sábado, 30 de julio de 2016

Cuba en la búsqueda de controladores aéreos “revolucionarios”

Cuba en la búsqueda de controladores aéreos "revolucionarios"
Posted on 29 julio, 2016 by Café Fuerte

La empresa de Aeropuertos y Servicios Aeronáuticos de Cuba lanzó una
convocatoria para formar a 50 controladores del tránsito aéreo, quienes
tendrían un salario básico de 455 pesos cubanos (CUP), unos 18 pesos
convertibles (equivalentes a $16 dólares).

El anuncio publicado por el presidente de la Corporación de la Aviación
Cubana SA (CACSA), Ramón Martínez Echavarría, aclara que tras un curso
de 12 meses los elegidos podrían ganar 100 pesos cubanos más por
idoneidad, 105 por perfeccionamiento y 44 CUC extras, lo cual elevaría
el ingreso total hasta los 70.4 CUC al realizar la conversión oficial de
pesos a CUC, o lo que es similar, unos $62 dólares mensuales.

Con ese salario, ser controlador aéreo en Cuba resultaría una de las
profesiones mejor remuneradas en una nación donde el ingreso mensual de
687 CUP (unos $28 dólares), aunque teniendo en cuenta el nivel de estrés
y la alta responsabilidad que se asume en esa función es todavía una
cifra insuficiente.

Requisitos exigentes

Entre los nueve requisitos para aspirar a tan "alto salario" se
encuentran tener de 20 a 30 años, ser graduado de preuniversitario o
nivel equivalente, demostrar habilidades en inglés ante un tribunal,
aprobar distintos exámenes de salud y mentales, cumplir con el Servicio
Militar en el caso de los hombres y lo que no podía faltar: la
"condición revolucionaria" del aspirante.

Los puntos 7 y 9 de los requisitos son muy claros: el aspirante deberá
aprobar una entrevista socio-política y "mantener una actitud
político-social acorde a los principios de la Revolución".

Según el sitio oficialista Cubadebate, la convocatoria se debe a un
proceso de renovación natural, los turnos de los trabajadores son de
seis horas y a nivel nacional se realizan unas 800 operaciones.

De los finalmente escogidos, cinco trabajarían en Santa Clara, cuatro
en Santiago de Cuba, tres en Varadero, tres en Cayo Coco, tres en La
Habana y 25 en el Centro Control de AREA. Los restantes se ubicarían en
Isla de la Juventud, Cienfuegos, Camagüey, Guantanamo y Baracoa.

Incremento de las operaciones aéreas

La extraña publicación de esta oferta de curso formativo con salario
incluido sale a la luz semanas antes del esperado comienzo de los vuelos
directos desde Estados Unidos a Cuba y el consiguiente incremento de las
operaciones aeroportuarias a partir de los meses de otoño.

La inminente puesta en marcha de los vuelos directos desde Estados
Unidos hacia la isla ha generado cuestionamientos de funcionarios de
aviación y legisladores federales sobre la capacidad de control y el
equipamiento técnico de los aeropuertos cubanos, obligando a una
respuesta del Departamento de Seguridad de la Aviación del Instituto de
Aviación Civil de Cuba (IACC). La Administración de Seguridad en el
Transporte de EEUU (TSA) ha visitado los aeropuertos cubanos y este mes
llegó a un acuerdo con las autoridades cubanas en materia de
aseguramiento aweroportuario.

En Cuba, donde son ahora tan frecuentes las comparaciones con
Norteamérica, no se menciona, sin embargo, en este caso, que un
controlador aéreo estadounidense ganó como promedio unos $122,950
dólares anuales en el 2015, a razón de $59.11 dólares la hora, según el
libro de Estadísticas del Buró de Trabajo de Estados Unidos.

Es decir por un trabajo similar en Estados Unidos, un trabajador gana en
una hora lo mismo que un cubano en un mes.

Así y todo, no son los norteamericanos los controladores aéreos mejor
pagados. En 2010, los 10 controladores españoles que más ganaron se
embolsaron casi un millón de euros, mientras los irlandeses que más
percibieron tuvieron un salario promedio de $160 mil euros anuales.

Source: Cuba en la búsqueda de controladores aéreos "revolucionarios" -
Cafe Fuerte -
http://cafefuerte.com/cuba/29524-cuba-la-busqueda-controladores-aereos-revolucionarios/

Malmierca atribuye a pereza en obras de Mariel lentitud para aprobar inversiones

Malmierca atribuye a pereza en obras de Mariel lentitud para aprobar
inversiones
Agencias

A dos años y medio de inaugurado el megapuerto, sólo una docena, de 400
proyectos de inversión extranjera recibidos, han sido aprobados.
La lenta urbanización del enclave industrial del megapuerto del Mariel
está demorando el proceso de inversión extranjera en Cuba, a pesar de
varias centenas de solicitudes, según un alto responsable cubano.

"Lo que ocurre es que en el Mariel tenemos que desarrollar la
infraestructura para facilitarle las inversiones a las empresas
extranjeras", dijo a la AFP este viernes el ministro de Comercio
Exterior e Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca.

El magapuerto del Mariel (45 km al oeste de La Habana) se inauguró en
enero de 2014 con la presencia de los presidentes Raúl Castro y Dilma
Rousseff, pues Brasil facilitó los créditos para su ampliación.

De inmediato comenzó la preparación del área anexa, que prevé un enclave
industrial en condiciones de zona franca, con una legislación más
flexible que la que rige para el resto del país.

Dos años y medio después, unas 400 empresas extranjeras han manifestado
interés por invertir, pero sólo una docena de ellas fueron aprobadas.

"Aunque hay mucha demanda, se ha aprobado un número relativamente
pequeño, una docena de negocios, pero esto va a seguir desarrollándose
de manera rápida en la medida en que la urbanización del área se vaya
avanzando", agregó Malmierca, durante la firma de un acuerdo de
cooperación con Francia.

"Personalmente estuve en el Mariel hace dos semanas, hice un recorrido,
y pude apreciar los avances que hay en todo este proceso de crear la
infraestructura, para que las empresas puedan llegar a instalarse con
más facilidades", apuntó.

El pasado 17 de abril el presidente Raúl Castro llamó a "dejar atrás
prejuicios arcaicos respecto a la inversión extranjera y avanzar
resueltamente en la preparación, diseño y concreción de nuevos negocios".

Economistas cubanos han indicado que el país necesita entre 2.000 y
2.500 millones de dólares en inversión extranjera directa para poder
mantener un crecimiento económico sostenido y desarrollarse. Sin
embargo, las previsiones para este año y el próximo, derivadas de una
fuerte dependencia de la caótica economía venezolana, son de un
crecimiento no mayor de 1% en 2016 y un decxrecimiento de 2,9 % en 2017
respectivamente.

Source: Malmierca atribuye a pereza en obras de Mariel lentitud para
aprobar inversiones -
http://www.martinoticias.com/a/malmierca-atribuye-a-pereza-en-obras-de-mariel-lentitud-para-aprobar-inversiones/127043.html

EEUU califica de "sustanciosa" 2da. reunión sobre reclamaciones con Cuba

EEUU califica de "sustanciosa" 2da. reunión sobre reclamaciones con Cuba
julio 29, 2016
Martinoticias.com

La funcionaria insistió en que la complejidad de las negociaciones hace
imposible adelantar su solución definitiva o el tiempo que tome llegar a
ella, pero ambos países se mostraron dispuestos a realizar estas
reuniones con mayor frecuencia.
En una segunda reunión concluida este jueves, Cuba y Estados Unidos
discutieron detalles de las reclamaciones y posibles modos para
resolverlas, basados en prácticas pasadas que ambos gobiernos han
seguido en reclamaciones de este tipo con otros países.

"La segunda reunión fue más sustanciosa en su naturaleza, tanto en la
exploración de varios de los detalles de las reclamaciones de que hay
que resolver, como en la revisión de las prácticas de ambos países en la
resolución de reclamaciones con otros países", dijo una funcionaria del
Departamento de Estado envuelta en las negociaciones, quien prefirió el
anonimato.

La funcionaria insistió en que la complejidad de las negociaciones hace
imposible adelantar su solución definitiva o el tiempo que tome llegar a
ella.

Las reclamaciones cubanas ascienden a más de 302.000 millones de
dólares, mientras que las estadounidenses se acercan a los 10.400
millones, incluidas las exigencias del Gobierno, de los tribunales y de
ciudadanos particulares.

La funcionaria apuntó que Cuba ha negociado importantes reclamaciones,
pero nunca de esta magnitud. Estados Unidos, por su parte, tiene amplia
experiencia en la solución de las reclamaciones concernientes a demandas
de expropiación, que implican juicios pendientes en los tribunales y
reclamaciones de gobierno a gobierno.

No obstante, el embargo a Cuba, hace estas negociaciones una "situación
única" y "sin precedentes", así que deberán encontrar una solución igual
de particular para este caso, dijo la fuente.

Por su parte la cancillería cubana publicó una nota donde precisa que a
delegación de la isla estuvo presidida por Abe­lardo Moreno Fer­­nández,
viceministro de Re­la­ciones Exteriores, y la estadounidense, por Brian
J. Egan, asesor le­gal principal del Depar­tamento de Estado.

Agrega que "en es­te encuentro, que dio continuidad al realizado en La
Ha­bana en diciembre del 2015, las delegaciones siguieron intercambiando
información sobre las reclamaciones de am­bos Estados, en particular sus
an­te­cedentes, características y ba­ses jurídico-legales, con el
objetivo de preparar el proceso de negociación sobre este tema".

Hasta el momento no se ha fijado la fecha de la próxima reunión, pero
ambos países se mostraron dispuestos a realizar estas reuniones con
mayor frecuencia y a continuar tratando el asunto a través de los
canales diplomáticos establecidos, agregó. Como es costumbre alternar el
lugar de los encuentros, el próximo se realizará en La Habana.

Las conversaciones sobre las posibles compensaciones económicas por los
bienes nacionalizados a estadounidenses tras la Revolución Cubana y los
daños que reivindica Cuba en relación al embargo a la isla, comenzaron
en diciembre pasado.

Source: EEUU califica de "sustanciosa" 2da. reunión sobre reclamaciones
con Cuba -
http://www.martinoticias.com/a/eeuu-califica-sustanciosa-segunda-reunion-reclamaciones-cuba/126994.html

EEUU sin fecha para resolver reclamos económicos con Cuba

EEUU sin fecha para resolver reclamos económicos con Cuba

Estados Unidos advirtió que la magnitud y complejidad de las millonarias
compensaciones económicas que se reclaman mutuamente con Cuba no tiene
precedentes y hace imposible anticipar cuándo podría llegarse a un acuerdo.
POR LUIS ALONSO LUGO
Associated Press

WASHINGTON
Estados Unidos advirtió que la magnitud y complejidad de las millonarias
compensaciones económicas que se reclaman mutuamente con Cuba no tiene
precedentes y hace imposible anticipar cuándo podría llegarse a un acuerdo.

