domingo, 21 de septiembre de 2014

We’re Eating More, We’re Eating Worse

We're Eating More, We're Eating Worse / 14ymedio, Ignacio Varona
Posted on September 20, 2014

14ymedio, Ignacio Varona. Havana. 2 September 2014 — In a few bites he
polishes off the second pizza of the day. That evening he'll dine on
"bread with something," accompanied by a shake and a sweet. For years
now he has trouble seeing his feet while standing. His stomach hangs
over his extremities and other, more lamented parts. Richard was slender
in his youth, but a sedentary lifestyle and an excess of calories have
caused his neighbors to call him "the fat man from the third floor." His
condition is shared by the more than 43% of the Cuban population which
suffers from some degree of overweight.

Obesity, that 21st-century epidemic, also wreaks havoc in our country.
In the last two decades, the scales have increasingly shown higher
poundage. Does this mean that we're eating more, or eating worse?
Experts such as Dr. Jorge Pablo Alfonso Guerra declare that the first
alarming signs of this affliction can already be seen in adolescence.
Among the causes of Cubans storing more fat than they should, Dr.
Alfonso points to "inadequate nutrition, a tendency towards less
physical activity, and false standards of health and beauty."

The common diet of the country, rich in carbohydrates and animal fats,
is a legacy of our culinary heritage, but it is also a result of
economic adversity. "There are days when all I eat is rice and hotdogs,
because that's all I can buy," says Eugenia Suárez, who is 5ft-31/2in
tall, and weighs 254 pounds. For years she has suffered from diabetes,
high blood pressure and severe knee pain, due to her excess weight.
Today she dreams of having bariatric surgery to reduce the size of her
stomach.

Eugenia's children are highly likely to be overweight, as well.
Scientific studies have shown that the risk of obesity in children is
multiplied by four if at least one parent is obese. A study produced in
Havana by the anthropology department, assigned to the biology faculty
of the university, determined that, between the ages of 6 and 15 years,
23% of girls and 21% of boys are overweight.

"It's the children of those who suffered through the Special Period
during their adolescence," says Eloy R. López, endocrinologist and
associate of the Institute of Nutrition and Nutritional Hygiene. "Their
parents have an obsession with food and pass it on to their little
ones." According to this doctor, "the nutritional hardships that we
endured in the 90s have triggered a compulsion towards constant food
intake which, combined with bad culinary habits and poor food choices,
create a very worrisome situation."

Erroneous esthetic standards that glorify the "beer belly" and "love
handles" make it difficult to treat males for this affliction.

"Sugar consumption is very high, because with it, people try to fill
other needs," López explains. "The same happens with the flour that is
often used to make a food 'go farther' and feed several diners." Every
week, dozens of people visit his practice who want to make the needle on
the scale go backward. His patients are "mostly women because among that
population in our country, obesity is more common, and also because they
worry more about their physique and tend to seek help." However, he
points out that "men are more difficult to convince that they have a
problem. Erroneous esthetic standards that glorify the 'beer belly' and
'love handles' make it difficult to treat males for this affliction.

"I always encounter difficulties when recommending a healthier diet,
because these individuals will tell me, 'Doctor, I can't afford that
type of food,' and they have a point, to some extent." One grapefruit
costs two Cuban pesos, the healthy pineapple can cost up to 15, and
right now one pound of tomatoes costs no less than 20. "When I add it
all up, a healthy diet would cost in one week what a professional earns
in one month," admits the doctor. To eat healthy in Cuba is expensive –
but the problem isn't only a monetary one.

Richard, the one whose neighbors no longer call by name, explains what
it is that makes him consume so much junk food. "I live with my parents,
my brother, his wife and child, the kitchen is small, and there's almost
always somebody frying or boiling something, so most of the time I have
to eat out." In the dining room at his workplace there are also no
options that might help him lose weight. "Almost every day there is
rice, sweet potato, custard…and the choice of vegetables is limited to
cabbage for a season of the year."

It is rare to find anywhere in the country a cafeteria whose menu is not
based on sandwiches, fried foods or highly-sweetened juices. Those that
attempt to offer more healthy choices have a limited clientele and are
forced to impose higher prices. "I am often disappointed that the best
dishes on our menu, which are based on vegetables and fresh ingredients,
are rarely requested," says Miguel, a chef in a private restaurant on
3rd Street in Miramar. Instead, "fried pork morsels, pizzas, and
sandwiches with mayonnaise are the most popular among diners."

Following such indulgences, the more vain among the populace try to burn
those calories in the gym, or seek faster and riskier methods to drop
their extra pounds.

The Weight-Loss Business

"An obese society is a society disposed towards paying to lose weight,"
affirms Dayron Castellanos, who sells diet pills. He earned a degree in
physical culture and sports, but now he works in the weight-loss
business. He sells via catalog such products as the Chinese-made Pai You
Guo pills, whose directions for use state that they will promote
"appetite reduction and effective evacuation." To his list of "miracle
remedies" are added ketones (supposed fat-burning substances), and green
tea capsules.

Castellanos is not licensed to sell any of these products, most of which
are not even approved by the country's pharmaceutical authorities. His
business is by word-of-mouth and classified ads. All that is needed is a
phone call and a few "convertible pesos" and the customer goes home with
what he thinks will be the solution for his "little rolls and spare tires."

"I have had patients adversely affected by continued consumption of
diuretic tea and other weight-loss remedies," says Dr. R. López. "People
want magical, immediate solutions, but to lose weight and keep it off,
it is necessary to make permanent lifestyle changes." However, the
doctor's opinion can barely be heard within the chorus of those hawking
weight-loss products of all kinds.

Castellanos' customers are basically members of Cuba's emergent middle
class. "This doesn't mean that there are no overweight poor people, only
that they can't afford these pills," says the prosperous entrepreneur.
Many young women looking for quick fixes answer his ads, but older
people do, too. In Cuba it is estimated that among the population older
than 60, 51% of women and 30% of men are overweight to some degree. The
risks of developing cardiovascular diseases and diabetes are causing
many of them to be concerned about those extra pounds.

Declining health is a problem, but those suffering from obesity have a
harder time emotionally with the social and familial repercussions of
their condition. "I want people to start calling me by my name again,
and not 'the fat man from the third floor,' " Richard concludes, as he
faces a cafeteria board advertising a special of ham-and-double-cheese
pizza.

Translated by: Alicia Barraqué Ellison

Source: We're Eating More, We're Eating Worse / 14ymedio, Ignacio Varona
| Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/were-eating-more-were-eating-worse-14ymedio-ignacio-varona/

Cuba registra la venta de 40 mil viviendas y 80 mil carros

Cuba registra la venta de 40 mil viviendas y 80 mil carros
El secretario del Consejo de Estado divulgó cifras de negocios en Cuba
al clausurar en el Palacio de Convenciones de La Habana el Congreso
Internacional Abogacía 2014.
Martinoticias.com
septiembre 20, 2014

En los últimos cinco años se ha registrado la compraventa de 40 mil
viviendas en la isla y otras 100 mil legalizadas como donación de
inmuebles, según declaraciones de Homero Acosta, secretario del Consejo
de Estado.

En su intervención en la clausura del Congreso Internacional Abogacía
2014, el funcionario divulgó otras cifras relacionadas con la venta de
autos: 80 mil compraventas de vehículos y 70 mil donaciones.

También anunció que se ha aprobado la creación de 498 empresas que
funcionan como "cooperativas no agropecuarias", 283 ya están operando
(165 en comercio y la gastronomía; 59 en la construcción y 26 en la
industria.

Además mencionó que en Cuba trabajan 473 mil 475 personas en el sector
privado.

Citado por el periódico Granma, el funcionario se refirió a una reforma
en la Constitución de la República y dijo que esto es "una necesidad de
los cambios de hoy y del futuro que, llegado el momento, se realizará".

"Como eje superior y jerárquico le corresponde garantizar la coherencia
y unidad del ordenamiento jurídico y estar a tono con la realidad social
que en parte regula. Nuestra Carta Magna, sin embargo, debe estar dotada
de mayor permanencia y estabilidad, y no a merced de los vaivenes y
cambios dinámicos que se suceden, algunos de los cuales tienen carácter
experimental", explicó Homero Acosta.

El Vicepresidente de la Sociedad Cubana de Derecho Constitucional y
Administrativo de la Unión de Juristas de Cuba habló también del
perfeccionamiento del Código de Familia y del Código y la Ley de
Procedimiento penales y de la preparación de una Ley de Ejecución de
Sanciones y otra de Funciones y Ser­vicios Poli­ciales.

Source: Cuba registra la venta de 40 mil viviendas y 80 mil carros -
http://www.martinoticias.com/content/en-cuba-se-han-vendido-40-mil-casas/75393.html

Unificación monetaria no alivia los altos precios en Cuba

Unificación monetaria no alivia los altos precios en Cuba
SARA GÓMEZ ARMAS/EFE
09/20/2014 2:19 PM 09/20/2014 4:54 PM

LA HABANA
El largo tránsito hacia la unificación monetaria en Cuba ha dado ya un
paso fundamental con la aceptación de pesos cubanos en la mayoría de las
tiendas minoristas del país en las que antes sólo se podía pagar en
divisas, medida que aún no resuelve el grave problema de los altos
precios de bienes básicos.

"Que me importa a mí que pueda pagar en pesos cubanos, si el precio
sigue siendo el mismo", indicó a Efe a la salida de un supermercado
Manuel, de 71 años, técnicamente retirado, aunque trabaja puntualmente
como chófer como ayuda a su exigua pensión.

"Es la misma historia, lo único que ahora me ahorro ir a la Cadeca (Casa
de cambios)" —se lamenta otra mujer—, antes paso obligado para cambiar
los pesos cubanos (CUP) en los que la mayoría de la gente cobra su
salario, por pesos convertibles (CUC), moneda equivalente al dólar y que
se cambia a 1 CUC por 24 CUP.

Su queja es extensiva a gran parte de la población cubana, con un
salario medio 400-500 pesos cubanos, equivalente a unos $20-30 al mes;
cantidad que no alcanza para adquirir aceite, detergente o artículos de
aseo personal, difíciles de conseguir en la isla "por la izquierda",
como se denomina al mercado negro.

