lunes, 21 de abril de 2014

Now People Don’t Want the “Chavitos” (CUCs)

Now People Don't Want the "Chavitos" (CUCs) / Alberto Mendez Castello
Posted on April 20, 2014

Currency speculation has the island on the edge of mental collapse.
Monday with which to pay wages is scarce. Peso equivalents to the dollar
aren't sold. Informal money changes want real dollars.

Puerto Padre, Cuba — The State Currency Exchange (CADECA) resumed the
sale of convertible pesos (CUC) today, after some interrupted for lack
of non-convertible, i.e. Cuban pesos (CUP). "We are exchanging any
quantify of convertible pesos for national money (CUP), without any
problem," an employee of CADECA said this morning, when asked by this
correspondent. "For me, they changed 24 CUC at 24-to-one, and you see
the 100 peso notes they gave me in exchange," said a man after leaving
CADECA.

Indeed, the curiosity of the young man was not unfounded: although the
date on the notes was 2008, the paper and ink "smelled" as if it had
just come off the presses. The private exchangers don't accept CUCs now
because, simply, people won't by them."

"I brought seven hundred CUC here and I haven't sold one," said the
exchanger, about noon, regarding the convertible pesos popularly known
as chavitos. "The people who don't receive remittances don't have money,
and those who do receive them don't need chavitos."

In Puerto Padre, CUC used to be common in people's pockets; a large
community of immigrants, primarily based in the U.S., sent dollars
relatives and friends which reached the recipients already changed into
CUCs through Miami agencies engaged in this business.

The same applies to medical personnel or those of other institutions,
who, in filling government posts in Latin America and Africa, are also
holders of convertible pesos. Interestingly, these government
collaborators are frequent customers of private moneychangers who
operate illegally, buying U.S. dollars to carry on their missions abroad
to buy appliances and other goods that it would otherwise be impossible
to bring to Cuba with what are paid for their "internationalist"
collaborations.

"I don't buy chavitos now, only dollars in large bills, all they have,"
whispers an underground exchanger on the corner. For every 100 dollar
bill, today he pays 97 pesos.

Cubanet, 19 March 2014, Alberto Méndez Castelló

Source: Now People Don't Want the "Chavitos" (CUCs) / Alberto Mendez
Castello | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/now-people-dont-want-the-chavitos-cucs-alberto-mendez-castello/

Sin libertad política, económica y social no es posible la prosperidad

Sin libertad política, económica y social no es posible la prosperidad
LUNES, 21 DE ABRIL DE 2014 00:34 ESCRITO POR ROGELIO TRAVIESO PÉREZ

Cuba actualidad, Centro Habana, La Habana, (PD) Tras la aprobación de la
Constitución de 1940, se celebraron con regularidad las elecciones
presidenciales en nuestro país. Fueron ganadas por Fulgencio Batista
(1940-44), Ramón Grau (1944-48) y Carlos Prío (1948-52). El periodo
presidencial de esta último fue interrumpido por el golpe de estado del
10 de marzo de 1952.

Hace ya 66 años que a los cubanos no se les permite elegir al presidente
de la República.

Desde hace dos meses, hemos estado al tanto, a través de Telesur, de la
delicada situación por la que atraviesa la nación venezolana. Como se
sabe, este medio manipula las noticias a favor de la propaganda
oficialista de los gobiernos de izquierda en la región. Recordemos que
dicha televisora fue creada por el desaparecido presidente Hugo Chávez.

En Venezuela, los dirigentes oficialistas y todo su entramado
propagandístico, no cesan de arremeter contra los estudiantes y la
oposición. Con la malsana intención de descalificar a los adversarios
hablan de golpe de estado fascista, de golpe duro y golpe suave, y
culpan a los Estados Unidos, la derecha, la contra revolución, etc.

Para los cubanos que nos oponemos al régimen nada de lo que pasa en
Venezuela es nuevo. Los cubanos conocemos esos métodos. Los buenos son
los gobernantes y los malos todos los que se les opongan. Los muertos y
heridos del régimen son víctimas y héroes. Los muertos, heridos y presos
de la oposición reciben los peores calificativos, como si no fueran
hijos de la misma nación, lanzados unos contra otros.

Retrocedamos en el tiempo y vayamos a lo ocurrido en Cuba el 17 de julio
de 1959.

Al amanecer de ese día, en la primera plana del periódico Revolución,
apareció el titular "Renuncia Fidel".

¿Qué calificativo se le puede dar a este hecho? ¿Golpe suave, golpe duro
o qué denominación?

Recordemos siempre que la historia la escriben los vencedores.

Esta crítica situación provocada por Fidel Castro, hizo que el
presidente provisional Manuel Urrutia LLeó, ingenuamente, exclamara:
¡Fidel está preso, esto es un golpe de estado o lo han hecho desaparecer
los comunistas!

Para los cubanos más viejos no es ningún secreto que Urrutia LLeó era
anticomunista, lo cual nunca ocultó, todo lo contrario de Fidel Castro,
que al principio negaba esa preferencia ideológica.

Horas después, dadas las circunstancias, el presidente Urrutia se vio
obligado a renunciar.

El primeroro de diciembre de 1961, Fidel Castro manifestó. "Soy
marxista-leninista y seré marxista-leninista hasta el último día de mi
vida".

Al leer El libro negro del comunismo se pueden constatar los horrores
espeluznantes cometidos por los comunistas desde la Revolución de
Octubre hasta hoy.

¿Ese es el mundo mejor por el que trabajan los líderes de la izquierda
radical y populista, para ya de paso, perpetuarse en el poder?

El pasado mes de marzo pudimos ver la toma de posesión de la presidenta
electa de Chile Michelle Bachelet ¡Cuanta nostalgia sentimos! Pensar que
a finales de los años 50 la situación económica de Cuba y Chile eran
similares. Hoy Chile es casi del Primer Mundo. En Chile se celebran
elecciones presidenciales libres periódicamente. En Cuba, desde hace 66
años no hay elecciones libres.

Desde 1952 hasta hoy, todos los cubanos, en mayor o menor grado, somos
responsables con lo sucedido en nuestra nación.

¡Sin libertad política, económica y social no es posible la prosperidad!
¡Hacia el consenso constitucional!

Para Cuba actualidad: fernandosanchez2014@gmail.com ;
arcoprogresista.gl@gmail.com; , solidaridademocratica@gmail.com
*Presidente de honor y respectivamente del Partido Solidaridad Liberal
Cubano (PSLC).
Vicepresidente de honor del Partido Solidaridad Liberal Cubano (PSLC).

Source: Sin libertad política, económica y social no es posible la
prosperidad | Cuba noticias actualidad.Periodismo independiente. -
http://www.primaveradigital.org/primavera/politica/54-politica/10358-sin-libertad-politica-economica-y-social-no-es-posible-la-prosperidad.html

Canciller chino prepara en Cuba visita de Xi Jinping este año

Canciller chino prepara en Cuba visita de Xi Jinping este año
Wang Yi, quien arribó a La Habana la noche del sábado, partirá la noche
del domingo hacia Venezuela, su segunda escala regional, a la que
seguirá Argentina y Brasil.
Agencias
abril 20, 2014

El ministro de Asuntos Exteriores chino, Wang Yi, inició este domingo en
Cuba una gira por cuatro países latinoamericanos, preparatoria de una
visita del presidente Xi Jinping a la isla este año, según informó.

"Otro objetivo más importante (de su estancia) es hacer la preparación
política para el intercambio de alto nivel que tenemos previsto este
año, la próxima visita del presidente Xi Jinping a esta isla", dijo el
canciller.

Wang fue recibido por el general Raúl Castro, y "el fraternal
intercambio puso de manifiesto lo excelente de las relaciones
bilaterales que continúan fortaleciéndose con perspectivas de un mayor
desarrollo", dijo un comunicado oficial.

Al iniciar las conversaciones oficiales con su homólogo Bruno Rodríguez
en la cancillería local, Wang subrayó: "Necesitamos trabajar de forma
coordinada para garantizar el pleno éxito de la mencionada visita, de
forma que las relaciones entre China y Cuba (...) puedan entrar en una
nueva etapa de desarrollo".

Continúa gira en Venezuela

Wang, quien arribó a La Habana la noche del sábado, partirá la noche del
domingo hacia Venezuela, su segunda escala regional, a la que seguirá
Argentina y Brasil, confirmaron a la AFP funcionarios de la delegación
china.

China es el segundo socio comercial de Cuba después de Venezuela, una
importante fuente crediticia para una isla sin acceso a organismos
internacionales de financiamiento, y un aliado político.

"Cualquier chino diría que Cuba es nuestro amigo, nuestro amigo
confiable", afirmó Wang, y aseguró que "es muy importante reforzar la
relación estratégica y de cooperación" entre ambos países.

"La profundización de las relaciones con Cuba constituye uno de los
objetivos inviolables de nuestra política exterior", señaló.

China y Cuba "siempre somos buenos amigos, compañeros y socios", añadió.

El canciller cubano Bruno Rodríguez, por su parte, señaló que "entre
China y Cuba hay profundas coincidencias en los temas de la agenda
internacional".

Indicó que la visita de Wang es "una expresión y un paso más en el
desarrollo de las excelentes relaciones bilaterales".

En enero pasado se estableció en Pekín el Foro de China-América Latina y
Caribe, región representada por la Celac.

Rodríguez afirmó que "avanzan rápidamente las relaciones entre la
Comunidad de Estados Latinoamericanos y del Caribe (Celac) y China".

El canciller cubano agradeció el apoyo de China por la derogación del
embargo que Estados Unidos mantiene sobre el régimen comunista de Cuba
desde 1962.

En horas de la tarde, Wang realizó un recorrido por el casco histórico
de La Habana.

Source: Canciller chino prepara en Cuba visita de Xi Jinping este año -
http://www.martinoticias.com/content/canciller-chino-prepara-en-cuba-visita-de-xi-jinping-2014/34297.html

Envíos a Cuba - agencias autorizadas

Envíos a Cuba: agencias autorizadas
Vea aquí una lista de agencias en los Estados Unidos que están
autorizadas para hacer envíos a Cuba.
Autor : Telemundo Local | Fecha: 20/04/2014 | Actualizado: 20/04/2014
5:21 PM EDT

MIAMI -- Algunas personas en Cuba no están recibiendo paquetes de amigos
y familiares del extranjero ya que no son enviados por una agencia
aprobada por el gobierno, informó La Aduana de la República de Cuba.