Una alta funcionaria del Departamento de Estado dijo el viernes que
ambas partes evalúan cómo han resuelto reclamos de ese tipo otros países
para determinar si pueden servir de guía para resolver un tema
considerado prioritario para normalizar las relaciones bilaterales.

Ambos gobiernos celebraron la víspera en Washington la segunda ronda
bilateral sobre compensaciones.

La funcionaria, que solicitó el anonimato porque su despacho le prohíbe
hablar públicamente con periodistas, señaló que Cuba ha mostrado
disposición a alcanzar un acuerdo pero aún no ha presentado una
explicación detallada por rubro sobre los 300.000 millones de dólares
que reclama a Washington por perjuicios humanos y económicos causados
por el embargo estadounidense.

Hasta ahora, el gobierno de la isla ha presentado como fundamento
dictámenes de tribunales cubanos, dijo.

Cuba también tiene otro reclamo por activos congelados, el cual no
cuenta actualmente con un avalúo específico, porque la cantidad de
bienes en esa condición ha cambiado con el correr del tiempo, añadió la
funcionaria.

Washington, por su parte, reclama más de 4.000 millones de dólares, que
se dividen en 1.900 millones de dólares (más un interés de 6 por bienes
incautados a empresas y ciudadanos durante la revolución cubana de 1959;
2.200 millones de dólares por sentencias emitidas por tribunales
estadounidenses contra Cuba que siguen pendientes de ejecución, y otros
200 millones de dólares por los intereses que el gobierno estadounidense
poseía en el sector minero cubano en la década de 1950.

Agregó que los dos países sopesan la posibilidad de comenzar con un
grupo de reclamos o seguir el enfoque tradicional de suscribir un
acuerdo bilateral que detalle los reclamos a resolver, y que en
ocasiones puede ir acompañado de un pago en efectivo.

La funcionaria relató que los reclamos suelen surgir cada vez que dos
naciones normalizan relaciones, y en países cuyos activos han sido
congelados por Washington. Mencionó como procedentes a Vietnam y China.

Cuba y Estados Unidos acordaron en diciembre de 2014 relanzar sus
relaciones diplomáticas, luego de más de cinco décadas de alejamiento
tras el triunfo de la revolución cubana. Desde entonces, ambos gobiernos
han sostenido diálogos para avanzar en la normalización de distintos rubros.

Abelardo Moreno Fernández, viceministro cubano de Relaciones Exteriores
y Brian Egan, asesor legal principal del Departamento de Estado,
encabezaron ambas delegaciones durante la reunión del jueves.

Aún no se ha fijado fecha para la tercera ronda que tendrá lugar en La
Habana, tal como ocurrió con la reunión inicial en diciembre.

Source: EEUU sin fecha para resolver reclamos económicos con Cuba |
El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/estados-unidos/article92617782.html

El exilio es más realista a diez años de la salida de Fidel Castro

El exilio es más realista a diez años de la salida de Fidel Castro
EFE

Diez años después de que Fidel Castro delegase el poder, los exiliados
cubanos dicen que no ha habido cambios relevantes en Cuba desde el 31 de
julio de 2006, cuando brilló la esperanza de una transición hacia la
democracia, y los consideran improbables mientras los Castro gobiernen.

"Los cementerios de esta zona de Miami están llenos de gente que celebró
con botellas de champán la salida o las 'muertes' de Fidel Castro", dice
con lágrimas en los ojos Eduardo, un cubano de Camagüey que lleva más de
30 años en EEUU.

Eduardo habló así a las puertas del café Versailles, donde el 31 de
julio de 2006, después de que se anunciara oficialmente en Cuba que el
líder de la Revolución delegaba el poder en su hermano Raúl, debido a
una grave enfermedad, un grupo de personas mostró su júbilo por lo que a
sus ojos podía ser el comienzo del fin de la "dictadura castrista",
según declararon entonces a los periodistas.

Algunos dijeron que, si el Gobierno anunciaba que Castro estaba enfermo,
la realidad es que había muerto, mientras algunos comentaristas
pronosticaron el inicio de una transición a la democracia.

No menos equivocado estaba quien hace diez años plantó en el Versailles
un cartel con un dibujo de Hugo Chávez y a su lado las palabras "Viudo
de Fidel".

Quien murió fue el presidente venezolano, en 2013, y el que se quedó sin
amigo y compañero ideológico fue Castro, quien a los 89 años hace
contadas apariciones en público y de vez en cuando escribe alguna
"reflexión" en los medios oficiales.

Los manifestantes de hace 10 años aparecen en las fotos agitando
banderas de Cuba, con la mirada brillante y una sonrisa esperanzada.

En 2016 la esperanza de los exiliados no está puesta en que el régimen
vaya a abrirse, algo que dan por descartado, sino en que el pueblo
cubano impulse un cambio, dijeron a Efe dirigentes de organizaciones
políticas y ciudadanos cubano-estadounidenses.

Para María Elena Alpizar, portavoz en Estados Unidos de las Damas de
Blanco, son las nuevas generaciones, "menos adoctrinadas" y empoderadas
por la tecnología, que les permite conocer lo que pasa dentro y fuera de
la isla y organizarse con las redes sociales, las únicas que pueden
propiciar el fin del castrismo.

A su juicio, el "régimen tiene todo coordinado" para no ceder terreno y
dar el relevo a otro Castro, posiblemente Alejandro Castro Espín, una
vez que su padre, Raúl Castro, deje la Presidencia.

Orlando Gutiérrez, líder del Directorio Democrático Cubano, es
optimista, pese a reconocer que en los últimos diez años no ha habido
cambios "sustanciales" de parte del Gobierno y denunciar que la
"persecución y el acoso" de opositores continúa.

"El futuro pertenece a la democracia", la resistencia sí se ha movido e
"incrementado" y "no hay señales" de que los opositores dentro y fuera
de Cuba "se vayan a cansar de luchar", asevera, convencido de que los
cubanos, sobre todo los más jóvenes, sí se van a cansar de vivir como
viven y van a estallar.

Gutiérrez ni siquiera considera que el hecho de que Cuba y Estados
Unidos hayan normalizado sus relaciones signifique un avance para la
causa de la libertad y, como otros exiliados, también piensa que Fidel
Castro sigue teniendo "la última palabra" en la isla.

El deshielo con EEUU se ha "quedado en la superficie". Lejos de ayudar a
un cambio, "ha estirado un poco más la vida del régimen", opina el
dirigente de Directorio Democrático.

Un opositor interno, Iván Hernández Carrillo, sindicalista independiente
condenado en 2003 a 25 años de cárcel por "peligrosidad social", aunque
casi ocho años después fue beneficiado por una "licencia extra penal",
opinó que en Cuba no hay "mejoras" políticas, ni tampoco económicas ni
en materia de derechos humanos.

"No podemos esperar nada a corto plazo del Gobierno ni tampoco de fuera
de Cuba, somos nosotros mismos los que debemos proyectar el cambio",
subrayó.

El disidente y expreso político cubano José Daniel Ferrer, líder de la
Unión Patriótica de Cuba (UNPACU), de visita en Miami como Hernández
Carrillo, concuerda con éste en que el cambio no va a llegar pronto y
que en todo caso será impulsado por el pueblo, cuando los Castro ya no
estén en el poder.

Ferrer también cree que el Gobierno de Raúl Castro firmó el acuerdo con
EE.UU. no por voluntad real de cambio sino para "ganar negocios y
tiempo", y destacó que al mismo tiempo, para reducir la presión interna,
sigue alentando la salida de cubanos disconformes con la situación
económica hacia otros países.

"Es lo que en Cuba llamamos un 'destape de olla'", dice la Dama de
Blanco Alpizar sobre la abultada cifra de cubanos que están llegando a
EEUU desde el restablecimiento de relaciones (2015), algo que por ahora
las autoridades estadounidenses no ven como un "éxodo masivo", según Ferrer.

Source: El exilio es más realista a diez años de la salida de Fidel
Castro | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article92792802.html

Cuba - poniendo la carreta delante de los bueyes

Cuba: poniendo la carreta delante de los bueyes
JOSÉ AZEL

¿Llevan las reformas económicas a la democratización, o la
democratización al progreso económico? Esta es la pregunta fundamental
en el debate sobre la nueva política de EEUU hacia Cuba. El Presidente
Obama y sus partidarios consideran que las reformas económicas
fortalecerán a la población para demandar reformas políticas, mientras
sus críticos destacan que el general Castro ha dejado perfectamente
claro que en Cuba no habrá reformas políticas.

Dejemos a un lado los problemas éticos de una política exterior
americana que abraza déspotas y establece equivalencia moral entre
opresores y oprimidos para concentrarnos aquí en: ¿Qué debe venir
primero en el tema de las reformas? Las experiencias de la transición en
antiguos países comunistas aportan la respuesta. Fredo Arias King, un
experto con conocimiento enciclopédico de la democratización
post-soviética, clasifica los resultados de las experiencias en ocho grupos:

Derrocamiento.- Donde el comunismo terminó cuando los disidentes fueron
capaces de derrocar un obstinado Partido Comunista y formar un nuevo
gobierno compuesto fundamentalmente por opositores (Checoslovaquia 1989,
Alemania Oriental, Yugoslavia, Kirguistán y Georgia).

Sustitución.- Donde los partidos comunistas fueron más flexibles y
dispuestos a negociar una transición (Polonia, Lituania, Estonia y
Eslovenia).

Transformación.- Donde los principales líderes comunistas tomaron la
iniciativa del cambio de régimen sin influencia de grandes presiones
sociales (Unión Soviética 1985, Hungría 1956, y Checoslovaquia 1968).

Reaparición.- Donde antiguos funcionarios de alto nivel, que habían sido
separados del poder, utilizaron el naciente movimiento democrático para
retornar (Rusia, Rumania y Croacia).

Reposición.- Donde funcionarios de nivel medio tomaron la bandera de
reformas democráticas o nacionalistas para socavar al régimen que habían
servido (Hungría 1989, Serbia 1989, y Bulgaria).

Reencarnación.- Donde los partidos sintieron gran presión social y
fingieron una ruptura con el comunismo en aras de sobrevivir (Ucrania,
Moldavia, Albania, Mongolia, Macedonia y Letonia).