El largo tránsito hacia la unificación monetaria en Cuba ha dado ya un
paso fundamental con la aceptación de pesos cubanos en la mayoría de las
tiendas minoristas de Cuba. | Ernesto Mastrascusa/EFE

"Si la botella de aceite cuesta 2.50 CUC, en moneda nacional tengo que
pagar 60 pesos. La situación es la misma porque los salarios siguen
siendo inferiores a lo que uno puede adquirir", ilustra Carlos Miguel,
un operario de telemática con un salario que, gracias a incentivos,
puede alcanzar los 1,000 pesos.

"Me considero afortunado comparado con la mayoría de los cubanos, pero
aún así no me alcanza para comprar unos pantalones o unos zapatos. Para
eso tengo que ahorrar mes a mes un poquito", afirma.

La aceptación de pesos cubanos en la red estatal de comercio minorista
comenzó en marzo de este año en unos pocos establecimientos, para ir
extendiéndose gradualmente hasta completar en estos momentos más del 90%
de estos puntos de venta.

Desde el anuncio hace un año del cronograma para la unificación
monetaria —que no precisa cuando se culminará—, ésta es la primera
medida que tiene efecto directo en la población, ya que hasta ahora el
proceso sólo ha contemplado la actividad empresarial.

La unificación monetaria forma parte del paquete de reformas emprendido
en 2011 por el Gobierno de Raúl Castro, quien ha afirmado que la doble
moneda es uno de los "obstáculos más importantes para el progreso" del país.

"Es un proceso que no se debe demorar mucho, pero por su complejidad hay
que ir paso a paso", dijo el vicepresidente de la Asociación Nacional de
Economistas y Contables (ANEC), Hugo Pons.

El experto aclaró que la dificultad no es la unión monetaria en sí
misma, sino la "unificación cambiaria en función de la relación
costos-precios", y precisó que los elevados precios de productos básicos
en la isla, muchos de ellos importados, se debe a esas "tasas de cambio
sobrevaluadas".

"La tasa real no es 1 CUC por 24 CUP, como tampoco lo es 1 a 1. Eso está
deformando la estructura de los costos y distorsiona la fijación de los
precios", aclaró.

Pons señaló que la "acción fundamental" de la unificación está en la
actividad empresarial, donde "las tasas cambiarias se convierten muchas
veces en desestímulo de la actividad productiva, sobre todo, en
exportación".

La doble moneda se originó a raíz de la intensa crisis que sufrió el
país tras la caída de la Unión Soviética, lo que obligó a Fidel Castro a
emitir en 1994 una moneda cambiable en divisas, el CUC, que actuara de
salvavidas de la ahogada economía cubana en el crítico Periodo Especial
de los noventa.

Con esta moneda artificial se pretendía desterrar de la isla el dólar,
considerada la moneda del enemigo, pero no perder el flujo de divisas
necesario para engrasar la economía cubana; lo que tras dos décadas en
circulación ha derivado en distorsiones macroeconómicas, inflación
galopante y desigualdades sociales.

Estas dificultades son las que el Gobiernobusca paliar con la
unificación monetaria, la más compleja de las reformas económicas
anunciadas, que aún no se sabe cuándo llegará ni qué efectos reales
tendrá sobre la población.

Source: Unificación monetaria no alivia los altos precios en Cuba | El
Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article2181831.html

Internet "offline" packages for sale

Internet "offline" packages for sale
Published: 21 Sep 2014 at 13.46
news: Writer: dpa

HAVANA - Game of Thrones fever is beginning to die down in Cuba. The
fourth season of the wildly popular medieval-setting United States
television series wrapped up in June.

The man who enters the back room of a private home in Havana, where it
is dark and an old ventilator is thumping on the wall to ease the summer
heat, is looking for something else.

"Give me the next episode of 'Lord of the Skies,'" he says as he hands
over a pen drive.

He is referring to a current "narco-novela" or "narco soap-box series"
being broadcast by the Spanish-language Telemundo network in the US.

Cuba has some of the world's worst internet access, which is the fault
of both relentless government control and general economic backwardness.
Cuba's state-run television offers content that is low in quality. Many
would say plain boring.

Yet foreign movies and television series are avidly watched on the island.

Most Cubans get to see them thanks to weekly sales of what is known as
the "package." The "package" is a weekly selection of current television
series, movies and web publications that is viewed across the island,
passing from hand to hand and computer to computer.

Most of the best loved television series, movies and shows are made in
the US, but viewers are also partial to the content of womens' magazines
such as the Spanish Hola!, or the Mexican Vanidades, as well as
specialized magazines such as Autobild, a German cars mag, and Sport, a
sports magazine from Barcelona.

The magazines are saved and read in PDF format.

The files are first downloaded using a broadband connection, or else
taped directly from cable television.

Downloading would be so ordinary as to rate no excitement in any country
except Cuba, where private homes are not allowed to have internet
accounts and the most common online connection continues to be an
analogue modem. Cable television is not allowed either.

The "package" starts off as a one-terabyte disk, explains Isbel Diaz, a
38-year-old computer expert who is familiar with the clandestine
internet world in Cuba. Distribution operates as a chain.

Some people are in charge of obtaining the master "package" and they
sell it by dividing it up into smaller deliveries right down to the
level of the small-time distributor who sells the content in small
units, sometimes even personally delivering those orders to the homes of
buyers.

"The hard-drive disk is taken to the distributor, and the distributor
then does his or her business," said Diaz. It is as it were an "offline
Internet" service - a way of having internet access without actually
going online.

Many Cubans wait anxiously each week for the arrival of the "package" to
watch their favourite series as well as to acquire bootleg computer
software. An 8GB memory device can be bought for less than a dollar in Cuba.

A popular series in Cuba is the US "Cold Case" programme along with
shows by the Cuban comedian Alexis Valdes, who is based in Miami.

Diaz said that those programs are basically the Spanish-language
television fare that people in Florida watch. Many users also buy
foreign news programmes or Discovery Channel documentary films.

It is the rule to offer commercial programming with no political
messages. Pornography is also taboo. Because of this, Diaz and others
believe that Cuban authorities tolerate the making of the weekly
"package," even though it is not a legally sanctioned activity.

Otherwise, he said, "It is very suspicious that such a large amount of
information contained in those 'packages' can be updated on a weekly
basis... How many people are there in Cuba with that kind of connection,
so rapid, to download those volumes of information?"

In Cuba, only state institutions or foreign firms are entitled to use
broadband connections or satellite antennae.

That is why downloading the Internet content, "has to be from state
centres, with or without the authorization of the bosses," said Pablo,
another Internet bootlegger who will not give his full name because the
activity is illegal on the island.

Pablo, trained as a physician, sells "packages" from the back room of
his home in Havana.

He explained why the "packages" are so popular: "It's because Cuban
television lacks this kind of material," he said.

The black-market internet content packages are becoming so widespread
that small local entrepreneurs, who are authorized to do "self-employed"
work within Cuba's communist system, are now starting to advertise their
businesses on the "packages."

They pay a special fee to the distributors to promote their businesses
with videos and photos.

Local musicians are also taping their reggae music shows for
distribution as part of "the package". There are also people willing to
offer other kinds of programmes and video for dissemination in Cuba.

"'The package' that exists currently and is being sold does not satisfy
my consumption needs nor that of many of my peers," says Yaima Pardo, 34.

She is a television director and filmmaker and believes that many people
her age want something else. Pardo is in the planning stages of
producing a "Weekly Independent Package" that would go by its Spanish
acronym, PaSA (a play on the word pass or pass along).

Pardo and her colleagues want to distribute PaSA for free in Havana and
other cities.

"I see it as the kind of internet we could create ourselves" if we had
regular access to the web, she said.

The internet television and video package Pardo would distribute would
also include political topics and erotic material, because there is
"nothing wrong" with that, she said.

"We would like it to operate as a kind of 'citizen's journalism
report,'" she added, "that people produce their own content with social
objectives, to be included on the disk."

Pardo also said she would have no objection to including "14ymedio"
("14andahalf"), a digital newspaper produced by the Cuban dissident
Yoani Sanchez and launched in May. Sanchez and her fellow dissident
journalists are periodically producing issues of "14ymedio" in PDF
format that they distribute clandestinely on the island.

For now, the success of the internet "package" is directly tied to the
commercial aspect.

It is hard to measure just how widespread the practice is, because there
are no official figures, but in cities such as Havana it is common to
hear people talking about how they are anxiously awaiting the arrival of
their "package," be it on Monday or Tuesday, depending on the service
provider.

In conversations, people seem to be well aware of the latest television
fads outside Cuba.

At Pablo's internet shop a female buyer refers to the show she is most
interested in at this time: she just loves MasterChef, a cooking show
that has become very popular in the United States, as well as in Spain
and Latin America.

Source: Internet "offline" packages for sale are a hit on Cuba's black
market | Bangkok Post: Most recent -
http://www.bangkokpost.com/most-recent/433446/internet-offline-packages-for-sale-are-a-hit-on-cuba-black-market

Cuba focuses on sugar industry in new investment program

Cuba focuses on sugar industry in new investment program
Sep 21,2014

HAVANA, Sept. 20 (Xinhua)-- An investment program has been planned to
boost the production of sugar and its derivatives in Cuba, said one of
the country's business leaders.

Under the program, distilleries would be modernized, new plants of
ensiled feed, honey, urea and cane bagasse would be set up, said
investment director of the Business Group Azcuba Pedro Perez.

Modern techniques of water supply, including the drip irrigation system,
would also be introduced.

Perez stressed the priority of the cane production, a major source to
obtain sugar, animal feed, energy and other derivatives.

He said that sugar production in Cuba was expected to grow 15 percent
during the upcoming harvest.

According to the plan, the 2014-2015 harvest will start from the third
week of November.

Azcuba expected a yield of approximately 44 tons of cane per hectare in
the coming harvest.

Cuba increased sugar production by only 3 percent during the 2013-2014
harvest amid bad weather. It had planned an increase of 18 percent.

Sugar production, which for over a century remained one of the key
industries of the island, suffered from a severe disinvestment,
representing now only about 5 percent of the export income of the
Caribbean nation.

Most of the 59 sugar refineries in Cuba were built before 1959,
therefore a heavy investment is needed for rehabilitation.