Por esta razón, la agencia ha publicado una lista de agencias de
mensajería y paquetería que operan bajo contrato con los operadores
cubanos autorizados.

Lista de agencias aprobadas en los Estados Unidos:
• La Empresa de Mensajería y Cambio Internacional (EMCI) opera con la
agencia: Cugranca
• La agencia de paquetería CubaPacks International, es la única
autorizada para realizar operaciones de importación directamente con los
Estados Unidos de Norte América, además de Puerto Rico y Panamá.
Actualmente lo hace a través de las siguientes agencias de paquetería:

EUA: Wilson Int; Service Inc; Machi Community Services; Va Cuba; Caribe
Express; Vía Cuba; Flor Caribe Inc; Caribbean Family And Travel Services
Inc; Aztec Worldwide Airlines Inc; Procurements Systems Inc; Crowley
Logistics Inc; Frontline Cargo Logistic; International Port Corp; Ez
Shipping Llc; Centrotrading Llc; V.I.P INTL INC.

Oprima aquí para ver una lista completa de las agencias extranjeras con
la que opera Cuba.
http://www.cubadebate.cu/noticias/2014/04/19/la-aduana-actualiza-listado-de-entidades-autorizadas-a-realizar-envios-a-cuba/#.U1Q1ofldWbM

Source: Envíos a Cuba: agencias autorizadas | Telemundo 51 - Miami -
http://www.telemundo51.com/noticias/Agencias-autorizadas-hacer-envios-a-Cuba---255940131.html

Presidente de la FMP - No es una campaña ‘anti cuba’ , es por la legalidad del trabajo médico en el país

Presidente de la FMP: No es una campaña 'anti cuba' , es por la
legalidad del trabajo médico en el país
Domingo, 20 de abril de 2014 | 9:35 pm

-¿Qué es lo que opinan con la llegada de médicos cubanos?

Nosotros defendemos la presencia de cualquier profesional médico siempre
y cuando cumplan los requisitos establecidos por la ley. En este caso,
ellos deben tener la autorización expresa del Colegio Médico del Perú
(CMP) para ejercer la medicina, si no hay autorización, no se puede.

-Lo se sabe que es los médicos se quedarán por poco tiempo

Nosotros defendemos la estabilidad jurídica del país. Cualquier
profesional extranjero que venga ya sea ruso, cubano checoslovaco,
estadounidense tiene que pasar por la autorización del Colegio Médicos
que garantiza el ejercicio correcto de la medicina. No puede ser que
cualquier profesional venga a ejercer al Péru. Es necesario tener un
estándar mínimo de la medina y eso la garantiza el CMP.

-Entonces no se quejan de los profesionales cubanos, sino el
procedimiento de su llegada

Yo tengo muchos amigos que son médicos cubanos y que están en el país,
bajo los requisitos que establece la ley peruana. Yo no veo mayor
problema si los 48 médicos a través del convenio del Ministerio de Salud
hubieran pasado por la autorización del Colegio Médico, en ese caso no
habría problema.

-¿Cuándo han llegado los médicos?

Ya han llegado más de 24 médicos que están ubicándolos en diferentes
instituciones. Hay que recordar que la ley del trabajo médico establece
que la labor no es solo asistencial, sino de docencia, administrativo y
de investigación.

-¿El ministerio de Salud todavía no ha dialogado con ustedes sobre este
tema?

No hemos tenido una reunión formal, pese a que se necesita resolver este
impasse rápidamente. Los más 1 500 médicos cubanos que está aquí están
preocupados porque creen que la campaña es 'anti cuba', por el contrario
es por la legalidad del trabajo médico en el país.

-¿Qué trabajo realizarán?

Básicamente realizarán labor administrativo, que también constituye
parte del trabajo médico, por lo que no están exentas de la ley. Mira
todo esto sería diferente si por ejemplo, el Congreso hubiera aprobado
un dispositivo legal para que mediante convenios, profesionales
extranjeros ejerzan en el Perú sin la autorización de los colegios
profesionales.

-¿Dónde están ubicado los médicos?

De los 48 médicos que llegan bajo este convenio, un grupo realizará
labor administrativo en oficinas del Ministerio de Salud y
aparentemente también en hospitales. No están autorizados para hacer
labor asistencial.

-El doctor Óscar Ugarte señala que faltan médicos en el Perú existe un
déficit de médicos

Mostros reconocemos que hay un déficit de 6 500 médicos especialistas,
lo que se debe a las malas condiciones de trabajo. Por ejemplo, cada año
se van 200 mil médicos, entre especialistas y de primera intención. Es
necesario tener una política de recursos humanos para retener a los
médicos y no se vayan.

-Lo médicos cubanos se ocuparán de la medicina familiar. ¿De qué se
trata esta rama médica?

En el Perú existe la "medicina familiar" hace 20 años que se refiere a
los aspectos en el primer nivel de atención. Sin embargo, esta
actividades no se realizan ante las limitadas condiciones de trabajos,
la escases de profesionales y la falta de oferta de puestos trabajos.

-¿No consideran un extremo denunciar a la ministra Midori de Habich por
este tema?

Estamos yendo por los canales regulares, un caso extremo sería cometer
actos que no estén establecidos por la ley. Esta es una denuncia
meditada y estudiada, tenemos que respetar las leyes. Inclusive podemos
acudir a otros tribunales.

-Ustedes reiteran que la reforma de salud no ha solucionado nada. ¿Cuál
es la situación remunerativa?

Nos han quitado las bonificaciones y las han pasado a sueldo. Como la
caricatura de Carlín, nos han sacado de un bolsillo para pasarlo a otro.
No ha habido mayor aumento, por ello se indignan los trabajadores. No
se pagan las bonificaciones a los médicos del primer nivel de atención,
a los especialistas, a los de zonas alejadas y de emergencia. Todo está
escrito en el papel pero no se cumple.

-Se ha anunciado una huelga nacional en mayo. Todavía están abierto el
diálogo

Estamos abierto al dialogo, pero de parte de ministerio no hay la
mínima voluntad del dialogo. Hace tres semanas se han suspendido las
negociaciones de la mesa paritaria. Nosotros estamos exigiendo que
la reforma de salud pase por proceso de concertación y mejorar las
condiciones de trabajo. Para nosotros es fundamental que se vea el
tema de recursos humanos.

-El doctor César Palomino señaló que a la huelga se sumarían personal
del Seguro Social, entre otros gremios

Estamos coordinando con los médicos del seguro social y otros diez
gremios de hospitales. Nosotros creemos que es un pedido justo. El
proceso de reforma perjudica a los peruanos.

Source: Presidente de la FMP: No es una campaña 'anti cuba' - es por la
legalidad del trabajo médico en el país | LaRepublica.pe -
http://www.larepublica.pe/20-04-2014/presidente-de-la-fmp-no-es-una-campana-anti-cuba-es-por-la-legalidad-del-trabajo-medico-en-el-pais

Cuba home woes endure despite real-estate reform

Posted on Monday, 04.21.14

Cuba home woes endure despite real-estate reform
BY ANDREA RODRIGUEZ
ASSOCIATED PRESS

HAVANA -- The residents of 308 Oquendo Street were jolted awake in the
middle of the night by violent shaking and a noise that they likened to
a freight train, or an exploding bomb.

Part of their building's seventh floor had collapsed into the interior
patio, heavily damaging apartments on the floors below. No one died, but
the 120 families living in the building were left homeless.

Despite reforms in recent years to address the island's housing problem,
such building collapses remain common in Cuba, where decades of neglect
and a dearth of new home construction have left untold thousands of
islanders living in crowded structures at risk of suddenly falling down.

When President Raul Castro legalized a real estate market for the first
time in five decades, it was supposed to stimulate both new construction
and maintenance of existing homes. But 2½ years later, there has been
only a minimal impact on easing one of Cuba's biggest challenges: a
chronic lack of suitable housing.

"We are very worried. The housing situation is critical in Cuba," said
Anaidis Ramirez, among those displaced by the Feb. 28 building collapse
in the densely populated Central Havana neighborhood.

Ramirez and dozens of other neighbors camped out for weeks on sidewalks
and in a nearby parking garage to press authorities to find them decent
homes. Some went to stay with relatives, while others found housing in
cramped government shelters where families can be trapped for years
until a permanent home opens up.

Cuba, a country of about 11 million people, lacks around 500,000 housing
units to adequately meet the needs of the island's citizens, according
to the most recent government numbers from 2010. The housing deficit
widens each year as more buildings fall further into disrepair, punished
year-round by the tropical sun, sea and wind.

Sergio Diaz-Briquets, a U.S.-based demographer who has written about the
island's housing deficit, estimated the figure is now somewhere between
600,000 and 1 million.

And, he said, adding in the existing units that are structurally unsound
or otherwise unfit for occupancy, the true deficit "could be even greater."

In tandem with legalizing the real estate market, authorities are trying
to tackle the problem by handing over warehouses, former retail spaces
and other underused buildings to be converted into housing. They also
created construction subsidies for Cubans looking to repair or expand
existing homes.

Angel Vilaragut, a senior official in the Ministry of Construction, told
The Associated Press recently that the subsidies and other measures mark
a policy change from the days when the state shouldered nearly all
responsibility for its citizens' housing.

"It is about seeking solutions to the problem we have today with
housing," Vilaragut said. "There has not been a halt to the construction
of homes by the state. ... The intention is for the people to have
access to materials" such as cement and concrete blocks to do their own
building and improvements.

Around Havana, Cubans can be seen taking advantage of the materials now
available as they add second stories to homes, enclose balconies to
create extra rooms or throw on a fresh coat of paint.

While helpful to individual families, such efforts are piecemeal and
have not adequately addressed the overall deficit, analysts say.

Government statistics say new construction has actually declined since
Castro assumed the presidency from older brother Fidel in 2008, when
44,775 new homes were built.

In 2011, the year the real estate law took effect, 32,540 new units were
built. The following year, it was 32,103. Official figures for 2013 have
not yet been released, but officials said late last year that about
18,000 had gone up through the end of October, 80 percent of the target.

Cuban economist Pavel Vidal, a professor at Javeriana University in
Colombia, said it may take time for the new law to have an impact,
especially because the incipient private sector so far doesn't have the
economic resources to finance large-scale new construction.

