred"
convinces almost no one, especially in a country where the face of Che
Guevara himself appears tarnishing the national flag in ashtrays where
cigarettes are crushed to extinction. Maybe Labiofam believed that an
independent company is governed more by the rules of marketing than by
the designs of the Party, or maybe the time has come to end a feud over
whose "remains" new interests already have their eyes on.

*Translator's note: Fidel's middle name is Alejandro

Source: The Fragrance of Sacred Symbols / 14ymedio | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/the-fragrance-of-sacred-symbols-14ymedio/

El caso Tokmakjian, las trampas de la ley

El caso Tokmakjian, las trampas de la ley
IGNACIO VARONA, La Habana | Septiembre 30, 2014

Ex viceministro del Azúcar condenado a 20 años de cárcel por corrupción
Pocos esperaban un gesto magnánimo de los tribunales cubanos con el
empresario canadiense Vahe Cy Tokmakjian. Desde que fue arrestado en
septiembre de 2011, este hombre de 74 años se había convertido en un
botón de prueba para quienes piensan invertir en la Isla. "Si Tokmakjian
es juzgado con demasiada severidad, pocos querrán poner su dinero aquí",
susurraban muchos encargados de negocios de embajadas y otros
profesionales del mercado y el capital.

La sentencia a 15 años para el presidente de Tokmakjian Group puede
parecer ahora un gesto de fuerza de Raúl Castro, pero el saldo principal
es el debilitamiento de la confianza de los inversores y el retiro de
capital de la Isla. La idea ha ido ganando fuerza en los corrillos
diplomáticos y empresariales, que colocaron todas sus esperanzas... y
sus suspicacias en el proceso judicial que comenzó en junio pasado.

Según la fiscalía, Tokmakjian ha sido juzgado por los delitos de
cohecho, actos en perjuicio de la actividad económica y la contratación,
estafa, tráfico de divisas, falsificación de documentos bancarios y de
comercio, además de evasión fiscal. Otros dos ciudadanos canadienses y
directivos de la misma empresa, Claudio Franco Vetere y Marco Vinicio
Puche, resultaron condenados a 12 y 8 años de cárcel, respectivamente.

Las excesivas penas de cárcel no solo recayeron en los acusados
extranjeros. Los 14 altos funcionarios y ejecutivos cubanos que fueron
juzgados durante el mismo proceso recibieron penas entre 6 y 20 años de
prisión. Nelson Labrada, ex viceministro del Azúcar pasará las próximas
dos décadas de su vida en prisión, según determinó el Tribunal
Provincial Popular de La Habana.

Al conocer las sentencias, los familiares y abogados defensores han
dejado escapar el grito de horror que llevaban aguantando desde hace
casi tres años. La compañía radicada en Ontario ha denunciado "la falta
de un debido proceso legal" y el vicepresidente financiero ha confesado
que las autoridades cubanas han exigido al grupo unos 55 millones de
dólares canadienses para que Tokmakjian vuelva a caminar por las calles.

La libertad tiene un precio para este empresario extranjero, aunque en
el caso de los acusados cubanos poco podrán hacer para aminorar las
condenas. Si se trata de una acción ejemplarizante para detener la
corrupción, como algunos aseguran, la severidad del castigo ha sido
mayor para quienes no ostentan un pasaporte de cualquier otro confín del
planeta.

La sentencia se ha hecho pública después de meses de espera y toneladas
de especulaciones. Algunos aventuraban que con la nueva Ley de la
Inversión Extranjera, que entró en vigor en junio pasado, el Gobierno
cubano iba a "pasar el caso por debajo de la mesa" para no provocar
temores en los potenciales empresarios que quisieran instalarse en
nuestras tierras.

Otros creían que solo una condena ejemplarizante contra este grupo
pondría las reglas claras para evitar futuras corruptelas. Para quienes
creen que las acusaciones contra Tokmakjian están fundamentadas, la ley
que ha caído sobre él con todo su peso disuadirá a otros de hacer
jugarretas con los impuestos, apelar al clientelismo o adulterar las
cuentas.