Source: Cuba focuses on sugar industry in new investment program |
Shanghai Daily -
http://www.shanghaidaily.com/article/article_xinhua.aspx?id=242175

Cuba reports 1.8 pct drop in investment in first half 2014

Cuba reports 1.8 pct drop in investment in first half 2014
English.news.cn 2014-09-21 10:55:03

HAVANA, Sept. 20 (Xinhua) -- Investments in Cuba decreased by 1.8
percent in the first half of 2014, resulting in a low growth of 0.6
percent of the country's Gross Domestic Product (GDP), said a report by
the National Statistics Bureau (NBS).

The NBS release said the investments from January to June this year
reached 1.9 billion U.S. dollars, 98.2 percent of those in the same
period of 2013.

NBS said the largest investments were made in business services and real
estate activities, electricity, as well as gas and water.

Minister of Foreign Trade and Investment Rodrigo Malmierca said in March
that the island needed about 2 billion U.S. dollars in foreign
investment to revive its economy.

According to the minister, the country had to grow at 7 percent of GDP
for real development, which meant 2 billion to 2.5 billion U.S. dollars
in foreign investment every year.

Cuba in March adopted a new law on foreign investment, stipulating
exemption of profit taxes for foreign investors in eight years.

Source: Cuba reports 1.8 pct drop in investment in first half 2014 -
Xinhua | English.news.cn -
http://news.xinhuanet.com/english/business/2014-09/21/c_133659550.htm

Unfortunately, cash, smugglers rule

Unfortunately, cash, smugglers rule
BY HELEN AGUIRRE FERRÉ HAGUIRREFERRE@GMAIL.COM
09/20/2014 3:00 PM 09/20/2014 7:00 PM

Human trafficking is not new, but smugglers have new clients: Cuban
baseball players. That became clear with revelations about Los Angeles
Dodgers outfielder Yasiel Puig's flight from Cuba through violent
smugglers who left a trail of death and deceit along the way.

Cuban boxer Yunior Despaigne, who fled with Puig, signed an affidavit
claiming that Gilberto Suarez and others financed Puig's escape to Islas
Mujeres and Mexico for $250,000. Realizing Puig's dollar value to a
Major League Baseball team — there are 30 — the smugglers doubled the
amount to be paid for his release.

Puig was held until the ransom was paid. As it turns out, the smugglers
were working for the notorious Zetas Mexican drug cartel, which
allegedly killed one involved in the plot over a dispute about money.

Is the trip worth the risk?

Baseball is a way of life in Cuba. Cuban baseball players are considered
national icons; every time one defects, it is an embarrassment to the
government. They are leaving to escape poverty and to fulfill a dream of
playing for the MLB. In Cuba, a baseball player lives in poor
conditions. earning between $12 and $16 a month. In the United States,
the minimum salary reported by the MLB in 2013 was $490,000. Some, of
course, earn much more. Puig has a $42-million contract with the
Dodgers; White Sox star Jose Abreu earns $68 million. The difference in
salaries between both countries would be almost comical were it not so sad.

Joe Kehoskie, a baseball agent and president and CEO of Joe Kehoskie
Baseball has represented more than a dozen Cuban defectors. In an
interview for Issues Reports, which I host 11 a.m. Sunday on WPBT2,
Kehoskie says that professional smugglers work with U.S. sports agents
to target and seduce players to leave Cuba. The smugglers/agents get up
to 30 percent of the value of the player's contract in return. He paints
an ugly portrait of a sport that is considered America's pastime.

Facing the embarrassment of the growing number of prominent ball players
who are fleeing the island, the Cuban regime is softening its position
now allowing some to play abroad as long as they return to Cuba to
fulfill their commitments at home. Mexico and Japan have taken
advantage, reportedly signing deals that range from $980,000 to $1.5
million. There are two catches: The Cuban government receive the
players' salaries, and none can play in the United States. It could
become a lucrative business for the communist country that never lets
its workers directly negotiate or be compensated by companies.

The Cuban government has long profited from the human trafficking of its
best talent. That is the perspective of Mauricio Claver-Carone,
executive director of Cuba Democracy Public Advocacy, who calls out MLB
Commissioner Bud Selig as a frequent visitor to Cuba and friend of
members of the regime.

Photographs of Selig in Cuba sitting next to Fidel Castro support his
view: "The real problem is that MLB does not treat Cuban players in the
same way as they do other international players," says Claver-Carone.

Under MLB rules, only Cubans who arrive in the United States via a third
country are allowed to negotiate as free agents; that is where the
lucrative contracts lie. MLB policy ignores Cubans who arrive legally by
other means such like a visa or wet foot-dry foot. They can only be
hired by a team as an amateur draft pick who earns far less. It is a
rule the MLB could easily change, thus eliminating the stain of
corruption and immorality associated with human trafficking.

There are those who say that the Cuban embargo is the culprit behind the
human trafficking of ball players, but that clearly isn't true. By
changing its rules, the MLB could let all Cuban arrivals negotiate as
free agents like other international players.

Cuban baseball players might not care how they get off the island, but
the rest of us should. Human exploitation is wrong. The Florida
Legislature was right in unanimously passing a law that attempts to
pressure the MLB to level the playing field for all Cuban ball players.
The story is out that sports agents and drug cartels are smuggling Cuban
players; MLB needs to step up to the plate and do the right thing for
all international ball players, including Cubans.

Source: Unfortunately, cash, smugglers rule | The Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/opinion/op-ed/helen-aguirre-ferre/article2172827.html

sábado, 20 de septiembre de 2014

Indagan si firma china Huawei transfirió a Cuba tecnología estadounidense

Indagan si firma china Huawei transfirió a Cuba tecnología estadounidense
El Departamento de Comercio estaría averiguando si el fabricante chino
de equipos de telecomunicaciones pasó secretamente a La Habana módems,
enrutadores y switches prohibidos bajo el embargo.
Rolando Cartaya
septiembre 19, 2014

El diario digital The Washington Free Beacon revela que una empresa de
telecomunicaciones china vinculada a las fuerzas armadas de ese país
proporcionó equipo de origen estadounidense a Cuba, en aparente
violación del embargo contra el gobierno comunista de la isla.

Funcionarios estadounidenses familiarizados con los informes de
inteligencia sobre el asunto precisaron, bajo condición de no revelar
sus nombres, que el equipo facilitado por Huawei, un fabricante global
de equipos de telecomunicaciones con sede en Shenzhen, China, incluye
módems, enrutadores y switches para redes fabricados en Estados Unidos.

La transferencia se habría llevado a cabo en los últimos dos meses, y
fue reportada en canales internos por el Comando Sur de EE.UU. para el
Caribe, Centro y Suramérica, indicaron los funcionarios al periodista
investigativo Bill Gertz.

Uno de ellos señaló que el traspaso de tecnología es objeto de una
investigación por parte del Departamento de Comercio, ya que es ilegal
exportar cualquier equipo de telecomunicaciones de origen estadounidense
a Cuba sin una licencia de exportación.

Aunque el Presidente Obama autorizó en 2009 a empresas norteamericanas
ofertar servicios de telecomunicaciones e Internet a Cuba, la
exportación a la isla de equipos relacionados con ese campo continúa
prohibida bajo el embargo.

Huawei ha sido identificada en informes del Pentágono al Congreso como
una de varias compañías que mantienen estrechos vínculos con el
Ejército Popular de Liberación chino.

Una de las fuentes de Gertz consideró que el suministro de tecnología
estadounidense de telecomunicaciones a Cuba podría ser parte de los
esfuerzos del gobierno de China para reforzar los lazos con La Habana.

El presidente chino, Xi Jinping, visitó la isla en julio pasado y
asistió a la firma de 29 acuerdos bilaterales, incluido un crédito libre
de intereses, y convenios en una docena de campos, incluidas las
telecomunicaciones y el uso del ciberespacio.

Un informe presentado en 2012 al Comité Selecto de Inteligencia de la
Cámara de Representantes advertía a las empresas estadounidenses no usar
equipos fabricados por Huawei y otro gigante chino del sector, ZTE,
ante la preocupación de que pudieran ser utilizados por Pekín con fines
de espionaje cibernético. Las dos compañías participaron en la Feria
Internacional de Comercio de La Habana en marzo de 2013.

Si la transferencia es confirmada por las pesquisas del Departamento de
Comercio, la filial de Huawei en Estados Unidos podría enfrentar
sanciones por violar el embargo. La empresa cuenta con oficinas en 11
ciudades de EE.UU., y tiene una sede central en Plano, Texas.

La operación de suministro de equipo a Cuba es similar a otras entre
Huawei e Irán en 2010 y 2012.

Documentos de la compañía china marcados como confidenciales y obtenidos
por la agencia Reuters revelaron que en 2010 el principal socio iraní de
Huawei Technologies ofreció vender equipo de computadoras valorado en 1
millón 670 mil dólares, y fabricado por la compañía estadounidense
Hewlett-Packard, a MCI, el mayor operador de telefonía móvil de Irán.

Luego, en 2012 la misma agencia investigó que Soda Gostar Persian Vista,
un proveedor de equipos Huawei en Irán, había ofrecido vender a empresa
iraníl MTN Irancell 36 antenas para torres de celulares construidas por
la empresa estadounidense Andrew LLC, con la cual Huawei sí tiene un
convenio legal para utilizar sus componentes.

Cuba e Irán figuran entre el puñado de Estados catalogados por
Washington como Patrocinadores del Terrorismo, y sobre ellos pesan
sanciones comerciales, económicas y financieras.

R. Evan Ellis, profesor del Instituto de Estudios Estratégicos del
Ejército de EE.UU., ha escrito que los negocios de telecomunicaciones
chinos en el hemisferio plantean una potencial amenaza estratégica para
Estados Unidos.

El académico recuerda que Huawei implementó en 2009 el servicio de banda
ancha en Cuba, y dice que también tiene una significativa presencia en
Venezuela, un estrecho aliado político y diplomático de China y de Cuba.