"Responsibility for the construction of new homes is being given to the
private sector, micro-enterprises and now cooperatives," Vidal said.
"The new private sector — the scale it has, the capital it has —
apparently it does not compensate what the state was doing."

Meanwhile, people like Lazaro Marquez and his family have to make do.

He and his family live in Central Havana in a substandard apartment
whose ceiling leaks wastewater every time the toilet upstairs is
flushed. To leave the home, his daughter, who is paralyzed, must be
carried in her wheelchair down precarious stairs on the verge of caving in.

Although officials agree the family urgently needs better housing, on a
ground floor, it has been on a waiting list for six years.

Cubans like Marquez and Ramirez have no choice but to depend on the
state, in part because it has not created a mortgage system that would
let them borrow money to purchase a home.

"Everywhere in the world the housing demand is accompanied by a finance
mechanism, mortgage credits, and until a market of mortgage credit
develops, demand will not stimulate construction of new homes for
citizens," Vidal said.

Marquez thinks he had a better chance of getting a new home under the
old rules, which saw the state redistributing the homes of people who
have left the country to those who need housing. The state no longer
automatically takes the homes of emigrating Cubans, who are now free to
sell their property and pocket the cash.

Average incomes of around $20 a month mean most islanders cannot afford
to buy real estate unless they have hard currency through a job with a
foreign company or remittances from relatives overseas.

But even in gritty Central Havana, a one-bedroom apartment can cost at
least $7,000.

"I drive a bicycle taxi," said Marquez, who makes about $2 a day
pedaling passengers through the neighborhood. "How am I going to buy a
house or an apartment with what I earn?"

Andrea Rodriguez on Twitter: www.twitter.com/ARodriguezAP

Source: HAVANA: Cuba home woes endure despite real-estate reform -
Florida Wires - MiamiHerald.com -
http://www.miamiherald.com/2014/04/21/4071288/cuba-home-woes-endure-despite.html

Cuba moves to end condom shortage by selling stock with ‘wrong expiration dates’

Posted on Sunday, 04.20.14

Cuba moves to end condom shortage by selling stock with 'wrong
expiration dates'
BY JUAN O. TAMAYO
JTAMAYO@ELNUEVOHERALD.COM

Hoping to resolve a shortage of condoms that has sparked complaints
around Cuba, the island's public health system has approved the sale of
more than one million prophylactics with apparently expired dates.

Pharmacy sales personnel must explain to the buyers that the condoms are
good and simply have the wrong expiration dates, said a report Saturday
in Vanguardia, the newspaper of the Communist Party in the central
province of Villa Clara.

A Vanguardia report April 3 on the shortage said that the government
agency in charge of certifying medical items in 2012 had noticed
erroneous expiration dates on the "Moments" prophylactics imported from
China.

The agency ordered the condoms be repackaged with the correct dates, the
newspaper added. But the state-run enterprise repackaging the more than
one million condoms in stock does not have enough workers to process the
5,000 condoms a day required just in Villa Clara province.

Vanguardia did not publish the "wrong" dates, but its report hinted that
they showed the prophylactics had expired or would soon expire. The
shelf life of condoms is very long, it said.

"Although the lots are in optimal conditions, under the certificate of
the Center for the State Control of Medicines and Medical Equipment the
condoms could not be sold without the new expiration date, December of
2014," Vanguardia reported Saturday.

"Due to the irregularities in the repackaging, which has provoked
prolonged absences of the prophylactics throughout the country, the
Public Health Ministry authorized the sale of the 'Moments' condoms in
their current packages," on April 4, the newspaper said.

Several Cuban bloggers commented acridly on the shortage long after
April 4, with some noting that it could lead to the spread of sexually
transmitted diseases as well as unwanted pregnancies and abortions. The
story was picked up in el Nuevo Herald and The Guardian in London.

The Cuban government, meanwhile, also published a list of companies
around the world that are authorized to ship packages to the island, a
business hit routinely with complaints of lost packages, high prices and
outright fraud.

The list "will allow those who send these types of shipments from abroad
to confirm that the agency they plan to use is among those authorized to
carry out those operations with Cuba," said a report in the
government-controlled Cubadebate website.

The U.S. companies listed: Wilson Intl.; Service Inc.; Machi Community
Services; Va Cuba; Caribe Express; Vía Cuba; Flor Caribe Inc.; Caribbean
Family and Travel Services Inc.; Aztec Worldwide Airlines Inc.;
Procurements Systems Inc.; Crowley Logistics Inc.; Frontline Cargo
Logistic; International Port Corp; Ez Shipping LLC; Centrotrading LLC;
and V.I.P INTL INC.

The list, compiled by Cuba's customs agency, also included Cugranca, a
Spanish firm approved to provide delivery and currency exchange services
for people in the United States.

Source: Cuba moves to end condom shortage by selling stock with 'wrong
expiration dates' - Cuba - MiamiHerald.com -
http://www.miamiherald.com/2014/04/20/4070346/cuba-moves-to-end-condom-shortage.html

Los salarios de Mariel - una buena y muchas malas

ECONOMÍA

Los salarios de Mariel: una buena y muchas malas
DIMAS CASTELLANOS | La Habana | 21 Abr 2014 - 8:54 am

Según la nueva Ley de Inversiones Extranjeras, los trabajadores cubanos
serán contratados por una entidad empleadora. Si a ello se agrega que la
única organización sindical permitida representa los intereses del
Estado, estamos ante unas relaciones capitalistas donde los trabajadores
no tienen quien los defienda. Aunque esa situación era conocida, la
información brindada por la directora general de la oficina reguladora
de la Zona Especial de Desarrollo Mariel (ZEDM) no deja de sorprender.
Veamos:

Lo primero consiste en que los trabajadores de la ZEDM recibirán el 80 %
de los ingresos pactados entre las agencia empleadora y los
inversionistas. Lo segundo es que el pago se efectuará en pesos cubanos
(CUP), por lo cual para satisfacer casi todas sus necesidades tendrán
que convertirlos en pesos convertibles (CUC). Lo tercero radica en que
la parte del trabajador equivalente en CUC no se le pagará de acuerdo a
la tasa de cambio oficial de 1 x 24, sino con una tasa especial de 1 x10.

Lo primero resulta relativamente bueno, pues hasta ahora los
trabajadores cubanos alquilados a empresarios o países nunca recibieron
4/5 partes de lo pactado por sus servicios. Lo segundo es malo.
Supongamos lo siguiente: un empresario extranjero paga mil dólares al
mes por los servicios de un técnico electricista; la agencia empleadora
convierte los dólares en 1000 CUC, de los cuales al técnico electricista
le corresponden 800. Con esa suma de dinero, fruto de su trabajo, el
técnico podría iniciar una vida decorosa sin necesidad de "luchar" o
"inventar" para sobrevivir. Lo tercero es lo peor, pues con la tasa
especial de 1 CUC por 10 pesos, los 800 se le convierten en 333 CUC. Al
final el Estado se apropia de las dos terceras partes de los mil dólares
recibidos. De tal forma el trabajador resulta perjudicado por el
foráneo, pero sobre todo por el nacional.

En este punto, para su defensa le quedaría al trabajador lo estipulado
en el artículo 27 de la Ley de la Inversiones Extranjeras, el cual
plantea que en el proceso inversionista "se cumple la legislación
laboral y de seguridad social vigente en la República de Cuba". Pero
resulta que la legislación laboral, contenida en la Ley del Código de
Trabajo, aprobada el 29 de diciembre de 2013, a pesar de constituir un
paso atrás en relación a la Ley de las Comisiones de Inteligencia Obrera
de 1924 (aprobada para canalizar los conflictos obrero-patronales
relacionados con los embarques de azúcar), de todas formas al estar
desaparecida, no se puede saber exactamente cuál es su contenido.

La desproporción entre el monto de los salarios y el costo de la vida en
Cuba tiene su causa principal en las décadas de socialismo totalitario,
especialmente a partir de 1989, cuando el aumento de los precios comenzó
a crecer mucho más rápido que los aumentos salariales, hasta desembocar
en la actual crisis, una de cuyas manifestaciones —la de mayor impacto
negativo— es la insuficiencia salarial. Ese problema es tan preocupante
para los trabajadores cubanos, que una entrevista publicada en Granma el
27 de abril, Carmen Rosa López, quien en ese momento se encontraba al
frente de la preparación del XX Congreso de la CTC, expresó: "en todos
los procesos de análisis efectuados este año son recurrentes los
planteamientos de los asambleístas respecto al salario". Ello demuestra
que los objetivos de los organizadores andaba por un rumbo y la
preocupación de los asalariados por otro.

La Constitución de 1940 en su artículo 61 refrendó lo siguiente: "La Ley
establecerá la manera de regular periódicamente los salarios o sueldos
mínimos por medio de comisiones paritarias para cada rama del trabajo;
de acuerdo con el nivel de vida y con las peculiaridades de cada región
y de cada actividad industrial, comercial o agrícola".Hoy por hoy, los
trabajadores no sólo no participan en su confección sino que se
desconoce cuál es su monto. Por definición el salario mínimo es aquel
que delimita la pobreza de lo necesario para subsistir. Desde esa
definición la mayoría de los salarios en Cuba, al ser insuficientes para
cubrir las necesidades básicas, se encuentran por debajo de lo que debe
ser un salario mínimo. Esa anomalía ha obligado a buscar el complemento
fuera de la relación salarial —casi siempre al margen de la ley— y
obliga a los cubanos al desplazamiento constante de un lugar a otro, de
una actividad a otra y de una profesión a otra, sin importar vocación ni
formación.

La prensa oficial ha subrayado que se crearán miles de puestos de
trabajo con salarios muy superiores al actual promedio mensual de 20
CUC. En cualquier región del mundo, dicho anuncio generaría un
movimiento de reclamos sindicales. En el caso de los trabajadores
cubanos, desarmados de espacios e instituciones que los defiendan, el
descontento se manifiesta en privado. A la vez, esos mismos trabajadores
se ponen a disposición de la agencia empleadora, pues a fin de cuentas,
a pesar de lo abusiva y burlesca, la nueva norma le permite recibir un
salario superior a la media nacional.

A lo anterior hay que añadir que una de las principales preocupaciones
de los inversionistas extranjeros es contar con trabajadores eficientes,
para lo cual les conviene que reciban un salario capaz de motivarlos y
despertar el interés por los resultados de su actividad. Así, la forma
de pago anunciada puede actuar en contra del objetivo de atraer a los
inversionistas foráneos. Para ello se debería cambiar la proporción de
"una buena y muchas malas", por la de "una mala y muchas buenas", pues
pedir que todas sean buenas, es pedir peras al olmo.