Esta segunda línea de opinión, que considera a Tokmakjian culpable y
merecedor de una fuerte sanción, obvia que similares acciones son
realizadas por figuras del propio Gobierno y del clan familiar que rige
los destinos de la nación. "Haz lo que yo digo, pero no lo que yo hago",
parece que dicen desde sus puestos los generales y tenientes coroneles
convertidos en empresarios a la carrera. No llevar grados militares es
una condición peligrosa para los negocios en esta Isla.

Casi un cuarto de siglo de presencia en Cuba no le valió de nada a
Tokmakjian para que la fiscalía fuera clemente. Su grupo empresarial
calcula en 100 millones de dólares los activos de la empresa que ya han
sido confiscados durante todo el proceso judicial. Encima de eso la
fiscalía acaba de exigir unos 91 millones como resarcimiento por los
daños económicos supuestamente infringidos a la economía nacional.

Solo la empresa canadiense de níquel Sherritt International iba por
delante del Tokmakjian Group en cuanto a operaciones comerciales en
Cuba. Especializado en equipamiento para la construcción y la minería,
este último llegó a facturar hasta 80 millones al año e introdujo una
buena parte de los autos Hyundai que aún circulan por nuestras calles.
El nicho de mercado que aprovechó incluyó el reemplazo de piezas y
motores de viejos vehículos de transporte importados de la Unión Soviética.

Podría decirse que Tokmakjian pescó en las aguas revueltas de la
ausencia de derechos empresariales de los cubanos. Hizo crecer su
fortuna cuando nosotros no podíamos, aunque eso no es un delito sino,
más bien, una omisión ética que le permitió lucrar allí donde están
vetados los nacionales. Sin embargo, un día molestó a alguien, y los
tribunales se encargaron de recordarle quién manda en casa.

Ahora, con sus oficinas en La Habana cerradas y precintadas, Tokmakjian
Group reclama ante los tribunales canadienses unos 200 millones de
dólares al Gobierno cubano. El caso augura ser una interminable
secuencia de capítulos donde se sumarán denuncias, negociaciones y
gestos de clemencia o de arrogancia. Sin embargo, lo sucedido trasciende
la suerte de los 17 encausados que acaban de sufrir en carne propia la
falta de autonomía de los tribunales cubanos y la lamentable ausencia de
separación de poderes.

Las duras condenas contra Tokmakjian y otros enjuiciados es una señal
directa a quienes creen que en Cuba se puede ganar dinero fácil con el
beneplácito de las autoridades. La realidad es un mundo de trampas:
algunas se activan de inmediato y otras tardan veinte años en cerrarse
sobre la víctima.

Source: El caso Tokmakjian, las trampas de la ley -
http://www.14ymedio.com/nacional/caso_Tokmakjian_0_1643235662.html

Familia asegura que canadiense preso en Cuba es inocente

Familia asegura que canadiense preso en Cuba es inocente
THE ASSOCIATED PRESS
09/29/2014 3:58 PM 09/29/2014 5:34 PM

VAUGHAN, ONTARIO, CANADÁ
El hijo de un ejecutivo canadiense de la industria automovilística que
fue sentenciado a 15 años de cárcel en Cuba por corrupción afirmó el
lunes que su padre mantiene su inocencia y está dispuesto a luchar por
su libertad.

Raffi Tokmakjian dijo en una conferencia de prensa el lunes que los
cargos contra su padre, Cy Tokmakjian, propietario del Tokmakjian Group
de Ontario, son "completamente falsos".

La compañía dijo que los cargos contra el empresario de 74 años fueron
inventados como pretexto para incautarse los 100 millones de dólares en
bienes de la firma en Cuba. Las oficinas cubanas de la empresa fueron
allanadas en 2011 cuando Cuba lanzaba una campaña contra la corrupción
que afectó a ejecutivos de por lo menos cinco naciones, como también a
funcionarios del gobierno y docenas de empleados de compañías estatales
cubanas.

Raffi Tokmakjian afirmó que su padre era un hombre orgulloso de
"integridad intachable".

Dijo que no lo ve desde hace tres años pero que se han comunicado
telefónicamente.

