martes, 7 de julio de 2015

Cuba fabricará sus propios metro contadores de agua

Cuba fabricará sus propios metro contadores de agua
ORLANDO PALMA, La Habana | Julio 06, 2015

La mitad de los vecinos de un edificio de doce plantas ubicado en el
municipio capitalino del Cerro paga una tarifa fija de agua. No importa
si derrochan o ahorran, las facturas llegan cada mes con idénticos
números. Las sucesivas roturas de los metro contadores han obligado a la
empresa de Aguas de La Habana a cobrar el servicio a partir de un
consumo promedio, lo cual estimula el despilfarro y el descontrol. La
situación se extiende por toda la Isla.

Ante la gravedad del problema, las autoridades del sector apuestan por
volver a producir en el país metro contadores, considerados una piedra
angular del programa de ahorro de agua. La noticia sobresalió entre las
más importantes generadas en el evento Cubagua 2015, que recientemente
concluyó con dos foros científicos y una feria.

La Empresa Industrial de Herraje será la encargada de la producción
nacional de estos equipos. En declaraciones a la prensa oficial, el
ingeniero Helmi Pedreira Guerra, director técnico de la entidad estatal,
explicó las características de este contador hecho en Cuba. Su
estructura será de plástico, lo cual hace más económica su fabricación,
y "dispone de un aditamento antifraude y resulta de fácil desmontaje".

El proyecto todavía está en etapa de preparación y se propone a mediano
plazo sustituir importaciones. Se necesitarán unos 750.000 de estos
equipos para, siguiendo el actual ritmo de instalación y montaje, llegar
al año 2020 con un 43% del consumo del sector residencial computado.

El uso eficiente y la sostenibilidad del consumo de agua están marcados
por la urgencia. La sequía que ha vivido el país en los últimos meses ha
reforzado la alarma. Mientras que la Organización Mundial de la Salud
considera que se necesitan unos 150 litros de agua diarios por cada
persona, en Cuba se bombean hasta 800 litros por habitante, de los
cuales una buena parte se despilfarra en las roturas y salideros.

El 58% del agua que se distribuye desde las presas y embalses se pierde
de la manera siguiente: el 36% se escapa en las conductoras y redes, y
el 22% en el sector residencial, estatal y de servicios. Una zapatilla
en mal estado, el grifo que no cierra bien, los herrajes hidrosanitarios
colapsados y los tanques sin un correcto sistema de llenado son algunas
de las causas del escape de uno de nuestros recursos más preciados.

Mientras la producción cien por ciento nacional no despunte, la empresa
importadora Cubahidráulica apuesta por contratos como los que ya tiene
con la firma española Conthidra S.L., del grupo Janz, según precisó al
periódico Trabajadores César Soto, directivo de la entidad. El
funcionario declaró que "hace año y medio se dieron los primeros pasos
bilaterales para valorar la factibilidad de la fabricación conjunta, en
una planta de rápida amortización".

Los funcionarios del sector ven en el cobro por consumo una forma de
desestimular a los derrochadores, pero las distorsiones económicas del
país ponen en entredicho esa solución. "Incluso pagando cada litro
consumido, la tarifa sigue siendo considerablemente baja en comparación
con el verdadero valor del recurso y lo que se gasta en suministrarlo",
refiere Moisés Hernández, un ingeniero que confía en que sea a
conciencia del ahorro lo que ayude a disminuir el despilfarro.

Cada metro cúbico de agua bombeado le cuesta al país 14 centavos de
dólar. Sin embargo, una familia que gaste 20 metros cúbicos al mes sólo
paga 16,35 pesos cubanos en lugar de los 70 pesos que gasta el Estado
para bombearlos. "Lo que está ocurriendo hoy es fruto de una política de
extrema subvención y mano abierta con este recurso, que ha llevado a
muchos consumidores a no valorarlo en su justa importancia", remata
Hernández a este diario. El especialista considera que "además de un
mayor control sobre lo que se gasta, hace falta que la gente sepa que
las reservas del país disminuyen rápidamente, porque somos una Isla con
poca agua dulce".

Source: Cuba fabricará sus propios metro contadores de agua -
http://www.14ymedio.com/nacional/Cuba-fabricara-propios-metro-contadores-agua_0_1810618932.html

En Cuba no se come para vivir, se vive para comer

En Cuba no se come para vivir, se vive para comer
El gran debate en Cuba es conocer cuándo va aterrizar en la mesa de los
cubanos el cacareado crecimiento macroeconómico
SURREALISMO | 07 de Julio de 2015
LA HABANA.- IVÁN GARCÍA
ESPECIAL

Juliana, 73 años, ama de casa, dedica gran parte de su tiempo a faenas
relacionadas con la alimentación de su familia. "Pierdo ocho horas en
limpiar arroz, escoger frijoles, que vienen muy sucios, comprar el pan,
recorrer agros, carnicerías y bodegas, a ver qué llegó y preparar el
almuerzo y la comida", señaló, mientras preparaba un potaje de frijoles
negros.

El perfil de Juliana y los suyos no se corresponde con el patrón
nacional: todavía en su casa se desayuna, almuerza y cena. "Mis hijas
tienen buenos salarios y recibo dólares de parientes en Estados Unidos,
que se esfuerzan en alimentarnos lo mejor posible".

En Cuba se vive para comer. La adquisición de alimentos devora el 90%
del salario. "Y no alcanza. Si no gasto todo mi sueldo en la 'jama'
(comida) es porque debo pagar luz, agua y gas", apuntó Reinier, obrero.

El salario promedio en la Isla ronda los 23 dólares. A precios
subsidiados, mensualmente el Estado vende por la libreta de
racionamiento una reducida canasta básica consistente en 7 libras de
arroz, 3 libras de azúcar blanca y 2 de azúcar prieta, 20 onzas de
frijoles, una libra de pollo y medio kilogramo de picadillo de res
extendido con soya. La cuota per cápita no sobrepasa los 20 pesos (menos
de un dólar). Además, cada persona tiene derecho a un panecillo diario
de 80 gramos por cinco centavos.

"Esa cuota no alcanza más allá de diez días. El resto del mes es cuando
comienza lo bueno. La gran tragedia del cubano es el asunto de la
comida. Incluso teniendo dinero no encuentras lo que quieres. Ni en las
tiendas por divisas ni en el mercado negro. El problema de la
alimentación es súper estresante", comentó un médico habanero.

En las consultas de hospitales, a cambio de un trato esmerado, es
habitual hacerle regalos a los galenos. "Los pacientes suelen darnos
alimentos. Sándwiches de jamón y queso, muslos de pollos o una pierna de
cerdo. Muchos médicos tenemos una vida más holgada gracias a esos regalos".

Misterioso crecimiento

El gran debate en Cuba es conocer cuándo va aterrizar en la mesa de los
cubanos el cacareado crecimiento macroeconómico. Desde hace 15 años,
según el régimen, el PIB crece en flecha.

Pero ese incremento no se revierte en una bajada de precios en los
alimentos ni en el aumento de la producción. Cuando usted revisa los
indicadores de producción cárnica, avícola, pesquera y agropecuaria, el
aumento es ínfimo. Y en muchos casos ha habido retrocesos.

La otrora fuente azucarera del mundo produce menos de dos millones de
toneladas de azúcar. La leche de vaca es un lujo, igual que la carne de
res, pescados y mariscos.

Frutas como la guanábana, chirimoya, anón o naranja son un recuerdo
lejano en el paladar del cubano. Tras el ligero crecimiento de ciertas
leguminosas y hortalizas, se esconde una hábil manipulación. El gobierno
vende humo.

En ningún rubro alimenticio el crecimiento alcanza las cotas de 1989.
Una época donde también existía escasez, pero la producción de pan,
leche, huevos o papas compensaba la demanda.

Ahora no. Dice un chiste que, antes de comenzar el noticiero, las
personas sitúan jabas debajo del televisor, para recoger las frutas,
vegetales y carnes cuyas cosechas sólo crecen en los medios oficiales.

Una familia promedio en Cuba prepara una sola comida caliente al día.
"En el almuerzo se calienta la sobra de la noche anterior. Los domingos
se suele hacer un buen almuerzo, con carne de cerdo o pollo, y por la
noche se come algo ligero. El menú habitual de lunes a sábado es arroz
blanco o congrí, huevo en cualquiera de sus variantes y ensalada de
pepino, col, aguacate o tomates", dice Regla, profesora que en su casa
cocina para su esposo y dos hijos.

Excepto que haya una visita, para no tener que fregar demasiado, toda la
comida se sirve en un mismo plato. La mayor cantidad es de arroz.
Algunos no comen ya en la mesa. Lo hacen viendo el televisor.

Los precios en tiendas en moneda dura son de espanto. Un kilogramo de
queso blanco de producción nacional cuesta 3.75 cuc, que equivale a 3.75
del salario promedio de 23 dólares al mes.

Asimismo, el jamón supera los 8 cuc y medio kilogramo (kg) de bistec de
res ronda los 10 cuc. Una bandeja con un kg de muslos de pollo cuesta
2.40 cuc. Una lata de atún de mil gramos 8.90 y un litro de aceite, 2.10
cuc.

En los agromercados se puede comprar con pesos cubanos. Pero la
inflación engulle también la moneda nacional. Una libra de bistec de
cerdo, 45 pesos, que corresponde al 9.55% del salario medio estatal de
471 pesos.

La libra de frijoles negros cuesta 12 pesos y 14 pesos la de colorados.
Los garbanzos son más caros: entre 18 y 20 pesos la libra. Una libra de
tomates, 15 pesos. Un aguacate, 10. Una libra de mango, de 5 a 6 pesos,
y una libra de maní, 16 pesos.

"Una vez a la semana voy al agro y hago una factura para mi casa. Gasto
unos 1,200 pesos (55 dólares) y alcanza para cuatro o cinco días. Por el
camino que vamos, en cualquier momento nos comemos el dinero", expresó
Gerardo, trabajador privado.

Las personas pobres, que son mayoría, o las de bajos ingresos que no
tienen familiares al otro lado del charco, se alimentan poco y mal. "Mi
plato fuerte suelen ser las croquetas de 'averigua' (pollo según el
Gobierno), salchichas que venden a 1.10 cuc el paquete o huevo, el plato
nacional por excelencia", comentó Carmen, jubilada.

Los de bolsillos amplios se alimentan mejor. Hacen compras en moneda
dura y en el mercado negro o subterráneo adquieren mariscos, pescado
fresco o carne de res. Pero todos, tengan más o menos dinero, la mayor
parte de sus ingresos lo dedican en alimentarse. En Cuba no se come
para vivir, se vive para comer.