Continuidad.- Donde los líderes comunistas se convirtieron
sorpresivamente en líderes de naciones independientes, reteniendo las
principales estructuras represivas y la economía de comando (Uzbekistán,
Kazajstán, Turkmenistán, y Belarús).

Violencia.- Donde los líderes utilizaron violencia estatal para provocar
guerras civiles y mantener el poder (Tayikistán, Serbia, Armenia y
Azerbaiján).

El estudio de Arias King muestra que los antiguos países comunistas que
establecieron cambios políticos antes de, o simultáneamente con, cambios
económicos, fueron los más exitosos convirtiéndose en libres y
prósperos, p.ej., República Checa, Estonia, Polonia, Hungría, Eslovenia,
Alemania Oriental. Los que decidieron comenzar con reformas económicas y
pospusieron los cambios políticos fueron los menos exitosos en ambas
áreas, p.ej. Rusia, Ucrania, Belarús, Serbia, Uzbekistán, Tayikistán,
Azerbaiján.

La evidencia histórica responde la pregunta: las reformas económicas no
llevan necesariamente a la democratización, mientras la democratización
es más probable que lleve al progreso económico. La democratización
representa los bueyes que deben halar la carreta del progreso económico.
Poner la carreta delante de los bueyes significa que ni las reformas
económicas ni las políticas avanzarán mucho.

La historia de Cuba no es la de Europa Oriental, y su experiencia en la
transición será distintivamente cubana. Dejo al lector descubrir el
escenario más probable para Cuba, pero yo apuesto a que será un proceso
patrocinando continuidad disfrazada de cambio. Ese es el nudo Gordiano
cubano. El continuismo disfrazado de cambio no elimina los impedimentos
institucionales a las libertades individuales y al fortalecimiento
ciudadano.

Lo que el Presidente y sus seguidores no entienden es que los derechos
políticos y libertades civiles no son lujos superfluos para ser anexados
al final de un programa de reformas económicas. Los derechos políticos
son los que posibilitan a una ciudadanía a enmendar errores, expresar
descontentos, e influir en cambios en el liderazgo.

La democracia requiere relaciones entre el Estado y sus ciudadanos
fundamentalmente diferentes del modelo de relaciones en un Estado
absolutista.

Reformas económicas no vinculadas a libertades políticas individuales
condenan a la sociedad cubana a vivir una existencia provisional sin
final definido. Vivir tal existencia provisional hiere el espíritu
humano y no promueve el desarrollo de valores sociopolíticos
democráticos. Personas que experimenten solamente una existencia sin
futuro no pueden convertirse en ciudadanos que sustenten un Estado
democrático.

La libertad no es una extravagancia que puede esperar hasta el arribo de
la prosperidad.

El Dr. José Azel es Investigador Senior en el Instituto de Estudios
Cubanos y Cubano-Americanos de la Universidad de Miami, y autor del
libro Mañana in Cuba.

Source: Cuba: poniendo la carreta delante de los bueyes | El Nuevo
Herald -
http://www.elnuevoherald.com/opinion-es/opin-col-blogs/opinion-sobre-cuba/article92641952.html

Diez años sin Fidel en el poder - Cuba consolida reformas y se amiga con EEUU

Diez años sin Fidel en el poder: Cuba consolida reformas y se amiga con EEUU
EFE 30/07/2016 - 16:000 Comentarios

Diez años después de que Fidel Castro se apartara del poder, el paisaje
de Cuba ha dado un giro sustancial: sin perder sus ideales
revolucionarios y estructura comunista, el país se ha embarcado en
reformas económicas de calado y se ha reconciliado con su histórico
enemigo, Estados Unidos.

Convertido en una figura alabada y respetada, Fidel Castro cumple este
domingo una década retirado del poder, después de que el 31 de julio de
2006 la televisión cubana anunciara que el líder de la Revolución
delegaba provisionalmente la jefatura del Estado en su hermano Raúl tras
ser sometido a una complicada intervención.

Tras dos años de rumores y especulaciones en los que su salud fue
"secreto de Estado", su hermano Raúl Castro fue nombrado formalmente
presidente del Consejo de Estado en febrero de 2008 y un mes después
inició sus primeras reformas económicas.

Fue un relevo suave y sin traumas que terminó de consolidarse en 2011,
con la elección del pequeño de los Castro como primer secretario del
Partido Comunista.

Desde entonces Raúl, el artífice de la "actualización socialista",
emprendió una serie de ambiciosas reformas -aunque demasiado lentas para
muchos-, como los espacios abiertos al sector privado, mayores
facilidades a la inversión extranjera, o la eliminación de restricciones
que agobiaron a los cubanos por décadas como los viajes al exterior o la
compraventa de coches y casas.

En la Cuba de hoy, alrededor de medio millón de personas son
"cuentapropistas", una nueva clase de emprendedores, microempresarios y
asalariados autónomos que han cambiado el panorama económico del país
con miles de pequeños negocios como restaurantes, cafeterías, hostales,
gimnasios o salones de belleza.

Reformas migratorias
La vida del cubano en estos años experimentó un cambio importante con la
reforma migratoria del 2013, que ha permitido que miles de residentes de
la isla -que podían permitirse pasajes y con la suerte de obtener
visados- salgan fuera del país y, en muchos casos, se recompongan
familias fragmentadas durante años por el exilio.

La posibilidad de adquirir un coche, una vivienda, entrar en hoteles que
antes solo admitían extranjeros o conectarse a internet -todavía
prohibido en las viviendas- también ha aliviado parte de la presión que
los cubanos afrontaban en el día a día.

Obstáculos económicos
Con todo, debido a los bajos salarios y las dificultades económicas que
todavía atraviesan muchas familias, las reformas no han frenado el éxodo
de cubanos, especialmente a Estados Unidos, alentados por los beneficios
migratorios, como quedó en evidencia con la crisis desatada el año
pasado por los emigrantes cubanos varados en Centroamérica.

Sin abandonar su fidelidad a las causas del mundo en desarrollo y la
izquierda ni a sus socios "bolivarianos", Raúl Castro ha tejido una
política exterior más pragmática y abierta que le ha acercado, entre
otros, a la Unión Europea, bloque con el que Cuba rubricó el pasado
marzo su primer acuerdo de diálogo político y cooperación.

Aunque sin duda, el cambio más radical en la Cuba "raulista" ha sido el
deshielo diplomático con la némesis de la Revolución, los Estados Unidos
"capitalistas e imperialistas", después de más de cinco décadas de
hostil relación.

El 17 de diciembre de 2014, los presidentes Raúl Castro y Barack Obama
anunciaron que Cuba y Estados Unidos restablecían relaciones, un giro
diplomático que sorprendió tanto a la comunidad internacional como a los
propios cubanos, que acogieron la noticia con optimismo y alegría,
aunque con cierta cautela.

Desde esa fecha el pueblo cubano, que anhela el levantamiento definitivo
del embargo que asfixia la economía, ha vivido acontecimientos
impensables cuando Fidel dejó el poder: la bandera de las barras y
estrellas ondea en una embajada de Estados Unidos y un mandatario de ese
país viajó por primera vez en 88 años a la isla el pasado marzo, algo
insólito en la Cuba revolucionaria.

En el último año, atraídos por ese aura de "isla prohibida", miles de
estadounidenses han visitado Cuba, que en 2015 batió el récord de 3,5
millones de turistas, un "boom" que está nutriendo la economía de
vitales ingresos en divisas pero que también evidencia la endeble
infraestructura del país.

También han acudido masivamente a Cuba empresarios e inversores de todo
el mundo para explorar opciones de negocio y adelantarse a sus
competidores estadounidenses ante un eventual fin del embargo, aunque la
entrada de capital foráneo enfrenta aún obstáculos.

La Cuba del deshielo y las reformas también ha sido escenario de
inauditos espectáculos, como el histórico concierto de los míticos The
Rolling Stones -cuya música no fue bien vista por la ortodoxia en los
inicios de la Revolución- en marzo de 2016 o el desfile de la casa
Chanel en una céntrica avenida de La Habana dos meses después.

Source: Diez años sin Fidel en el poder: Cuba consolida reformas y se
amiga con EEUU - elEconomista.es -
http://www.eleconomista.es/economia/noticias/7738251/07/16/Diez-anos-sin-Fidel-en-el-poder-Cuba-consolida-reformas-y-se-amiga-con-EEUU.html

Empresa australiana encuentra petróleo ligero con alto potencial en bloque 9 cubano

Empresa australiana encuentra petróleo ligero con alto potencial en
bloque 9 cubano
julio 30, 2016
Martinoticias.com

Se halló a una profundidad de entre 2.000 y 3.500 metros, en la parte de
la costa norte comprendida entre Varadero y Motembo, dos zonas
productoras. MEO Australia le calcula un potencial de 8.200 millones de
barriles.
La compañía australiana MEO Australia Ltd, que entró al campo de la
prospección petrolera en Cuba a fines de 2015 mediante un convenio con
la cubana CUPET, reportó a principios de este mes de julio haber
encontrado petróleo ligero en el bloque 9 cubano, tras una perforación
en tierra firme, a una profundidad de entre 2.000 y 3.500 metros.

Esa demarcación, una de las 59 en que Cuba ha dividido su territorio y
aguas territoriales para la exploración petrolera, otorgando los
derechos de algunos de ellos a empresas extranjeras, se considera un
sistema de hidrocarburos, ya que está comprendida entre Varadero, la
mayor zona productora del país, explotada por la canadiense Sherrit, y
Motembo, el primer yacimiento comercial en la historia de la isla.

La firma australiana, y su accionista minoritaria Leni Gas Cuba calculan
el potencial agregado, solamente en ese estrato, en unos 8.200 millones
de barriles, aunque el sitio especializado Align Research aclara que se
necesitarán más investigaciones sísmicas y que los recursos perspectivos
libres de riesgo estarían más cerca de los 395 millones de barriles.

No obstante, señala que no se trata de un crudo biodegradado situado a
poca profundidad sino, potencialmente, de petróleo ligero de alta
calidad como el que se ha extraído de Motembo.

Cuba produce alrededor del 50 por ciento del petróleo que consume, pero
la mayor parte es un crudo viscoso con alto contenido de azufre que
necesita combinar con otros más ligeros.

En los últimos años, varios intentos de prospección en sus aguas
profundas por compañías extranjeras como la española Repsol IPS
resultaron infructuosos o comercialmente inviables.