Source: Los salarios de Mariel: una buena y muchas malas | Diario de
Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1398063294_8224.html

Raúl Castro recibe al canciller chino

Raúl Castro recibe al canciller chino
AGENCIAS | La Habana | 21 Abr 2014 - 11:17 am.

Wang Yi dice que La Habana es un 'socio confiable'.

Raúl Castro recibió este domingo en La Habana al ministro de Exteriores
de China, Wang Yi, quien realiza su primera visita oficial a la Isla en
su gira por América Latina, informaron medios oficiales, reporta EFE.

"El fraternal intercambio puso de manifiesto el excelente estado de las
relaciones bilaterales, que continúan fortaleciéndose con perspectivas
de un mayor desarrollo, como expresión de los lazos de hermandad que
unen a ambos pueblos y gobiernos", informó la televisión estatal.

El general Castro y el canciller Wang dialogaron también sobre temas de
la agenda internacional, según el reporte.

En la reunión participaron el director general de América Latina y el
Caribe de la cancillería china, Shen Zhiliang, y el embajador del país
asiático en La Habana, Zhang Tuo. Por parte cubana, asistió el ministro
de Relaciones Exteriores, Bruno Rodríguez.

Cuba es la primera escala del canciller chino en este itinerario
latinoamericano que seguirá en Venezuela, Argentina y Brasil, con el
objetivo de reforzar las relaciones con la región y preparar la próxima
visita del presidente Xi Jinping.

Wang Yi se reunió antes con el canciller cubano, quien resaltó las
"excelentes" relaciones bilaterales en las áreas culturales, económicas,
científicas y académicas.

El ministro chino consideró a La Habana como "amigo confiable", y afirmó
que aunque ambos Estados tienen por medio la distancia geográfica son
"buenos amigos, compañeros y socios".

China es el segundo socio comercial de Cuba por detrás de Venezuela y,
según los últimos datos oficiales disponibles, el intercambio comercial
bilateral se elevó a 1.410 millones de dólares entre enero y agosto de
2013, lo que representó un incremento del 25% con respecto al mismo
periodo del año anterior.

Source: Raúl Castro recibe al canciller chino | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1398071822_8225.html

domingo, 20 de abril de 2014

A Law with Dark Corners

A Law with Dark Corners / Fernando Damaso
Posted on April 19, 2014

The Foreign Investment Law, debated and approved by the National
Assembly in extraordinary session, has some worrisome aspects, both for
foreign investors as well as for Cuban citizens.

It seems that Cubans living in other countries are not covered under the
law since the definition of a domestic investor applies only to current
legal residents of Cuba and to cooperatives. The latter are legally
recognized non-state administrative entities which may participate as
domestic investors in projects financed with foreign capital but which
remain completely under state control to prevent the accumulation of
excess wealth.

Elsewhere, investment priority is usually given to a country's own
residents, then to its overseas residents and lastly to foreigners. In
Cuba it is the opposite: foreigners get top priority. Afterwards, we
have to listen to authorities tirelessly proclaiming themselves to be
the defenders of national dignity, independence and sovereignty.

The claim that investments "may not be expropriated except for reasons
of public utility or social interest, as previously defined by the
Council of Ministers" should give one pause. This is a well-established
procedure in most countries. Before such actions can be taken, they must
be discussed and approved by legislative bodies (a house of
representatives, senate, parliament or national assembly).

It is a process in which those concerned — governmental authorities as
well as those in the opposition who may hold with differing views —
participate fully. Final implementation is subject to review by the
judicial branch, which makes sure any such actions do not violate the
constitution.

This is not the case in Cuba where the National Assembly is made up
exclusively of deputies from one party. It is a legislative body without
an opposition in which anything the government proposes is approved
unanimously. The Cuban judiciary, which is nothing more than an appendix
of the government, also has no independence.

In spite of anything that has been stipulated in writing, investors lack
any real protection or legal recourse. They remain subject to decisions
by a centralized authority in the person of the president, who for
political, ideological or circumstantial reasons can act as he pleases
without having to consult anyone, as has happened repeatedly over the
last fifty-six years.

Regarding employment of Cuban citizens, the law stipulates that an
investor must hire workers through an employment agency selected by the
Ministry of Foreign Trade and Foreign Investment and authorized by the
Ministry of Labor and Social Security. Payment to workers would be by
mutual agreement between the investor and the employer. Neither exchange
occurs between the investor and the worker directly but through a state
intermediary.

Though the purported purpose is not to generate revenue, it stipulates
that a portion of the wages paid by the investor will be retained to
cover costs and expenses for services provided.

As one might expect, there is a big difference between what the investor
pays and what the employee receives. The salary paid to the employee
will correspond to a minimum wage set by the employment agency, which it
claims will be higher than that for the country's other workers. Also
factored in will be a coefficient which will allow the agency to adjust
salaries based on a worker's performance.

The unfortunate history of low pay for doctors, teachers, athletes and
other professionals working overseas to fulfill the Cuban government's
contracts with other countries speaks volumes.

It would perhaps have been advantageous to draft an investment law that
also regulated state investments (considering the many examples of bad
investments made over the years). It might also have covered private
investment, differentiating between foreign and domestic investment.

In regards to domestic investment, it might have included both
investment by Cubans living on the island as well as those living
overseas, especially since the latter currently must also possess a
Cuban passport to enter and exit the country, thus confirming their
legal status as Cuban citizens.

This law is not free from the burden of obsolete concepts of failed
socialism, with the objective in ensuring a leading role for the state.
It lacks sufficient transparency to really stimulate foreign investment
and includes some traps into which those who bet on it, without giving
it enough thought, might fall.

7 April 2014

Source: A Law with Dark Corners / Fernando Damaso | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/a-law-with-dark-corners-fernando-damaso/

La deuda que separa a Cuba de EE.UU.

La deuda que separa a Cuba de EE.UU.
"Detrás del embargo comercial impuesto por EE.UU. a Cuba, yace un
inmenso y olvidado obstáculo: las reclamaciones hechas por las compañías
estadounidenses a La Habana por las propiedades decomisadas": The Boston
Globe
martinoticias.com
abril 19, 2014

"Cuba, nos debes 7 billones de dólares", así tituló el periódico The
Boston Globe un artículo escrito por Leon Neyfakh. Según el reportero,
detrás del embargo comercial que Estados Unidos le impuso al Gobierno de
Cuba en 1960 y que expandió en 1962, hay un enorme obstáculo, casi
olvidado, que impide levantarlo: los reclamos vigentes que hacen las
empresas estadounidenses afectadas por la decisión cubana de embargar
sus propiedades.

El diario menciona que aunque el régimen represivo de los hermanos
Castro estaría llegando a su fin, y la normalización de las relaciones
entre Washington y La Habana parecerían más cercanas, la enorme deuda
que tiene la isla con las compañías estadounidenses, entre ellas,
Chevron Corp., que posee actualmente el reclamo que hizo Texaco, a su
debido tiempo, dificultan cualquier operación en ese sentido, pues la
gasolinera ha expresado su intención de cobrar la deuda aún si se
produce un cambio político en Cuba.

El trabajo periodístico añade que ésta no es la única complicación, ya
que las miles de familias cubanas que huyeron hacia Estados Unidos tras
la llegada de la revolución castrista y a quienes el régimen también les
confiscó sus propiedades tendrían derecho a exigir compensación. "Estos
exiliados cubanos y sus descendientes forman la columna vertebral del
lobby anticastrista más intransigente en los Estados Unidos", señala The
Boston Globe, y agrega que si Cuba cambia ellos van a exigir que les
devuelvan sus propiedades, lo que posiblemente resultará en un extenso
litigio.

El periódico menciona la idea de un grupo de expertos sobre el caso
cubano que recomienda "dar vuelta a la página" sobre lo que sucedió en
la isla para resolver el conflicto, que lleva ya 55 años.

The Boston Globe pregunta, ¿qué va a pasar con los reclamantes
estadounidenses y los cubanos que se establecieron en Estados Unidos
cuando los Castro llegaron al poder? ¿Cuánta deuda vale perdonar para
ayudar a un país a regresar a sus raíces? ¿Cuánto dinero deberían estar
dispuestos a renunciar los ciudadanos privados para que triunfe una
solución diplomática entre Cuba y EE.UU.?

"Pero los planes provisionales y propuestas que se han hecho en el
ínterin-ya sean acuerdos de desarrollo preferenciales o de un impuesto
sobre los flujos de efectivo entre los dos países reflejan algo más: la
visión de una nueva Cuba, en la que los intereses económicos
estadounidenses y cubanos están, una vez más, estrechamente ligados",
concluye el rotativo.

Source: La deuda que separa a Cuba de EE.UU. -
http://www.martinoticias.com/content/embargo-cuba-estados-unidos-deuda-propiedades-/34259.html

Cubano Frederich Cepeda jugará en Japón

Publicado el sábado, 04.19.14

Cubano Frederich Cepeda jugará en Japón
BY POR ANNE MARIE GARCIA
ASSOCIATED PRESS

LA HABANA -- El jardinero cubano Frederich Cepeda dio un nuevo impulso a
su carrera al firmar con los Gigantes de Yomiuri de la Liga Central de
Béisbol de Japón.

Cepeda confirmó la firma del contrato para "un club emblemático con
muchos logros en la liga profesional japonesa; para mí es como los
Yanquis de Nueva York en Estados Unidos".

En declaraciones el sábado a la emisora cubana Radio Rebelde desde la
ciudad de Sanctí Spíritus —a unos 500 kilómetros al este de La Habana-,
Cepeda no informó sobre el monto del contrato, y dijo que viajará en
mayo a Japón para jugar hasta noviembre antes de regresar a la isla.

La contratación del jardinero cubano, todavía en activo a sus 34 años,
fue gestionada por la Federación Cubana de Béisbol y es parte de la
nueva política del deporte de la isla, que desde el pasado año autorizó
a sus deportistas a ser contratados en el exterior en un nuevo paso
hacia el profesionalismo.

"Va a ser un cambio muy brusco, un nuevo pitcheo, un nuevo béisbol, otra
cultura y forma de vida, pero voy con una disposición muy buena",
expresó Cepeda.