Source: En Cuba no se come para vivir, se vive para comer :: Diario las
Americas :: Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/4847_cuba/3207267_en-cuba-no-se-come-para-vivir-se-vive-para-comer.html

Inauguran más vuelos directos desde Europa a Cuba

Inauguran más vuelos directos desde Europa a Cuba
Están previstos 12 vuelos durante la etapa de verano desde la capital
portuguesa hasta Varadero, principal polo de sol y playas de Cuba que
está situado en la costa norte de Matanzas y a unos 140 kilómetros al
este de La Habana
APERTURA | 06 de Julio de 2015
LA HABANA.-EFE

La aerolínea brasileña White conectó este fin de semana a Lisboa
(Portugal) y el balneario turístico cubano de Varadero, con un vuelo
chárter semanal, informó el Ministerio del Turismo (Mintur) de la isla.

Esta conexión, operada por el turoperador Sonhando, tendrá lugar cada
sábado durante los meses de julio, agosto y hasta el 19 de septiembre,
con aviones del modelo Airbus 313 con capacidad para 237 pasajeros,
según indicó la fuente.

Están previstos 12 vuelos durante la etapa de verano desde la capital
portuguesa hasta Varadero, principal polo de sol y playas de Cuba que
está situado en la costa norte de Matanzas y a unos 140 kilómetros al
este de La Habana.

LEA TAMBIÉN: Los turistas podrán zarpar hacia Jamaica, Islas Caimán y México

La compañía de turismo Sonhando restableció en el verano pasado el
trayecto directo Portugal-Cuba a través de la ruta chárter entre Lisboa
y Cayo Coco, un islote de la costa norte de la provincia central cubana
de Ciego de Ávila.

Esa operación se mantendrá durante 2015 y comenzará hoy con 11
rotaciones semanales hasta el 14 de septiembre.

Varadero cuenta con 51 hoteles y más de 20.000 habitaciones y recibe
cada año desde 2008 a más de un millón de turistas extranjeros,
alrededor del 44 % de los que visitan el país caribeño.

Cuba espera superar este año la cifra récord de turistas extranjeros y
de ingresos que alcanzó en 2014, cuando acogió más de 3 millones de
visitantes y facturó 2.700 millones de dólares, según previsiones y
datos del Mintur.

Source: Inauguran más vuelos directos desde Europa a Cuba :: Diario las
Americas :: Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/4847_cuba/3206500_inauguran-vuelos-directos-europa-cuba.html

Con la familia Castro no se veían los excesos; pero existían

Con la familia Castro no se veían los excesos; pero existían
A los Castro que no hayan cometido delitos graves, se les debe ofrecer
una libertad sin consecuencias ni responsabilidades.
Juan Juan Almeida
julio 06, 2015

Ha pasado mucho tiempo, demasiado –creo yo–, desde que el apellido
Castro entrara aparatosamente al salón de la fama cubana. Lo más curioso
es que aún, los miembros de esa familia, continúan marcando el trending
topic de la historia. O de la histeria, da igual, ambas son una misma
mentira que forman un rompecabezas armado con diferentes fragmentos de
impresionantes verdades. Y es que el Gobierno de La Habana, más que un
sistema monárquico, intentó y casi logró una calaña con estructura
eclesiástica que veneró el fidelismo, no como ideología sino como religión.

Inventó símbolos, mitos, ética, estilo de vida, doctrina, lugares
históricos y hasta un libro sagrado (La Historia me absolverá) que, a
fuerza de premio y castigo, permanecían unidos con relativa adherencia a
una malsana devoción hacia sus dirigentes-deidades, que escondían
verdaderas galimatías tras un muro de austeridad que les servía de
pantalla. Aquella extraña comunión de hombres "cuasi perfectos" lograron
mantener la privacidad, en una suerte de claustro, durante el ancien
regime, que duró hasta el 2006.

No se veían los excesos; pero existían, claro está. Ibiza, Mykonos,
París, Mónaco, Puerto Banús o Saint Tropez fueron destinos seguros hasta
que apareció internet y destapó la olla.

El muro terminó de agrietarse cuando el nuevo líder tomó las riendas del
poder. Los fieles comunistas pierden el credo al conocer que su general,
Raúl Castro, se beneficia directa e indirectamente de los dividendos que
a su familia le reportan las acciones de Bacardí, una de las empresas
más vilipendiadas por el Gobierno cubano.

Algunos dirigentes comentaron, en su momento, que sobre los años 90
ejecutivos de esa compañía intentaron comprar las acciones en manos de
los Castro Espín y que, después de una secreta reunión familiar, los
tenedores actuales del preciado poder cubano, declinaron vender.

No se trata de un acto ilegal; pero sí de un rasgo inmoral que alborotó
a todo el rebaño. El más reciente episodio para desmitificar tan
"pulcra" falsedad lo protagonizó el carismático, elegante, encantador y
arrogante ortopédico, Antonio Castro Soto del Valle, que vive y disfruta
su vida importándole un comino lo que piensen los demás.

El cuarto de los cinco hijos nacidos de la unión del dictador Fidel
Castro con Dalia Soto del Valle, creció rodeado de halagos. Siente que
sus privilegios son absolutos derechos que le tocan por nacimiento y,
harto de falsa modestia, sabe que a sus influencias puede sacarle un
mayor y mejor partido que cualquier jinetera a su cuerpo.

Personalmente, no soy partidario de echarle petróleo a esa llama; la
atmósfera social cubana de hoy es muy parecida a la que se vivió en
República Dominicana durante los años postrujillo. Por eso opino que
para lograr una verdadera reconciliación entre cubanos, e intentando
estimular una sanidad democrática, a los Castro que no hayan cometido
delitos graves, se les debe ofrecer una libertad sin consecuencias ni
responsabilidades para que, en nombre de cada familia separada, de la
agonía de las viudas y de cada hijo que creció sin padre, se larguen
todos del país.

Source: Con la familia Castro no se veían los excesos; pero existían -
http://www.martinoticias.com/content/cuba-castro-familia-dejarle-tranquilo/98202.html

‘Opportunity’ in Cuba, but for whom?

'Opportunity' in Cuba, but for whom?
By THE WASHINGTON TIMES - - Sunday, July 5, 2015

After 50 years an American flag will again fly over the American Embassy
in Havana. The Cubans, no doubt eager to sample the sweet life in the
West, will open their diplomatic representation in Washington.

President Obama tries to justify the renewal with the refrain that "it's
time to change a policy that has not worked." Like so many things this
president says, it's not true. Over five decades, sometimes with direct
intervention (as with the Contras in Nicaragua), The United States
succeeded in preventing the spread of ruinous communism in Latin
America. It wasn't for lack of trying by Fidel Castro and his Soviet
enablers. The list of Cuban attempts to subvert other governments in the
Hemisphere, sometimes with actual military infiltration, is a long one.

President Obama does not learn from his mistakes. There are already
demands that the United States lift the Cuban "embargo," a misnomer for
the refusal of the Castro government in the 1960s to compensate American
investors for the seizure of their properties. Cuban propagandists, with
the help of supporters on the American left and the ribbon clerks in the
American business lobby, argue that it was the American blocking of
economic relations with Havana that brought on the Cuban disaster. These
voices tout all kinds of mutual economic opportunities for American
business if the United States takes the next big leap forward and
authorizes investment and trade — including economic aid.

But the Obama administration got nothing in return for resuming
diplomatic relations. What it did do, however, was give help to a dying
regime. Cuba has relations with 190 other countries. Some of them, in
Europe and in Canada, have tried to invest and trade and have achieved
almost nothing.

It's difficult to exaggerate the dismal Cuban situation as it returns
from immersion in the Marxist fairy tale to the real world. Much of its
educated elite has long since departed, and there's no reason to expect
them to give up a good life, with their children long established as
American Indians, to "go home." They are home already.

Cuba's special quotas for sugar are gone, too. Not only will its sugar
industry have to rebuild from scratch, or close to it, but Cuban cane
sugar must compete now in a changed world. Subsidized beet sugar, corn
syrup and all the other sweeteners developed while Havana slept, have
replaced cane.

The United States must, of course, do what it can to help the
impoverished Cubans sitting on the American doorstep. Humanitarian
generosity aside, it's in the crucial interests of the United States to
contribute to a prosperous and stable Cuba. When the Castro regime
finally collapses — as it surely will — a freed but impoverished nation
of more than 11 million will start swimming toward Miami, and not all of
them metaphorically.

There's considerable hot air about the prospects for American business
in Raul Castro's Cuba, some of it coming from President Obama himself.
Some of it comes from American businesses which profit from export
subsidies. Lifting the sanctions before Raul Castro makes the
concessions necessary for economic and political progress on the island,
is for suckers.

Source: EDITORIAL: Obama's Cuba diplomacy gives America nothing for
Castro opportunity - Washington Times -
http://www.washingtontimes.com/news/2015/jul/5/editorial-obamas-cuba-diplomacy-gives-america-noth/#ixzz3f7IvUmLH

Dpto. de Estado - DeLaurentis será Encargado de Negocios en Cuba

Dpto. de Estado: DeLaurentis será Encargado de Negocios en Cuba
El actual jefe de la Sección de Intereses de EE.UU. en La Habana se
encuentra en su tercera misión diplomática en Cuba.
Martinoticias.com
julio 07, 2015

El gobierno de Estados Unidos confirmó el lunes que Jeffrey DeLaurentis
fungirá como encargado de negocios interino en su nueva embajada en La
Habana, a partir del próximo 20 de julio.

DeLaurentis se ha desempeñado desde agosto de 2014 como jefe de la
Sección de Intereses en Cuba, y mantendrá el cargo de más alto nivel en
la nueva legación, informó el Departamento de Estado.

La designación de un Embajador con plenos poderes en Cuba requiere que
la Casa Blanca proponga un candidato y que éste sea confirmado por el
Senado, un procedimiento que podría dilatarse.

Anteriormente De Laurentis fue funcionario consular en Cuba entre 1991 y
1993, cuando la isla estaba sumida en la crisis económica tras el
derrumbe de la Unión Soviética. Luego se desempeñó como jefe de la
división económica y política de la Sección de Intereses, de 1999 a 2002.

Source: Dpto. de Estado: DeLaurentis será Encargado de Negocios en Cuba
-
http://www.martinoticias.com/content/eeuu-cuba-embajadas-delaurentis-encargado-de-negocios/98277.html

El otro embargo

El otro embargo
GUILLERMO DESCALZI

Está terminando más de medio siglo de un aislamiento diplomático que no
libró a Cuba de nada, no del castrismo, no del comunismo, no de la
pobreza física ni de la miseria humana. Esa es la verdad. Se hubiera
querido que funcione pero no funcionó.

Ahora buscan terminar el embargo de 54 años que hubiese sacado a los
Castro de donde están pero tampoco funcionó. Es más, sirvió al régimen
justificando su represión, ayudándolo a hambrear al pueblo y a tenerlo
en el equivalente tecnológico de la Edad de Piedra.