"Cada vez que llama nos recuerda, dijo: 'No he hecho nada, tú lo sabes.
Todos lo saben. No se puede dejar de luchar por lo que es justo"', dijo
Raffi Tokmakjian. "Ellos ya han arrebatado tres años de mi vida, pero no
voy a admitir algo que no he hecho".

La compañía dijo que sus abogados fueron notificados el viernes que
Tokmakjian fue condenado y sentenciado por varios cargos que, según las
autoridades cubanas, son reflejo de una campaña generalizada contra la
corrupción. Estuvo detenido más de dos años antes de su juicio en junio.

Un miembro del Parlamento canadiense, Peter Kent, cuyo distrito de
Thornhill incluye la sede de la firma, dijo que Tokmakjian debería ser
devuelto a Canadá y calificó la condena de farsa. Agregó que podría ser
expulsado de Cuba o transferido a una cárcel canadiense.

Kent dijo que el caso "recuerda enérgicamente que los inversionistas
extranjeros deben tener cuidado" en sus tratos con Cuba.

Los empresarios extranjeros han considerado desde hace tiempo que los
incentivos que van desde comidas hasta depósitos en efectivo en cuentas
en el exterior son un costo inevitable de hacer negocios en Cuba. El
presidente Raúl Castro ha dicho que desarraigar la corrupción
generalizada es uno de los desafíos nacionales más importantes.

Source: Familia asegura que canadiense preso en Cuba es inocente | El
Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article2301710.html

Chávez y el Che no caben en un pomito

Chávez y el Che no caben en un pomito
No están muy claras, la negativa del gobierno a la comercialización de
los perfumes Hugo y Ernesto
lunes, septiembre 29, 2014 | Julio Cesar Álvarez

LA HABANA, Cuba -La presentación de los perfumes "Ernesto" y "Hugo" por
el Grupo Empresarial cubano Laboratorios Biológicos Farmacéuticos
(Labiofam), en el congreso Labiofam 2014, ha suscitado la ira de la
prensa y el gobierno cubanos. El portal digital oficialista cubano,
Cubadebate, cuestionó la presentación de los perfumes "Hugo" y "Ernesto"
por parte del Grupo Empresarial cubano, pues considera dicha
presentación como una incursión en la perfumería con valores
pretendidamente ideológicos.

También la consideró parte de una oscura estrategia comercial, que
profanaba el nombre de los revolucionarios, y vulgarizaba dichos
símbolos. "No se pone al Che Guevara y a Hugo Chávez en un pomito de
cosa. No se juega a la apertura con símbolos, no se sobrepone una
¿racionalidad? económica a un tejido sentimental, emocional como el que
se arma en torno a la memoria de estos hombres.", escribía la periodista
Mónica Rivero en su artículo titulado "Hugo y Ernesto desbordan un frasco".

"Solo queda exigir que estos frascos no lleguen a una vidriera de
tienda", concluía. Por su parte el Consejo de Ministros aseguró al
diario Granma que iniciativas de esa naturaleza no serán aceptadas jamás
por el gobierno, y que "por este grave error serán tomadas las medidas
disciplinarias que correspondan." Un funcionario de Labiofam afirmó a la
agencia de noticias norteamericana AP que la decisión de los nombres de
los perfumes se apoyó en una encuesta a 122 personas, y la consulta a
las familias de ambos revolucionarios.

"Quedó esclarecido que no es cierto que los familiares del Che y Chávez
hubiesen aprobado semejante utilización de sus nombres.", se limitó a
desmentir el Comité Ejecutivo del Consejo de Ministros. El Grupo
Empresarial cubano Laboratorios Biológicos Farmacéuticos (Labiofam) es
una entidad perteneciente al Ministerio de Agricultura, dedicada no sólo
a la investigación, sino a la producción de una variedad de productos
que van desde biofertilizantes hasta gel de baño.

Las boinas y pulóveres con la imagen del Ché se venden hace mucho
tiempo en muchos locales estatales del país, especialmente a turistas,
sin que por ello el Consejo de Ministros de Cuba haya prohibido su venta
debido a que, como asegura, "los símbolos de ayer, hoy y siempre, son
sagrados." No están muy claros entonces los motivos de negativa del
gobierno a la intención de comercialización de los perfumes con el
nombre de estos polémicos personajes.