Explicó que buscará "concentrarme, trabajar fuerte para sacar todo lo
positivo de ese nuevo reto, aprender y jugar tratando de tener un buen
resultado".

Bateador ambidiestro, Cepeda acumula promedio de .329 y 260
cuadrangulares en 17 temporadas con el equipo de su ciudad natal Sanctí
Spíritus. Desde el año 2002 integró el equipo nacional de Cuba con el
que participó en las tres ediciones del Clásico Mundial, acumulando seis
jonrones. También integró la novena de Cuba campeona olímpica en Atenas
2004 y subcampeona en Beijing 2008.

Hasta la fecha solo contados peloteros cubanos en activo actuaron en
ligas extranjeras. En julio de 2013, el jardinero Alfredo Despaigne se
desempeñó con los Piratas de Campeche, equipo de la Liga Mexicana de
Béisbol, contrato que renovó este año.

A principio de esta década, el toletero cubano Omar Linares jugó en la
pelota profesional de Japón. En tanto en la década de 1990 en algunos
deportes como vóleibol jugadores cubanos se desempeñaron, sobre todo en
ligas europeas.

Sin embargo son numerosos los peloteros cubanos que desertaron o
partieron de Cuba para probar suerte en el béisbol de Grandes Ligas en
Estados Unidos, como es el caso del jardinero Yasiel Puig, que juega con
los Dodgers de Los Angeles; Aroldis Chapman, relevista de los Rojos de
Cincinnati, o el primera base José Dariel Abreu con los Medias Blancas
de Chicago.

Las leyes del embargo de Estados Unidos contra Cuba desde hace más de 50
años no permiten ninguna transacción con el gobierno cubano.

Source: Cubano Frederich Cepeda jugará en Japón - Beisbol AP -
ElNuevoHerald.com -
http://www.elnuevoherald.com/2014/04/19/1729945/cubano-frederich-cepeda-jugara.html

Cultura de Cuba ya no es para cualquier bolsillo

Cultura de Cuba ya no es para cualquier bolsillo
Por Ivet González

LA HABANA, 20 abr 2014 (IPS) - En la fila para entrar a un concierto en
el Centro Cultural Fábrica de Arte de La Habana, Alexis Cruz, de 26
años, revisa ansioso la billetera donde guarda el monto de la entrada,
50 pesos cubanos (dos dólares), y tres CUC (moneda equivalente al dólar)
para beber algo.

"Pocas veces puedo asistir a estos espacios que se llevan un cuarto de
mi sueldo de 450 pesos (casi 19 dólares), pero todos los precios están
igual o más caros y al menos aquí escucho buena música", dice a IPS el
joven abogado.

La falta de opciones atractivas y asequibles de cultura y
entretenimiento afecta a la mayoría de los 11,2 millones de cubanos, en
un país donde el salario en el sector estatal, empleador casi
monopólico, no excede los 20 dólares.

Para los deprimidos bolsillos familiares, exprimidos en más de dos
décadas de crisis, es casi imposible pagar los precios de discotecas y
clubes que reaniman la vida nocturna cubana tras la reforma económica de
2010, que abrió espacios a la empresa privada.

Las diferencias se hacen notar.

Mientras en glamorosos bares privados de barrios residenciales como el
Vedado, Miramar y Playa se divierte la emergente clase adinerada
habanera, para el resto las opciones son escasas.

"Si quiero salir a bailar a un lugar bueno ahorro uno o dos meses
gracias a que mi mamá hace dulces para una cafetería privada y aporta
casi todo el dinero de la casa", asegura Jorge Mario Rodríguez, 24 años,
de la barriada periférica El Palmar.

Como a otros jóvenes, a Rodríguez, cobrador de la estatal Empresa
Eléctrica, le gusta el reguetón, el pop y y la salsa, pero no es asiduo
a conciertos, al teatro ni al cine.

"Esos lugares quedan en el centro y el transporte está muy malo. Cuando
no hay fiesta en casa de algún amigo, trato de quedarme mirando series y
películas en el DVD", explica.

Según varias investigaciones, cubanos y cubanas consumen preferentemente
audiovisuales y música para recrearse.

Más allá de lo que transmiten los cinco canales estatales, una difusión
alternativa ofrece las últimas producciones de la industria del
entretenimiento mundial.

Esa red informal incluye casas de alquiler y copia, puestos de venta de
discos piratas –legalizados como trabajo por cuenta propia en 2010— y la
venta a 50 pesos (dos dólares) de una recopilación digital de casi un
terabyte de música, películas, series, telenovelas y espectáculos
televisivos internacionales, conocida como "paquete semanal".

Cada martes, la sala de Laudelina Rodríguez es un hervidero de gente que
copia en memorias USB lo último de la semana. Pagando entre cinco y 20
pesos cubanos (menos de un dólar), el cliente puede llevarse hasta ocho
gigabytes de contenido variado.

Entre una clientela de casi 300 personas en el municipio del Cerro, la
cuentapropista Rodríguez distribuye por semana unos 600 gigas y tres o
cuatro paquetes completos. Según su registro, 66 por ciento de los
compradores tienen menos de 30 años.

"Lo más demandado son las narconovelas y las telenovelas mexicanas,
seguidas por las series norteamericanas (estadounidenses) y los
concursos de participación como 'La Voz Kids' y Nuestra Belleza Latina",
dice Rodríguez a IPS.

"También gustan las películas cubanas y los espectáculos humorísticos,
pero casi nunca vienen obras nacionales, tal vez para no complicarse con
problemas de derecho de autor", justifica.

Este tipo de consumo escandaliza a los intelectuales de Cuba, cuyo
gobierno socialista se empeñó por más de 50 años en construir el "hombre
nuevo", guiado por valores que no fueran los del capitalismo occidental.

El congreso de la Unión Nacional de Escritores y Artistas de Cuba
(Uneac), celebrado entre el 11 y el 2 de abril, reclamó cuidar las
jerarquías artísticas y enfrentar la banalidad creciente en los gustos
de la población.

"Tenemos que desmenuzar el 'paquete' para que la gente entienda que la
están estafando", dijo el escritor y exministro de Cultura, Abel Prieto,
en una de las sesiones transmitidas por la televisión estatal.

Prieto, quien ahora se desempeña como asesor presidencial, reconoció en
entrevista con la revista digital OnCuba la responsabilidad del Estado
en lo que considera deformación del gusto popular y defendió la urgencia
de crear productos culturales entretenidos, con gancho para la gente
joven, "pero sin vaciarlos de sentido".

Los reunidos en el congreso reclamaron aflojar viejas tensiones entre
arte y mercado, en este país donde el acceso masivo a la cultura siempre
fue subvencionado.

La reforma económica de 2010 eliminó los subsidios, y ahora artistas e
instituciones deben buscar cómo se rentables.

En 2013, el presupuesto para cultura, arte y deporte se redujo en 172
millones de dólares respecto de 2012. Y solo uno por ciento de las
inversiones fueron a ese sector, según estadísticas oficiales.

Cuba tiene casi 300 salas de cine, 361 teatros y salas, 267 museos y 118
galerías de arte. En ellas, la programación es financiada por el Estado
y las entradas son subsidiadas.

Pero buena parte de la audiencia queda insatisfecha porque las
instalaciones están cada vez más deterioradas, la calidad es irregular,
los horarios son poco flexibles y la promoción es deficiente.

El congreso de la Uneac propuso evaluar la gestión no estatal de
artistas y proyectos culturales, por ejemplo las cooperativas.

Pero el gobierno tiende a reaccionar con restricciones a las iniciativas
autónomas, como muestra el cierre de las salas de cine en 3D el 2 de
noviembre, con el argumento de que no se ajustaban a las actividades
establecidas para el sector privado.

Pese a ser más costosos que el cine estatal, esos negocios lograron en
poco más de un año despertar el interés del público por el séptimo arte
y revitalizaron opciones culturales en los barrios menos céntricos.

Ulises Aquino, director de la compañía Ópera de la Calle, que reúne a
120 artistas, intentó autofinanciarse con presentaciones en su
restaurante privado El Cabildo. Pero el gobierno se lo clausuró en 2012
por supuestas irregularidades de gestión.

"Cubríamos nuestros gastos personales y financiábamos nuestras
producciones artísticas", dice Aquino a IPS.

"Pero (las autoridades) se asustaron cuando medios de prensa
internacionales dijeron que había construido un imperio al mejorar el
nivel de vida de nuestros artistas", asegura.

Ahora, Ópera de la Calle depende del presupuesto asignado por el Consejo
Nacional de Artes Escénicas, que no garantiza la reparación de equipos,
instrumentos musicales ni vestuarios, ni asegura las meriendas y el
trabajo comunitario.

"Es necesario que sigan existiendo creaciones y creadores subsidiados,
pero no por tradición o por nombre, sino porque tributen verdaderamente
al bienestar espiritual y cultural de la nación", dijo una participante,
Elena Estévez, de la sección interactiva de IPS Cuba.

Para la economista y experta en cultura Tania García estas no son
"gratuidades indebidas", porque cuando se cubren los gastos de
espectáculos a bajos precios se invierte en crecimiento humano, dice a IPS.

En el último quinquenio, el arte aportó entre 4,3 y 4,7 por ciento del
producto interno bruto. Pero a eso hay que agregar, según García, el
valor de las exportaciones y los impuestos a los ingresos personales de
los artistas.

Source: Cultura de Cuba ya no es para cualquier bolsillo - IPS Agencia
de Noticias -
http://www.ipsnoticias.net/2014/04/cultura-de-cuba-ya-es-para-cualquier-bolsillo/

Cuba apuesta por el puerto de Mariel

Cuba apuesta por el puerto de Mariel
La ampliación del histórico muelle es uno de los desarrollos más
ambiciosos de América Latina
JUAN JESÚS AZNAREZ 20 ABR 2014 - 00:00 CET1

El puerto de Mariel, que hace 30 años fue la vía de salida hacia Estados
Unidos de un éxodo de 125.000 cubanos desesperanzados, se ha
transformado en la principal baza del Gobierno de Raúl Castro para
construir uno de los principales motores de la economía nacional: una
zona franca de importación, exportación y fabricación, capaz de recibir
buques pos-panamax: los de mayor calado, que pueden cargar hasta 9.000
contenedores, pero no pueden pasar por el actual canal de Panamá.