Lo que no funciona hay que cambiarlo, especialmente tras 54 años de no
funcionar… pero eso no quiere decir cambiarlo por cualquier cosa.

¿Para qué salvar el cuerpo si se condena el alma? Esa pregunta, común en
las religiones, se necesita aquí. El embargo tendrá un forado más grande
que el que hundió al Titanic, y quizás su cancelación sea inevitable,
pero hay otro embargo vivo y efectivo, el último reducto castrista, su
embargo del pensamiento cubano.

El Cogito Ergo Sum de René Descartes, pienso luego existo, nos lleva a
una realidad: en Cuba se restringe el pensamiento, por lo tanto se
restringe la existencia. Allí no se existe, se subsiste. El embargo
castrista les ha robado enormes porciones de sus vidas a los cubanos.

La 'verdadera' Cuba, no la de los gobernantes, no tiene acceso a la
computación y la internet, elementos vitales en la actualidad, y nadie
en Occidente ha impuesto embargo alguno sobre eso. 'Ese' embargo es 100%
del régimen cubano para su control del pensamiento, y piensan mantenerlo.

El Departamento de Estado necesita ver la realidad, no dejarse llevar
por el entusiasmo del momento y exigir la libertad del pensamiento en
Cuba, libertad con medios concretos, prácticos y específicos. Los
congresistas cubanoamericanos se oponen a los planes de Obama.
Excelente: Nada avanza bien sin una buena oposición. En este caso la
oposición necesita objetivos concretos y realizables, una meta
especifica aparte del simple no.

Estamos en el segundo round del reacomodo Washington-La Habana y hay que
seguir adelante sin quedarse pegados en lo que ya pasó. Las embajadas
son un hecho. El embargo está muriendo y pronto hasta sus restos
desaparecerán. No seamos reaccionarios, vayamos a lo nuevo, a darle a
los cubanos acceso libre a la internet, a librar al menos su pensamiento.

Sí, la internet está restringida en China, y es hora de combatir los
ejemplos de Beijing. La esclavitud china se extiende, nuestro comercio
se ha subordinado al suyo. La transición cubana a 'su' modelo será un
desastre.

¿Quieren el fin oficial del embargo? Que pongan fin oficial a su control
del pensamiento en Cuba con una internet libre. Quizás debiese ser
condición del Congreso en Washington. ¿Quieren dinero? Abran la
internet. ¿Quieren el fin del embargo? Abran la internet. Nosotros
también podemos ser inflexibles. Si ellos quieren ser inflexibles con su
partidito comunista, seamos nosotros inflexibles con nuestra internetita
capitalista. ¿N'est pas Monsieur Kerry? La libertad de la internet no es
mucho pedir… ¿no?

Se mueren de miedo. El Departamento de Estado se muere de miedo de
exigir demasiado para que no los manden a rodar y los Castro se mueren
de miedo de permitir demasiado por lo que pudiese pasar si el pueblo
tuviese acceso al pensamiento con los estándares de hoy. Si no, que lo
prueben abriendo la internet. ¿Quieren garantías, cosas, concesiones,
arreglos? Abran la internet. Es más importante que las propiedades
confiscadas, más que los fugitivos de la justicia americana, más que el
dinero robado al Medicare…

Lo único más importante que la internet son los derechos humanos y la
inmediata liberación de los presos políticos, pero abriendo la internet
se promueve eso y más, así creo yo. Liberen la internet, ayudemos a
poner Wi Fi gratuito en la isla, y a la posesión de computadoras
personales. Necesitamos compromisos firmes, no esperanzas etéreas.

El Papa llegará a Washington el 22 de septiembre tras su primera visita
a Cuba. Hará algo extraordinario en Washington: su primera misa allí, en
el Santuario de la Inmaculada Concepción, será en español.

Confío en este Papa, le tengo cariño. Fue instrumental en la distensión
diplomática. Ojalá sea instrumental en la distensión del pensamiento
para que los cubanos puedan volver a ser como pueden ser. Cogito Ergo
Sum, pienso luego existo: que ese pensar se vuelva libre y real para
existir en plenitud. ¡A promover la internet en Cuba!

Source: GUILLERMO DESCALZI: El otro embargo | El Nuevo Herald El Nuevo
Herald -
http://www.elnuevoherald.com/opinion-es/opin-col-blogs/guillermo-descalzi/article26592103.html

Burson-Marsteller asesora para desembarcar en Cuba

Burson-Marsteller asesora para desembarcar en Cuba
Burson-Marsteller (BM), líder en relaciones públicas y comunicación
anunció el lanzamiento de Servicio Especial en Cuba, una nueva oferta
basada en Estados Unidos que ofrece a clientes asesoramiento estratégico
en la política y entornos económicos, en EE.UU. y Cuba, así como
asesoramiento y orientación en planificación y comunicación efectiva
sobre la eventual entrada al mercado de Cuba.
mar jul 7 2015 04:01

"La decisión del gobierno de Obama para restablecer relaciones
diplomáticas con Cuba, y la situación regulatoria en evolución, dejan
claro que habrá oportunidades significativas para muchas empresas en
Cuba", dijo Donald A. Baer, presidente Mundial de Burson-Marsteller y
Consejero Delegado. "Para aprovechar esas oportunidades con éxito, las
organizaciones requieren un asesoramiento especializado para entrar en
un mercado en evolución", agregó el ejecutivo.

El equipo de Burson-Marsteller, que trabajará para Cuba, será dirigido
por Ramiro Prudencio, presidente y CEO de BM para América Latina,
operando con sede en Miami y conformado por un equipo de profesionales
de Burson-Marsteller y varias empresas asociadas incluidas Direct
Impact, especializada en comunicación integral y Penn Schoen Berland,
reconocida firma de investigación en opinión pública.

Source: Burson-Marsteller asesora para desembarcar en Cuba | Noticias
Uruguay y el Mundo actualizadas - Diario EL PAIS Uruguay -
http://www.elpais.com.uy/economia/gente-negocios/burson-marsteller-asesora-desembarcar-cuba.html

Wifi - dos dólares siguen siendo un “abuso”

Wifi: dos dólares siguen siendo un "abuso"
No se pueden usar aplicaciones como Skype o Googletalk. ¿Se le puede
llamar a esto "acceso a Internet"?
lunes, julio 6, 2015 | Pablo González

LA HABANA – A partir del día primero de este mes se puso en marcha el
programa de conexión a Internet vía wi-fi en Cuba. Por primera vez los
cubanos pueden navegar por la web en espacios abiertos como parques y
bulevares, si cuentan con dispositivos preparados para este tipo de
conexión.
Con el nombre de red WIFI_ETECSA, se instalaron varios puntos de acceso
en algunas zonas del país. Como decía el artículo publicado en la página
juventudrebelde.cu el pasado 18 de Junio, el costo para navegar es de 2
dólares la hora. Cubanet estuvo en la zona del Vedado, para entrevistar
a interesados en usar este nuevo servicio.

ETECSA es la única empresa para todo lo que tiene que ver con
comunicaciones en Cuba. Telefonía móvil y fija, correo e internet. En el
punto de ETECSA situado en los bajos del edificio Focsa, entrevistamos
al Joel García, quien se disponía a comprar una tarjeta de navegación.
"Este es el único punto en el que están vendiendo tarjetas de
navegación", dijo, "los otros 2 o tres que hay en La Habana quedan a
kilómetros de aquí".

Luego continuó: "Llevo más de 40 minutos esperando, y la cola no avanza.
El problema es que aquí vienen lo mismo para comprar un teléfono que
para pagar cuentas, o para comprar una simple tarjeta de navegación, y
la cola es la misma para todo. Se forman tremendos cuellos de botella.
Yo vivo en Quivicán y llegar hasta aquí me ha costado Dios y ayuda. Todo
para encontrarme con esta cola, y para navegar sólo una hora. Pero soy
estudiante de medicina de 4to año, y estoy aquí porque quiero ver
Internet por primera vez en mi vida".

La compra de este servicio se realiza en las oficinas de ETECSA a través
de tarjetas prepagadas, con usuario y contraseña únicos para el
consumidor, al que piden el nombre y el número de identidad para
asociarlo con la tarjeta comprada. Cada tarjeta permite una hora de
navegación y es válida por un mes a partir de su compra. En los demás
puntos de ETECSA se habían agotado las tarjetas para navegar.

Ana González, una estudiante de informática que estaba en las afueras
del hotel Habana Libre utilizando una laptop, comentó acerca de la nueva
forma de navegación: "Como esperaba, esta conexión está colmada de
restricciones. Windows detecta que hay una conexión wi-fi y se conecta
bien, pero advierte que no tiene acceso a internet. A aplicaciones como
Skype, Googletalk, y todas las que requieren uso directo a Internet
fuera del navegador, simplemente no se puede acceder. Este tipo de
navegación es a través de un proxy-web. Cuando alguien pide una página
de internet, inmediatamente es re-direccionado a un sitio de ETECSA, que
pide el usuario y la contraseña de la tarjeta pre pagada, y solo después
se puede proceder a navegar. Todo muy incómodo, y ni hablar de la
privacidad."

Con las tarifas rebajadas en un 50% para este servicio, indudablemente
crecerá la cantidad de usuarios. Pero todos creen que el precio sigue
siendo alto, puesto que representa una parte considerable del salario
promedio en la Isla ‒alrededor de 25 dólares al mes‒. En la ya
mencionada web oficialista juventudrebelde.cu se dejó ver el descontento
con el nuevo servicio en la cuestión de los precios, porque dos dólares
continúan siendo un "abuso", según dijeron algunos.

"Me alegra saber que se avanza, solo insistir en que todavía esa
internet no es para la mayoría del pueblo trabajador que vive de su
salario, como es en el resto del mundo, me parece que ese acceso a esos
precios es solo para cumplir con los que nos critican por no permitir
el acceso, ya se pueden defender diciendo que existe acceso a internet
en Cuba, es lo mismo que hicieron con la venta de los carros, que está
abierta pero ¿quién compró un carro a esos precios que pusieron?"

Source: Wifi: dos dólares siguen siendo un "abuso" | Cubanet -
http://www.cubanet.org/destacados/wifi-dos-dolares-continuan-siendo-un-abuso/

Sueños infantiles a precios inalcanzables

Sueños infantiles a precios inalcanzables
En Cuba comprar juguetes es casi un lujo. Quienes pueden permitírselo,
son estafados por la mala calidad
lunes, julio 6, 2015 | Roberto Rodríguez Cardona

BAYAMO, Cuba. -El llanto de una niña rompió el murmullo habitual de la
tienda bayamesa El Arte, llamando la atención de los allí presentes. La
causa estaba a la vista de todos, pero lejos del alcance adquisitivo de
la madre de la pequeña, que señalaba una muñeca en el estante abarrotado
de juguetes.

