viernes, 30 de enero de 2015

HRW apela a los países que critican el embargo a que también denuncien los 'abusos' en Cuba

HRW apela a los países que critican el embargo a que también denuncien
los 'abusos' en Cuba
AGENCIAS | Brasilia | 29 Ene 2015 - 10:54 pm.

Pide a los gobiernos de América Latina que presionen al régimen en la
próxima Cumbre de las Américas.

Los países de América Latina deben aprovechar el impulso del
acercamiento entre Estados Unidos y Cuba para reclamar, no solo el fin
del embargo, sino el respeto a los derechos humanos en la Isla, afirmó
este jueves el director para la región de la ONG Human Rights Watch
(HRW), Daniel Wilkinson.

En el marco de la presentación global del informe mundial anual de HRW,
Wilkinson habló en Sao Paulo del acuerdo anunciado en diciembre por
Barack Obama y Raúl Castro, con vistas a la normalización de las
relaciones bilaterales, rotas desde 1961.

El directivo calificó el momento como una "oportunidad histórica" e
instó a que los países de América Latina se sumen al reclamo de una
agenda de derechos humanos en Cuba, "porque ahora hay espacio para hacerlo".

"Será un esfuerzo multilateral y un proceso largo. La sociedad cubana
necesitará de la comunidad internacional. Dependerá de que los países
que critican el embargo económico también critiquen los abusos en Cuba",
agregó.

El capítulo del informe de HRW sobre Cuba señala que el Gobierno
"continúa reprimiendo a la disidencia y desalentado la crítica publica.
Mientras en los años recientes han disminuido las penas de prisión de
larga duración que son impuestas a los críticos, han aumentado
drásticamente las detenciones arbitrarias de corta duración de
defensores de los derechos humanos, periodistas independientes y otros
críticos".

"Otras tácticas represivas empleadas por el Gobierno son las palizas,
los actos de oprobio y el despido laboral", señala.

Wilkinson subrayó que desde HRW se busca cambiar la mirada de
"polarización ideológica" de los derechos humanos en Cuba y mencionó la
negativa de la presidenta de Brasil, Dilma Rousseff, a hablar sobre ese
tema durante una visita a la Isla en 2012.

El embargo económico de cinco décadas por parte de Estados Unidos a
Cuba, según Wilkinson, "aisló a la población cubana y puso al gobierno
de los Castro como víctima, como un David contra Goliat".

Y, por eso, saludó la decisión de Obama de reclamar al Congreso el fin
de las sanciones económicas hacia Cuba.

El director regional de la ONG calificó de "grave" la situación de
derechos humanos en Cuba, pero mencionó como "reformas positivas" la
liberación de presos políticos en el marco del acuerdo con EE.UU.

A la vez, HRW criticó nuevamente a Estados Unidos por los abusos en la
cárcel de Guantánamo y la resistencia de la oposición republicana a
aliviar las condiciones de detención de los presos en esa base militar
ubicada en el sur de Cuba.

"Obama perdió la oportunidad de cerrar Guantánamo cuando tenía mayoría
en el Congreso", apuntó Wilkinson.

En declaraciones a EFE, Wilkinson dijo que una muestra de quebrar "el
silencio total" de algunos países sobre la situación de los derechos
humanos podrá verse en la Cumbre de las Américas que tendrá lugar en
abril próximo en Panamá.

Wilkinson enumeró parte del informe anual sobre 13 países de la región,
entre los cuales destacó los problemas de narcotráfico y crimen
organizado en México, los asesinatos selectivos de Estados Unidos y la
base de Guantánamo, el conflicto armado en Colombia y la "prisión de
opositores" y "censura a medios" en Venezuela.

Según HRW, que eligió Beirut para la presentación mundial del informe,
"los gobiernos se equivocan de manera garrafal cuando ignoran los
derechos humanos para ocuparse de desafíos graves en materia de seguridad".

Sobre México, el informe señala que "el Gobierno ha logrado avances
limitados en el juzgamiento de los asesinatos, las desapariciones
forzadas y los hechos de tortura generalizados perpetrados por soldados
y policías en el marco de acciones contra la delincuencia organizada,
incluso durante la presidencia de (Enrique) Peña Nieto".

En cuanto a Colombia, se dice que a pesar del proceso de paz entre el
Gobierno y las FARC, la población civil sigue siendo víctima de "graves
abusos" perpetrados por las guerrillas y los grupos sucesores de las
organizaciones paramilitares disueltas.