La ampliación del histórico puerto cubano, situado a unos 50 kilómetros
de La Habana, en la entrada del golfo de México y frente a las costas
norteamericanas, es uno de los proyectos de desarrollo económico más
ambicioso de América Latina, en el que Brasil comprometió más de
seiscientos millones de euros. Desde el pasado noviembre en que se abrió
la entrada de solicitudes, cerca de 70 empresas de 15 países, entre
ellos Brasil, Rusia, China, España, Francia e Italia han pedido
documentación sobre esta nueva zona franca americana, que lleva a cabo
el gigante brasileño de la ingeniería Odebrecht, presupuestada en torno
a los 7.000 millones de euros, según fuentes oficiales.

Todavía no se han publicado los nombres de los consorcios que han
solicitado información antes de tomar una decisión sobre su eventual
entrada como inversores en un complejo industrial de 45 kilómetros
cuadrados, en principio, pero llegará a los 465 kilómetros cuadrados de
cumplirse los planes del proyecto. Esta superficie tiene previsto
albergar las instalaciones de firmas petroquímicas, de biotecnología,
tecnologías de la información, agrícolas y otras dedicadas a la logística.

La primera fase, 700 metros de muelle, se inauguró el pasado enero, pero
desde hace meses cerca de 3.500 personas trabajan en otras
infraestructuras, entre ellas el acondicionamiento de la red ferroviaria
de acceso a la denominada Zona Especial de Desarrollo Económico, que se
regirá con una legislación especial con el objeto de atraer inversores,
que exigen seguridad jurídica, garantías de permanencia y los amplios
márgenes de libertad operativa de las economías de mercado. Queda por
ver si al capital foráneo le convence la ley de inversión extranjera
aprobada el mes pasado por el Gobierno de Castro, que sustituye la
promulgada en 1995, y establece nuevas seguridades, autonomías y
beneficios fiscales para quienes decidan apostar por el puerto de Mariel.

Un obstáculo serio es la dualidad monetaria de Cuba. La convivencia del
peso nacional, cuya capacidad adquisitiva es muy limitada, y el CUC, la
moneda fuerte, equivalente al dólar; continúa teniendo efectos
disuasorios en los mercados internacionales de capital porque causa
incertidumbre y distorsiones. El economista cubano Hugo Pons piensa que
la dualidad podría desaparecer dentro de dos años.

La terminal del puerto de Mariel, en el que se ha dragado un canal de
una profundidad de 17,9 metros, podrá mover más de 800.000 contenedores
al año, el doble de la capacidad del puerto de La Habana, cuyos
principales clientes a partir de ahora podrán ser yates y cruceros. El
consorcio de Singapur PSA International, uno de los mayores operadores
portuarios del mundo con filiales en 15 países y 30 millones de
contenedores en movimiento, dirigirá el tráfico de esta especie de King
Kong en la cuenca caribeña.

Los sociólogos no descartan que se produzca una emigración interna desde
el sur isleño hacia Mariel, que tiene 40.000 habitantes, ante las
expectativas de que el megaproyecto creará trabajo mejor remunerado que
en el resto del país.

La ampliación del puerto de Mariel y la nueva ley de inversiones parecen
integrarse en el plan de reformas en curso, que convergen hacia la
economía de mercado. Se alejan de la estatización aplicada a rajatabla
durante decenios y de la brusca recentralización ejecutada a mediados de
los años 2000, que redujo a la mitad en número de empresas extranjeras
presentes en Cuba: solo 200 en el año 2008.

El objetivo del nuevo parque industrial, según resolución de la Gaceta
Oficial, es "promover el incremento de infraestructuras y de actividades
que permitan el aumento de las exportaciones, la sustitución de
importaciones, la realización de proyectos de alta tecnología, generar
nuevas fuentes de empleo y contribuir al progreso nacional".

El economista Emilio Morales, autor del libro Cuba: ¿tránsito silencioso
al capitalismo? y presidente de Havana Consulting Group, alerta sobre la
distancia entre el sueño y la realidad de un proyecto que exige grandes
capitales extranjeros dispuestos a permanecer un largo periodo de tiempo
en Cuba. El nuevo polo de desarrollo afronta, en primer lugar, la
competencia de las zonas francas existentes en Panamá, Jamaica, Caribe y
Centroamérica, con precios competitivos y mejores relaciones con el
principal mercado regional: Estados Unidos.

El proyecto cubano, además, estará limitado por las medidas que se
derivan del embargo norteamericano, vigente desde los años sesenta, que
prohíbe entrar en aguas territoriales norteamericanas a buques que hayan
atracado en Cuba en los últimos seis meses.

No obstante, agrega Morales, el complejo portuario de Mariel está
pensado, estructurado y puesto en la perspectiva futura de desbrozar el
camino para la entrada de capital de las grandes compañías
norteamericanas cuando se normalicen las relaciones bilaterales. "Esa es
la idea que inspira también al dinero brasileño invertido en esta
apuesta y constituye la carnada para los potenciales inversores", agrega.

En la primera etapa de desarrollo del parque industrial, además de
construirse infraestructuras, las autoridades cubanas fomentarán la
apertura de empresas relacionadas con la biotecnología y los sectores
farmacéuticos, informático, comunicaciones, "y otras ramas relacionadas
con la industria tradicional, deficitarias en nuestro país", informa Ana
Igarza, directora de la Oficina de Zona Especial de Desarrollo.

Novedades para la inversión exterior

La nueva Ley de Inversión Extranjera aprobada el pasado 29 de marzo en
Cuba establece fuertes incentivos fiscales para atraer capital foráneo y
permite a los cubanos residentes en el extranjero, sobre todo en Estados
Unidos y España, invertir en la isla. Las ataduras legales incluidas en
la anterior norma desanimaron a muchos inversores, que fueron cerrando
sus proyectos en la isla. En una década, el número de empresas mixtas
cayó de 400 a 200.
La nueva legislación reduce a la mitad el impuesto sobre las ganancias
para la mayoría de las inversiones, con un tipo impositivo del 15% sobre
el beneficio neto, excepto en los sectores de educación, sanidad y las
instituciones armadas, que continúan vetadas a la entrada foránea. Los
empresarios internacionales, que exigen seguridad jurídica y
certidumbre, podrán repatriar sus beneficios y vender sus
participaciones en las empresas mixtas con Cuba.
Cuba necesita atraer entre 2.000 y 2.500 millones de dólares de
inversión exterior anual. "Para que vengan hay que darles incentivos",
dicen fuentes oficiales. Sin especificar cómo se hará, la ley promete
salvaguardar la inversión extranjera de la extraterritorialidad de la
ley Helms Burton de 1996, que reforzó el embargo norteamericano impuesto
en la década de los sesenta. Pese las demandas en sentido contrario, la
contratación de trabajadores cubanos no podrá ser directa y dependerá de
organismos estatales.

Source: Cuba apuesta por el puerto de Mariel | Economía | EL PAÍS -
http://economia.elpais.com/economia/2014/04/17/actualidad/1397757176_763538.html

Agencia de viajes multada con $5 millones por violar embargo a Cub

Publicado el domingo, 04.20.14

Agencia de viajes multada con $5 millones por violar embargo a Cuba
Documento del Tesoro, sobre CWT
JUAN O. TAMAYO
JTAMAYO@ELNUEVOHERALD.COM

Una importante compañía holandesa que manejó los viajes de 44,430
personas desde y hacia Cuba, le pagará $5.9 millones al gobierno de EEUU
para resolver una querella que violó el embargo a la isla, anunció el
Departamento del Tesoro de EEUU.

El anuncio del Tesoro dice que CWT B.V. continuó haciendo negocios con
Cuba después de convertirse en una empresa de capital mayoritariamente
estadounidense, en 2006, y por tanto sujeta al embargo.

La multa parece ser una de las mayores impuestas a una agencia de viajes
por violaciones al embargo, aunque varios bancos extranjeros han tenido
que pagar cientos de millones de dólares para resolver presuntas
violaciones.

CWT B.V. fue parte de Carlson Wagonlit Travel, un líder mundial en
viajes con centro de operaciones en Holanda. CWT se especializa en
viajes de negocios, opera en más de 150 países y reportó $21,400
millones en volumen total de ventas, en 2009, según sus páginas web.

El Tesoro no identificó a los compradores estadounidenses de CWT, en
2006. One Equity Partners II, L.P., subsidiaria de JPMorgan Chase, y
Chase Travel Investment, de JPMorgan, fueron mencionadas en reportes de
negocios como propietarios de CWT, en 2010.

Las compañías pertenecientes a estadounidenses que hagan negocios con
Cuba o con entidades cubanas requieren una licencia especial expedida
por la Oficina de Control de Bienes Extranjeros (OFAC) del Tesoro, que
vela por el cumplimiento de las sanciones de EEUU en todos los países
extranjeros.

Las posibles violaciones de CWT tuvieron lugar desde el 8 de agosto de
2006 hasta el 28 de noviembre de 2012, aproximadamente, "con
negociaciones en las que Cuba o sus nacionales tenían un interés" e
involucraron viajes de 44,430 personas, dijo el Tesoro en un comunicado
el viernes.

OFAC dijo que la multa base para el caso fue de $11,093,500, pero fue
reducida a $5.9 millones porque CWT reportó voluntariamente las
supuestas violaciones, las detuvo, cooperó con los investigadores de
EEUU y tomó "acción correctiva significativa".

CWT es una "corporación internacional comercial sofisticada y de
servicios de viajes", dice el comunicado del Tesoro, "pero fracasó en
ejercer un grado mínimo de precaución o cuidado relacionados con sus
obligaciones de cumplimiento de las sanciones OFAC hacia Cuba".

El gran número de viajeros hacia Cuba que manejó, "causó un daño
significativo a los objetivos" de las sanciones de EEUU contra la isla
de gobierno comunista, bajo las Regulaciones de Control de Bienes
Cubanos (CACR).

JP Morgan Chase Bank acordó pagar $88.3 millones en 2011 para resolver
acusaciones de violaciones "escandalosas" a las CACR, por el
procesamiento de 1,771 transacciones bancarias por un total de $178.5
millones, desde el 12 de diciembre de 2005, hasta el 31 de marzo de
2006, involucrando a Cuba o a nacionales cubanos.

JPMC investigó una pista de otra institución que podría estar violando
las regulaciones, la confirmó y a pesar de ello "fracasó al no seguir
los pasos adecuados para prevenir transferencias futuras", y no reportó
voluntariamente las supuestas violaciones, dijo el Tesoro en ese momento.