Entre confusa y apenada, la madre quiso explicar a los curiosos como si
les debiera una disculpa. "¿De dónde voy a sacar yo 358 pesos? Si le
compro esa muñeca me tengo que pasar un mes completico sin comer y aun
así quedo empeñada".

El precio de los juguetes en las tiendas cubanas es muy elevado para el
poder adquisitivo del cubano promedio. Los padres suelen angustiarse
cuando deben hacerle entender a sus hijos la imposibilidad de comprar el
juguete soñado.

Una anciana presente en la escena de la tienda El Arte dijo de forma
tajante: "lo más malo que tenían los gobiernos de antes del 59′ era la
cara de tristeza de los niños pobres, mirando las vidrieras llenas de
juguetes y golosinas, sabiendo que nunca se lo podrían comprar. Y ahora
es lo mismo. Con esos precios no hay quien pueda comprarlos y ya tenemos
arriba las vacaciones y el Día de los Niños".

Lo cierto es que las posibilidades adquisitivas de la población no
permiten regalarle un merecido juguete a los hijos y nietos luego de una
larga etapa escolar. Y las escasas opciones recreativas que oferta el
Estado también están fuera del alcance de muchos.

Un hecho común y lamentable que a diario vemos en calles y avenidas son
los niños y jóvenes jugando o practicando deportes en plena vía pública,
con riesgo para sus vidas. Ya el tiempo de las cometas, trompos y bolas,
dejó de formar parte de la infancia. Poco a poco los niños, a falta de
juguetes y entretenimientos sanos, van buscando otras formas de diversión.

Luego es fácil criticar la erotización de la infancia, la delincuencia
juvenil, la adicción de los niños a telenovelas, series y programas de
adultos, la ingestión de bebidas alcohólicas y drogas, entre los muchos
problemas comunes de la niñez y la adolescencia en los últimos tiempos.

Yendo al meollo del asunto, descubrimos que la mayoría de los niños
pasan su infancia en medio de carencias y necesidades, provocadas
también por la poca solvencia económica de sus familias. Faltan las
diversiones y los juguetes que estimulen sentimientos de afecto,
compañerismo y hábitos sanos de conducta, en esas primeras etapas de la
vida donde el juego va conformado la personalidad.

Los precios de los juguetes son capaces de apagar los más arduos deseos
de agasajar los infantes. Citando algunos ejemplos, en la tienda Ultra,
en La Habana, se exhiben muñecas que cuestan entre los 1.017 y 1.102
pesos, o un tren de 672,50 pesos; volviendo a la tienda El Arte, en
Bayamo, allí se encuentran bellos juegos de tocador para niñas, pero a
1.595 pesos. Similares cifras se exhiben en el resto de las tiendas de
la nación.

Como una opción más viable pudieran verse las tiendas de "rebaja u
oportunidades", que venden con un porciento de descuento por roturas y
deficiencias en sus productos. Serían factibles si las rebajas no fueran
irrisorias, porque hasta lo inservible es caro y sólo con suerte se
logra algo recuperable. En estas tiendas pueden verse artículos en tan
mal estado, que han sido rebajados en más de cinco oportunidades.

Al indagar sobre la correspondencia entre la calidad y los precios en la
tienda bayamesa La Época, una dependiente advirtió: "ninguno de esos
juguetes sirve, están ahí desde hace tiempo y ni los compran ni les dan
de baja". Luego de atender a un cliente, añadió: "a veces traen a vender
artículos que no sirven para nada y uno se avergüenza, porque todo el
que los ve califica su venta como una estafa. Y si por casualidad
alguien lo compra, no tiene derecho a devolución o remuneración. Si no
te sirvió, te jodiste", confiesa.

Otra opción a tener en cuenta son los juguetes ofertados por
particulares y cuentapropistas, cuyos precios varían según la
procedencia. Si son artesanales entonces son más baratos, pero no tienen
calidad; y si son de reventa o importados, el precio compite con los del
mercado estatal.

Superando en dos y tres veces el salario mensual promedio, es imposible
satisfacer las aspiraciones de nuestros niños, alimentar su fantasía con
algo más que juguetes feos o viejos. Habrá que seguir recurriendo a las
muñecas de tuzas de maíz o las yuntas de bueyes donde los animales son
pomitos vacíos, o a los dardos de clavos y plumas, y las espadas
fabricadas con pedazos de madera vieja.

Source: Sueños infantiles a precios inalcanzables | Cubanet -
http://www.cubanet.org/actualidad-destacados/suenos-infantiles-a-precios-inalcanzables/

Lebanese set sights on Cuba investment opportunities

Lebanese set sights on Cuba investment opportunities
Elias Sakr| The Daily Star

BEIRUT: A recent agreement between the United States and Cuba to restore
diplomatic ties by the end of July has further bolstered interest among
U.S. investors who started scrutinizing business opportunities in Havana
as soon as the country was crossed off the U.S. terrorism list almost a
month ago.

But U.S. investors are not alone in looking to benefit from the
improvement in ties between the two countries. Investors worldwide are
anticipating a boom in the tourism and real estate sectors in Cuba once
the 53-year old trade embargo imposed on the country by the U.S. is lifted.

Although U.S. President Barack Obama has relaxed the embargo in terms of
restrictions on imports and telecommunications, Americans are still
banned from traveling to Cuba. Sanctions that remain in place also limit
banking transactions, making it enormously hard for Cubans to access
overseas financial markets and do business with the international community.

Almost a year ago, the flow of foreign investments into Cuba rose after
the government passed a more relaxed foreign investment law in 2014,
easing restrictions on foreign investments and providing tax incentives
to attract overseas funds.

Among the newcomers were a number of Lebanese businessmen who are now
looking to capitalize on the warming relations between the U.S. and
Cuba, says Ali Kazma, president of the newly formed Lebanese Cuban
Business Council.

The LCBC, an organization affiliated with the Beirut Chamber of
Commerce, Industry and Agriculture, was established in May with the aim
of promoting Lebanese investment in Cuba.

The council, which brings together 20 businessmen, kicked off its
activities with a visit to Havana in early June.

During their visit to Cuba, Lebanese business leaders met with their
Cuban counterparts and government officials to review investment and
business opportunities in the Caribbean country.

"The visit culminated in the signing of several agreements between the
Lebanese Chamber of Commerce and its Cuban counterpart," Kazma says.

Discussions between Cuban officials and the Lebanese delegation, which
included a representative from the Economy Ministry, also touched on the
amendment of a trade agreement signed between the two countries in 1998.

While several members of the LCBC are already invested in Cuba, Kazma
says the council is particularly looking to capitalize on Havana's
overture to foreign investments against the backdrop of improving
Cuban-U.S. ties.

Investment opportunities cover a variety of sectors, including tourism,
hospitality and infrastructure development. Kazma says some 254 business
opportunities across Cuba have been outlined in a booklet prepared by
the LCBC based on information provided by the Cuban government. To
further shed light on these business opportunities, the council is
preparing for the Lebanese-Cuban Economic Forum that will take place in
Beirut on Sept. 29.

Belal Malas, vice president of the LCBC, says the council is working to
actively engage businesses through sustained outreach, regular meetings,
active communication platforms and networking forums.

"At present, we are working on strengthening relations with potential
investors and working to attract new investors," Malas adds.

The Lebanese-Cuban Economic forum will provide an opportunity to
introduce businessmen to investment laws in Cuba, Kazma says.

"The Cuban government is wisely opening up its economic system to
foreign investments as new laws and regulations have been passed to
create a more favorable business environment," LCBC treasurer Marwan
Dimas says.

Cuba's new foreign investment law allows 100 percent foreign ownership,
eliminates labor tax and cuts the tax on profits from 30 percent to 15
percent for most industries.

In addition to foreign ownership, foreign investments in Cuba can take
the form of joint ventures with the Cuban state or associations between
foreign and Cuban companies. Investors in joint ventures get an
eight-year exemption from all taxes on profits.

Of the many interesting ventures that the Cuban government has embarked
on is the creation of the first Special Development Zone in Cuba, known
as ZED Mariel.

Dimas explains that ZED Mariel, which retains its own favorable tax
laws, has succeeded – thanks to its business-friendly environment – in
attracting numerous investments since its establishment in 2013.

Every year, the government establishes a portfolio of foreign investment
opportunities across Cuba.

The latest portfolio issued by the state covers 11 sectors open to
foreign investment and comprises a total of 246 business opportunities
including 25 projects in the special economic zone of Mariel.

Lebanese businessmen are hoping to secure some of those deals by the end
of 2015, says Kazma, who is currently in talks with Cuban officials to
launch a boutique hotel and Lebanese restaurants in Havana. "Hopefully,
the deal over the hotel will be secured by the end of the year," he adds.

Source: Lebanese set sights on Cuba investment opportunities | Business
, Local | THE DAILY STAR -
https://www.dailystar.com.lb/Business/Local/2015/Jul-07/305447-lebanese-set-sights-on-cuba-investment-opportunities.ashx

No Change for Now in Cuba Migration Policy - US

No Change for Now in Cuba Migration Policy: US
World | Agence France-Presse | Updated: July 07, 2015 03:27 IST

WASHINGTON: Washington has no current plans to modify its Cuban
migration rules after the Cold War foes announced the re-establishment
of diplomatic ties from July 20, officials said Monday.

A 1966 law gives the US attorney general the discretion to offer any
citizen of Cuba admission and permanent residence in the US after
spending one year in the country, with no yearly quota on immigrants.

"The administration has no plans to alter current migration policy,
including the Cuban Adjustment Act," the State Department said in a
statement.

RELATED
Asia Shares Win Reprieve but Greece, China Concerns Limit Gains
Barack Obama Says US to Increase Support for Syria Opposition
Brazil's President Dilma Rousseff Tops off US Tour With Silicon Valley Visit
According to a fact sheet, the United States "continues to support safe,
legal and orderly migration from Cuba," as well as "the full
implementation of the existing migration accords" with the
Communist-ruled island nation.

Cuban migration to US shores has surged since the historic bilateral
thaw announced in mid-December, amid uncertainty over the future of the
migration policy.

US figures show the number of Cuban migrants doubled in the first three
months of 2015 compared to the same period last year.

As for the economic restrictions, the 1962 "embargo on Cuba is still in
place and legislative action is required to lift it," the State
Department noted.

The current rules on travel to Cuba by US citizens also remain in
effect, it said, noting the US Treasury Department still licenses 12
categories of authorized travel to Cuba.

Washington and Havana last week announced their decision to restore
diplomatic ties that had been frozen for more than half a century.

Their respective embassies are due to open on July 20.

"Normalizing relations is a long, complex process that will require
continued interaction and dialogue between our two governments," the
State Department said.