Si la imagen de ellos se estampan en pulóveres, que después sudarán los
turistas, ¿por qué no usar entonces sus nombres para aromatizar esos
mismos cuerpos después del baño? Algunos foristas ironizaban con la
noticia de la presentación de los perfumes: "Hay que ver a qué precio
los comercializan después, te imaginas, compre un perfume izquierdista a
20 cuc. Un precio para los "humildes" de verdad."

"Vaya, coge tu Ernesto aquí", bromeaba otro. Por suerte, Chávez y el Che
no caben en un pomito, y los cubanos alérgicos a los aromas no tendrán
que sufrir el olor a heroicidad o gallardía que los expertos químicos de
Labiofam aseguraron que tendrían dichos perfumes.

Source: Chávez y el Che no caben en un pomito | Cubanet -
http://www.cubanet.org/venezuela/chavez-y-el-che-no-caben-en-un-pomito/

Cierran entrada principal de la Terminal de Ómnibus

Cierran entrada principal de la Terminal de Ómnibus
Por grietas en la marquesina, se mantendrá cerrada del 24 de septiembre
del 6 de octubre, de 7 de la mañana a una de la tarde
lunes, septiembre 29, 2014 | Ernesto García Díaz

LA HABANA. Cuba. – La entrada principal de la Terminal de Ómnibus de La
Habana, se mantendrá cerrada del 24 de septiembre del 6 de octubre, de 7
de la mañana a una de la tarde. Informó el periódico Granma.

Especialistas analizan la placa de la marquesina de unos 13 metros de
largo por 6 de ancho. Utilizaron equipos especializados para determinar
su demolición o restauración. Se prohíbe la entrada, para evitar se
accidente algún pasajero, tal como sucedió en el mes de febrero.

La Estación Terminal fue inaugurada el 29 de junio de 1951, con la
salida del primer ómnibus Camberra, con destino a Cienfuegos. La obra
tuvo un costo aproximado de cerca de tres millones de pesos cubanos,
equivalentes en aquel momento al dólar estadounidense y fue considerada
la segunda de ese tipo en el mundo, después de la de Washington, en los
Estados Unidos.

El escultor cubano Florencio Gelabert, en 1960 colocó en el exterior de
la edificación una escultura denominada "La Velocidad" y al año
siguiente esculpió en su interior un busto de José Martí.

La nota informativa, de Granma, consignó: "El acceso a la Estación
Central está previsto por las dos puertas existentes por la calle 19 de
Mayo". [Imágenes fotográficas las identifican].

Pero, por la calle 19 de Mayo, no hay dos salidas. Solamente hay una
puerta de entrada funcionando. Hace más de un año la salida principal
situada en el área de tomar los taxis, está clausurada por agrietamiento
del techo de la segunda marquesina de esa estación.

Esperemos que Granma enmiende la nota y la Dirección de la Estación
Terminal de Ómnibus Nacionales, planifique los arreglos de la segunda
marquesina, que es tan necesaria para los pasajeros a su arribo a La
Habana y habiliten una puerta de emergencia.

ernestogardiaz@gmail.com

Source: Cierran entrada principal de la Terminal de Ómnibus | Cubanet -
http://www.cubanet.org/mas-noticias/cierran-entrada-principal-de-la-terminal-de-omnibus/

Canada agency helped finance deals for exec jailed in Cuba

Canada agency helped finance deals for exec jailed in Cuba
Source: Reuters - Mon, 29 Sep 2014 22:46 GMT
By David Ljunggren

OTTAWA, Sept 29 (Reuters) - A little-known Canadian federal agency
helped put in place C$155.7 million ($139 million) worth of deals for
firms in Cuba over a three-year period including some for Cy Tokmakjian,
the businessman jailed for corruption in Havana last week.

The Canadian Commercial Corporation (CCC) acts as Canada's international
contracting and procurement agency, helping Canadian firms bid for
procurement contracts with foreign governments.