HRW menciona también el drama de los millones de desplazados por el
conflicto interno y las amenazas a defensores de derechos humanos,
periodistas, sindicalistas y activistas de la comunidad, y medidas del
Gobierno que limitan la investigación de los abusos por parte de las
fuerzas de seguridad.

El capítulo dedicado a la situación de los derechos humanos en Venezuela
es uno de los más duros, en especial en lo referido a la represión de
las manifestaciones antigubernamentales de 2014.

Según el informe, hubo un uso excesivo de la fuerza contra manifestantes
en su mayoría pacíficos, detenciones arbitrarias, acompañadas de palizas
y otros abusos a los detenidos, y denegación de los derechos básicos del
debido proceso.

HRW señala que tanto con Hugo Chávez como con Nicolás Maduro en la
presidencia de Venezuela, "la acumulación de poder por parte del
ejecutivo y la erosión de las garantías de los derechos humanos han
permitido al Gobierno intimidar, censurar y perseguir a sus críticos".

Sobre Honduras, HRW advirtió acerca de los "gravísimos índices de
criminalidad e impunidad de violaciones de derechos humanos", con "el
más alto nivel mundial" en 2014 y una respuesta de las autoridades
"ineficaz", además de estar marcada por "corrupción y abusos".

En el caso de Guatemala reconoce los "avances" del Ministerio Público,
pero aboga por el fin de la "impunidad" en "juicios por atrocidades del
pasado", como el que se adelantó contra el expresidente Efraín Ríos Montt.

Source: HRW apela a los países que critican el embargo a que también
denuncien los 'abusos' en Cuba | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/derechos-humanos/1422568473_12608.html

A pedir por esa boca

'A pedir por esa boca'
ROBERTO ÁLVAREZ QUIÑONES | Los Ángeles | 30 Ene 2015 - 7:48 am.

El reciente discurso de Raúl Castro revela su táctica: dilatar al máximo
el proceso de acercamiento con EEUU, aunque sin hacerlo abortar, dada la
pésima situación venezolana.

Las declaraciones de Raúl Castro el pasado miércoles en San José de
Costa Rica acerca de que la normalización de relaciones con Estados
Unidos no será posible si ese país no levanta el embargo, devuelve la
Base Naval de Guantánamo a Cuba y da una compensación multimillonaria al
régimen, entre otras exigencias, confirman que las negociaciones entre
La Habana y Washington se van a basar en el patrón que rige la
"actualización" del socialismo castrista: "sin prisa, pero sin
pausa"que, en verdad, significa muchas pausas y poca prisa.

Tal intransigencia, hecha pública en la conferencia de la CELAC, revela
la táctica de dilatar al máximo el proceso iniciado en La Habana hace
unos días, aunque sin llegar a hacerlo abortar, pues el mecenas
venezolano está al borde de la quiebra.

La legitimización del castrismo por parte de la Administración Obama ha
envalentonado a la gerontocracia isleña —con el apoyo de los gobiernos
izquierdistas latinoamericanos— y el dictador ha comenzado a "pedir por
esa boca", sin dar nada a cambio. La ley del embudo, como se decía antes
en la Isla.

Y es que la cúpula militar cubana sabe que el presidente Barack Obama
quiere dejar como un legado presidencial suyo el restablecimiento de
relaciones con la Isla a como dé lugar y hará todas las concesiones que
hagan falta para conseguirlo. Por tanto, nada mejor que apostar fuerte
y exigir más y más, incluso si muchas medidas dependen del Congreso
—ahora con mayoría republicana en ambas cámaras— y no de la autoridad
del mandatario estadounidense.

O sea, se trata de colocar fichas en la mesa que podrían trancar el
juego, pero al parecer solo como un chantaje para arrancar concesiones
que sí están en las manos de Obama y presionar como nunca al Congreso
para que acabe con el embargo. Entre las cosas que puede lograr la Casa
Blanca están el borrar a Cuba de la lista de naciones que apoyan el
terrorismo, ventajas comerciales y tecnológicas en materia de
comunicación, suavizar el embargo con decretos ejecutivos, y otras.

Mecenas venezolano en crisis

Con el desplome del precio del petróleo la economía de Venezuela se
encamina al desastre en 2015 (una caída de un 7% en el PIB, según estima
el Fondo Monetario Internacional), lo cual puede poner fin, o reducir
brutalmente los subsidios por 10.000 millones de dólares anuales que
han mantenido a flote la economía cubana en los últimos 14 años.

Cuba necesita con urgencia encontrar alternativas para paliar
financieramente el previsible descalabro venezolano. Y como Rusia y
China no mantienen a Estados parásitos, lo único a la mano es "un
arreglo con los americanos".