"We will have areas of cooperation with the Cubans, and we will continue
to have differences."Story First Published: July 07, 2015 03:27 IST

Source: No Change for Now in Cuba Migration Policy: US -
http://www.ndtv.com/world-news/no-change-for-now-in-cuba-migration-policy-us-778857

Científicos cubanos dicen tener en desarrollo una vacuna terapéutica contra el cáncer de próstata

Científicos cubanos dicen tener en desarrollo una vacuna terapéutica
contra el cáncer de próstata
AGENCIAS | Camagüey | 6 Jul 2015 - 10:00 am.

La enfermedad mata anualmente a más de 2.000 hombres en la Isla,
principalmente mayores de 50 años. En 2013 fueron 2.793.

Científicos cubanos aseguran estar avanzando en el desarrollo de una
vacuna terapéutica contra el cáncer de próstata, un azote a hombres
maduros en el Caribe que ocasiona más de 2.000 muertes al año en Cuba,
reporta la AFP.

El proyecto entró en su tercera fase tras vencer las dos primeras, en
las cuales se registraron resultados alentadores en detener el avance de
la enfermedad e incluso hacerla retroceder, dijo el científico Roberto
Basulto.

Esta vacuna se aplica en siete inyecciones "y el organismo desarrolla
anticuerpos contra ese péptido", señaló Basulto, jefe del equipo
investigador en el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología (CIGB)
de Camagüey.

No es una vacuna preventiva, sino destinada a "mejorar la calidad de
vida" de los enfermos, aclararon los científicos.

La tercera fase de pruebas, que demorará al menos cinco años,
involucrará a unos 400 pacientes. Debe aportar información específica
sobre su eficacia y permitir comparar la vacuna cubana con otros
tratamientos existentes en el mundo, con principios diferentes.

Actualmente en los centros hospitalarios del país se aplica una vacuna
extranjera que inhibe a nivel de la hipófisis la producción de la
hormona que provoca la enfermedad.

Para ello se inserta una dosis bajo el ombligo que "va liberando todos
los días una cantidad constante de 120 microgramos" y debe reponerse
cada uno o tres meses, explicó. El tratamiento debe seguir aplicándose
mientras no se registre una mejoría notable.

En 2013, Cuba registró 2.793 muertes por cáncer de próstata, mal que
afecta sobre todo a hombres mayores de 50 años, según el Anuario
Estadístico de Salud 2013.

Más de 2.100 nuevos casos son diagnosticados cada año en la Isla. Se
trata de la segunda causa de muerte entre los cubanos después del cáncer
de pulmón y vías respiratorias, en un país famoso por su tabaco.

"Cuba está ubicada en una zona geográfica de alta incidencia de cáncer
de próstata, que es el Caribe. Aunque no se saben exactamente las causas
del cáncer de próstata, sí se conocen algunos factores de riesgo para
esta enfermedad como son la edad, raza, área geográfica, factores
hereditarios y genéticos y posibles estilos de vida y hábitos
alimentarios", explica Basulto.

"La población china, aun cuando supera los 1.000 millones de personas,
es una de las de menor incidencia y pudiera estar relacionado con sus
hábitos alimentarios más saludables", añadió este científico, que
trabaja en las investigaciones desde 1988.

La situación es dramática en Cuba, pues su población envejece a pasos
rápidos. Con una expectativa de vida de 78 años, los cubanos serán la
población más vieja de América Latina dentro de 15 años y la cantidad de
personas proclives a la enfermedad será mayor, según los expertos.

Source: Científicos cubanos dicen tener en desarrollo una vacuna
terapéutica contra el cáncer de próstata | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1436176135_15541.html

Guantánamo - Más de 1.700 reses han muerto en Niceto Pérez por falta de agua y alimento

Guantánamo: Más de 1.700 reses han muerto en Niceto Pérez por falta de
agua y alimento
DDC | Guantánamo | 6 Jul 2015 - 3:28 pm.

Las cerca de 33.500 cabezas de ganado del municipio sufren algún tipo de
afectación. La producción de leche ha caído en unos 700.000 litros.

Unas 1.750 reses han muerto en el municipio guantanamero Niceto Pérez en
lo que va de año debido a la sequía, informa el diario oficial Granma,
que calificó la situación en esa localidad de "dramática".

Las cifras fueron reveladas tras una visita del vicepresidente José
Ramón Machado Ventura al municipio.

Según la publicación, la falta de agua y alimento ha matado a 768 reses.
Otras 982 han sido sacrificadas por su "depauperación", indicó el reporte.

"En el municipio de mayor potencial ganadero de Guantánamo está dañado,
de una manera u otra, el ciento por ciento de la masa (unas 33.500
reses), lo que ha provocado que la producción de leche se incumpla en
casi 700.000 litros y se adeuden a la industria algo más de medio
millón", agregó.

Granma señaló que, para intentar atenuar los estragos de la sequía, los
responsables de la ganadería en el municipio han recurrido a la
recuperación de pozos y molinos de viento, a la producción artesanal de
una pequeña planta de pienso criollo, y a la búsqueda de comida
alternativa como masa verde, cepas de plátano y derivados de la
producción de azúcar.

Algunas reses han sido reubicadas en otras zonas de la provincia o
vendidas a otros territorios.

El diario del Partido Comunista informó que Machado Ventura "mostró su
desacuerdo con el alto número de reses sacrificadas por desnutrición".
Dijo estar convencido de que "no se han explotado todas las acciones
posibles para salvar a buena parte de esos animales".

"De seguir esa tendencia, llegaríamos a conformarnos con la desaparición
de la ganadería en Niceto Pérez", criticó el funcionario.

En otro encuentro con integrantes de Unidades Básicas de Producción
Cooperativa (UBPC) y Unidades Empresariales de Base (UEB) agrícolas en
el municipio de Guantánamo, trabajadores dijeron que para producir más
"es necesario mejorar la calidad de insumos como limas, machetes, sogas
y guantes; incrementar los abastecimientos de piezas para reparar
tractores y camiones, así como de neumáticos y rodamientos para carretas
de bueyes".

Source: Guantánamo: Más de 1.700 reses han muerto en Niceto Pérez por
falta de agua y alimento | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1436192886_15544.html

La Cuevita, paraíso de la bolsa negra, atraviesa días aciagos

La Cuevita, paraíso de la bolsa negra, atraviesa días aciagos
ALICIA FERNÁNDEZ | La Habana | 6 Jul 2015 - 5:07 pm.

Pero 'aquí sigue habiendo de todo; caja de muerto, si es lo que estás
buscando', dice una vendedora.

"Blumers, ajustadores, perfumes, zapatos, sortijas", se escucha decir al
atravesar un callejón aunque no se vea ni un producto. Ahora la venta es
dentro de las casas. Quienes se arriesgan, muestran los artículos en los
cuartos, sobre sus camas.

Durante más de un año, al atravesar varias calles de San Miguel del
Padrón, se podía comprar lo que se buscara o quisiera.

"En enero el Estado decidió declararnos más ilegales de lo que ya
éramos", dice una de las vendedoras clandestinas, "pero aquí sigue
habiendo de todo; caja de muerto, si es lo que estás buscando".

Una vez más, el Gobierno en vez de negociar, decidió reprimir. La
Cuevita lleva aparentemente seis meses cerrada.

"Todo empezó con un run run", comenta Alberto. "Y en enero todo el mundo
pensó que se armaría una buena, pero nada. Nadie protestó".

"La gracia era bajarse unas cuadras antes, atravesar el barrio para que
la Policía no te detuviera", dice Adriana. "Pero podías comprar de todo.
Había garajes completos de perfumería y aseo, tan llenos como nunca
estará una tienda del Estado".

"Eso fue envidia, muchacha", dice otra vendedora. "No ves que le
hacíamos tremenda competencia y nos llevábamos toda la mascá", agrega
para referirse a las ganancias y a los impuestos que no podía cobrar el
Gobierno.

Era un mercado abastecido por importaciones traídas de Ecuador, Miami,
Perú y por los talleres clandestinos de plástico, costureras, zapateros,
perfumistas.

"Si encuentras una fábrica clandestina de cualquier cosa: de muñecos
plásticos, de perfume, de champú, lo mejor es hacer la vista gorda y
seguir", dice un hombre que no quiere identificarse con su nombre porque
tiene miedo. "No estoy hablando de dos o tres personas confabuladas para
hacer cosas ilegales, detrás de cada fábrica de plástico hay gente que
no quiere perder su negocio y que serían capaces de hacer cualquier cosa".

"¿Tú crees que los policías de la zona no saben dónde están las
fábricas? Claro que lo saben. Pero para llamar las cosas por su nombre,
es una mafia lo que hay alrededor de un negocio que da muchísimo dinero.
Más del que se piensa", añade.

Mariela es otra persona con miedo que apenas se atreve a contar lo que
una vez vio: "Yo tuve un marido que trabajaba haciendo muñecos. Además
de tener la barriga toda quemada porque, como los moldes son de
calamina, se les revientan cada una cantidad determinada de muñecos,
tenía peste a quemado todo el tiempo, aunque se bañara".

"Esa gente no son héroes, pero se les tiene miedo en el barrio. Tampoco
puedo decir que sean bandidos porque no le están robando a nadie. Es un
lugar donde la gente tiene su propia bandera. Se pueden delatar entre
ellos o ser extremadamente leales", concluye Mariela que cree que ya ha
hablado demasiado de un tema que puede traerle consecuencias en el barrio.

En los callejones de la Cuevita todo parece menos terrible. Pudieran
considerarse hasta folclóricos: hileras de casas bajitas de madera o
mampostería separadas por un camino mohoso de metro y medio de ancho; el
olor a tierra mojada de fosa o a desagüe improvisado con cámara de
camión, y gente negra, en su mayoría, ofreciendo sus productos.

Los vendedores son asequibles si no haces demasiadas preguntas y dejas
que la conversación fluya por cursos naturales. Todo el que no sea
identificado como "del barrio" es mirado con extrañeza. No hay más
categorías posibles. De un lado ellos y del lado contrario, los otros,
que si no compran son más extraños todavía.

"Aquí venía todo el mundo", dice una vendedora mientras enseña unos
blumers a una clienta. "Hasta el policía vestido de civil para que no lo
reconocieran. Aquí la gente venía a comprar el regalo para los días
especiales porque sabía que con poco se llevaban bastante. Ahora nos
jodimos todos".

"A mí me estafaron con un aromatizante", cuenta Lucila, quien pese a la
mala experiencia sigue yendo cada vez que puede. "Después me di cuenta
que era que no sabía ciertas cosas".

Aun hoy no se le puede comprar a cualquiera. Algunos vendedores
aconsejan a quién evitar, por la seguridad del cliente. Pero ahora los
mismos que alquilaban sus casas para vender, se paran en la puerta a
mirar cómo desfilan los compradores calle abajo.

Los que pudieron, decidieron pagar licencias que no contemplan productos
industriales ni de importación. El Estado ha habilitado un espacio para
ellos.