When acting as a prime contractor the CCC helps mitigate risks by
signing a contract with a foreign government and then a separate
contract with a Canadian supplier. This ensures that a company does not
need to worry about being paid as long as it fulfils the term of the
contract.

In Cuba, the CCC helped Canadian businessmen like Tokmakjian by
providing trade financing to Cuban government buyers.

In 2010, the agency opened a Latin American office in Havana but in 2013
it stopped arranging trade financing deals with Cuba and handed
responsibility for the file to Export Development Canada.

EDC officials said this was because EDC was more familiar with trade
financing than the CCC. A spokesman for the EDC said the corporation had
had no dealings with the Tokmakjian Group.

The CCC arranged deals for the firm in the sugar industry as well as in
the tourism sector, the Tokmakjian Group's vice-president of finance,
Lee Hacker, told Reuters on Monday. Hacker did not give details of
individual deals.

Cy Tokmakjian, the Ontario company's founder, has been sentenced to 15
years in prison on charges that include bribery, fraud, tax evasion, and
falsifying bank documents. His company called the case a "show trial"
and a "travesty of justice."

"We would give invoices to Canadian Commercial Corporation. (They) would
then give certain financing to the Cubans whether it would be one year,
two years or longer, depending, and we would get paid by CCC," said Hacker.

CCC did not immediately respond to a request for details on the value of
those contracts. The CCC lists a total of C$155.7 million in Cuban
contracts for fiscal years 2010/11 to 2012/13.

The CCC says all of its contracts with Canadian suppliers include a
clause specifically forbidding bribery of foreign government officials.

"Should a Canadian supplier be found bribing a government official while
under a CCC contract, the corporation reserves the right to impose
various sanctions," the CCC says on its website.

($1=$1.11 Canadian) (Additional reporting by Allison Martell in Toronto,
editing by Ross Colvin)

Source: Canada agency helped finance deals for exec jailed in Cuba -
http://www.trust.org/item/20140929212653-nv9fj

Cy Tokmakjian's family disputes Cuba charges after Canadian sentenced

Cy Tokmakjian's family disputes Cuba charges after Canadian sentenced
Businessman's wife pleads for husband to be reunited with his family
back in Canada
CBC News Posted: Sep 29, 2014 9:12 AM ET Last Updated: Sep 29, 2014 9:31
PM ET

The family of Canadian businessman Cy Tokmakjian is calling on Cuba to
release him days after he was sentenced to prison, citing his innocence
on corruption-related charges and a desire for the 74-year-old to be
reunited with his loved ones.

"I want my husband and my children's father and my grandkids'
grandfather to be home as soon as possible," the businessman's wife,
Helen Tokmakjian, said Monday.

Speaking to media alongside her children, Tokmakjian said "he's innocent."

Cy Tokmakjian's 15-year sentence 'outrageous,' Peter Kent says
Cuba hands Canadian businessman 15-year sentence on corruption charges
Cy Tokmakjian, who owns the Ontario-based Tokmakjian Group, was one of
several foreign executives swept up in a Cuban campaign against
corruption in 2011. He was handed a 15-year sentence on Friday.

During an emotional news conference in Vaughan, Ont., on Monday morning,
Raffi Tokmakjian said his father is innocent and determined to fight for
his freedom.

He hasn't seen his father in three years, but described him as a proud
man with "the utmost integrity."

"Every time he calls he reminds us, he says, 'I've done nothing, you
know that. Everybody knows that. You cannot stop fighting for what's
right,'" Raffi Tokmakjian said.

"'They've already taken three years of my life, but I will not admit to
anything I have not done.'"

The company's Cuban offices were raided in 2011 as Cuba launched an
anti-graft drive that has swept up foreign business executives from at
least five countries, as well as government officials and dozens of
Cuban employees at key state-run companies.

Tokmakjian, who has a home in Havana, was arrested in September of that
year along with two other company executives and charged with
corruption, conducting unauthorized financial transactions and illegally
taking large amounts of money out of the country.

'Not an isolated event'

Circumstances for Tokmakjian and other foreigners doing business in Cuba
changed in 2011 when Cuba's Communist Party elected Raul Castro to
succeed older brother Fidel Castro as president.