Algo clave que también nutre la estrategia dilatoria es que los Castro y
su junta militar realmente no están interesados exactamente en las
formalidades diplomáticas con el vecino del Norte, sino en que borren a
Cuba de la lista de países que fomentan el terrorismo para tener acceso
a créditos internacionales, y con la supresión del embargo recibir;
millones de turistas e inversiones que beneficien a los militares y
familiares que ya controlan la economía cubana.

También el general Castro percibe que la desaparición oficial y
repentina del "enemigo" histórico puede generar una nueva dinámica
popular en la sociedad cubana que podría traducirse en que los
ciudadanos se sientan más "sueltos" para pedir otras mejoras colaterales
que vayan más allá de los límites trazados para el modelo cívico-militar
que ya se cocina para instalar el relevo neocastrista de capitalismo de
Estado.

La reanudación de relaciones con EEUU también pudiera estimular a la
corriente más pragmática dentro del castrismo a alentar —en voz baja— la
"modernización" de la dictadura para hacerla más flexible y menos
fascista, es decir, realizar reformas más profundas.

En fin, que la elite militar del régimen quiere tiempo, primero para
arrancar el máximo de concesiones a EEUU, y segundo para "crear las
condiciones" (frase del léxico castrista) y asegurarse de que el
deshielo bilateral no vaya a derivar en una posible perestroika o
alterar el esquema postcastrista ya diseñado, o incluso provocar
potenciales fricciones en el alto mando de la nación.

Obama decidió reanudar las relaciones diplomáticas con Cuba sin
presionar antes a un régimen violador de los derechos humanos que, por
estar en crisis terminal, no está en condiciones de andar exigiendo
nada, y sin tener en cuenta a la oposición política interna y a la
diáspora. Ello constituyó la mayor victoria obtenida por el castrismo en
toda su historia. Pero paradójicamente ahora, con la pelota en La
Habana, en la cima de la dictadura no hay un consenso definitivo sobre
cómo manejar del todo una situación que es política e ideológicamente la
más compleja en 54 años.

"Bajar el tono"

Una expresión de la estrategia dual de exigir pero sin llegar a la
ruptura es que mientras Castro y su gobierno mantienen una posición muy
dura en las negociaciones, el Departamento Ideológico del Comité Central
del Partido acaba de dar instrucciones a todos los directores de los
medios de comunicación del país, incluyendo Granma y la TV Nacional, de
"bajar el tono" al referirse a EEUU, evitar los ataques y tratar las
informaciones sobre las negociaciones en forma menos política y más
noticiosa.

También es cierto que, pese a todos los controles para monopolizar las
relaciones con EEUU y circunscribirlas al ámbito de la casta militar que
domina la economía, el acercamiento a los "americanos" de una forma u
otra va a permitir que muchos cubanos, incluyendo cuentapropistas,
reciban remesas más cuantiosas. Los paladares y otros servicios privados
tendrán más clientes, etc.

La mala noticia aquí es que la dictadura va a tratar de asfixiar las
aspiraciones de los cuentapropistas y de los cubanos de la Isla con
disposiciones y restricciones de todo tipo. Todo se hará mediante
empresas estatales controladas por los militares y sus familias,
altísimos impuestos, regulaciones y prohibiciones. Los cubanos seguirán
sin acceso a internet, sin libertad de expresión o para crear empresas
prósperas y crecer, sin los derechos individuales más elementales del
mundo moderno, y recibiendo golpizas o penas de cárcel por no pensar
igual que los jerarcas comunistas.

En otras palabras, no debe confundirse el deseo con la realidad, con los
Castro en el poder no cabe esperar prosperidad real en la vida de los
cubanos, haya o no una embajada estadounidense frente al Malecón. Ellos
hundieron a Cuba y no la van sacar a flote. Es necesario un nuevo liderazgo.

Por eso cuando en estos días uno habla con cubanos que viven en la Isla
y están de visita en Estados Unidos observa que apoyan la normalización
de las relaciones entre La Habana y Washington, pero que, al menos los
mejor informados, no esperan una mejoría real en las condiciones de
vida de los cubanos.

Uno de ellos, amigo mío desde la infancia, me dijo en forma concluyente:
"Creo que la gente se ha embullado excesivamente y demasiado pronto". Y
agregó que si por fin hay relaciones normales con EEUU no habrá cambios
mayores en la vida nacional porque el régimen se caracteriza "por
trancar y no por aflojar", y va a continuar monopolizándolo todo como
siempre.

Al preguntarle por qué es tan pesimista, fue categórico: "Porque conozco
el paño".