"¿Tú crees que no siguen vendiendo cosas de tienda?", dice un cliente
que compra piezas de plomería. "Siguen siendo los mismos ilegales de
siempre, pero quizás son más inteligentes. Les pagan al inspector si los
cogen y siguen adelante".

"A mí no me preguntes que yo estoy a favor de todo lo que surja en
contra", dice Samuel y agrega: "La Cuevita fue durante mucho tiempo el
paraíso de la bolsa negra en Cuba. Ahora no sé qué es".

Source: La Cuevita, paraíso de la bolsa negra, atraviesa días aciagos |
Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1436198868_15546.html

EEUU insiste en que la Ley de Ajuste Cubano se mantendrá a pesar de la apertura de embajadas

EEUU insiste en que la Ley de Ajuste Cubano se mantendrá a pesar de la
apertura de embajadas
AGENCIAS | Washington | 6 Jul 2015 - 8:50 pm.

El Departamento de Estado señala que no hay planes para cambiar su
política migratoria respecto a la Isla.

El Gobierno de Estados Unidos no planea modificar por ahora su política
migratoria con relación a Cuba, a pesar del anuncio de restablecimiento
de relaciones diplomáticas a partir del 20 de julio, informó este lunes
el Departamento de Estado.

"La administración no tiene planes de alterar su política migratoria
actual, incluyendo la Ley de Ajuste Cubano", señaló la cancillería
estadounidense en una nota, informa EFE.

La Ley de Ajuste Cubano fue aprobada en noviembre de 1966 y otorga al
Fiscal General la discreción de conceder la residencia permanente en
Estados Unidos a ciudadanos cubanos una vez que se encuentran en
territorio estadounidense.

Mediante esa ley, los inmigrantes cubanos tengan o no visa, pueden
conseguir empleo y obtener la residencia permanente en un año.

De acuerdo con su nota de este lunes, Estados Unidos apoya una
"migración segura, legal y ordenada" desde Cuba y la "completa
implementación de los acuerdos migratorios existentes" con ese país.

"El embargo a Cuba está aún vigente y se requiere acción legislativa
para levantarlo. Además, las reglas sobre viajes de ciudadanos
estadounidenses a Cuba permanecen en efecto", apuntó el Departamento de
Estado.

La cancillería estadounidense recordó que se mantienen vigentes normas
que apenas reconocen 12 categorías de autorizaciones para viajar a Cuba,
y que el Departamento del Tesoro "continuará administrando las
regulaciones para proporcionar licencias generales" para esos viajes.

Los dos gobiernos anunciaron el pasado miércoles la decisión de
restablecer sus relaciones diplomáticas después de más de medio siglo de
ruptura, así como la reapertura de sus respectivas embajadas.

"Normalizar esas relaciones es un proceso largo y completo que requerirá
interacción continua y diálogo entre los dos gobiernos, basados en el
respeto mutuo. Habrá áreas de cooperación con los cubanos, y aún
continuaremos teniendo diferencias", apuntó la nota de este lunes.

Source: EEUU insiste en que la Ley de Ajuste Cubano se mantendrá a pesar
de la apertura de embajadas | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1436212236_15550.html

Colaboración o comercio?

¿Colaboración o comercio?
HILDEBRANDO CHAVIANO MONTES | La Habana | 7 Jul 2015 - 7:59 am.

Históricos socios del Gobierno cubano empiezan a velar por sus intereses
financieros ante la nueva relación entre La Habana y Washington.

Se aprecia cierta prisa entre algunos socios históricos del Gobierno
cubano que, si bien en apariencias son excelentes compañeros de viaje,
en la cruel realidad de los ineludibles intereses comerciales y
financieros, no lo son tanto. La normalización de relaciones entre los
gobiernos de Cuba y Estados Unidos parece ser la causa del nerviosismo.

Y no es para menos. Existen razones suficientes para creer que en la
competencia por los favores comerciales de Cuba, al final, por múltiples
causas, se impondrá el vecino del norte y todos los demás quedarán con
las manos llenas de contratos incumplidos, deudas por cobrar y otras
lindezas típicas del Gobierno de La Habana, que busca con desespero un
crecimiento económico hasta ahora inalcanzable.

En Hanoi, Vietnam, se reúnen una delegación cubana encabezada por
Aurelio Mollineda, director general del Grupo Empresarial del Comercio
Exterior (Gecomex), y empresarios vietnamitas. El objetivo de las
reuniones sería "revisar la marcha de los vínculos bilaterales y
explorar otras potencialidades mutuamente beneficiosas", o sea, tú ganas
y yo gano.

Mientras según el diario Granma la parte cubana se interesó en
identificar proveedores de maquinarias, fertilizantes y
electrodomésticos, los representantes vietnamitas se interesaron en
conocer sobre los trámites aduaneros, aranceles, formas de pago y
certificaciones para la exportación de productos agrícolas. Es decir,
los empresarios vietnamitas se preocupan más por las condiciones legales
y éticas que rodean las transacciones, que por el poco de azúcar, miel
de abejas, carbón vegetal y cacao que Cuba pueda venderles.

Esta insistencia de la parte vietnamita sobre trámites aduaneros,
aranceles y formas de pago, no refleja más que la desconfianza
generalizada hacia el Gobierno cubano y sus métodos de ganar siempre a
toda costa sin que le importe multar a inversores extranjeros o
suministradores y llegado el caso, caer en mora sin pudor alguno.

Dado que los actuales socios comerciales de Cuba y antiguos camaradas de
armas, ven en el noviazgo Cuba-EEUU una posibilidad de ser relegados sin
contemplaciones, optan por dejar las cosas claras en el terreno que más
les interesa, el monetario.

Otro tanto parece estarle ocurriendo a los hermanos bolivarianos que,
bajo el retruécano de "reimpulsar la colaboración desde la eficiencia",
comienzan a recoger cordel y cortar la tubería de dólares que de forma
festinada les suministraban a los hermanos Castro, a cambio de artistas,
maestros, entrenadores, constructores, oficiales del DSE, paramilitares
y otros innecesarios, absurdos y hasta ridículos colaboradores. Al
parecer solo los médicos y tal vez los encargados de controlar el
sistema electoral venezolano serán mantenidos allá.

Este acuerdo de hace tres lustros, llamado Convenio Integral de
Cooperación, permitió, parodiando al señor embajador de Cuba en
Venezuela, Rogelio Polanco, demostrar la capacidad que pueden tener dos
líderes totalitarios para despilfarrar los recursos humanos, materiales
y financieros de sus naciones en función del populismo y la corrupción,
dando por resultado la ruina de sus pueblos.

Han sido quince años de borrachera ideológica que solo sirvieron para
que Fidel Castro viviera la ilusión de la expansión del socialismo en
América, y Venezuela se convirtiera en el país de más alta tasa de
inflación en el Continente, con los mercados desabastecidos y el único
del área que muestra un decrecimiento de su Producto Interno Bruto.

Está muy bien lo de la solidaridad y otros mimos, pero en tanto se
protegen a sí mismos, los amigos le envían al gobernante cubano un
mensaje claro: es hora de hacerse responsable de su propio futuro sin
apelar a la cooperación y a la solidaridad como sustitutos de la
eficiencia. Si el destino de Cuba pasa necesariamente por convertirse de
un sistema totalitario ineficiente y represivo en una democracia de
economía desarrollada, qué se le va a hacer, nada es eterno en este
mundo, ni siquiera las tiranías más recalcitrantes.

Source: ¿Colaboración o comercio? | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1436168552_15539.html

lunes, 6 de julio de 2015

Why Don’t Things Work in Cuba’

Why Don't Things Work in Cuba' / Somos+, Kaned Garrido
Posted on July 5, 2015

Somos+, Kaned Garrido, 30 June 2015 — In Cuba it is quite natural for
there to be lines everywhere. For some reason there are always
shortages. Prices are high and salaries are very low. And with each step
they take, Cubans have to deal with excessive red tape.

What is the problem and what is the solution?

Since Adam Smith first discussed the value of goods and services, it has
been accepted wisdom that the basic principle of economics is the law of
supply and demand. When we want something and offer money in return,
what we pay depends on the scarcity of the item and how much we want it.
This essential rule of the marketplace has been around as long as there
has been commerce.

But not everyone always has the money to buy food. The market does not
create boundless wealth; it only balances supply and demand. This is
where socialism failed at solving the problems of humanity. Intentions
may have been good but the issue was that it attacked the very mechanism
that allows an economy to function: the marketplace.

The crushing machinery of socialism does not allow for a basic analysis
of supply and demand. It manipulates prices, directs production and
controls commerce. A group of people decides what must be produced and
what must be consumed. This is why Cuba distributes cigars to those who
do not smoke and hands out clothing without regard to the size of the
person wearing it.

With centralization came the tedious apparatus of bureaucracy. Since the
earliest days of the Revolution, bureaucracy has been singled out as the
cause of the problem. But bureaucracy is essential to centralization.
Without bureaucracy there would be no socialism. Without all the
paperwork how would prices, business transactions and production be
controlled?

It amounts to an attempt to manipulate the economy through government
policy. Who could believe that forcibly reducing prices would put more
food on store shelves? If that were the case, there would be no hunger.

The reality is that prices are a reflection of supply and demand. If we
want to end hunger, we should provide subsidies and improve access to
food. But controlling prices will not put more bread on the table. In
order to reduce prices, production must be increased, something Cuban
factories have been trying to do for years. But that leads to the
following question: Why don't Cuban businesses produce enough?

In the first place, they are not even geared towards consumer demand.
Everything is planned based on what managers believe will be needed. In
the second place, they are operated without concern for profit, the very
thing and drives the economy. They operate according to political
guidelines, which ultimately leads to corruption.

Lifting the embargo might alleviate shortages a little but it will not
do away with them. As long as the economy is centrally planned, low
salaries, short supplies and an oppressive bureaucracy will persist.

Source: Why Don't Things Work in Cuba' / Somos+, Kaned Garrido |
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/why-dont-things-work-in-cuba-somos-kaned-garrido/

Ministro español viaja mañana a Cuba para fortalecer las relaciones empresariales

Ministro español viaja mañana a Cuba para fortalecer las relaciones
empresariales
Madrid | Julio 05, 2015

(EFECOM).- El ministro de Industria, Energía y Turismo, José Manuel
Soria, viaja mañana, lunes, a Cuba al frente de una delegación de
empresarios para fortalecer las relaciones institucionales y
empresariales entre España y la isla caribeña.

La visita, que inicialmente iba a encabezar el titular de Economía, Luis
de Guindos -que no ha podido viajar por el agravamiento de la crisis
griega-, coincide con la decisión de Cuba y EEUU de abrir embajadas en
Washington y La Habana.

Soria se reunirá con representantes del Gobierno cubano como Ricardo
Cabrisas, vicepresidente del Consejo Ministros; Rodrigo Malmierca,
ministro del Comercio Exterior y la Inversión Extranjera; y Alfredo
López Valdés, ministro de Energía y Minas, según fuentes del Ministerio
español de Industria.