El banco ING en Holanda pagó $619 millones en 2011 para resolver
acusaciones de comercio ilegal con Cuba, Irán y otros países
sancionados. Credit Suisse Bank pagó $536 millones en 2009 y la suiza
UBS pagó $100 millones en 2004, por casos similares.

Source: Agencia de viajes multada con $5 millones por violar embargo a
Cuba - Cuba - ElNuevoHerald.com -
http://www.elnuevoherald.com/2014/04/20/1730086/compania-holandesa-paga-mas-de.html

Venezuela compró a Cuba $176 millones en medicinas en 2013

Venezuela compró a Cuba $176 millones en medicinas en 2013
La isla se afianza como proveedor del país en el sector farmacéutico
EL UNIVERSAL
domingo 20 de abril de 2014 12:00 AM

En 2013 Venezuela compró a Cuba productos farmacéuticos valorados en
poco más de 176 millones de dólares, según el Instituto Nacional de
Estadísticas (INE).

Aunque la cifra es menor a la transada entre ambos países en 2012,
confirma a Cuba como uno de los principales proveedores de medicamentos
e insumos médicos de Venezuela.

Al detallar los datos del INE se observa que en 2013 la isla sólo se
ubicó por detrás Alemania, Estados Unidos, México, Brasil, Francia,
Italia, pero por delante de Suiza, India o Reino Unido.

Fuentes ligadas a la industria farmacéutica explican que las
importaciones desde Cuba son realizadas por el Estado. Apuntan, además,
que las cifras del INE probablemente no recogen toda la magnitud de las
compras, ya que no deben estar reflejadas las operaciones que realiza el
Gobierno nacional en el marco del Convenio Integral de Cooperación
Cuba-Venezuela.

A pesar de eso, las cifras del INE muestran que entre 2006 y 2013 las
importaciones de productos farmacéuticos saltaron 1.535% al pasar de
casi 11 millones de dólares a los poco más de 176 millones de dólares en
ese período.

Esa expansión ocurre pese a las irregularidades y cuestionamientos que
ha realizado la Contraloría General de la República a esas importaciones
y las quejas de algunos pacientes.

En el Informe de Gestión de 2013 el organismo encargado de velar por los
recursos públicos destacó una serie de anomalías tras analizar 9
contratos suscritos por el ministerio de Salud con laboratorios cubanos
entre 2012 y 2013.

Escasa planificación, "poca celeridad" en la nacionalización, "pagos
adicionales" por esos retrasos, "disminución de la calidad o vida útil"
de las medicinas y hasta un lote de productos "contaminado" por insectos
son algunas de los vicios que recogió la Contraloría. Adicionalmente,
detectó que en 2013 se compraron productos con "incrementos" de precios
de hasta 9.670% "sin justificación" con respecto a 2012.

Otra de las características que apuntan desde el sector privado al
negocio farmacéutico con Cuba es el de la "triangulación" o la
"re-exportación". Según esa versión, empresas cubanas como Farmacuba
importan los productos y luego los revenden.

De acuerdo al Centro de Promoción del Comercio Exterior y la Inversión
Extranjera de Cuba, la compañía Farmacuba "tiene como objetivo importar
y almacenar las materias primas, envases, medicamentos, reactivos,
equipos y piezas de repuesto para la industria farmacéutica nacional y
la exportación de medicamentos de uso humano y otros productos a países
de América Latina, África y Medio Oriente". RD

Source: Venezuela compró a Cuba $176 millones en medicinas en 2013 -
Economía -
http://www.eluniversal.com/economia/140420/venezuela-compro-a-cuba-176-millones-en-medicinas-en-2013

Company fined $5.9 million for travel to Cuba

Posted on Saturday, 04.19.14

Company fined $5.9 million for travel to Cuba
BY JUAN O. TAMAYO
JTAMAYO@ELNUEVOHERALD.COM

A major Netherlands company that handled the travel of 44,430 people to
and from Cuba will pay $5.9 million to the U.S. government to settle a
complaint that it violated the trade embargo on the island, the U.S.
Treasury Department has announced.

Treasury's announcement said CWT B.V. had continued to do business in
Cuba after it became majority-owned by U.S. entities in 2006, and
therefore was subject to the U.S. Trading With the Enemy Act.

The fine appeared to be one of the largest assessed on a travel agency
for Cuba embargo violations, although several foreign banks have had to
pay hundreds of millions of dollars to settle alleged violations.

CWT B.V. was part of the Netherlands-based Carlson Wagonlit Travel, a
global leader in travel. CWT specializes in business travel, operates in
more than 150 countries and reported $21.4 billion in total sales volume
in 2009, according to its website.

Treasury did not identify CWT's U.S. buyers in 2006. One Equity Partners
II, L.P., a subsidiary of JPMorgan Chase, and JPMorgan's Chase Travel
Investment, were listed in business reports as holding some ownership
interests in CWT in 2010.

U.S.-owned companies doing business in Cuba or with Cuban entities are
required to have special licenses issued by Treasury's Office of Foreign
Assets Control (OFAC), which enforces U.S. sanctions on all foreign
countries.

CWT's possible violations took place from Aug. 8, 2006 to on or about
Nov. 28, 2012, "dealt in property in which Cuba or its nationals had an
interest" and involved trips by 44,430 people, Treasury said in a
statement Friday.

OFAC said the base penalty for the case was $11,093,500, but that was
cut to $5.9 million because CWT voluntarily reported the apparent
violations, halted them, cooperated with U.S. investigators and took
"significant remedial action."

CWT is a "commercially sophisticated international corporation and
travel services," the Treasury statement noted, "but failed to exercise
a minimal degree of caution or care regarding its obligations to comply
with OFAC sanctions against Cuba."

The large number of Cuba travelers it handled "caused significant harm
to the objectives" of the U.S. sanctions on the communist-ruled island
under the Cuban Assets Control Regulations (CACR).

JPMorgan Chase Bank agreed to pay $88.3 million in 2011 to settle
allegations of "egregious" CACR violations by processing 1,711 wire
transfers totaling $178.5 million from Dec. 12 of 2005, and March 31 of
2006 involving Cuba or Cuban nationals.

JPMC investigated a tip from another institution that it could be
violating the regulations, confirmed it and yet "failed to take adequate
steps to prevent further transfers" and did not voluntarily report the
apparent violations, Treasury said at the time.

ING bank in the Netherlands paid $619 million in 2011 to settle
allegations of illegal dealing with Cuba, Iran, and other sanctioned
countries. Credit Suisse Bank paid $536 million in 2009 and the
Swiss-based UBS paid $100 million in 2004 for similar cases.

Source: Company fined $5.9 million for travel to Cuba - Breaking News -
MiamiHerald.com -
http://www.miamiherald.com/2014/04/19/4068790/company-fined-59-million-for-travel.html

sábado, 19 de abril de 2014

Changes Come, Although the General May Not Want Them To

Cuba: Changes Come, Although the General May Not Want Them To / Juan
Juan Almeida
Posted on April 19, 2014

For more than half a century, the Cuban Revolution developed exclusively
inspired by the powerful and omnipresent archetype Fidel Castro. An
image that no longer exists or is hidden is the dressing rooms of the
current political-economic-social theater. That is why when someone asks
me if there exist in Cuba objective and subjective conditions for
forging change, I always begin by saying: It depends on what we
understand and want to assume by "Change."

It is clear that the so extended process called the Cuban Revolution did
not lead to a more just or prosperous or inclusive society, but to a
strange and irrational collapse that still endures. The seizure of all
powers, judicial and executive, did away with the legal protection of
the citizen, and imposed apathy and fear; like that singular combination
that exists between a cup of coffee with milk and a piece of bread with
butter.

The old Asian theory that speaks of two elements is the basis of the
idea that all phenomena of the universe are the result of the movement
and mutation of various categories. The good and the bad, the beautiful
and the ugly, the yin and the yang.

The presence of the Ministry of Foreign Relations, the chief of the
political department of the Central Committee of the Communist Party,
and the misguided intervention of the President of the Republic of Cuba
in the closing event of the recently held Eighth Congress of UNEAC was a
terrible implementation of this old theory, and a disastrous strategy
for showing the authority of the Government and the State, and at the
same time it tried to reconquer the intelligentsia that as we all now
know appears because of obstinacy, compromise, inertia or boredom, but
that for some time, due to these same reasons, distanced itself from the
Revolution.

The island's government, upon the prompt and unstoppable disappearance
if its leader-guide-priest and example, manages to entertain by talking
of transformation while it intimidates us, leaving very clear the place
of each in its chain of command.Many times we have seen dissident voices
that issue from within the island repressed using mental patients with
disorders like bi-polar and schizophrenia that without adequate
medication exhibit extremely violent behaviors. Outrageous.

I ask myself what the representatives of international organizations do,
or what those sensitive and passionate people who decided to defend
vehemently and peevishly the Hippocratic oath say, on learning that the
mentally ill are used as deadly weapons.

On April 14, 1912, the Titanic, at that time the safest boat in the
world, crashed into an iceberg, and while it was sinking, the orchestra
played. In all ways, whether the general wants it or not, change is
coming, although I have to admit that since 2008, the man has exerted
himself in confusing us with an imaginary and mythological climate of
national improvements and radical reforms; on one hand he shows several
political prisoners, and on the other he hides political prisoners from
us (here the order of the factors does alter the product).

According to the Marxist bible, the Communist Manifesto, a
transformation of the structure of the classes demands a change in the
social order and a political revolution.

La Habana decided to wind up its old and rusted clock because it had
turned into quite the brake.

Translated by mlk.

14 April 2014

Source: Cuba: Changes Come, Although the General May Not Want Them To /
Juan Juan Almeida | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/cuba-changes-come-although-the-general-may-not-want-them-to-juan-juan-almeida/

Cuba reducirá el número de funcionarios apostando por el sector privado

Cuba reducirá el número de funcionarios apostando por el sector privado
Las nuevas medidas adoptadas por el Gobierno hará que los ciudadanos
puedan abrir sus propios negocios por primera vez desde 1990
EFE La Habana 02/08/2010 11:51 Actualizado: 02/08/2010 13:06

Cuba reducirá el número de funcionarios permitiendo a sus ciudadanos
abrir pequeños negocios y contratar empleados. La medida fue anunciada
ayer por el presidente Raúl Castro y suponen los mayores cambios
estructurales desde que asumió el poder hace cuatro años.