Source: Empresa australiana encuentra petróleo ligero con alto potencial
en bloque 9 cubano -
http://www.martinoticias.com/a/empresa-australiana-encuentra-petroleo-ligero-con-alto-potencial-en-bloque-9-cubano/127040.html

Cuba suma treinta casos importados del virus del Zika

Cuba suma treinta casos importados del virus del Zika
Según confirmó el Ministerio de Salud Pública, se trata de una viajera
cubana procedente de Haití
Sábado, julio 30, 2016 | Agencias |

LA HABANA, Cuba.- Cuba ha diagnosticado ya treinta casos importados del
virus del Zika, el último en una viajera cubana procedente de Haití,
según informó este viernes el Ministerio de Salud Pública (MINSAP).

La nueva paciente, residente en el municipio Habana Vieja de la capital
cubana, había viajado a Haití por motivos personales, y su diagnóstico
se confirmó el pasado 25 de julio, precisó la nota del MINSAP divulgada
por la estatal Agencia de Información Nacional.

Tras presentar los primeros síntomas de la enfermedad, la mujer fue
ingresada en el Instituto de Medicina Tropical "Pedro Kourí" (IPK) de La
Habana, donde se le tomó una muestra de sangre para estudio, que
finalmente dio positivo del virus del Zika.

Actualmente, la enferma sigue ingresada, con "buen estado general y
evolución favorable".

Se trata del caso número 31 del virus del Zika detectado en la isla
desde marzo pasado, cuando las autoridades sanitarias cubanas
confirmaron el primer caso en el país.

Hasta ahora, son 30 los casos importados, y solo uno autóctono, que fue
detectado en una joven de La Habana sin antecedentes de haber viajado al
extranjero.

La presencia del virus del Zika en varios países de la región motivó que
el MINSAP intensificara desde el pasado febrero las acciones de higiene
y prevención para erradicar los focos de mosquitos del género "Aedes".

Las medidas adoptadas contra el mosquito, agente trasmisor de los virus
del Zika, el dengue y el chikunguña, incluyen la fumigación y la
realización de pesquisas de personas con síntomas que indiquen la
posible presencia de esas enfermedades como son la fiebre, los dolores
en articulaciones y la erupción en la piel.

(EFE)

Source: Cuba suma treinta casos importados del virus del Zika | Cubanet
-
https://www.cubanet.org/noticias/cuba-suma-treinta-casos-importados-del-virus-del-zika/

Una década sin Fidel Castro a la cabeza del gobierno

Una década sin Fidel Castro a la cabeza del gobierno
Este 31 de julio se cumplirán diez años del anuncio de la enfermedad que
lo sacó de su puesto
Sábado, julio 30, 2016 | Agencias

Redacción Internacional EFE.- Este domingo, 31 de julio, se cumple una
década desde que Fidel Castro comunicó que dejaba la jefatura del Estado
cubano a causa de su estado de salud.

Estos son los acontecimientos ocurridos desde ese momento:

2006

31 julio.- La televisión cubana informa de que Fidel Castro se ha
sometido a una complicada intervención y delega provisionalmente en su
hermano Raúl. Su estado de salud se convierte en "secreto de Estado".

14 agosto.- Aparecen en el diario Granma y la televisión imágenes de
Fidel convaleciente en una cama, tomadas durante una entrevista con el
líder venezolano Hugo Chávez.

18 agosto.- Raúl Castro rompe su silencio en "Granma" y, entre otros
temas, habla de la evolución de su hermano Fidel.

21 diciembre.- El médico José Luis García Sabrido, jefe del servicio de
Cirugía del hospital madrileño Gregorio Marañón, viaja a Cuba para
examinar al comandante. Cinco días después desvela en Madrid que no
tiene cáncer y se recupera.

2007

5 junio.- La televisión cubana emite la primera entrevista desde que
cedió el poder, en la que habla en una mesa redonda con el periodista
Randy Alonso, al que dice que su enfermedad ya no es secreto de Estado.

2008

19 febrero.- Fidel Castro anuncia en un texto en Granma que no aceptará
ni aspirará a un nuevo mandato como presidente del Consejo de Estado y
Comandante en Jefe.

24 febrero.- Raúl Castro es elegido presidente del Consejo de Estado y
el 31 de marzo pone en marcha sus primeras reformas.

2009

3 junio.- La OEA, por aclamación, revoca la decisión por la que expulsó
a Cuba de su seno en 1962.

14 julio.- Estados Unidos y Cuba retoman en Nueva York el diálogo sobre
migración, suspendido desde 2003.

2010

19 mayo.- Raúl Castro se reúne con los responsables de la Iglesia
Católica en Cuba y se abre un inédito proceso de diálogo sobre la
situación de los presos políticos. Desde julio se produce la liberación
de disidentes, muchos de ellos viajan a España.

7 julio.- Primera aparición de Fidel Castro en cuatro años para visitar
el Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNIC), en La Habana.
En la semana siguiente realiza tres apariciones públicas más.

2011

19 abril.- Asiste al acto de clausura del VI Congreso del PCC junto a su
hermano, el presidente Raúl Castro, que le releva como primer secretario
de la organización. Se aprueba un plan de reformas económicas y sociales.

23 diciembre.- El Gobierno anuncia el indulto de más de 2 900 presos;
horas después son más de tres mil los excarcelados.

2012

26 marzo.- El papa Benedicto XVI inicia su visita pastoral de tres días
a la isla en la que se entrevista con Raúl y Fidel Castro.

2013

14 enero.- Entra en vigor la flexibilización de la normativa migratoria.

4 febrero.- Fidel Castro acude a votar, por primera vez desde 2006, a un
colegio electoral de La Habana.

24 febrero.- Preside junto a su hermano Raúl la apertura de la
legislatura de la Asamblea Nacional del Poder Popular.

2014

29 marzo.- El Parlamento cubano aprueba la nueva Ley de Inversión
Extranjera.

29 abril.- Cuba y la Unión Europea inician en La Habana sus
negociaciones para normalizar su relación bilateral.

17 diciembre.- Raúl Castro y Barack Obama anuncian el inicio de
negociaciones para el restablecimiento de relaciones diplomáticas.

2015

11 abril.- Primer encuentro de Obama con Raúl Castro con motivo de la
Cumbre de las Américas.

20 julio.- Cuba abre su embajada en Washington, ceremonia encabezada por
el canciller Bruno Rodríguez, con lo que se restablecen oficialmente las
relaciones diplomáticas bilaterales.

14 agosto.- El secretario de Estado de Estados Unidos, John Kerry,
preside la ceremonia del izado de su bandera en la embajada en La Habana.

2016

19 abril.- Fidel Castro interviene en la clausura del VII Congreso del
Partido Comunista de Cuba, en el que reconoce que "tal vez sea de las
últimas veces" que hable en esa sala.

31 julio.- Fidel Castro cumple una década fuera del poder ejecutivo.

(EFE)

Source: Una década sin Fidel Castro a la cabeza del gobierno | Cubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/una-decada-sin-fidel-castro-a-la-cabeza-del-gobierno/

EEUU, Cuba y el complejo tema de las compensaciones económicas

EEUU, Cuba y el complejo tema de las compensaciones económicas
Ambos gobiernos finalizaron otro encuentro sobre el asunto
Sábado, julio 30, 2016 | Agencias

WASHINGTON, Estados Unidos.- Estados Unidos y Cuba avanzaron esta semana
en el proceso para mantener negociaciones sobre las compensaciones
económicas que se exigen mutuamente, un tema tenso y complejo al que aún
le queda un largo recorrido y en el que las reclamaciones cubanas
superan con creces a las estadounidenses.

Los dos países informaron este viernes sobre el resultado de la reunión
que mantuvieron este jueves en Washington, la segunda que celebran para
abordar las posibles compensaciones económicas por los bienes
nacionalizados a estadounidenses tras la Revolución Cubana y los daños
que reivindica Cuba en relación al embargo a la isla.

Las reclamaciones cubanas ascienden, siendo conservadores, a más de 302
000 millones de dólares; mientras que las estadounidenses rondan los 10
400 millones, sumando las exigencias del Gobierno, de los tribunales y
de ciudadanos particulares.

Estados Unidos aseguró este viernes que ese tema es una "prioridad" en
su joven relación diplomática con Cuba y que este encuentro permitió una
"conversación con más sustancia" que en la primera reunión, celebrada en
La Habana en diciembre pasado.

"La delegación estadounidense indicó su deseo de resolver los reclamos
de compensación lo antes posible", dijo una funcionaria del Departamento
de Estado de EE.UU., que pidió el anonimato.

La fuente no quiso aventurar cuánto durará la negociación, ni si habrá
avances claros antes de que el presidente estadounidense, Barack Obama,
abandone el poder en enero próximo, al afirmar que es "muy difícil"
predecir la duración de temas tan complejos.

La reunión del jueves sirvió para intercambiar "información sobre las
reclamaciones de ambos Estados, en particular sus antecedentes,
características y bases jurídico-legales", según explicó la Cancillería
cubana en un comunicado.

"Los representantes de ambos Gobiernos reconocieron la importancia y
utilidad de continuar estos intercambios", subrayó Cuba en su escueta
declaración sobre el encuentro.

Ahora, ambas partes tienen claro exactamente qué reclamos "están sobre
la mesa" y, según la fuente estadounidense, han "explorado los detalles
que tienen que resolverse" y "repasado las prácticas de ambos países a
la hora de resolver reclamos con otros países".

No obstante, los reclamos relacionados con el embargo comercial a Cuba
presentan una "situación única" y prácticamente "sin precedentes" en las
negociaciones sobre compensación económica que EE.UU. ha mantenido con
otros países, admitió esa funcionaria.

Estados Unidos tiene registrados y verificados reclamos de casi 6 000
personas y empresas estadounidenses hacia Cuba por las expropiaciones
que se llevaron a cabo tras el triunfo de la Revolución cubana, por
valor de 1 900 millones de dólares.

Esos reclamos, registrados en la Comisión de Liquidación de
Reclamaciones en el Exterior (FCSC, por su sigla en inglés) del
Departamento de Justicia, ascienden a precios actuales a casi 8 000
millones de dólares, incluyendo un interés anual del 6 %.

También exige a la isla unos 2 200 millones de dólares en fallos de
tribunales de EE.UU. que Cuba no ha acatado, además de "entre 100 y 200
millones de dólares" por "intereses mineros" que el Gobierno
estadounidense tenía en la isla, según la fuente estadounidense.

Los alrededor de 10 400 millones que suman esas reclamaciones
estadounidenses palidecen ante lo que reclama Cuba, que hace 15 años
cifró en 121 000 millones de dólares los daños económicos contra la isla
y en 181 000 millones los daños humanos, datos que el Gobierno cubano
quiere actualizar y que podrían ser más altos.