Formarán parte de la delegación española el secretario de Estado de
Comercio, Jaime García-Legaz; el director general de Comercio e
Inversiones, Antonio Fernández-Martos; el director general de
Internacionalización de la Empresa del ICEX, Isaac Martín Barbero; y el
director internacional de la Cámara de Comercio de España, Alfredo Bonet.

El viaje servirá para que la delegación empresarial explore la voluntad
del Gobierno cubano de permitir la entrada de inversiones extranjeras
para hacer frente a un previsible aumento del turismo y de la demanda de
bienes energéticos y de consumo.

Soria clausurará un encuentro empresarial que se celebrará en La Habana
y al que asistirán numerosas empresas españolas interesadas en
fortalecer su presencia en Cuba tras el deshielo de las relaciones entre
EEUU y el país caribeño.

El pasado viernes, García-Legaz destacó la "posición privilegiada en
Cuba" que tienen las empresas españolas ante la apertura de la isla
hacia inversiones extranjeras.

"Hemos tenido compañías que en estos años duros han estado allí y que
ahora cuentan con posibilidades muy amplias para construir hoteles y
operarlos", explicó.

"Aspiramos a reforzar todavía más las cifras de comercio con Cuba en
este nuevo contexto que viene marcado por la nueva etapa de relación con
EEUU", dijo.

España es el tercer socio comercial de Cuba, país donde están
implantadas cerca de doscientas empresas españolas.

Los sectores que podrían atraer más inversiones son el energético, ya
que el Estado subvenciona la electricidad, y el agrícola, puesto que
existen 960.000 hectáreas sin cultivar.

También el turismo, la construcción o la renovación de las
infraestructuras son sectores de relevancia, según el último informe de
la Oficina Económica de España en La Habana.

El pasado 22 de junio, la Compañía Española de Financiación del
Desarrollo (Cofides) anunció la apertura de una línea de financiación
pública de 40 millones de euros para proyectos de empresas españolas en
Cuba hasta el año 2017.

Source: Ministro español viaja mañana a Cuba para fortalecer las
relaciones empresariales -
http://www.14ymedio.com/internacional/Soria-Cuba-fortalecer-relaciones-empresariales_0_1810018995.html

Los cubanos inventan para sobrevivir a la escasez

Los cubanos inventan para sobrevivir a la escasez
TEXTO: SILVINA HEGUY
Día 06/07/2015 - 08.15h

A la espera de nuevas reformas, los ciudadanos buscan soluciones al
presente de precariedad

Alejandra es de aquellas personas que necesitan guardar objetos para
cada tanto comprobar que su memoria no le hace trampa, que existieron.
En un cajón de su casa tiene un cartón donde se lee: «Libreta de grasas,
aceite y manteca». Está fechado en 1961 y es elantecedente de la libreta
de racionamiento que asigna a cada cubano una cantidad de alimentos
básicos para comprar a bajos precios en las bodegas estatales y que no
llega a cubrir el consumo básico mensual de una persona.

«Ya en esa época había dificultades y supuestamente era la buena época»,
cuenta en su living desde donde se ve el barrio Los Sitios, en Centro
Habana, y que ella llama «la Cuba a la que no le toca».

«No le toca –enumera– la bonanza de los dólares» que en estos días trae
el turismo estadounidense después del anuncio del 17 de diciembre del
año pasado que provocara el deshielo en la relación
cubano-estadounidense y flexibilizara los permisos de viaje. «No le toca
tampoco –continúa enumerando– las remesas que envían los cubanos en el
exilio a sus familias. Tener o no acceso a las divisas abre una brecha
que se agranda cada vez más entre los cubanos, que nos separa entre los
que tienen o no posibilidades económicas», explica con el cartoncito con
varios sellos en su manos.

Las noticias sobre Cuba han vuelto a ocupar los primeros puestos de la
agenda internacional después del anuncio de diciembre. Alejandra vive a
una cuadra del Malecón, el paseo costero de La Habana, y a unas quince
cuadras de donde el 20 de julio comenzará a funcionar la embajada de
EE.UU. en Cuba, el anuncio histórico que se dio esta semana. Cambios que
en Cuba provocan expectativas, preguntas y esperanzas de que el próximo
paso sea el fin del embargo –el bloqueo, según el gobierno cubano–
decretado por Washington y que asfixia a la economía nacional. El pedido
del presidente Barack Obama para que el Congreso estadounidense termine
con la medida despierta el mayor interés, aún más que las medidas
formales de la diplomacia.

Mientras tanto, Cuba espera y los cubanos perfeccionan los mecanismos de
invención para sobrevivir a la escasez, a la falta de transporte, a los
problemas de infraestructura y vivienda. Cuba importa el 80 por ciento
de lo que consume. «Decimos que somos expertos en la industria del
invento para suplir las carencias, pero siempre ese invento tiene origen
ilegal porque la iniciativa privada recién comenzó a permitirse hace
poco. Entonces, todo lo que se hace está fuera de la ley. Desde arreglar
el carro a comprar maní en la calle», explica Enrique, un ingeniero que
prefirió convertirse en taxista para turistas extranjeros para ganar más
dinero. Si seguía como empleado en el Estado, su sueldo no alcanzaría
los 24 euros. «Con eso le puedo cobrar un paseo de una hora a un
europeo», aclara.
La economía cubana se encuentra en pleno proceso de apertura y también
despierta expectativas. Las reformas comenzaron con la llegada del
actual presidente Raúl Castro al poder para reemplazar a su hermano,
Fidel, cuando enfermó. Fue en 2008 y tras un largo debate de las bases
del Partido Comunista Cubano, que su Congreso partidario decidió encarar
una transición hacia una economía mixta, pero que no sería capitalista.
También reafirmó que en el país solo existiría un partido: el de gobierno.

Surgieron así los pequeños negocios privados, como los taxis, el
alquiler de casas en moneda extranjera, los bares; también se legalizó
la compra y venta de inmuebles, de autos, electrodomésticos y celulares
entre cubanos y, en mayo de 2014, se promulgó una ley de inversión
extranjera. Después de un año, el balance oficial marca positivo. El
turismo representa el 42% del total de lo invertido desde el exterior.

Especie de Singapur
En noviembre, el gobierno cubano ofreció una cartera de oportunidades
para extranjeros en forma de 246 proyectos, con un volumen de negocio
total de 8.700 millones de dólares. Ese paquete y el desarrollo del
puerto Mariel, a 45 kilómetros al Oeste de La Habana, pretende atraer
recursos por más de 2.000 millones de dólares anuales, según fuentes
oficiales. Esa zona portuaria se presenta como el futuro del comercio de
la región caribeña, una especie de Singapur, que seduce a posibles
inversionistas.

Mientras tanto los cubanos esperan, buscan soluciones al presente de
escasez que -como para Alejandra- tiene mucho, demasiado, de un pasado
que amenaza, o al menos muestras signos, de desaparecer.

Source: Los cubanos inventan para sobrevivir a la escasez - ABC.es -
http://www.abc.es/internacional/20150706/abci-cubanos-inventan-para-sobrevivir-201507042034.html?utm_source=abc&utm_medium=rss&utm_content=uh-rss&utm_campaign=traffic-rss

With respect to Cuba - Is Obama Guileful, Duped or a Dim Bulb?

With respect to Cuba: Is Obama Guileful, Duped or a Dim Bulb?
By Jerry Brewer

● An interview with Pedro Riera Escalante, a cashiered former Cuban
spymaster now living in exile, as regards to U.S.-Cuba détente

On July 1, President Barack Obama formally announced that the United
States and Cuba have agreed to open embassies in each other's capitals.

President Obama stated, "This is a historic step forward in our efforts
to normalize relations with the Cuban government and people and begin a
new chapter with our neighbors in the Americas."

He continued to say that, "later this summer Secretary (John) Kerry will
travel to Havana formally to proudly raise the American flag over our
embassy once more." He did acknowledge somewhat contritely that, "Not
everyone is on board with the U.S.-Cuba thaw."

In announcing his own trip, Secretary of State John Kerry stated: "This
will mark the resumption of embassy operations after a period of 54
years. It will also be the first visit by a Secretary of State to Cuba
since 1945. The reopening of our embassy, I will tell you, is an
important step on the road to restoring fully normal relations between
the United States and Cuba. Coming a quarter of a century after the end
of the Cold War, it recognizes the reality of the changed circumstances,
and it will serve to meet a number of practical needs."

While this controversial hype on establishing a new era in U.S.-Cuba
relations sounds promising, there is much history and a factual basis to
believe that the players in this agreement may have easily duped each
other and created a false sense of security by quite possibly ignoring
the intelligence and true motives of a knee-jerk and intentionally weak
quid pro quo agreement.

Perhaps much of this naïveté and public doubt can simply relate to John
Kerry's recent remarks, when he said that, "The resumption of full
embassy activities will help us engage the Cuban government more often
and at a higher level, and it will also allow our diplomats to interact
more frequently, and frankly more broadly and effectively, with the
Cuban people."

The decades of oppression and violence, as well as civil and human
rights violations, by Cuba's Castro regime against its people, plus the
failed economic system and misery caused by forced Communist doctrine,
can most certainly create sincere doubt that the Cuban citizenry will
not continue to be intensely controlled and monitored. Nor will the door
to capitalism see the light of day on the distressed island, as
evidenced by the record of documented statements by both of the Castro
brothers on these subjects.

A U.S. embassy on the island will be a convenient means for Cuba's
aggressive and savvy security apparatchik and spy services to keep close
tabs on issues of interest, and to isolate and contain U.S. diplomatic
movement by intense overt security and covert tradecraft.

Pedro Riera Escalante served the Castro regime as part of Cuban
intelligence for nearly 24 years (1969-1993); in Mexico City, under the
guise of a diplomat, from 1986-1991. Riera was the Group Chief of
Section Q-1, in charge of operations against the U.S. Central
Intelligence Agency (CIA).

He was placed there, at the highest level of Fidel Castro's government,
via the head of the General Directorate of Intelligence, or DGI (today
Directorate of Intelligence, DI), General of Division Luis Barreiro
Carames; and after a proposal by Brigadier General Matos Ezequiel
Suarez, 2nd Chief of Intelligence for foreign counterintelligence.

Riera told this interviewer: "I was sent to develop and implement the
same methodology that was developed for the recruitment of CIA officers,
which had been approved as the official doctrine for (Soviet/Cuban)
Intelligence."

Riera eventually denounced the Fidel Castro dictatorship and was
imprisoned. He called for a shift towards respect for human rights and
democracy, before, during and after his sentence to prison in Cuba. His
revelations of his orders from Cuba, and his actions in the secret war
that has pitted Cuba versus the U.S. for decades in intelligence and
espionage tradecraft, reveal a continuing process of Cuban subversion in
this hemisphere.