Source: Indagan si firma china Huawei transfirió a Cuba tecnología
estadounidense -
http://www.martinoticias.com/content/cuba-eeuu-telecom-huawei-embargo/75324.html

Cuba ha aprobado 498 cooperativas no agropecuarias en el último año

Cuba ha aprobado 498 cooperativas no agropecuarias en el último año
Agencia EFE

La Habana, 19 sep (EFE).- El Gobierno cubano ha aprobado 498
cooperativas no agropecuarias desde que se crearon las primeras 124 hace
un año, como un nuevo modelo de gestión económica, informó hoy el
secretario del Consejo de Estado, Homero Acosta.
De las 498 aprobadas, ya están constituidas 283, principalmente en los
sectores de la gastronomía y los servicios afines, precisó Acosta en una
intervención que cerró este viernes un congreso internacional de
abogados celebrado en La Habana, según citó un informe de la estatal
Agencia de Información Nacional (AIN).
La Asamblea Nacional de Cuba (parlamento unicameral) aprobó en julio de
2012 la extensión de la fórmula del cooperativismo a más de 200
actividades no agrícolas, entre ellas la gastronomía o "servicios
técnicos y personales", para experimentar una forma de gestión económica
que durante años solo se había permitido en la actividad agropecuaria.
La creación de este tipo de entidades incluye tanto al sector estatal y
los trabajadores autónomos.
Sobre las modificaciones legislativas puestas en marcha en los últimos
cinco años en la isla, el funcionario señaló que se han eliminado
prohibiciones innecesarias, como la compraventa de vehículos y de
viviendas, una posibilidad que durante décadas no se permitía.
En ese sentido refirió que se han registrado más de 80.000 mil
compraventas de vehículos y 40.000 de viviendas, desde que en 2011 se
autorizaron esas operaciones entre propietarios particulares.
También indicó que se ha realizado donaciones de 70.000 vehículos y
100.000 de inmuebles.
Estas medidas están recogida en el plan de reformas económicas impulsado
por el presidente cubano, Raúl Castro, para "actualizar" el modelo
económico socialista de la isla y reactivar su deprimida economía.

Source: Cuba ha aprobado 498 cooperativas no agropecuarias en el último
año - Yahoo Finanzas España -
https://es.finance.yahoo.com/noticias/cuba-aprobado-498-cooperativas-agropecuarias-032100925.html

¿Invertir o no invertir en Cuba? Esa es la cuestión

¿Invertir o no invertir en Cuba? Esa es la cuestión
FORJIB

La inversión extranjera en Cuba ha sido uno de los temas más complejos
en el panorama de la Isla, ya no solo para el Estado cubano, principal
propulsor de las acciones de inversión de capital extranjero, sino para
los potenciales inversores, atraídos por la posibilidad de explotar un
territorio prácticamente virgen con una ubicación geográfica más que
estratégica; pero a la vez desalentados por los enrevesados vericuetos
jurídicos y burocráticos que a menudo acompañan el proceso de inversión
en el país.

Desde la década de los 90, período en el que la economía cubana tuvo su
gran colapso tras el derrumbe del campo socialista, la inversión
extranjera fue utilizada por el Estado como uno de los pilares
fundamentales para reflotar una economía dependiente, con
infraestructuras en desarrollo, y mecanismos legislativos anquilosados.

Así es como en el año 1995 se aprueba la Ley Número 77 de la Inversión
Extranjera, la cual posibilitaba -mediante la creación de empresas
mixtas, empresas de capital totalmente extranjero o contratos de
asociación económica internacional-, la inversión de capital foráneo en
territorio cubano. El proyecto era prometedor, el Estado cubano
obtendría recursos que le permitirían reanimar la economía nacional, y
los inversores obtendrían ingentes beneficios por la explotación de
sectores sumamente atrayentes en el mercado internacional,
principalmente el turismo.

Visto así era una asociación win-win en toda regla, pero cuál sería la
sorpresa para nacionales e inversores que la práctica revelaría
conclusiones no muy halagüeñas: endeudamiento de las empresas nacionales
e incumplimiento de las obligaciones contractuales contraídas;
incumplimiento por parte de los inversores de los plazos para la
ejecución de los proyectos; expropiaciones de los bienes llevadas a cabo
por el Estado cubano; inversiones foráneas con ambiguos propósitos
encubiertos; procesos engorrosos y dilatados para obtener las
autorizaciones para invertir; dificultades para los inversores a la hora
de transferir las ganancias obtenidas, etc. Éstas y otras cuestiones
sellaron la década de los 90 y principios del presente siglo.

Pues bien, el Estado cubano se encuentra inmerso en una nueva etapa de
reacondicionamiento de las bases económicas y estructurales del país,
agrupados en los Lineamientos de la Política Económica y Social del
Partido y la Revolución, aprobados en el sexto congreso del gobernante
Partido Comunista de Cuba, en abril del 2011, los cuales tienen como
objetivos principales -partiendo de la misma premisa de Estado
socialista- y de cierta manera inspirados en los procesos de reformas
acontecidos en China y Viet Nam, de actualizar el modelo económico para
aumentar el desarrollo económico del país y elevar el nivel de vida de
la población. Objetivos ciertamente ambiciosos para un sistema económico
en franca crisis, con instituciones arcaicas, y sin recursos suficientes
para emprender la modernización de la agricultura y el sector industrial
del país; la primera, caracterizada por los bajos rendimientos que
provoca que Cuba tenga que erogar cuantiosos recursos financieros para
la importación de alimentos; y el segundo, definido por el alto nivel de
descapitalización, poca integración entre las diferentes ramas y muy
dependiente de materias primas importadas, con una tecnología en muchos
casos obsoleta, que hace casi imposible que la nación pueda insertarse
en las cadenas productivas internacionales.

No obstante, y al margen de todas estas cuestiones para nada
desdeñables, lo cierto es que el Estado cubano, de manera concienzuda,
ha establecido como uno de los principales pilares para alcanzar estos
objetivos, a la inversión de capital extranjero en el país.

Para ello se ha propuesto dos directrices fundamentales: (i) la creación
de infraestructuras que permitan incrementar la exportación, sustituir
las importaciones; así como propiciar fuentes de empleo y desarrollo
local y; (ii) la actualización del marco legislativo, permitiendo
agilizar los procedimientos de evaluación, aprobación e implementación
de las participaciones de capital extranjero, así como la regulación de
un conjunto de beneficios que coadyuven a que la inversión en Cuba
resulte mucho más atractiva.

Un ejemplo ya puesto en marcha de la creación de nuevas
infraestructuras, o remodelación de las existentes, lo constituye la
Zona Especial de Desarrollo Mariel.

Esta zona portuaria, ubicada a 45 kilómetros de la capital cubana,
centro económico y financiero del país, célebre en la década de los 80
por protagonizar uno de los mayores éxodos de cubanos hacia Estados
Unidos, se reconstruye de manera tal que constituya un centro logístico
de mercancías regional e internacional. Directamente vinculado con la
modernización del Canal de Panamá, se está construyendo un muelle que
medirá 2000 metros aproximadamente, con un calado de hasta 6,550 pies
que será capaz de manejar un millón anual de contenedores. Brasil es uno
de los principales inversionistas en el puerto, y en las zonas
agroindustriales adscritas al mismo que conformarán la Zona Especial de
Desarrollo.

En el orden legislativo, el pasado 28 de junio entró en vigor la Ley No.
118 Ley de la Inversión Extranjera, que sustituye a su homónima
anterior, la Ley Número 77 de la Inversión Extranjera.

El nuevo texto legal, cuya estructura no difiere sustancialmente del
anterior, introduce un conjunto de modificaciones, pudiéndose destacar
las siguientes:

• Se mantiene el principio de que las inversiones extranjeras en
territorio cubano gozan de plena protección y seguridad jurídica, y no
pueden ser expropiadas, salvo que esa acción se ejecute por motivos de
utilidad pública o interés social. Ahora bien, se modifica el texto
legal previendo que los casos de expropiación vendrán acompañados ya no
de la "previa indemnización en moneda libremente convertible por su
valor comercial establecido de mutuo acuerdo", sino "con la debida
indemnización por su valor comercial establecido de mutuo acuerdo,
pagadero en moneda libremente convertible".

• Igualmente se mantienen las tres modalidades de inversión extranjera:
empresa mixta, empresa de capital totalmente extranjero y contrato de
asociación económica. La principal diferencia viene dada por la
ampliación del objeto de los contratos de asociación económica, pudiendo
celebrarse éstos en sectores relacionados con la administración
hotelera, productiva o de servicios, o la prestación de servicios
profesionales.

• Se modifica el procedimiento para la evaluación y aprobación de los
proyectos de inversión, haciéndolo más ágil.

• Se regulan un conjunto de bonificaciones y excepciones en el sistema
tributario de los inversores, entre las que podemos citar:

— se exime del pago del impuesto sobre los ingresos personales por los
beneficios obtenidos del negocio;

— se reduce a la mitad el tipo impositivo del impuesto sobre utilidades
-al 15%-, exceptuando aquellos ámbitos en los que pueda concurrir la
explotación de recursos naturales, en cuyo caso el tipo impositivo puede
elevarse hasta un 50%. En cualquier caso, se exime del pago del impuesto
sobre utilidades a las empresas mixtas y partes en los contratos de
asociación económica internacional por un período de ocho años, período
que podrá ser extendido por el Consejo de Ministros;

— se elimina el pago del impuesto por la utilización de la fuerza de
trabajo;

— se exime del pago del impuesto aduanero por las importaciones de
equipos, maquinarias y otros medios durante el proceso inversionista.

• Se introduce un nuevo capítulo que regula las acciones de control a
las que estarán sujetas las diferentes modalidades de inversión
extranjera, de manera que se supervise el cumplimiento de los
compromisos contraídos por los inversores.

• Se prevé que la inversión extranjera estará sujeta a los cambios que
se realicen en el país, en materia de unificación monetaria.

La Ley No. 118 establece que la inversión extranjera puede ser
autorizada en todos los sectores, con excepción de los servicios de
salud y educación a la población y de las instituciones armadas, salvo
en sus sistemas empresariales.

El Estado cubano ha recalcado que serán once los sectores con prioridad
para la inversión: sector agrícola y forestal, la industria alimentaria,
energía y minas, industria azucarera, la sideromecánica, industria
ligera, química y electrónica, industria farmacéutica y biotecnológica,
comercio mayorista, salud, construcción, turismo y transporte.