Además, Cuba reclama compensación por sus activos financieros bloqueados
por las sanciones, aunque aún "no hay una cifra clara" sobre cuánto
exige, de acuerdo con la funcionaria estadounidense.

La fuente sugirió que la negociación podría llevar a un acuerdo
bilateral que fije "un pago único para liquidar los reclamos".

Pero la funcionaria recalcó que todavía no se ha decidido si se optará
por ese pago único ni si, en ese caso, sería EE.UU. quien pagaría a
Cuba, porque aún no se ha establecido la modalidad de la negociación y
el proceso está "en las primeras etapas".

A Robert Muse, un abogado estadounidense especializado en la legislación
relacionada con Cuba, le sorprende que se estén combinando en la misma
negociación los reclamos de ciudadanos particulares de EE.UU. con los
que se exigen entre sí los Gobiernos.

"Particularmente dada la disparidad en las dimensiones de los reclamos
(de uno y otro país), me parece cuestionable" no separar ambos temas,
dijo Muse en un correo electrónico enviado a Efe.

La respuesta podría estar en la Ley 80 de Cuba sobre la Reafirmación de
la Dignidad y la Soberanía Cubanas, de 1996, que fijó que las
indemnizaciones por expropiaciones tendrían que negociarse considerando
los reclamos de la isla a EE.UU. por los daños que han ocasionado las
sanciones económicas impuestas a la isla.

Sea como sea, algunos estadounidenses que quieren indemnizaciones
empiezan a impacientarse y critican que solo haya habido dos reuniones
desde que empezó el acercamiento en diciembre de 2014.

"Quienes tienen reclamos certificados están preocupados. A este asunto
no se le está dedicando el esfuerzo que merece", opinó en un correo
electrónico remitido a los periodistas John Kavulich, que preside el
Consejo Comercial y Económico EEUU-Cuba, una agrupación de empresas
estadounidenses interesadas en aumentar el comercio con la isla.

(Lucía Leal/EFE)

Source: EEUU, Cuba y el complejo tema de las compensaciones económicas |
Cubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/eeuu-cuba-y-el-complejo-tema-de-las-compensaciones-economicas/

Holguín sufre los recortes de energía

Holguín sufre los recortes de energía
La actual crisis económica afecta cada aspecto de la vida local

Viernes, julio 29, 2016 | Fernando Donate Ochoa
HOLGUÍN, Cuba.- La reducción de más del 50% de la cuota de electricidad
en los centros estatales del territorio ha empeorado la vida de los
holguineros.

La decisión forma parte del paquete de medidas gubernamental para
afrontar la actual caída económica del país.

Entre los perjudicados están los trabajadores y los clientes de las
Tiendas Recaudadoras de Divisas (TRD), unidades comerciales que
mantienen sus aires acondicionados apagados, a pesar de estar concebidas
para un ambiente climatizado.

"Dentro de la tienda el calor es insoportable, estamos herméticamente
cerrados y no corre el aire", se lamenta Liliane, dependienta de la TRD
"La Hogareña".

Para atenuar las altas temperaturas, hay quienes utilizan pedazos de
cartón como abanico.

"La tienda no brinda un buen servicio, no hay condiciones para estar
aquí; sin embargo, los precios no bajan", dice a CubaNet Marian, una
cliente.

En la segunda planta de otro centro comercial, el "Modas Praga", un
nuevo surtido atrae a gran cantidad de interesados que resisten el
calor. Los dependientes mantienen fijo un ventilador encendido que no
beneficia a los compradores.

"Nosotros somos la razón de ser de ellos, sin embargo no ponen a girar
el ventilador", le comenta una señora a su esposo.

En la "Luz de Yara", una tienda de tres pisos y la más grande de la
provincia, se abrieron todas las ventanas para que circulara el aire.

Mientras, en la boutique "La Exclusiva", el intenso calor podría
deteriorar los zapatos guardados en el almacén, según comenta una
dependienta a CubaNet.

La decisión de no encender los aires acondicionados en lugares
herméticamente cerrados podría traer una epidemia de enfermedades
respiratorias.

"En tiempos normales, las autoridades sanitarias hubiera cerrado las
tiendas para evitar enfermedades, como hicieron en mayo con la tienda de
Vista Alegre", comenta un empleado "El Mónaco", un establecimiento
comercial que también mantiene sus puertas abiertas para atenuar el calor.

A esto se suma una nueva resolución ministerial que prohíbe la venta de
más de cinco artículos de un mismo código en los departamentos de aseo y
perfumería.

La medida se tomó a partir del desabastecimiento del detergente y la
poca entrada de otros productos necesarios para la higiene como el jabón
y el champú.

"Se teme que las tiendas queden desabastecidas por el acaparamiento de
los productos", asegura un jefe de almacén bajo anonimato.

Por otro lado, en el canal local Telecristal, el recorte de energía ha
obligado a reestructurar su programación.

De dos estudios que posee, solo se utiliza el más pequeño, que transmite
distintos programas en vivo, uno detrás del otro, en diferentes sets.

"Estamos hacinados, en muy malas condiciones, trabajando uno arriba del
otro", comentó un realizador que prefirió no revelar su nombre para
evitar represalias.

Algunos espacios que salían al aire diariamente ahora se transmiten una
vez a la semana. Esto ha provocado descontento en los trabajadores que
han visto afectado su salario a casi la mitad "porque el sistema de pago
es por programa realizado", dijo la fuente.

Otra de las perjudicadas es la biblioteca provincial "Alex Urquiola",
institución que limitó su horario de servicio, cerró su sala de
navegación y mantiene todas las luces apagadas, lo que dificulta la
lectura a los usuarios.

"Vine a consultar un libro, pero no pude leer, está todo muy oscuro por
falta de iluminación", comenta Ángel, un joven estudiante.

Mientras, en la sala de navegación de internet del Joven Club, la
segunda de la ciudad y la más cercana, se redujo el horario de servicio
en cinco horas, se mantiene el aire acondicionado apagado y las ventanas
abiertas.

"No pude navegar mucho tiempo por el calor. El servicio de acceso a
internet es caro (dos dólares una hora), sin embargo no hay condiciones
en el local", se queja Guillermo, un cliente habitual.

El bazar de artesanía "Artecom", situado en el boulevard de la ciudad,
está sin corriente desde el jueves 14 de julio. Los más de 50
trabajadores del local pagan al estado un arrendamiento por el puesto
que ocupan, sin embargo ya consumieron la cuota de energía asignada para
este mes.

Consultado por CubaNet, Ramón, un empleado del lugar, aseguró: "Nosotros
ahorramos la electricidad, pero este mes la cuota de energía asignada
fue muy poca".

La falta de corriente eléctrica en el concurrido local, no solo lo
mantiene con poca de iluminación y en el calor, "también nos impide
emplear nuestros instrumentos de trabajo como el pirógrafo, que
utilizamos para escribir en las figuras artesanales el mensaje que el
cliente nos pida".

Por las condiciones adversas, en el local solo se trabaja hasta las 2:00
de la tarde, lo que ha provocado afectaciones en la venta.

Source: Holguín sufre los recortes de energía | Cubanet -
https://www.cubanet.org/mas-noticias/holguin-sufre-los-recortes-de-energia/

France to fund development projects in Cuba

France to fund development projects in Cuba
Indo Asian News Service 30 July 2016

Havana, July 30 (IANS) France will finance various priority development
areas in Cuba through long-term preferential loans, sources said.

Cuban Foreign Trade and Investment Minister Rodrigo Malmierca and French
Ambassador Jean-Marie Bruno signed an agreement on Friday for the
opening of a French Development Agency in Cuba.

It will fund projects on renewable energy, tourism, transport,
agribusiness, sanitation and urban development, Xinhua news agency reported.

According to the Foreign Ministry, a part of the financing will come
from a fund of 231 million euros (about $258 million) created from the
renegotiation of Cuba's external debt with France and other members of
the Paris Club.

The committee administring the fund will be elected in the second half
of 2016 during an official visit to Cuba by Matthias Fekl, the French
Minister of State for Foreign Trade, said Malmierca.

--IANS

Source: France to fund development projects in Cuba -
https://in.news.yahoo.com/france-fund-development-projects-cuba-083004005.html

U.S. and Cuba Take Steps to Expedite Claims Process

U.S. and Cuba Take Steps to Expedite Claims Process
More talks are planned over hundreds of billions of dollars in claims
s made against each other over the past 60 years. PHOTO: REUTERS
By JAY SOLOMON
July 29, 2016 1:51 p.m. ET

WASHINGTON—Cuba and the U.S. are accelerating discussions to try to
settle hundreds of billions of dollars in claims made against each other
over the past six decades, according to U.S. and Cuban officials.

A second official round of talks was concluded Thursday in Washington,
according to a senior State Department official. But more regularized
meetings are expected to occur in the coming months after the
normalization of relations between Washington and Havana earlier this year.

The Castro government is seeking hundreds of billions in claims for what
Cuban officials said were the economic and humanitarian costs of the
U.S. trade embargo on Cuba.

Nearly 6,000 certified U.S. claimants, meanwhile, are seeking
compensation for assets nationalized following the 1959 Cuban
revolution. This amount is estimated to be around $8 billion, according
to U.S. officials.

"The U.S. delegation expressed its desire to resolve the claims as
quickly as possible, and we indicated that we were willing to dedicate a
substantial amount of time and energy towards trying to get to
resolution," said a senior State Department official involved in the
negotiations this week.

Cuba's Foreign Ministry said in a statement that it and the State
Department would continue sharing information "with the aim of preparing
the process of negotiation."

The U.S. official said the talks have been focused on trying to find a
more defined process for how to settle the claims. The diplomat said the
U.S. and Cuba could try to agree on a "lump sum" payment or define
specific categories for resolving the disputes.

"We all recognize that the complexity and the scope of the claims that
we bring to the table will have to allow us to draw on all those
examples, but that we'll probably have to figure out something that is
unique to this particular claims matter," said the U.S. official.

Cuban courts have defined two specific payments the U.S. should pay in
compensation for the trade embargo. This includes $121 billion for
economic costs and an additional $181 billion for humanitarian damages.

Many of the U.S. claims have been lodged by Fortune 500 companies,
including Coca-Cola Co., Exxon Mobil Corp., Starwood Hotels & Resorts
Worldwide Inc. and Colgate-Palmolive Co.

Office Depot Inc. holds the largest claim, which is now valued at more
than $1 billion. That claim, originally made by Cuban Electric Co., has
changed hands several times over the years through mergers and
acquisitions. Many of the companies nationalized by the Cuban government
no longer exist and claims have been passed down. Individuals also have
pressed claims.