Brewer: "What was the mission and importance of the Cuban DGI
intelligence service during the period of your service?"

Pedro Riera Escalante (PRE): "The first priority of the DGI, from 1969
through 1993, was penetration and opposition to the United States
government and the CIA.

"In my opinion it continues right now. The United States was always
considered the main enemy, and the policy of Fidel Castro was to
maintain, at all costs, the confrontation and to prevent normalization
of relations, this insofar as having a powerful foreign enemy served
Castro to justify his economic failures and his foreign policy of
supporting guerrilla movements in other countries.

"At one of the previous times, when they were close to the resumption of
relations with Cuba, during the administration of Gerald Ford, Castro in
late 1975 broke off [talks] due to the Cuban military intervention in
Angola. In 1977, with the entry of Cuban troops in Ethiopia, again the
process that was developing with Jimmy Carter ground to a halt. During
the Reagan administration Cuba's military expansion accelerated in
Angola, Ethiopia, Nicaragua, and El Salvador.

"The facts prove that during most of the years since 1959 the policy of
Cuban military intervention in different parts of the world has been the
principal obstacle for the normalization of relations between the two
countries.

"Now, thanks to President Obama closing his eyes to Cuban intervention
in Venezuela and internal repression against democratic opponents and
dissidents in Cuba, what has been conceded completely is that the United
States has accomplished the restoration of diplomatic relations.

"In all those years the mission of the DGI, until 1968, was to train
[and] support guerrillas and urban guerrilla movements materially and
politically in most countries where they existed.

"From 1968 to 1975, the Department of National Liberation was separated
from the DGI [and] charged with support to guerrillas in different parts
of the world, under the command of Comandante Manuel Piñeiro.

"The missions of the DGI, with respect to the United States from 1969 to
1989, were developed by three sub-leaderships … and military
intelligence, they being charged with penetrating the United States
government, first the State Department, embassies, universities, media,
[and] diplomatic mediums in Washington and New York. In 1985, it may
have been (Cuba's military intelligence) that recruited the U.S. Defense
Intelligence Agency official, Ana Belen Montes.

"[Two DGI] sectional departments, Q-1 and Q-2, [were] in charge of work
against the CIA. The first with three directorates, subdivided into
sections: penetration of CIA headquarters by infiltration or the
introduction of agents recruited at universities and directed to join
the CIA; penetration in third countries; [and] harassment operations
dedicated to propaganda and psychological war against the CIA, therein a
fundamental pillar was the former CIA officer and Cuban intelligence
agent Philip Agee, who died in 2008.

"There were also other former officers, like John Stockwell, the
ex-chief of station of the CIA in Angola during the war; [and] Phil
Roettinger, a CIA officer who played an important role in Guatemala in
1954, who died in 2002.

"Following instructions from Cuba's leadership, I contacted Phil
Roettinger during my time in Mexico approximately between the years
1988-1990, and traveled to the city of San Miguel de Allende and visited
him at home in order to coordinate his activities and a trip to Cuba
with a group of senior officials of the CIA and the armed forces,
supporters of improving relations with Cuba.

Since the 80s the DGI had two important programs to influence government
policy of the United States towards Cuba. (…) The Section responsible
for the United States was directed to contact, recruit and use State
Department officials, journalists and prominent personalities in
different mediums in order to exert influence actions on the United
States government in favor of improving relations with Cuba.

"Moreover, Section Q-1 was in charge of harassment [and] directed to
denounce CIA plans and reveal the identity of CIA officers through the
actions of Philip Agee and his publication Covert Action and a group of
disgruntled CIA officers who travelled to Cuba and took action or did
publications favorable to the interests of Cuban Intelligence.

"[Several] wrote books revealing information, means and methods of the
CIA, violating their contracts with the CIA, which were used in some
manner by Philip Agee or the DGI, directly or indirectly, consciously or
unconsciously.

"I attended to Philip Agee in Cuba during the years 1974 and 1975, to
advise and support him in developing his book 'Inside the Company: CIA
Diary,' and later I contacted him in late 1989 when his book became the
centerpiece of the 'Moncada' operation, aimed at recruiting the
secretary of the CIA's deputy chief of station [in Mexico City].
[Information from that first contact] revealed data on the most
important counterintelligence operation carried out by the Station in
order to recruit a Cuban intelligence officer; the facts I knew
subsequently allowed me to verify that the information was true and the
operation continued, and finally allowed intelligence heads to take
preventive measures with the implicated Cuban intelligence officers.

"Double agent Donato Poveda located in the Office of Merchant Marines in
Tokyo in 1974-1976 provide misinformation to the CIA on troops and
military equipment being transported on Cuban civilian ships into battle
in the war in Angola."

BREWER: "How much of this was the doctrine of Russia and their
collaboration?"

PRE: "They developed and initiated special espionage tradecraft and
operations for Cuban officials with access to information from interests
of the CIA located in Cuban missions abroad that were directed so that
the CIA would recruit [them] to misinform, know their means and methods,
and study and engage officers that they attended in order to recruit
them. In early 1976 I received the task to draft the first tradecraft
methodology for the DGI, for which I was provided records of all
tradecraft developed empirically or with basic past concepts; advice
from the KGB was an important leg-up in the work, we considered Soviet
Intelligence our teachers.

"Colonel Victor, Section Chief of tradecraft of the KGB, along with
Colonel Pavel Yatzcov, lectured me several times on Soviet methodology….
From the notes I took during these conferences, and analyses of the
four most important [operations] developed to that date by Cuban
intelligence, in Japan, Spain and Mexico. I compiled the first
methodology. "The first two successes of the new methodology were the
projections and recruiting so that the CIA would recruit [two] agents.

The CIA harassment work developed with Philip Agee was prepared in
coordination and with the support of the KGB."

BREWER: "What do you think of the mutual opening of embassies between
Cuba and the U.S.?"

PRE: "First of all, the reciprocal opening of embassies benefits the
Cuban government and hurts the Cuban people's struggle for the
democratization of the country. It can benefit U.S. sectors and
entrepreneurs interested in the Cuban market. But by no means is this
opening and the development of tourism going to produce an impact that
helps the democratization of the country, insofar as what the government
has done has been to intensify repression, which is going to increase
its income and strengthen it in order to be able to repress better.

"And I want to point out that this statement is made not because I
believe the embargo should continue, and that relations should not be
normalized. I have always been in favor of these, but with conditions
that guarantee the Cuban people will truly benefit and on a base of real
democratic opening and not one of trickery.

"Fidel Castro and Raul have said in years past that, when the hostile
policy of the United States would end and relations normalized, the
relationship could bring about openings in Cuba, but none of this has
happened. To the contrary, repression has intensified, they have changed
their ways of great trials and convictions to brief detentions, but all
of the repressive system continues intact and will be strengthened in
order to have total control over the new North American diplomats that
arrive in the country."

BREWER: "Do you think that Cuban espionage will proliferate in the US
with their new embassy on U.S. soil?"

PRE: "As is known, espionage is a state policy, and it will continue,
they might be more careful, but it will be perfected.

"Moreover, in recent years the degree of penetration of Cuban
intelligence within the US government is very high. As well, I am
convinced that after years the fruits of dozens of agents who were
recruited while studying at universities in order to later penetrate the
CIA and the State Department must have harvested fruits. When I
contacted the CIA in Mexico in 1999 and 2000, to seek political asylum,
the CIA counterintelligence officials were convinced that they had a spy
within the CIA and it was not the case of Ana Belen Montes in the
Defense Intelligence Agency.

"My opinion is that Ana Belen Montes was used in a very risky way,
putting her life at risk in order to exert favorable influence towards
Cuba's in the US government, but Ana Belen did not belong to the CIA.

"All those agents within the US government and the CIA should have
provided valuable information so that Raul Castro would have firsthand
information and impose his principles in the negotiations with Obama."

BREWER: "Do you think Cuba will end/curtail surveillance/monitoring of
the new US embassy in Cuba?"

PRE: "Of course the current monitoring will be increased. All Cuban
personnel now working in the Interests Section work for Cuban State
Security. All housing for officials may have microphones and other
devices installed. All records of refugees that have been and are being
processed are first reviewed by Cuban personnel who are security agents
that [give] detailed information to officials."

BREWER: "Is Cuba's mission in Venezuela a threat to the US and
Venezuela, and other democracies in the Americas?"

PRE: "The Government of Venezuela is acting in full coordination with
the Cuban government. Its repressive bodies and armed forces are under
the control of Cuban officials. Venezuela is not a danger to the United
States today, but it could become one; in these times it is a government
in a situation that poses a danger for having brought the nation's
economy to crisis, and it is losing more popular support on a daily basis.

"They have established a very effective repressive system to weaken the
opposition and impede them from reaching government office. Castro will
guarantee oil and revenue in Venezuelan dollars at all costs; supporting
these with all his intelligence resources in order to keep President
[Nicolas] Maduro in power, or the generals who remain loyal to Castro in
case of crisis.

"The danger to the United States is how far will it allow the Cuban
government and Cuban intelligence in Venezuela to continue giving orders
to repress its people; in this lies the danger. As well, how far will
Maduro go in his military alliance with Russia?"

BREWER: "Any comments or warnings to the U.S. on this diplomatic
interaction between the U.S. and Cuba?"

PRE: "The image and foreign policy of the United States have apparently
improved, with President Obama defining his new policy of establishing
relations and rejecting the politics of aggression and pressure that
were ineffective; and his position against the embargo.

"Obama has acted in accordance with Castro and his interests, but
against the legitimate interests of the Cuban people, the facts will
demonstrate that the Castro regime will not stay in power forever, and
in the present and future it will show that this regime will not change
its dictatorial essence as long as the Castro brothers are in power,
even while the United States has changed its policy and even eliminated
the embargo.

"Obama, apparently, must have been tranquilized by Raul Castro's promise
that he will not continue to rule when his current mandate ends, but he
will guarantee that his may persist even after, like what happened in
China after the death of Mao; and with normal relations with the US, the
struggle of the Cuban people for freedom and democracy will be more
repressed, difficult and painful.

"I am confident that the US Congress will make the best decisions, so
that the embargo will be lifted only after Raul Castro eliminates the
embargo on the rights and freedoms of the Cuban people. The embargo was
unproductive and it was an erroneous policy that punished the Cuban
people, but after so much time it would be more erroneous and more
punishing on the Cuban people to suspend it without Raul Castro making a
real democratic opening in Cuba.

——————————

Jerry Brewer is C.E.O. of Criminal Justice International Associates, a
global threat mitigation firm headquartered in northern Virginia. His
website is located at www.cjiausa.org.

Source: With respect to Cuba-Is Obama Guileful, Duped or a Dim Bulb? -
http://www.mexidata.info/id4174.html