Aún y cuando para los más conservadores, los pasos que está realizando
el Estado cubano a nivel legislativo todavía son cautelosos, y no son lo
suficientemente contundentes para provocar un torrente de inversiones en
la Isla, lo cierto es que se vislumbra un evidente ánimo de cambio,
motivado por la sencilla razón de que si no se realizan importantes
inversiones en el país, la economía nacional colapsará de un momento a
otro, y sin siquiera contar con aquellas reminiscencias de la antigua
Unión Soviética, que en la década de los 90, permitieron cierto grado de
supervivencia en la Isla.

Por todas estas razones es recomendable mantener una mirada sobre los
pasos que se vienen dando en la mayor de las Antillas, porque ojala y la
historia no diga lo contrario, pero podríamos estar viviendo un punto de
inflexión en la economía del país, y por qué no, en la historia y la
conciencia colectiva de una nación que todavía tiene mucho por dar.

Yanelis Cardona García, abogada especialista en Propiedad Intelectual en
Santiago Mediano Abogados

Source: ¿Invertir o no invertir en Cuba? Esa es la cuestión | Abogacía
Española -
http://www.abogacia.es/2014/09/19/invertir-o-no-invertir-en-cuba-esa-es-la-cuestion/

Cuba venderá gastronomía estatal a privados y cooperativas

Cuba venderá gastronomía estatal a privados y cooperativas
AFP
09/19/2014 11:11 AM 09/19/2014 11:11 AM

LA HABANA
Cuba venderá casi 9,000 cafeterías y restaurantes estatales a privados y
cooperativas en un proceso gradual a partir de 2015 hasta desentenderse
de esa gestión, pero mantendrá la propiedad de los inmuebles, informó
una viceministra.

"Cuba modificará sustancialmente la estructura de sus servicios
gastronómicos en lo próximos años, con el paso gradual y ordenado de esa
actividad a manos del sector no estatal", dijo la viceministra de
Comercio Exterior Aida Chávez, anunció el viernes la Agencia de
Información Nacional.

Actualmente, 8,984 establecimientos gastronómicos son estatales, 2,769
adscritos al sector del turismo, 1,261 arrendados a privados y 215 son
cooperativas, informó.

Indicó que las normas jurídicas para ese proceso deben estar listas
antes de diciembre próximo y que ellas conservarán para el Estado la
propiedad de los inmuebles, que se arrendarán, y se venderán a los
nuevos gestores los equipos, útiles y herramientas con que cuentan.

"La decisión (…) pretende modernizar una actividad que requiere hoy
servicios con la calidad y seguridad que merece el pueblo cubano y los
turistas que nos visitan", dijo Chávez.

La gastronomía estatal sufre una fuerte depresión hace casi 25 años, y
su desabastecimiento, mala calidad, y pobres servicios, son blanco de
frecuentes críticas de la población y los medios.

Paralelamente, las cafeterías y restaurantes privados (paladares),
aunque con mayores precios, ofrecen servicios muy superiores y diversos.
Sólo en La Habana funcionan ya más de 400 restaurantes privados.

La decisión fue tomada por el Consejo de Ministros que encabeza el
gobernante Raúl Castro en junio, y anunciada al Parlamento por el
vicepresidente a cargo de las reformas, Marino Murillo.

"Los establecimientos que prestan servicios gastronómicos, personales, y
técnicos, como norma, serán gestionados a través de formas no
estatales", dijo Murillo a los parlamentarios.

Source: Cuba venderá gastronomía estatal a privados y cooperativas | El
Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article2165007.html

Cuba’s Military on the Hunt for Chinese Tourism

Cuba's Military on the Hunt for Chinese Tourism
September 19, 2014
Fabian Flores (Café Fuerte)

HAVANA TIMES — The Grupo Gaviota, one of the pillars of the commercial
chain operated by Cuba's Armed Forces, has launched an aggressive
campaign to attract Chinese tourists to Cuba.

The Cuban government is laying its bets on the mid-term potential of the
Chinese tourism market, today the top source country (reporting 100
million travelers every year)

The number of Chinese tourists that travel to the island is
infinitesimal when compared to other destinations (a mere 22,218 Chinese
travelled to Cuba last year), despite the 100 % growth experienced since
2008. China ranks 15th among the island's tourism source countries.

Courting the Chinese

According to a report issue by the Ministry of Foreign Affairs (MINREX),
a delegation of the Grupo Gaviota company headed by general manager
Ileana Pilar Martinez traveled to China at the beginning of September
and held a meeting at the Cuban embassy with the three agencies that
were the main sources of Chinese tourism to the island in 2013.

Martiez invited the Chinese companies to assess the possibility of joint
ventures in the tourism sector, from the building of hotels to the
creation of golf courses.

The visit to China by Gaviota representatives coincided with the
launching of a six-minute promotional video (below), with Chinese
subtitles, about Cuba's touristic charms.

By the close of the year, the Grupo Gaviota S.A. will operate 55 hotels,
12 of them in the Varadero beach area, for a total of 29,400 rooms. The
company is also planning the development of marinas and a range of other
tourist facilities.

Chinese Food

The expansion of the Gaviota Varadero Marina, expected to become Cuba's
largest and most modern facility of its kind (with a mooring capacity of
1,200 vessels), will be completed next year.

The first Cuba-China forum was held in Havana last year. It was aimed at
the promotion of Cuban products that could contribute to an increase in
Chinese tourism.

At the forum, there was talk of raising the number of Chinese visitors
to the island to 100,000 a year. The Chinese ambassador in Havana, Zhang
Tuo, went as far as predicting "a sea of Chinese tourists for the near
future.

Some of the issues to be addressed in order to encourage more visits to
Cuba from China are the scarce availability of Chinese food on the
island, the training of tourist guides who speak Mandarin and the search
for better flight connections between the two countries.

Source: Cuba's Military on the Hunt for Chinese Tourism - Havana
Times.org - http://www.havanatimes.org/?p=106261

Catorce llaves para los candados que deprimen la economía cubana

Catorce llaves para los candados que deprimen la economía cubana
septiembre 19, 2014
Por Pedro Campos

HAVANA TIMES — El bajísimo crecimiento del PIB (0,6 %) en el primer
semestre de este año, reconocido por el gobierno, ha evidenciado la
insuficiencia de las medidas de la actualización" para estimular la
economía y ha generado un aumento de las críticas entre los economistas
del patio.

Paralelamente, es espeluznante la cantidad de cubanos que se van para
EEUU vía México o arriesgando sus vidas en el Estrecho de La Florida.
Según datos del Servicio de Migración de EEUU, en los últimos 12 meses,
14 mil cubanos han cruzado la frontera por México y 2,000 han sido
interceptados en alta mar por guardacostas norteamericano. Cifras
records en el último lustro.

Estos elementos, unidos al envejecimiento y disminución de la población,
deben ser suficientes para que todos los interesados en hacer avanzar la
economía cubana, especialmente los responsables de "conducirla", piensen
en la necesidad de implementar otras medidas. Haciendo lo mismo, no
puede haber resultados diferentes.

El Presidente Raúl Castro, los directivos de la "actualización" y muchos
economistas cubanos han reconocido la necesidad de liberar las fuerzas
productivas. Si se hiciera una encuesta, probablemente la gran mayoría
de los ciudadanos, también. ¿Entonces, a qué se espera?

Pero una real liberación de las fuerzas productivas implica libertad de
comercio en su más amplio sentido, algo que la burocracia no acepta
porque afectaría su control sobre el mercado, como evidenciaron los
últimos dictados de la Aduana, encaminados a preservar el monopolio
estatal-militar de la compra/venta de ropas, calzados y equipos
electrodomésticos.

Estas propuestas son una contribución al debate actual sobre los pobres
resultados económicos alcanzados en este año. En caso de aplicarse
integralmente, estarían dirigidas a fomentar la producción, aumentar la
presencia de artículos de amplio consumo en el mercado nacional, liberar
el intercambio entre las distintas formas de producción existentes,
estimular la circulación monetaria, mejorar el poder adquisitivo de la
moneda nacional y la capacidad de compra de los ciudadanos, bajar los
precios y acercar la economía al control de los de abajo.

Estás son catorce llaves para abrir los candados que actualmente
mantienen encerradas las fuerzas productivas y deprimen la economía cubana.

1- Liberación del comercio interno de todas las trabas actuales, los
controles y precios de ACOPIO y demás entidades burocráticas. Que el
queso de Camagüey se venda libremente en La Habana y que se permita todo
tipo de establecimiento de venta de productos agrícolas, industriales,
artesanales y de servicios, solo con el pago mínimo de impuestos. Los
precios deben responder todos a acuerdos entre vendedores y compradores.

2- Liberación de todas las trabas al mercado externo, de manera que todo
el cubano que desee importar o exportar algún producto, sea con fines de
consumo o mercantil, pueda realizar esas operaciones con un mínimo de
controles y pago de impuestos.

3- Modificar la actual política impositiva que restringe la expansión
del cuentapropismo y reducir la carga solamente a las utilidades y no a
los ingresos como se hace actualmente.

4- Liberar todo el trabajo por cuenta propia para todos los
profesionales incluidos médicos, arquitectos, ingenieros, etc.

5- Liberar la creación de cooperativas autónomas de todo tipo y
eliminarles los permisos burocráticos y los impuestos por los primeros 3
años. Las cooperativas solo deberían presentar una carta de
constitución, con los datos básicos sobre capital, miembros y aceptación
de los principios internacionales del cooperativismo.

6- Posibilitar que organismos internacionales realicen préstamos
directos y faciliten maquinarias y equipos a las cooperativas, partiendo
del principio de que el cooperativismo es el alma del socialismo.

7- Entregar las empresas estatales a la autogestión de los trabajadores,
con plena autonomía para comprar, vender y recibir créditos, de manera
que sean los colectivos laborales los que elijan las administraciones,
organicen y controlen la gestión y distribuyan una parte de las
ganancias entre sus miembros, luego de separar la parte correspondiente
a la reproducción ampliada y los pagos de impuestos.

8- Entregar en propiedad, o por medio de un crédito a pagar por plazos,
las tierras dadas en usufructo a los nuevos pequeños campesinos de
manera que sientan seguridad a largo plazo para las inversiones que
deben hacer en viviendas, almacenes, regadíos, mejoramiento de tierras,
compra de maquinarias, etc., y eliminar la obligatoriedad de
incorporarse a una "cooperativa de créditos y servicios", en verdad un
mecanismo estatal para controlarles las siembras y ventas de sus productos.