There are also several judgments by U.S. state and federal courts valued
at about $2 billion. The U.S. government has claims valued in the
hundreds of millions of dollars tied to mining projects that were
nationalized by the Castro government.

In a study released last year year by the Brookings Institution, Richard
Feinberg, a former National Security Council and Treasury official,
suggested a two-tier approach to resolving the U.S. claims.

In one tier, about 5,000 individual claims out of the nearly 6,000 could
be cleared for about $230 million, excluding interest, the report
contends. The remaining corporate claims could be resolved through "a
menu of options," such as allowing companies to re-enter the Cuban market.

Write to Jay Solomon at jay.solomon@wsj.com

Source: U.S. and Cuba Take Steps to Expedite Claims Process - WSJ -
http://www.wsj.com/articles/u-s-and-cuba-take-steps-to-expedite-claims-process-1469814705

U.S. and Cuba agree to meet more to expedite claims process

U.S. and Cuba agree to meet more to expedite claims process
BY MIMI WHITEFIELD
mwhitefield@miamiherald.com

After a gap of nearly eight months, the United States and Cuba returned
to the negotiating table this week on claims that both sides have
against each other and entered a more "substantive" phase of
discussions, a senior State Department official said Friday.

Both sides presented more details of their claims — far higher on the
Cuban side than the American side — and discussed methods they had both
used in settling claims with other countries during a meeting Thursday
in Washington D.C.

The United States, said the official, expressed its desire to resolve
the claims issue "as quickly as possible."

The two sides had their first meeting on claims last December in Havana.
The official said both sides expressed interest in meeting more
frequently and in resolving their claims in a "mutually satisfactory
manner."

THE UNITED STATES IS SEEKING A SETTLEMENT ON MORE THAN $1.9 BILLION, NOW
AROUND $8 BILLION INCLUDING INTEREST, IN CERTIFIED CLAIMS FOR THE SEIZED
PROPERTY OF U.S. CITIZENS AND CORPORATIONS.

The United States is seeking a settlement on more than $1.9 billion, now
around $8 billion including interest, in certified claims for the seized
property of U.S. citizens and corporations. It also has put on the table
a much smaller amount of U.S. government claims and about $2.2 billion
in unsatisfied U.S. court judgments against the Cubans.

All told, there are 5,913 certified claims for sugar mills, cattle
ranches, utilities, corporate holdings, homes, and other items.

But Cuba claims the United States also owes it billions in reparations
for the economic damage caused by the embargo as well as damages
resulting from events such as the Bay of Pigs invasion (176 deaths and
more than 300 Cubans wounded), the 1976 bombing that killed all 73
passengers of Cubana de Aviacion flight 455, and deadly U.S.-sponsored
incursions on the island.

The U.S. official said the Cuban side outlined Cuban court judgments in
which the United States was found liable for human and economic damages.
Cuba is seeking human damages of $181 billion and $121 billion for
damages related to the embargo. But the official indicated both totals
could go higher.

The Cuban government also wants to negotiate on an unspecified amount of
blocked assets.

When the United States normalized relations with Vietnam, claims were
resolved in a bilateral agreement providing for a lump sum payment.

But at this stage in the negotiations with Cuba, there is no preference
for a lump sum, payments over time, or another solution. With the long
and complicated history between the United States and Cuba and with the
embargo still in effect, "it's not clear there's an absolutely
comparable situation," said the official.

Source: U.S. and Cuba agree to meet more to expedite claims process | In
Cuba Today - http://www.incubatoday.com/news/article92583522.html

Cuban tobacco - New interest in an old tradition

Cuban tobacco: New interest in an old tradition

With more visitors in Cuba, cigar sales on the island are brisk. One
Cuban family has been producing tobacco the same way for well over 150
years and there's a cigar, Vegas Robaina, named after them that honors
the tradition.
BY MIMI WHITEFIELD
mwhitefield@miamiherald.com

SAN LUIS, CUBA
In Cuba, there's only one tobacco grower whose face has been deemed
worthy to grace a box of Cuban cigars. It's the late Alejandro Robaina,
and premium Vegas Robaina cigars have spread his fame to cigar
aficionados around the globe.

Now his descendants work the same tobacco lands in Cuba's famed Vuelta
Abajo, where the creme de la creme of Cuban tobacco and the finest capas
— wrappers — are produced using the same methods of Don Alejandro.
Before he died in 2010, the man who rose from humble roots on the leaves
of tobacco had traveled the world as an ambassador for Cuban cigars.

So popular were Vegas Robaina cigars during the XVIII Festival Habano,
which celebrated the Cuban cigar from Feb. 29 to March 4 this year, that
there was scarcely a box to be found in Havana weeks after the event ended.

The rapprochement between the United States and Cuba and the influx of
American visitors eager to sample one of Cuba's most famous products
also has spiked demand for Habanos.

"The demand for cigars by tourists is probably higher than it's ever
been. Many people think it's not a complete trip unless they buy and
smoke a Cuban cigar," said David Savona, executive editor of Cigar
Aficionado magazine. "But generally speaking, there are enough cigars."

Cuban cigars also have growing cachet in emerging markets like China and
Russia, Savona said, but other than some super premium brands, Cuban
cigars aren't currently in short supply because the weak global economy
is cutting into sales in some of Cuba's traditional European markets.
Prices have edged up slightly, he said, and Cuba is adding more premium,
high-priced cigars to its offerings.

Despite Cuban tobacco's fame, it isn't a big contributor to Cuba's
bottom line. Production is limited. It did pick up in 2015, however,
with 24,500 metric tons produced, compared to 19,800 metric tons the
previous year, according to Cuba's National Office of Statistics and
Information. Land planted in tobacco also was up significantly in 2015
compared to the previous four years.

"When the embargo is lifted, the Cubans will need to up production even
more," Savona said. "But production and sales aren't always at an equal
pace. Cigars do get better with age."

The weather wasn't cooperating in Cuba's Vuelta Abajo tobacco-growing
region during the 2015-16 tobacco season. Heavy rains this past winter
meant some farmers in western Pinar del Río province lost their crops in
soaked fields and had to hastily replant.

But because the Robaina plantation is on higher ground, it was largely
spared the effects of the soggy weather.

For the Robainas, tobacco is a way of life that began when their
maternal ancestors, the Peredas, came from the Canary Islands in 1845
and settled in the area of western Cuba known as Cuchillas de Barbacoa.
It turned out that Cuchillas de Barbacoa with its cool nights, fertile
soil and abundant water is the best place in all of Cuba — and perhaps
the world — to grow quality tobacco.

Alejandro Robaina, who was born in 1919, began working the family
tobacco lands when he was 10 — also the age when he sampled his first
cigar — and later took over from his father Maruto. Along the way, he
became a master tobacco grower and his wrapper tobacco became legendary.

When the Cuban government first wanted a poster boy for Cuban cigars, it
asked Macho Robaina, his brother. "He refused and said, 'Get my younger
brother Alejandro to represent the work of the family and the zone
here,'" said Frank Robaina, Alejandro's nephew and Macho's son.

So Alejandro became the face of Cuban cigars — a role he relished.

In 1997, Habanos S.A., the Cuban joint venture that markets the island's
tobacco products, named a new cigar line, Vegas Robaina, in his honor
and launched the new brand in Spain. Ever since, Alejandro, cigar in
hand, with tobacco fields and a drying barn in the distance, can be seen
on the top of Vegas Robaina boxes.

But not all the leaves used in a Vegas Robaina cigars necessarily come
from land farmed by Robainas, and the family also produces tobacco that
finds its way into Cohibas and other premium brands.

The Vegas Robaina "is a fine brand but it is not one of Cuba's big
global brands. It's a more boutiquey brand," Savona said.

Now the Robaina tobacco operation is largely run by Alejandro's grandson
Hiroshi and other family members. After Alejandro retired from his world
travels, tobacco connoisseurs still managed to find the farm, El Pinar
Alejandro Robaina, which sits about a mile down a red dirt track off the
main road. Hard-core cigar lovers still beat a path to El Pinar,
especially in December when the lush emerald-green tobacco leaves begin
poking through the soil.

"It's a great farm and a beautiful spot," said Savona, who has visited.
"The Robaina family has a wonderful reputation for growing beautiful
tobacco for many, many years, and Alejandro passed on the tricks and
techniques to his grandson."

Frank and Hiroshi Robaina farm adjacent parcels of land. Frank said the
family tobacco lands were cut up into 13 pieces by his father in 1960 to
avoid agrarian reform. Family members were allowed to keep their land
and now farm it as part of a cooperative that has a contract with the state.

Oxen that carefully pick their way among the rows of plants are still
used for plowing and various field tasks just as they were when
Alejandro worked the lands in Cuchillas de Barbacoa. The behemoths
fastidiously manage to avoid trampling the tender plants even though the
rows are only six inches apart, and workers are also scrupulous about
clearing the rows of grass and weeds so oxidation levels in the soil
aren't adversely affected.

"There are many elements in the cultivation of tobacco," Frank said. "A
lot of it is manual labor and every leaf of tobacco passes through many
hands. There isn't any bad soil here, but some lands are better than others.

"And in terms of the cigars made from our tobacco, no one can equal them
in aroma and flavor," he added.

Although Frank's son José Carlos studied computing for three years, he
ultimately decided that his heart was in tobacco and he is back working
the oxen on Robaina land.

Beyond selling cigars, Cuba also has turned its famed tobacco region in
Pinar del Río into a tourist attraction.

Infotur, the National Office of Tourist Information, for example, has
put out a map and guide called "The Tobacco Route" that includes Pinar
del Río tobacco farms that are open to the public, information on the
Francisco Donatién tobacco factory and other places to buy cigars, where
to stay and eat in the tobacco region and how to get there.

Visitors can learn about the curing process, which takes 45-50 days in
Vuelta Abajo; why some tobacco is shaded with gauzy cheese cloth, the
parts of the tobacco plant that yield the filler, the binder and the
wrapper (hint: the part of the plant lowest to the ground is used for
cigarettes and lower-quality cigars); and see rollers making Cohiba and
Trinidad cigars at the Donatién factory just off the Plaza de la
Independencia in the city of Pinar del Río.

Infotur calls the 62-mile tobacco trail "a world of sensations and
aromas within reach." Along the route, it promises visitors can explore
"the way of life and the secrets that families have passed from
generation to generation" as well as the process of selecting the best
leaves and curing them before they arrive in the hands of cigar rollers
"who make each puro Cubano (Cuban cigar) a work of art."