Havana-based freelance reporter Abel Gonzales said companies like
Tokmakjian's were raided and shut down, and their owners were arrested.

"It was not an isolated event. It also happened with other foreign
companies. It was part of the initiative of Raul Castro to fight
corruption in high levels of the government," Gonzales said.

Foreign Affairs said consular services are being provided, and officials
are in contact with authorities in Havana and continue to monitor the
case closely.

Cuba's judicial system is known for speedy proceedings behind closed
doors with little or no media access. Cuban officials have said little
about the Tokmakjian case beyond announcing last year that the
Tokmakjian Group's operating licence had been rescinded due to
unspecified actions.

Tokmakjian managers Claudio Vetere and Marco Puche got 12- and
eight-year sentences, respectively, company vice-president Lee Hacker
told The Associated Press.

'Gross miscarriage of justice'

Conservative MP Peter Kent, whose Thornhill, Ont., riding includes the
company's headquarters, visited Tokmakjian in prison last year.

"He disproved every specific allegation. They simply couldn't find any
hard evidence against him."

Tokmakjian was given the 15 years without the benefit of a sentencing
hearing, Kent said.

"Which is, I suppose, the ultimate chapter in this gross miscarriage of
justice."

Kent said Tokmakjian's best chance could be a transfer to a Canadian
prison to serve out the rest of his sentence, or the Cuban government
could simply expel him.

Meanwhile, Tokmakjian's company has launched legal action against Cuba's
government over an estimated $100 million in assets it seized.

Source: Cy Tokmakjian's family disputes Cuba charges after Canadian
sentenced - Toronto - CBC News -
http://www.cbc.ca/news/canada/toronto/cy-tokmakjian-s-family-disputes-cuba-charges-after-canadian-sentenced-1.2781041

How the Cuban Government Uses Health Worker

How the Cuban Government Uses Health Workers
September 30, 2014
Yenisel Rodríguez Perez

HAVANA TIMES – Health problems begin to spread across Cuba as the
government begins to lose the firm hand of the Committees for the
Defense of the Revolution (CDRs) to impose its epidemic-control methods
and procedures on the population.

Historically, the Castro regime has relied on its authoritarian
potential to hasten the administration and management of social
processes. The urgency of the problems it has faced (outbreaks of dengue
and cholera, for instance), and the impact these could have on the
regime's international prestige, are the factors that have established
the limits of civil liberties on the island.

To fill the void left by the CDRs at the neighborhood level, the
government turns to Public Health institutions with resolve in order to
exercise control over the population. Accordingly, medical personnel
have taken to the streets to grab the bull by the horns, coupling
medical attention with authoritarian control over patients.

They pressure, threaten and go as far as accusing people of political
misdeeds when they refuse to be hospitalized following the detection of
symptoms that fuel the paranoia of doctors and bureaucrats.

The most shameful thing is that the will of citizens should be ignored,
and that the situation a person may find themselves in at the time of
the examination should be trivialized, taking the government's disregard
towards self-determination to unimaginable extremes.

This way, the regime substitutes the militant work previously carried
out by the CDRs with the work of public health professionals, deploying
outdated by still-effective authoritarian mechanisms.

In the prestige that the medical establishment still enjoys in Cuban
society, the regime discovers an exchange capital that affords it a
fifth column, one sustained by contractual agreements and not the kind
of political indoctrination that is disappearing next to revolutionary
folklore.

The generalized impoverishment and extreme depolitization of Cuba's
working class – of healthcare personnel, in this case – is, ultimately,
what allows the regime to carry out this corporate turn and replace
demagogues with technocrats.

Recently, it consolidated the maneuver by approving a salary raise for
healthcare workers, making it next to impossible for the sector to
ignore this fifth-columnist "call."

On May 1st this year, thousands of public health workers took part in
the rallies organized in celebration of Workers' Day. The sea of white
medical gowns made clear the central role that technocracy is to play in
the establishment of the island's "socialist" market capitalism.

Source: How the Cuban Government Uses Health Workers - Havana Times.org
- http://www.havanatimes.org/?p=106448