9- Establecer regulaciones para las empresas privadas que explotan
trabajo asalariado, a fin de garantizar los derechos de los
trabajadores, como la participación de los mismos en parte de las
ganancias además de los salarios mensuales, contratos colectivos de
trabajo, creación de sindicatos libres para defender sus derechos, pago
de seguridad social, descanso retribuido, jornadas semanales de 40
horas, pagos de horas extras, transporte y comedores obreros a bajos
precios y otros que precisen los trabajadores.

10- Libertad para anunciar productos, buscar clientes y fuentes de
materias primas, dentro y fuera del país, lo que demanda una Internet de
amplio acceso y libertad para la prensa comercial.

11- Acabar de eliminar la doble moneda y establecer tasas de cambios más
móviles del peso cubano con relación a las divisas internacionales.

12- El estado no debe administrar empresas, salvo la de servicios
básicos de agua y electricidad, cuyas entidades deben pagar a sus
trabajadores una parte de las ganancias, además de estipendios
mensuales. Los ingresos del estado, la provincia y el municipio deben
provenir de los impuestos que serán administrados transparentemente a
todos los niveles bajo control de los órganos de poder popular y
rendiciones de cuentas periódicas a sus correspondientes ciudadanos.

13- La salud y la educación se mantendrían subsidiadas por el estado,
garantizando salud y educación para todos; pero se permitiría a los
trabajadores de la salud crear clínicas mutuales propias, autónomas,
administradas por el colectivo médico y poner consultorios particulares
hasta para realizar cirugías menores. Grupos de maestros podrían también
crear escuelas de patronato administrado por el claustro de profesores
que además de llevar el plan general de educación aprobado por de MINED,
incorporen otros tipos de enseñanzas complementarias o especializadas.
Clínicas mutuales y escuelas particulares cobrarían por sus servicios a
sus clientes de acuerdo mutuo y pagarían impuestos sobre sus ganancias.

14- Municipalización de la Administración Pública y de los poderes
actualmente concentrados en el estado, con una real descentralización
que vaya desde el control de los impuestos, creación y administración de
presupuesto, hasta el control sobre los órganos policiacos locales,
administración de justicia y demás controles estrictamente necesarios
para el desenvolvimiento autónomo a nivel comunitario.

Estas y otras medidas encaminadas a destrabar la economía, socializarla
y acercarla más al control ciudadano y con miras a la democratizar de la
sociedad, como la libertad de expresión y asociación, la separación de
los poderes, la elección directa y democrática de todos los cargos
públicos, deberían tomarse sin mucha dilación para evitar males peores.
Además se hace impostergable el amplio debate democrático nacional, que
abra el camino a una nueva constituyente, cada día más necesaria.

¿Y el bloqueo-embargo norteamericano? Ya se han explicado sus
implicaciones directas e indirectas en todo este estancamiento, pero
como suspenderlo no depende de nosotros los cubanos, lo mejor es
concentrarnos en romper el que sí podemos eliminar, el bloqueo interno
que obstaculiza el desenvolvimiento de la economía popular. Quizás sin
este bloqueo interno, el otro se caiga por su propio peso.
—–
pedrocampos313@yahoo.es

Source: Catorce llaves para los candados que deprimen la economía cubana
- Havana Times en español - http://www.havanatimes.org/sp/?p=99368

How to Break the Chains on Cuba’s Economy

How to Break the Chains on Cuba's Economy
September 19, 2014
Pedro Campos

HAVANA TIMES — The extremely low growth of Cuba's GDP during the first
half of the year (0.6 %), acknowledged by the government, has revealed
that the reform measures aimed at stimulating the economy are inadequate
and prompted more and more criticisms among the country's economists.

In addition, the number of Cubans entering the United States through the
Mexican border or risking their lives in the Strait of Florida to reach
this country is harrowing. According to data from the US Immigration
Service, 14 thousand Cubans have crossed the Mexican border and 2
thousand have been captured in the high seas by the US Coast Guard over
the past 12 months – record figures for this last five-year period.

These facts, coupled with the island's aging and dwindling population,
should be enough to invite those interested in pushing the Cuban economy
forward, particularly those currently responsible for "steering" it, to
think about the need for implementing other types of measures. One
cannot expect to get different results by doing the same things over and
over again.

President Raul Castro, the top figures of the "reform process" and many
Cuban economists have acknowledged the need to unleash the country's
productive forces. If a survey were conducted, the vast majority of
Cuban citizens would probably also be in favor of this. The question,
then, is what is the leadership waiting for.

Freeing up the country's productive forces, however, implies free trade
in the broad sense of the term, and that is something the bureaucracy
does not approve of, because it would undermine its control over the
market. The recent Customs regulations that came into effect, aimed at
preserving the State-military monopoly in the clothing, footwear and
appliances market, made this clear.

The proposals below are a contribution to the current debate surrounding
the poor economic results achieved this year. Were they implemented in
their entirety, they would work to bolster production, increase the
availability of high-demand products in the domestic market, free up
exchange among the country's different forms of production, stimulate
monetary circulation, increase the purchasing power of Cuban pesos and
citizens, lower prices and place the economy under the control of the
general citizenry.

These are fourteen keys needed to open the locks that currently keep
Cuba's productive forces in chains and depress the country's economy.

1. Free the domestic market of all current restrictions, controls and
prices set by ACOPIO (the state farm products purchasers) and other
bureaucratic entities. Let cheese produced in the province of Camaguey
be sold freely in Havana and all types of establishments for the sale of
farm, industrial and craft products, or offering different services, be
set up, applying a basic tax on these. Prices ought to be decided on the
basis of an agreement between sellers and buyers.

2. Lift all restrictions on access to the foreign market, such that any
Cuban wishing to import or export a given product, be it for personal or
commercial reasons, may do so without being subjected to too many
control mechanisms or steep taxes.

3. Modify the current tax policy, which restricts the growth of the
self-employed sector, and limit its application to profits (not to
incomes pure and simple, as is the current practice).

4. Allow all professionals, including medical doctors, architects,
engineers and others, to become self-employed.

5. Lift restrictions on the creation of autonomous cooperatives of every
kind and eliminate bureaucratic hurdles and taxes for these for the
first three years of operations. Those wishing to set up a cooperative
should only be required to submit a letter of incorporation with the
basic information about the company's capital, members and acceptance of
the internationally accepted cooperative principles.

6. Make it possible for international organizations to make loans and
provide machinery and equipment directly to cooperatives, taking as a
starting poing the principle that cooperativism is the soul of socialism.

7. Allow State companies to be managed by workers, with full autonomy to
buy, sell and receive credits, such that worker collectives become
empowered to choose the management, organize and control administrative
mechanisms and distribute part of the profits among members, after
setting aside the sums needed to reproduce the means of production and
pay taxes.

8. Transfer ownership, or offer credit to purchase through installments,
the lands made available to small farmers, such that these feel a degree
of security to make long-term investments in housing, warehouses,
irrigation systems, land improvements, machine purchases and others.
Remove the obligatory requirement of having to join a credit and service
cooperative, which in actuality is a State mechanism for controlling
harvests and the sale of products.

9. Establish regulations for private companies that exploit salaried
labor, with a view to guaranteeing that workers enjoy rights, part of
the company's profits (in addition to their monthly salaries),
collective employment contracts, the right to create free trade unions
that will defend their interests, social security payments, paid
holydays, 40-hour work weeks, overtime payments, transportation and
worker cafeterias offering products at low prices and other facilities
workers may require.

10. Freedom to advertise products, actively search for customers and
sources of raw materials, both in Cuba and abroad (through high-speed
Internet and freedom of a commercial press).

11. Eliminate the two-currency system once and for all and establish
exchange rates that make for a more favorable relationship between the
Cuban pesos and international hard currencies.

12. The State should cease to manage companies, except basic service
providers (such as water and electricity), and these should pay their
employees a part of the profits, in addition to monthly stipends. The
incomes of the State, province and municipality should come from taxes,
to be applied in a transparent fashion at all levels and controlled by
base-level mechanisms and through regular reports to citizens.

13. Health and education should continue to be subsidized by the State,
which is to guarantee health and education for all. Health
professionals, however, should be allowed to create individual or
collective clinics, to be administered by medical collectives, and to
set up practices and even minor surgical hospitals. Groups of teachers
should also be permitted to create schools, to be administered by the
staff that, in addition to teaching the syllabus established by the
Ministry of Education, may incorporate complementary or specialized
programs. Such clinics and schools would charge for their services on
the basis of an agreement with their clients and would pay taxes on
their profits.

14. The decentralization of power, currently concentrated in the State,
from the control of taxes, through the creation and administration of
budgets, to the control of local police forces, justice and others,
strictly necessary for the autonomous functioning of communities.

These and other measures aimed at freeing the economy, socializing it
and bringing it under the control of citizens, with a view to
democratizing society, as freedom of expression and association, the
separation of powers and the direct and democratic election of all
public officials also aim to do, should be implemented without much
delay to avoid a greater catastrophe. A broad, nationwide democratic
debate that can open the way to a new and dearly needed constitution is
also something we no longer postpone.

What of the US blockade/embargo? The direct and indirect contribution of
this policy to Cuba's stagnation have already been expounded on
elsewhere, but, as its lifting does not depend on us Cubans, it is best
to concentrate on those things we can tear down here: the internal
blockade that hinders the development of a people's economy. Perhaps
without this internal blockade, the other will collapse of its own weight.
—–
pedrocampos313@yahoo.es

Source: How to Break the Chains on Cuba's Economy - Havana Times.org -
http://www.havanatimes.org/?p=106256

Cuba says 9,000 cafes can be privately owned

Cuba says 9,000 cafes can be privately owned
Government has said it will get out of the restaurant business
Author: By Margot Haddad CNN
Published On: Sep 19 2014 08:21:11 PM CDT Updated On: Sep 19 2014
10:48:51 PM CDT

Thousands of state-run restaurants in Cuba will move into the private
sector and be run by citizen owners, the island nation's government
announced Friday.

The Cuban Domestic Trade department put the number eateries being
privatized at 9,000 -- compared with 1,261 private family-run
restaurants already operating. The state will still own the land the
restaurants sit on.