El Pinar Robaina is among the farms listed on the tobacco route, but
even some farms that aren't in the listing are happy to show visitors
around.

In late March as tobacco was being harvested at the Finca Ramírez in
Puerta del Golpe, Caridad Piloto Morejon, 63, deftly and swiftly strung
the fan-like tobacco leaves on a thin wire and pulled a thread through
them to hang them for drying. If her movements seem practiced, it's
because she first began working in tobacco as a young girl.

After her retirement from a politechnical school nine years ago, she
returned to the tobacco barns. She makes two Cuban pesos per cuje, which
is about 150 leaves strung on a pole for drying. During the harvest,
Piloto works from 7:30 a.m. until 6 p.m. and by lunch time, she can fill
14 cujes, earning 28 pesos.

The tobacco route is a natural progression, Savona said. After visitors
check out a cigar factory in Havana, he said, "if they have time, they
want to get out to Pinar del Río and visit the fields and talk to farmers."

Source: An old Cuban tobacco tradition experiences renewed interest | In
Cuba Today - http://www.incubatoday.com/news/article92660497.html

Guy Harvey launching underwater expedition in Cuba

Guy Harvey launching underwater expedition in Cuba
BY CHABELI HERRERA
cherrera@miamiherald.com

The expedition to discover Cuba is going underwater.

Marine wildlife artist and conversationalist Guy Harvey's Fort
Lauderdale-based Outpost Resorts is launching a weeklong diving trip to
the Caribbean island in September — lionfish derby included.

The team-led guided fishing and diving trip will leave from Miami
International Airport on Sept. 14, then spend three days in Havana and
four days in Maria La Gorda, on the southwestern tip of the island. The
trip will focus on conservation, education and entertainment and be led
by Cuban native Yoel Gonzalez.

At Maria La Gorda, the group will take part in a lionfish derby to
remove the invasive species from Cuba's reefs, where it preys on the
native species that don't recognize it as a predator. Awards will be
given to the biggest and smallest lionfish caught, as well as the most
lionfish caught.

"We are incredibly excited to expand our Expedition Collection and offer
these extraordinary educational adventures, beginning with Cuba," said
Cliff Jensen, director of sport fishing & watersports for Guy Harvey
Outpost Collection.

Other conservation and expedition trips with Guy Harvey Outpost Resorts
go to destinations such as the Galápagos Islands, Panama, Isla Mujeres
and Little Cayman.

The Cuba trip includes lodging in both locations, tours in Havana and
four dives, including tanks and weights, for $2,400 per person.

Source: Guy Harvey launching underwater expedition in Cuba | In Cuba
Today - http://www.incubatoday.com/news/article92799277.html

Muebles con buena 'Vibra', la escasez de materiales como incentivo

Muebles con buena 'Vibra', la escasez de materiales como incentivo
ANA PAULA DÍAZ | La Habana | 30 de Julio de 2016 - 06:04 CEST.

Más que una limitación, la escasez de materiales y recursos industriales
en Cuba ha sido para José Villa y Rayko Valladares un incentivo. Ambos
salieron de las aulas del Instituto Superior de Diseño (ISDI) en 2011,
dispuestos a aprovechar oportunidades y hacer su aporte al diseño de
muebles en la Isla.

Apenas unos años después, pero con mucho esfuerzo e ingenio por medio,
ven el resultado en Vibra, un mobiliario contemporáneo hecho con
materiales accesibles en Cuba y con un cuidadoso diseño.

Los jóvenes mostraron por primera vez el trabajo que venían haciendo en
sus hogares, convertidos en taller, en el espacio expositivo para diseño
industrial de la Fábrica de Arte Cubano, durante la Bienal de La Habana
en 2015.

"Partimos de buscar qué material teníamos al alcance en el país. Así
detectamos la suiza (cuerda plástica), tradicional en algunos muebles
aquí en Cuba, pero que utilizamos de forma totalmente diferente. Además,
se adapta al clima caribeño, y sirve tanto en exteriores como
interiores", explica José Villa.

"En esa ocasión el concepto curatorial era la música, y la suiza se
justificaba muy bien porque se asemeja un poco a los instrumentos
cordófonos, además de sus cualidades elásticas, que nos permitían
desarrollar diversas formas", añade Rayko Valladares.

De la combinación de la suiza con barras y tubos de acero reciclados
nacieron los tres modelos de sillas, disponibles en los colores rojo,
azul y verde. Cada una se apropia del concepto musical que le da nombre,
dotando de visualidad a fenómenos musicales como el ritmo, la armonía y
la fusión.

Emptiness alude al "vacío, que también tiene mucha importancia en el
sonido"; Duet "es como dos planos que se entrelazan, una cosa que sucede
mucho en la música" y Box"simula un remolino que pasa en el interior de
una guitarra".

José y Rayko han presentado sus sillas en eventos como TedxHabana, Miami
Mini Maker Faire y hasta al mismísimo presidente de los Estados Unidos,
Barack Obama, en el encuentro con jóvenes emprendedores durante su
visita a Cuba.

La visibilidad contribuye a que su proyecto vaya creciendo, aunque cada
silla se realiza de forma artesanal, lo que limita el ritmo de trabajo y
encarece el producto final. Rayko y José tienen que sacar adelante todo
el proceso, desde el diseño hasta la producción, pasando por la compra
de los materiales. Encontrar las barras de acero también supone un reto.
Los diseños se adaptan a las longitudes disponibles.

En la reciente Bienal de Diseño de La Habana, Vibra, un proyecto
concebido y llevado a la realidad gracias al sacrificio personal de los
diseñadores, obtuvo un Premio Ondi 2016, "el más alto reconocimiento"
estatal en la rama otorgado en Cuba. Sin embargo, José y Rayko no tienen
esperanzas en la industria de la Isla, incapaz de asumir ideas como esta.

La "auto-producción" se vuelve cada vez más recurrente en el diseño
cubano, y es a través de estas experiencias que logra revitalizarse un
poco en medio de la pausa interminable que vive el desarrollo económico
de la Isla.

Source: Muebles con buena 'Vibra', la escasez de materiales como
incentivo | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cultura/1469809031_24232.html

Guantanameros se quejan de una 'situación caótica' en el transporte

Guantanameros se quejan de una 'situación caótica' en el transporte
MANUEL ALEJANDRO LEÓN VELÁZQUEZ | Guantánamo | 30 de Julio de 2016 -
18:00 CEST.

Viajeros de Guantánamo que recurren cada día al transporte privado para
llegar a los distintos municipios de la provincia, deben esperar largos
períodos de tiempo en las paradas y puntos de recogida después que el
Gobierno pusiera límites de precios a los transportistas y muchos de
ellos decidieran no salir a trabajar.

"Esta semana la situación ha estado crítica porque los choferes de las
camionetas que cargan para Caimanera, Cayamo, Hatibonico y otras partes
dejaron de trabajar", dijo un hombre que esperaba en la parada de
ómnibus hacia los municipios Caimanera y Manuel Tames.

"Según me dijeron, antes un litro de petróleo costaba en la calle de
cinco a ocho pesos en moneda nacional y ahora no lo encuentras por menos
de 15 pesos", añadió.

La subida de los precios del combustible en el mercado negro, tras el
recorte de los suministros del Gobierno a centros estatales, provocó que
muchos transportistas por cuenta propia subieran los precios que cobran
a los pasajeros. A la vez, dejó en evidencia que los "desvíos" ilegales
son la forma en que se surten no pocos conductores.

Los transportistas alegan que no pueden pagar los altos precios de las
gasolineras de la estatal CUPET, dar mantenimiento a sus vehículos y a
la vez cobrar un pasaje razonable a los usuarios.

Aunque el Gobierno hizo la vista gorda durante mucho tiempo con la venta
ilegal de combustible, "ahora los inspectores están exigiendo
comprobante de compra a los transportistas y, si suben el valor del
pasaje, les aplican una multa", dijo el pasajero.

El cambio de postura del Gobierno sigue al recorte de envíos de petróleo
por parte de Caracas.

La falta de transporte está afectando a residentes en todos los municipios.

"La situación es caótica. No hay quien viaje y lo peor de todo es que yo
trabajo aquí, en Guantánamo", dijo un hombre que vive en Manuel Tames.
"Tengo que venir inventando y de madrugada prácticamente, y yo sí no
puedo dejar de trabajar porque tengo una familia que mantener", se
quejó. "El Estado tiene que darle una solución rápida a este problema".

Una trabajadora de la cafetería privada ubicada frente a la parada con
destino a los municipios Yateras y Manuel Tames, explicó que los precios
de las camionetas y autos desde Guantánamo son de 5 y 10 pesos moneda
nacional, respectivamente, pero desde hace diez días los pasajeros
dependen de los ómnibus estatales, cuyo servicio es irregular y no cubre
la demanda.

"Desde hace días no salgo a trabajar porque no me da la cuenta",
reconoció un transportista privado que fue entrevistado en su domicilio
y que pidió mantenerse en el anonimato.

"Tengo que comprar el combustible caro en el CUPET, porque si no, cuando
me pidan el comprobante y no corresponda con la cantidad que tengo en el
tanque, me van a poner una multa. Esto que está sucediendo hoy con los
choferes, es un problema que afecta a todos", señaló.

"Si tienes que pagar el petróleo a altos precios, no puedes buscar
alternativas porque te multan y, además, no puedes subir el valor del
pasaje y mantienen los impuestos por el cielo, eres un esclavo moderno",
opinó.

Source: Guantanameros se quejan de una 'situación caótica' en el
transporte | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1469894420_24250.html

Cocheros realizan jornadas de protesta en Placetas, Villa Clara

Cocheros realizan jornadas de protesta en Placetas, Villa Clara
DDC | Santa Clara | 30 de Julio de 2016 - 11:54 CEST. | 2
Archivado enCocheros Cuentapropismo Huelga Placetas Protestas
Trabajadores Transporte Villa Clara

Cocheros que prestan servicios en Placetas, Villa Clara, han realizado
una huelga de varios días ante las intenciones de funcionarios del
Gobierno de trasladarlos a otra ruta de operaciones, fuera de las áreas
céntricas de la ciudad.

Según un comunicado de la Asamblea de la Resistencia Cubana, el viernes
estos trabajadores del sector privado lograron mantenerse en el sitio
donde operan diariamente.

Los cocheros decidieron iniciar la protesta ante la posibilidad de
perder su único medio de trabajo para sostener a sus familias. También
ante las multas constantes que reciben por parte de funcionarios y la
confiscación de sus coches, según las denuncias de los afectados que
recoge la declaración de la organización opositora.