Castro buscan absorber parte del millón de trabajadores públicos
excedentes y resucitar la economía cubana sin descarrilarla del
socialismo. "El Consejo de Ministros acordó ampliar el ejercicio del
trabajo por cuenta propia (...) eliminando varias prohibiciones vigentes
para el otorgamiento de nuevas licencias y la comercialización de
algunas producciones, flexibilizando la contratación de fuerza de
trabajo", dijo el general de 79 años.

Castro dijo que las nuevas medidas "constituyen en sí mismas un cambio
estructural y de concepto en interés de preservar y desarrollar nuestro
sistema social y hacerlo sostenible en el futuro".

Los empleados por cuenta propia deberán pagar impuestos a la renta,
contribuir a la seguridad social, tributar por las ventas y también para
contratar empleados.

Cuba había autorizado el empleo por cuenta propia en la década de 1990
como respuesta a la severa crisis pos soviética, pero luego dio marcha
atrás y recentralizó su economía.

Actualización del sistema socialista

Muchos cubanos aplaudieron el anuncio de Castro, que fue emitido varias
veces por la televisión estatal. "La gente se va a poner contenta,
porque es una oportunidad quizás única de tener un pequeño negocio",
dijo Víctor Fonseca, un profesor de física que paseaba por La Habana.

Lázaro García, un empleado público, dijo que llevaba tiempo esperando un
anuncio como este. "Las nuevas licencias serán, digamos, un paso hacia
una pequeña privatización esperada por muchos cubanos", dijo.

El ministro de Economía, Marino Murillo, advirtió que Cuba no realizará
reformas de mercado sino una actualización de su sistema socialista. Y
Raúl Castro lo confirmó.

El presidente pintó un panorama ligeramente más optimista para la
economía cubana. Existe un mayor equilibrio monetario y se están
recuperando las fuentes de moneda dura como el turismo, dijo.

Castro dijo que Cuba está superando su crisis de liquidez, que
desbloqueó dos tercios de los fondos congelados en cuentas de empresas
extranjeras y está logrando atraer más depósitos.

Las medidas anunciadas el domingo, explicó, buscan terminar con el
paternalismo y aumentar la eficiencia de la economía, la única forma, en
su opinión, de elevar los salarios y financiar los enormes gastos
sociales del sistema socialista. "Hay que borrar para siempre la noción
de que Cuba es el único país del mundo en el que se puede vivir sin
trabajar", dijo el general

Source: Cuba reducirá el número de funcionarios apostando por el sector
privado - Público.es -
http://www.publico.es/internacional/330642/cuba-reducira-el-numero-de-funcionarios-apostando-por-el-sector-privado?src=lmMp&pos=5

Gobierno regula precios de carne de cerdo a vendedores particulares

Gobierno regula precios de carne de cerdo a vendedores particulares
En Puerto Padre, Las Tunas, el precio oficial ha bajado a 20 pesos la
libra, pero lo complicado es encontrar el alimento
viernes, abril 18, 2014 | Alberto Méndez Castelló | 3 Comentarios

PUERTO PADRE, Cuba.- La libra de carne de cerdo que hasta la pasada
semana los carniceros por cuenta propia vendían aquí a 25 pesos, por
decisión de las autoridades ahora deben venderla a veinte 20.

Las carnicerías estatales o cooperativas que de cuando en cuando vendían
carne de cerdo a 17 pesos la libra, en lo adelante deberán venderla a 16.

Pero con todas y las supuestas buenas intenciones, la regulación del
precio de la carne de cerdo no ha hecho sino que añadir otra carencia al
desabastecimiento en Puerto Padre.

Aunque procedente de algún cerdo criado con desperdicios familiares,
barrios adentro sí es posible encontrar alguna que otra carne a 20 pesos
la libra. En el centro de la ciudad, donde radica el verdadero mercado
de la carne de cerdo, hoy es difícil encontrarla.

Los carniceros por cuenta propia, o han cerrado sus puestos de venta
"hasta ver qué va a pasar", o con mucho sigilo mantienen alguna carne,
la que sólo venden a personas de confianza a 25 pesos la libra, "porque
a 20 no da ganancia". En caso de presentarse algún inspector, los
clientes conocidos dirán que la han adquirido al precio oficial.

Source: Gobierno regula precios de carne de cerdo a vendedores
particulares | Cubanet -
http://www.cubanet.org/mas-noticias/gobierno-regula-precios-de-carne-de-cerdo-a-vendedores-particulares/

Cuba’s foreign investment law - ‘New’ indeed, but barely

Cuba's foreign investment law: 'New' indeed, but barely
By José Manuel Pallí, esq.

Now we can comment on Cuba's new foreign investment law — Ley 118/ 2014
— since its "official version" is now published at the Gaceta Oficial de
Cuba, together with a Reglamento or regulatory law and other companion
governmental resolutions that should further help in interpreting its
significance and clarify its intent.

If you put a copy of Ley 77/95, the old foreign investment law which
this new one supersedes, alongside Law 118/ 2014, you'll probably think
they are twins. The language is almost the same in a huge percentage of
the provisions contained in both laws, which are essentially, well, the
same. And there is a very good reason for these similarities: The 'old'
law was not a bad law at all, in terms of the protection it afforded
(affords, since the new one will not be in force until late June) to
foreign investors.

Of course, that protection can only be effective to the extent the
attitude of those enforcing the law leads them to do so enthusiastically
and fairly, without arbitrariness of any kind. Whether that will be the
case with the implementation of this new foreign investment law in Cuba,
only time will tell. But I do sense that there is a generalized
conviction among decision makers in Cuba that they do need the tool
foreign investment could be, in terms of helping the Cuban economy grow
and develop, and they need it now, and I believe that conviction should
prod their enthusiasm.

There is one area where the new law may well open an entirely new world
of opportunity to foreign investment in Cuba, while at the same time
improving dramatically the quality of life of Cubans in the island (and
Cubans, el cubano de a pie, are the main constituents any Cuban law
should serve and please, even if a foreign investment law should also
please foreign investors): Foreign capital may now be used to build (and
repair) housing units — viviendas — to be used as such by José Q Cuban
citizen, which is to say the majority of natural persons who reside
permanently in Cuba.

Chapter VI in the old law dealt with investments in real property
(Inversiones en bienes inmuebles), and, in article 16, it allowed such
investments, provided the real property in question is used to house
"natural persons who were not permanent residents in Cuba" (Article
16.2(a)), thus keeping the Cuban people right to housing out of reach to
foreign capital, and away from the benefits foreign investment could
bring to the quality of their houses (and safety: no more crumbling
buildings).

Chapter VI of the new law has one section, Article 17, that reads
exactly the same as article 16 of the old law, but it omits the
provision (restriction) whereby foreign investment was ruled out if the
real property in play was used to house everyday Cubans. Article 17.2(a)
now says foreign investment is possible in housing and buildings
(viviendas y edificaciones) that are private domiciles (dedicadas a
domicilio particular) or for touristic ends, period.

It does not say flatly that someone can, as a builder who wants to be a
foreign investor in Cuba, build (or improve by way of urgent structural
repairs) housing for the consumption of the Cuban people in general. But
I read in the deletion of the condition (only if the real estate is used
to house those who are not permanent residents in Cuba) found in the
equivalent article of the old law as a strong indication that that is
the case, assuming the approval of the governmental entity who will have
to authorize the investment in question is obtained.

In future columns I will go into some murky aspects regarding how that
real estate asset (the land) where the housing is to be emplaced finds
its way into the entity or vehicle of choice of the foreign investor,
the enterprise that actually makes the investment, when that entity is
capitalized. I will also delve into what's new (mostly the changes in
tax treatment and the use of incentives) in this foreign investment law,
and what smacks of "old" (the persistence in controlling Cuban employees
of foreign investors by meddling into their relationship with those who
want to hire them).

José Manuel Pallí is president of Miami-based World Wide Title. He can
be reached at jpalli@wwti.net; you can find his blog at
http://cubargiejoe.com

Source: Analysis: Cuba's foreign investment law: 'New' indeed, but
barely « Cuba Standard, your best source for Cuban business news -
http://www.cubastandard.com/2014/04/19/analysis-cubas-foreign-investment-law-new-indeed-but-barely/

La Habana y Moscú revisan cuentas de un acuerdo de financiación para la Isla

ECONOMÍA

La Habana y Moscú revisan cuentas de un acuerdo de financiación para la Isla
AGENCIAS | La Habana | 19 Abr 2014 - 12:05 pm.

Cuatro empresas cubanas, encargadas de la importación de la técnica y
equipos rusos, fueron sometidas a auditorías.

La Contraloría General de Cuba y la Cámara de Cuentas de Rusia revisaron
este viernes en La Habana el cumplimiento de un convenio de financiación
a la Isla para el suministro de equipamiento para la construcción, la
agricultura, los ferrocarriles y otras áreas, informaron medios locales,
reporta EFE.

El primer vicepresidente cubano, Miguel Díaz-Canel, consideró que esa
actividad de auditoría y control es "una experiencia interesante y dice
mucho del camino que van tomando las relaciones entre Cuba y Rusia".

Durante el proceso de fiscalización fueron auditadas cuatro empresas
cubanas, encargadas de la importación de la técnica y equipos rusos,
mientras que la parte rusa hizo lo propio con las empresas proveedoras.

La contralora general de la Isla, Gladys Bejarano, y la vicepresidenta
de la Cámara de Cuentas de Rusia, Vera Chistova, suscribieron un informe
con los resultados de la actividad de control paralelo sobre un crédito
estatal ruso otorgado a Cuba en 2009, del que no precisaron el monto.

Bejerano dijo que se constató el cumplimiento de la legalidad y la
materialización del acuerdo en todos sus volúmenes, aunque también se
hicieron recomendaciones para alcanzar mayor eficiencia.

Las partes renovaron el compromiso de reforzar el control estatal en su
relación, tal y como lo establece un convenio bilateral suscrito en
Moscú el pasado año.

"Ello elevará el nivel de responsabilidad de personas y entidades
involucradas", opinó Bejerano.

Por su parte, Chistova anunció que los órganos de fiscalización de ambos
países acordaron realizar un ejercicio de contraloría al acuerdo a
través del cual Cuba está comprando a Rusia aviones comerciales.

Source: La Habana y Moscú revisan cuentas de un acuerdo de financiación
para la Isla | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1397901928_8210.html