This is not the Cuban government's first step toward a more private
economy for Cuba.

Self-employment including the creation of privately owned "paladares"
was first authorized in 1993. Moreover, in May 2011, President Raul
Castro's government announced a new reform plan that shifted toward the
free market and announced that some state-owned businesses such as
barbershops or beauty shops would become private.

"In order to lift the economy, the Cuban government took the decision to
get out of businesses they have been running badly for the last 50
years," Philip Peters, president of the Cuban Research Center, a
Washington-based analysis organization told CNN Friday .

The privately owned restaurants already in business in Cuba "offer
interesting new dishes and they are doing very well," according to Tomas
Bilbao, executive director of the Cuba Study Group.

"Cuban entrepreneurs can now buy these (newly privatized) places from
the government and negotiate the price," he told CNN. "They will also
have to pay taxes and social security.

"The benefit of buying one of these state owned restaurant is the
location, the reputation and the utensils available that may be hard to
find in Cuba," Bilbao said.

The Cuban government had previously said that it would get out of the
restaurant business, and Friday's announcement is "part of the updating
of the economic social model," said Deputy Minister of Domestic Trade
Ada Chavez.

Cuba's Domestic Trade department said that the government was seeking to
expand "services with quality and safety that the Cuban people and
tourists visiting the island deserve."

According to the Cuban National Statistics office, Cuba hosted around
2.8 million tourists in 2012, and private restaurants are very important
to the development of the tourism industry.

"For many people who visit Cuba, these restaurants are part of the
attraction," said Peters. "It is a socialist economy, it's going to stay
a socialist economy but with a much bigger private sector in it."

Source: Cuba says 9,000 cafes can be privately owned | News - Home -
http://www.click2houston.com/news/cuba-says-9000-cafes-can-be-privately-owned/28160536

'Es la misma historia', se quejan los cubanos sobre las tiendas en dos monedas

ECONOMÍA

'Es la misma historia', se quejan los cubanos sobre las tiendas en dos
monedas
AGENCIAS | La Habana | 20 Sep 2014 - 2:18 pm.

'Si la botella de aceite cuesta 2,50 CUC, tengo que pagar 60 pesos. La
situación es la misma porque los salarios siguen siendo inferiores',
dice un ciudadano.

El largo tránsito hacia la unificación monetaria ha dado ya un paso
fundamental con la aceptación de pesos cubanos en la mayoría de las
tiendas, donde antes solo se podía pagar en divisas, pero la medida aún
no resuelve el grave problema de los altos precios de bienes básicos.

"Qué me importa a mí que pueda pagar en pesos cubanos, si el precio
sigue siendo el mismo", indicó a EFE a la salida de un supermercado
Manuel, de 71 años, técnicamente retirado, aunque trabaja puntualmente
como chófer como ayuda a su exigua pensión.

"Es la misma historia, lo único que ahora me ahorro ir a la Cadeca (Casa
de cambios)" —se lamenta otra mujer—.

Su queja es extensiva a gran parte de la población, con un salario medio
400-500 pesos cubanos, equivalente a unos 20-30 dólares al mes; cantidad
que no alcanza para adquirir aceite, detergente o artículos de aseo
personal, difíciles de conseguir "por la izquierda".

"Si la botella de aceite cuesta 2,50 CUC, en moneda nacional, tengo que
pagar 60 pesos. La situación es la misma porque los salarios siguen
siendo inferiores a lo que uno puede adquirir", ilustra Carlos Miguel,
un operario de telemática con un salario que, gracias a incentivos,
puede alcanzar 1.000 pesos.

"Me considero afortunado comparado con la mayoría de los cubanos, pero
aún así no me alcanza para comprar unos pantalones o unos zapatos. Para
eso tengo que ahorrar mes a mes un poquito", afirma.

'Sin demora, pero paso a paso'

La aceptación de pesos cubanos en la red estatal comenzó en marzo de
este año en unos pocos establecimientos, para ir extendiéndose
gradualmente hasta completar en estos momentos más del 90 %.

Desde el anuncio hace un año del cronograma para la unificación
monetaria —que no precisa cuándo se culminará—, esta es la primera
medida que tiene efecto directo en la población, ya que hasta ahora el
proceso solo ha contemplado la actividad empresarial.

La unificación monetaria forma parte del paquete de reformas emprendido
en 2011 por el Gobierno de Raúl Castro, quien ha afirmado que la doble
moneda es uno de los "obstáculos más importantes para el progreso" del país.

"Es un proceso que no se debe demorar mucho, pero por su complejidad hay
que ir paso a paso", dijo a EFE el vicepresidente de la Asociación
Nacional de Economistas y Contables (ANEC), Hugo Pons.

El experto aclaró que la dificultad no es la unión monetaria en sí
misma, sino la "unificación cambiaria en función de la relación
costos-precios", y precisó que los elevados precios de productos básicos
en la Isla, muchos de ellos importados, se debe a esas "tasas de cambio
sobrevaluadas".

"La tasa real no es 1 CUC por 24 CUP, como tampoco lo es 1 a 1. Eso está
deformando la estructura de los costos y distorsiona la fijación de los
precios", aclaró.

Pons señaló que la "acción fundamental" de la unificación está en la
actividad empresarial, donde "las tasas cambiarias se convierten muchas
veces en desestímulo de la actividad productiva, sobre todo, en
exportación".

Source: 'Es la misma historia', se quejan los cubanos sobre las tiendas
en dos monedas | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1411215482_10490.html

Inversiones cayeron un 1,8 por ciento en el primer semestre

ECONOMÍA

Inversiones cayeron un 1,8 por ciento en el primer semestre
AGENCIAS | La Habana | 20 Sep 2014 - 10:40 am.

'Es muy difícil crecer y que una economía sea sostenible a largo plazo
con una tasa de inversión tan baja como la que tiene Cuba', dice la
economista Anicia García.

Las inversiones, uno de los talones de Aquiles de la economía cubana,
cayeron 1,8% en el primer semestre, influyendo en el bajo crecimiento
del PIB en el período, de 0,6%, según cifras oficiales, reseña la AFP.

Según la estatal Oficina Nacional de Estadísticas(ONE), las inversiones
de enero a junio de 2014 fueron de 1.910 millones de dólares, 98,2% de
las ejecutadas en igual período de 2013.

En julio, Raúl Castro informó que el Producto Interno Bruto (PIB) solo
creció 0,6% en el primer semestre, la tasa más baja de los últimos años.

Ese bajo crecimiento de la economía "denota una desaceleración del ritmo
de crecimiento de este indicador a causa del incumplimiento de los
ingresos externos, la incidencia de condiciones climatológicas, así como
la persistencia de insuficiencias internas en la gestión económica",
señaló el dictador.

Decrecieron "la minería y la producción industrial, esta última por
sensibles afectaciones en el financiamiento oportuno y la consiguiente
entrada tardía de materias primas importadas", añadió.

Las mayores inversiones se realizaron en servicios empresariales y
actividad inmobiliaria (437 millones de dólares), construcción (368
millones) y suministro de electricidad, gas y agua (233 millones), según
la ONE.

En la agricultura, uno de los renglones más descapitalizados del país,
se invirtieron 161 millones de dólares, en minas y canteras 101 millones
y en la industria manufacturera 94 millones.

"Es muy difícil crecer y que una economía sea sostenible a largo plazo
con una tasa de inversión tan baja como la que tiene Cuba: apenas un 10%
del PIB", dijo la economista Anicia García, de la Universidad de La
Habana, en una reciente entrevista.

"La inversión es la que nos permitirá mantener lo que tenemos, crecer,
modernizarnos, generar exportaciones, penetrar nuevos mercados,
desarrollarnos", añadió.

Source: Inversiones cayeron un 1,8 por ciento en el primer semestre |
Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1411202451_10489.html

Aerolíneas Argentinas volará a La Habana desde enero próximo

TRANSPORTES

Aerolíneas Argentinas volará a La Habana desde enero próximo
DDC | Buenos Aires | 20 Sep 2014 - 10:33 am.

Tendrá una 'escala técnica' en Caracas para abastecerse de combustible,
con cargo a la deuda venezolana.

La empresa Aerolíneas Argentinas volará a partir de enero a La Habana,
operaciones que realizará con aviones Boeing 737-800.

La compañía ofrecerá dos vuelos semanales a Cuba, con "escala técnica"
en Caracas, sin "derechos de tráfico", informó Aviación News.

La parada en Venezuela servirá para cargar gastos de combustibles y
otros a la deuda en dólares que el gobierno de Nicolás Maduro mantiene
con la empresa.

No es la primera vez que Aerolíneas Argentinas vuela a Cuba, aunque
anteriormente tuvo escaso éxito, según la fuente.

Source: Aerolíneas Argentinas volará a La Habana desde enero próximo |
Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1411201991_10488.html

El gobierno local pide acciones contra la música de los bicitaxis, los robos en las empresas y el sacrificio de ganado

El gobierno local pide acciones contra la música de los bicitaxis, los
robos en las empresas y el sacrificio de ganado
LÁZARO RICARDO PÉREZ GARCÍA | Nueva Gerona | 19 Sep 2014 - 7:10 pm. | 4

La presidenta del Poder Popular de Isla de la Juventud, Arelys Casañola,
se quejó en una reunión a puertas cerradas con directores de empresas,
representantes de las llamadas "organizaciones de masas", cuerpos de
inspectores y la Policía de las "indisciplinas" en el territorio.

Según un asistente que pidió no ser identificado por temor a
represalias, en la reunión se conoció que una auditoría de la policía
económica en el taller Libertad América, del Ministerio de la
Agricultura, detectó un "faltante" de más de 15.300 litros de petróleo.
Mientras, en el polo turístico Cayo Largo del Sur la unidad
inversionista registró irregularidades por 180.000 pesos en moneda nacional.

Casañola pidió a la Central de Trabajadores de Cuba (CTC, único
sindicato legal en la Isla y controlado por el régimen) aumentar la
vigilancia para acabar con "manifestaciones delictivas" en las empresas,
revelaron los sindicalistas independientes Héctor Pachá García y Benito
Álvarez Pequeño, quienes hablaron con otros asistentes a la reunión

La funcionaria criticó los robos y la falta de higiene en los barrios,
el alto volumen de la música de los bicitaxis, los casos de hurto y
sacrificio de ganado y la práctica en barrios del territorio de juegos
prohibidos por el Gobierno.