"Los cocheros fueron apoyados en su reclamo por el pueblo, ya que los
coches son el medio de transporte disponible para los placeteños", añade.

Para Jorge Luis García Pérez "Antunez", secretario nacional del Frente
Nacional de Resistencia Cívica Orlando Zapata Tamayo (Frente OZT), y
otros activistas, esta actitud de protesta de los cocheros "demuestra
que el pueblo cubano va perdiendo el miedo a reclamar sus derechos y han
dicho 'no' a los funcionarios castristas", declara.

Los cocheros mantuvieron su reclamo hasta lograr su objetivo de
mantenerse en su área habitual de operaciones. "En 72 horas denunciarán
a funcionarios por los abusos, atropello y hostigamiento de que son
objeto por parte del régimen en Placetas", informa el comunicado.

Video:
https://www.youtube.com/watch?v=qb7cBqsjbWk

Source: Cocheros realizan jornadas de protesta en Placetas, Villa Clara
| Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1469872443_24252.html

Compañía australiana dice haber encontrado petróleo ligero en la Isla

Compañía australiana dice haber encontrado petróleo ligero en la Isla
DDC | La Habana | 30 de Julio de 2016 - 15:47 CEST.

La compañía australiana MEO Australia Ltd, que realiza prospecciones en
la zona occidental de la Isla por acuerdos con el Gobierno cubano,
anunció a principios de julio que encontró petróleo de tipo ligero en
uno de sus campos de explotación.

La entidad reportó que tras una perforación en tierra firme,
concretamente en el bloque nueve, halló el crudo a una profundidad de
entre 2.000 y 3.500 metros y calculó el potencial en unos 8.200 millones
de barriles.

MEO Ltd entró al campo de la prospección petrolera en la Isla a finales
de 2015 mediante un convenio con la estatal CUPET.

El bloque nueve es uno de los 59 en que el Gobierno cubano ha dividido
la geografía de la Isla y aguas territoriales para la exploración
petrolera, permitida a empresas extranjeras.

Esta demarcación está localizada entre las zonas productoras de
Varadero, la mayor del país, explotada por la canadiense Sherrit, y
Motembo, el primer yacimiento comercial en la historia de la Isla.

El sitio especializado Align Research aclara que se necesitarán más
investigaciones sísmicas y que los recursos perspectivos libres de
riesgo estarían más cerca de los 395 millones que de los 8.200 millones
calculados por MEO Australia Ltd.

Señala que no se trata de un crudo biodegradado situado a poca
profundidad sino, potencialmente, de petróleo ligero de alta calidad.

Cuba produce alrededor del 50 % del petróleo que consume, pero la mayor
parte es un crudo viscoso con alto contenido de azufre que necesita
combinar con otros más ligeros. En los últimos años, varios intentos de
prospección en aguas profundas por compañías extranjeras como la
española Repsol IPS resultaron infructuosos o comercialmente inviables,
señala Martí Noticias.

Source: Compañía australiana dice haber encontrado petróleo ligero en la
Isla | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1469886442_24257.html

París emprenderá proyectos en Cuba con fondos de la deuda reestructurada de La Habana

París emprenderá proyectos en Cuba con fondos de la deuda reestructurada
de La Habana
AGENCIAS | La Habana | 30 de Julio de 2016 - 14:03 CEST.

El Gobierno de Francia financiará en Cuba proyectos de energía
renovable, saneamiento, turismo sostenible, desarrollo urbano,
agroalimentación y transporte, con recursos provenientes de la
renegociación de la deuda de La Habana con París, reportó la AFP.

El ministro de Comercio Exterior e Inversión Extranjera, Rodrigo
Malmierca, suscribió el viernes el acuerdo de apertura de una oficina de
la Agencia de Desarrollo de Francia (AFD) con el embajador de ese país,
Jean-Marie Bruno.

La agencia financiará proyectos que ambos gobiernos consideran
prioritarios en esas materias, con préstamos preferenciales a largo plazo.

"Ya estamos trabajando con la agencia en la identificación de proyectos
en distintos sectores de infraestructura que son muy importantes para
(el Gobierno de) Cuba y donde la ayuda, la cooperación francesa, no solo
vendrá a través de la agencia sino también a través de la presencia de
empresas francesas que tienen la capacidad tecnológica para trabajar con
nosotros", dijo Malmierca a la AFP.

Parte del financiamiento saldrá de un fondo de 231 millones de euros que
se creó a partir de la renegociación de la deuda externa de La Habana
con Francia y otros miembros del Club de París.

El comité que administrará ese "fondo contravalor" será electo en el
segundo semestre de este año, durante la prevista visita a la Isla del
ministro de Comercio y Turismo, Matthias Fkel, anunció Malmierca.

La ADF "es una agencia de desarrollo y no tiene la obligación de
utilizar empresas francesas en la implementación de estos proyectos,
pero, por supuesto, esperamos que ayude" a atraer más empresas francesas
a Cuba, dijo a la agencia.

Una veintena de empresas francesas tienen representación en la Isla, de
ellas alrededor de diez tienen inversiones en turismo, construcción y
otras actividades.

Malmierca informó que dos empresas francesas están entre las cinco
finalistas (de 20) de una licitación para la remodelación y ampliación
del aeropuerto de La Habana.

"Quiere decir que tienen buen chance de que una empresa francesa gane la
licitación y es una demostración del interés que grandes empresas
francesas tienen por hacer negocios en Cuba", añadió.

Las relaciones entre los gobiernos de Francia y Cuba experimentan un
acercamiento acelerado por las visitas que realizaran el presidente
François Hollande a La Habana, en mayo de 2015, y el general Raúl Castro
a París, en febrero de este año.

Source: París emprenderá proyectos en Cuba con fondos de la deuda
reestructurada de La Habana | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1469880229_24253.html

Malmierca dice que la lenta urbanización del Mariel demora la inversión extranjera

Malmierca dice que la lenta urbanización del Mariel demora la inversión
extranjera
AGENCIAS | La Habana | 29 de Julio de 2016 - 23:35 CEST.

La lenta urbanización del puerto de Mariel está demorando el proceso de
inversión extranjera en Cuba, a pesar de varias centenas de solicitudes,
según un alto responsable cubano, reporta AFP.

"Lo que ocurre es que en el Mariel tenemos que desarrollar la
infraestructura para facilitarle las inversiones a las empresas
extranjeras", dijo el viernes el ministro de Comercio Exterior e
Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca.

El puerto del Mariel se inauguró en enero de 2014 con la presencia de
los presidentes Raúl Castro y Dilma Rousseff, pues Brasil facilitó los
créditos para su ampliación.

De inmediato comenzó la preparación del área anexa, que prevé un enclave
industrial en condiciones de zona franca, con una legislación más
flexible que la que rige para el resto del país.

Dos años y medio después, unas 400 empresas extranjeras han manifestado
interés por invertir, pero solo una decena fue aprobada.

"Aunque hay mucha demanda, se ha aprobado un número relativamente
pequeño, una docena de negocios, pero esto va a seguir desarrollándose
de manera rápida en la medida en que la urbanización del área se vaya
avanzando", agregó Malmierca, durante la firma de un acuerdo de
cooperación con Francia.

"Personalmente estuve en el Mariel hace dos semanas, hice un recorrido,
y pude apreciar los avances que hay en todo este proceso de crear la
infraestructura, para que las empresas puedan llegar a instalarse con
más facilidades", apuntó.

El pasado 17 de abril el general Raúl Castro llamó a "dejar atrás
prejuicios arcaicos respecto a la inversión extranjera y avanzar
resueltamente en la preparación, diseño y concreción de nuevos negocios".

Interrogado sobre las perspectivas de comercio e inversiones con Japón,
tras la visita del vicecanciller Hitoshi Kikawada hace diez días,
Malmierca refirió que "hay buenas perspectivas".

"Un elemento importante es que en las negociaciones en el Club de París
también solucionamos las deudas con Japón. En breve debemos firmar el
acuerdo bilateral con Japón sobre este tema", indicó.

Añadió que "eso también va a crear mejores condiciones para trabajar con
ellos tanto en el comercio como en las inversiones donde las empresas
japonesas han sido más recatadas, menos agresivas que las de otros países".

Source: Malmierca dice que la lenta urbanización del Mariel demora la
inversión extranjera | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1469828155_24245.html

Empresas de América Latina y España formarán a trabajadores en la Isla

Empresas de América Latina y España formarán a trabajadores en la Isla
AGENCIAS | Madrid | 29 de Julio de 2016 - 18:01 CEST.

El Banco de Desarrollo de América Latina (CAF) y la Compañía Española de
Financiación del Desarrollo (COFIDES) firmaron este viernes un convenio
para impulsar la formación de trabajadores de empresas con participación
española en Cuba, lo que facilitará su implantación en la Isla y
reforzará su sector privado, reportó EFE.

A través de este acuerdo, firmado por los presidentes de CAF, Enrique
García, y de COFIDES, Salvador Marín, ambas empresas formarán a
trabajadores domiciliados en la Isla de empresas españolas o cubanas con
participación de España, según informó este viernes el CAF en un comunicado.

El banco latinoamericano proporcionará a COFIDES 500.000 dólares, para
que las compañías puedan cubrir hasta el 50 % de los costes de las
actividades de asistencia técnica y de formación, con un límite de
90.000 dólares por operación.

El proyecto aportará conocimientos técnicos y de gestión en cuestiones
vinculadas con emprendimiento, negocios y capacitación vocacional de
trabajadores y técnicos contratados —o por contratar— en Cuba.

"Cuba es un país de gran relevancia para América Latina y por ende para
CAF. Esta iniciativa no solo apoya a las empresas españolas sino que
contribuye a la generación de talento que redundará en la mejora de la
calidad de vida de los cubanos", dijo el director de CAF para Europa,
Guillermo Fernández Soto.

Por su parte, el secretario de Estado de Comercio español, Jaime
García-Legaz, dijo que este acuerdo refuerza las posibilidades de
financiación, además de favorecer el acceso de La Habana a la formación
de sus recursos humanos, a las nuevas tecnologías y a los nuevos mercados.

CAF fue creado en 1970 para financiar proyectos multilaterales, es un
importante generador de conocimiento para la región y está constituido
actualmente por 17 países de América Latina y el Caribe, España y
Portugal y catorce bancos privados de la región.

Por otro lado, COFIDES es una sociedad con capital público y privado que
ofrece desde 1988 apoyo financiero a empresas españolas en el exterior.

Source: Empresas de América Latina y España formarán a trabajadores en
la Isla | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1469808072_24231.html