Source: El gobierno local pide acciones contra la música de los
bicitaxis, los robos en las empresas y el sacrificio de ganado | Diario
de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1411146639_10481.html

viernes, 19 de septiembre de 2014

Pagar con cualquier moneda ¿resuelve el problema?

Pagar con cualquier moneda ¿resuelve el problema?
YOANI SÁNCHEZ, La Habana | Septiembre 19, 2014

En una feria de artesanía cercana al Malecón, un vendedor ofrece unas
billeteras muy particulares. "Diseñadas para un país con dos monedas",
asegura el hábil comerciante mientras muestra sus dos compartimentos
bien diferenciados. Acostumbrados a vivir entre los pesos convertibles y
los pesos cubanos, apenas reparamos ya en todas las complicaciones que
esa dualidad nos trae cada día. Cálculos adicionales, largas colas en
las cajas de cambio y las confusiones al hablar, que obligan a aclarar
todo el tiempo si nos referimos al CUP o al CUC... son sólo algunas de
ellas.

Semejante entuerto se ha visto levemente aliviado con la aparición de
tiendas y mercados donde se puede pagar con las dos monedas. Se
necesitaron más de veinte años, desde la legalización del dólar, para
que se eliminara la dificultad de ir hasta la CADECA más cercana a
convertir nuestros pesos cubanos en chavitos. Este podría ser un claro
ejemplo de la lentitud con la que se adoptan las flexibilizaciones
económicas en el país, si no fuera porque hay otros aspectos de la vida
nacional que van mucho más despacio.

Hace unos años, un grupo de disidentes lanzó la excelente consigna "con
la misma moneda", para exigir una correspondencia entre el dinero de los
salarios y el que se necesita para comprar productos tan básicos como
aceite, jabón y leche. Recuerdo que en varias ocasiones algunos de
aquellos activistas fueron a un cafetería o a un restaurante y después
de consumir, pidieron la cuenta y pagaron con el devaluado peso cubano.
La acción les trajo desde detenciones policiales y amenazas, hasta golpes.

Ahora, el Gobierno ha invertido la consigna y parece decirnos "por el
mismo producto". No importa si la factura se expresa en esos billetes
sin rostros –con solo monumentos– que son los pesos convertibles. Ya es
posible liquidar la cuenta también con esos otros trozos de papel, que
llevan la sobria mirada del Apóstol o el severo semblante de Antonio
Maceo. ¿Qué importa con qué paguemos, ni cuántos hilos de seguridad
tiene uno u otro papel moneda? El centro del problema sigue siendo el
divorcio entre el costo de la vida y los sueldos.

La televisión oficial mostraba, hace unos días, un amplio reportaje
sobre "la buena acogida popular que ha tenido la medida" de permitir el
pago con ambas monedas. La Directora Comercial de la cadena CIMEX,
Bárbara Soto, refería la extensión paulatina de la prerrogativa a un
mayor número de tiendas en todo el país. Algunos clientes entrevistados
propusieron que el precio de cada producto estuviera visible tanto en
CUP como en CUC. Sin embargo, el informe periodístico evadió todo el
tiempo las preguntas principales: ¿Por qué un profesional debe trabajar
tres días para pagar un litro de aceite? ¿Hasta cuándo un obrero
necesitará una semana de faena para conseguir un kilogramo de pollo?

En estos momentos, son necesarias dos jornadas laborales para adquirir
un paquete de perros calientes, mientras un tetra pak de leche sólo
puede lograrse con el fruto de tres días. Esta mañana en el mercado una
mujer miraba una lata de salsa de tomate y parecía pensar: "para esto
necesito sudar por ocho horas, durante media semana".

En una sociedad con tan grandes distorsiones económicas, el papel moneda
ha perdido la capacidad de expresar el valor de las mercancías. El
mercado ilegal, la masiva entrada de remesas, el desvío de recursos y el
capital invisible de los méritos políticos alteran totalmente la
tasación que podemos hacer de cada producto. Para evaluar el costo de la
vida debe echarse mano de ecuaciones que incluyan el tiempo y el
esfuerzo para conseguir algo. ¿Cuántas horas hay que trabajar para
comprarse un trozo de queso, un refresco o un jabón de baño? Deberíamos
preguntarnos: ¿Después de cuántos viajes, el chofer de un ómnibus podrá
costearse una cerveza?

Es cierto que a partir de ahora la billetera que proponía aquel artesano
va siendo menos necesaria. Sin embargo, la deformación financiera que
padecemos no ha disminuido con la nueva medida adoptada. ¿Ha cambiado
algo porque podamos entregar indistintamente pesos convertibles o moneda
nacional a la empleada del supermercado? ¿Vivimos mejor ahora porque el
CUP y el CUC se mezclan en las cajas contadoras de las tiendas? La
respuesta es no. Un "no" que lleva la marca de agua de la realidad y la
tinta de la urgencia.

Source: Pagar con cualquier moneda ¿resuelve el problema? -
http://www.14ymedio.com/opinion/economia-doble_moneda_0_1636636322.html

Deportistas cubanos ¿Robo autorizado o despojo permitido?

Deportistas cubanos: ¿Robo autorizado o despojo permitido?
[19-09-2014 12:16:05]
Paco Jerez
Hablemos Press

(www.miscelaneasdecuba.net).- La Habana.- Quienes luchan por un sueño,
entregándose al sacrificio, merecen respeto. Defender los colores de una
bandera, cualquiera sea la actividad que se realice, se convierte en
orgullo e implica compromiso. No hay categoría o designación humana para
estimular, premiar o agradecer a quien lo asume. Los héroes no nacen y
fabricarlos resulta imposible.
La decepción, sería un sentimiento demasiado triste para que la
experimenten aquellos que, lejos de premio, reciben despojo.

Por otra parte, los periodistas deben ser imparciales y naturales, por
encima de cualquier sistema e ideología, y por encima de intereses
personales o políticos que no reflejen soluciones sinceras aún cuando se
manifiesten a través de leyes o decretos.

Es triste, muy triste escuchar decir a la prensa deportiva cubana,
especializada y profesional, que resulta bochornosa la deserción de
deportistas. Pero para quienes toman tal decisión, no es fácil, y luego
no tienen la posibilidad de defenderse de los ataques de la prensa. ¿Por
qué adolece el periodismo deportivo de una actitud sincera?

Sin desclasificar información, ni arriesgar la vida, podemos llegar a
la conclusión de que quienes dirigen el Boxeo cubano en la actualidad,
usan macabras estrategias, si leemos las palabras de uno de los
preparadores:
"Los jóvenes se preparan y entregan, viven para este deporte que es en
extremo difícil, pero no viven de él. Cuando el estímulo económico
llega, se agradece, pues tienen muchas necesidades humanas…"
El trato recibido por el equipo cubano participante en la IV Serie
Mundial de Boxeo (Los Domadores), sobrepasa lo ridículo e inhumano. Los
combates pactados a 5 rounds son considerados semi-profesionales por la
prensa especializada. Los organizadores ponen en manos de cada equipo un
monto económico para premiar el show.

Con cada victoria, el púgil cubano recibió como premio una cantidad
inferior a lo que recibía en su equipo el adversario derrotado, de más
está decir, que el púgil cubano derrotado no obtenía estimulo, aunque
hiciera su máximo esfuerzo ante un rival superior. ¿Robo autorizado o
despojo permitido?
No importa la extensión territorial de una nación ni el número de
habitantes que posea cuando se establecen relaciones comerciales,
económicas o financieros con otro estado o bloque comunitario. De forma
soberana, la dirección del país mantiene un principio, sea cual sea la
relación o el intercambio, el trato debe ser entre iguales.

Cuba combatió contra equipos cuyos integrantes, por cada victoria,
obtenían entre 2000 y 3000 dólares. No hay conversación posible que
trasforme los 400 pesos convertibles que la dirección del equipo daba a
sus púgiles ganadores, en un pago decoroso, ni medianamente similar.
¿Dónde fue a parar lo que en cada tope no les pagaron a los boxeadores
cubanos?

La directiva de la Serie Mundial de Boxeo desconoce el humillante trato
que reciben los púgiles cubanos por sus propios dirigentes, pues no
radican en Cuba. Ellos cumplen con la parte económica para que se premie
tanto la victoria como la derrota. ¿Dónde está la prensa cubana? ¿Dónde
está el consejo de ministros y su presidente?

Quienes restan importancia al trato injusto que reciben los boxeadores,
seguramente nunca en sus vidas han afrontado el rigor de un combate y
desconocen las secuelas que a largo plazo deja este deporte. Pero
protestar no está permitido, pues conlleva a ser considerado no confiable.

El equipo cubano ganó la Serie de principio a fin. De regreso al país,
los púgiles no se sintieron héroes y no perdieron la condición
de amateurs. Partieron a eventos de la Asociación Internacional de Boxeo
Aficionado (AIBA).

En estos, según el color de la medalla, recibirán estímulos económicos
de acuerdo con el decreto del Consejo de Ministros, que asegura al
atleta el 80% de sus ganancias cuando regresan al país. Esto tiene una
lógica aceptable; de esta forma la divisa entra al país en su totalidad.

Los atletas pueden sentir alguna inconformidad al verse imposibilitados
de adquirir algún que otro artículo en el exterior, pero deben entender
e interiorizan que, por encima de intereses personales, están los
intereses del país. Pero cuando regresan, pasan meses y no ven el dinero
prometido.

¿Donde está en ese momento el trabajo de la prensa deportiva
especializada y profesional? ¿No se generan insatisfacciones y
deserciones con toda lógica? Si las condiciones de trabajo de los
periodistas permitieran el acercamiento a los atletas y directivos,
sería fácil dar a conocer todo esto.
Ahora que a los atletas corresponde el 80 % de lo obtenido en eventos
internacionales, veremos del millón ganado por los Domadores, cuánto
corresponde a cada atleta, y si necesitaremos expresar alguna inconformidad.

Source: Deportistas cubanos: ¿Robo autorizado o despojo permitido? -
Misceláneas de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/541c02653a682e0e045cd6eb#.VBwTefmSwx4