Source: 'A pedir por esa boca' | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1422565849_12605.html

Obama rechaza la exigencia de Castro de devolver la Base Naval de Guantánamo

Obama rechaza la exigencia de Castro de devolver la Base Naval de Guantánamo
AGENCIAS | Washington | 29 Ene 2015 - 10:20 pm. | 39

Raúl Castro dice que desea que haya 'paz entre EEUU y nosotros' cuando
finalice el embargo.

El presidente de EEUU, Barack Obama, no planea devolver a La Habana el
territorio ocupado por la Base Naval de Guantánamo aunque logre su
objetivo de cerrar la prisión establecida allí, según dijo este jueves
su portavoz, Josh Earnest.

Durante su intervención el miércoles ante la cumbre de la CELAC en Costa
Rica, el general Raúl Castro mencionó la devolución de Guantánamo como
uno de los asuntos pendientes de resolver en el proceso abierto para la
normalización de relaciones con Estados Unidos.

Pero Earnest comentó este jueves en su rueda de prensa diaria que el
Gobierno de Estados Unidos va a "conservar" el territorio que ocupa en
la Isla, en Guantánamo.

A la pregunta de si Washington devolverá ese territorio si se cierra la
cárcel de Guantánamo, Earnest respondió que "no" y a continuación
detalló que no hay ninguna conversación bilateral al respecto.

Esa prisión tiene que ser clausurada, pero "la base naval no es algo que
debería cerrarse", precisó el portavoz de la Casa Blanca.

La reivindicación de Castro sobre el territorio de Guantánamo no será
recogida en las declaraciones finales de la tercera cumbre de la CELAC,
confirmaron a EFE fuentes oficiales.

La CELAC sí pedirá a Estados Unidos que cese el embargo económico a Cuba
y que saque a la Isla de la lista de países que promueven el terrorismo
internacional, en la línea de las demandas expresadas por el dictador.

Por otro lado, Earnest también descartó que Obama vaya a dar marcha
atrás en su política de apertura hacia Cuba a raíz de esas demandas de
Castro.

El portavoz admitió que existe "una amplia variedad de diferencias"
entre EEUU y el régimen, y citó entre ellas la preocupación de
Washington por el tratamiento del régimen a los disidentes en la Isla.

Pero, a continuación, reiteró que el "aislamiento" aplicado durante más
de medio siglo no ha funcionado y que, tras el acuerdo para normalizar
las relaciones bilaterales, se ha producido "un pequeño progreso" con la
liberación en la Isla de más de medio centenar de presos políticos.

"Es un pequeño paso, y solo el primero en un viaje muy largo, pero
refleja progreso", comentó Earnest.

Castro pide 'paz' entre 'EEUU y nosotros'

Por su parte, Raúl Castro afirmó este jueves que lo primero que desea
que entre la paz entre los dos países a Cuba una vez que Estados Unidos
levante el embargo, informa AFP.

La afirmación la hizo ante la pregunta de un periodista, en el momento
en que abandonaba la sede de la III Cumbre de la Comunidad de Estados
Latinoamericanos y Caribeños (CELAC), que concluyó este jueves en Belén,
una comunidad en las afueras de San José.

"¿Que es lo primero que desearía que ingrese a Cuba cuando se levante el
embargo?", le preguntó el comunicador.

Castro, que caminaba sonriente y relajado, despidiéndose de un nutrido
grupo de funcionarios de la Cancillería y la Presidencia de Costa Rica,
meditó unos segundos y replicó: "¿Cuando se levante el embargo? Tendría
que pensarlo, es un largo camino".

Acercándose a la salida del edificio se detuvo, volteó y agregó con voz
fuerte: "paz, paz entre nosotros, paz entre los Estados Unidos y
nosotros. Convivir pacíficamente, como debería ser en el continente".

Source: Obama rechaza la exigencia de Castro de devolver la Base Naval
de Guantánamo | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1422566416_12606.html

Pekín aplaza el cobro de créditos a La Habana

Pekín aplaza el cobro de créditos a La Habana
AGENCIAS | La Habana | 30 Ene 2015 - 11:08 am.

Ambos gobiernos firman cinco nuevos acuerdos en agricultura,
telecomunicaciones y comercio

Los Gobiernos de Cuba y China firmaron cinco nuevos acuerdos en áreas
como agricultura, telecomunicaciones y comercio, en el marco de la XXVII
Comisión Intergubernamental bilateral celebrada esta semana en La
Habana, informaron medios oficiales, reporta EFE.

La ronda de negociaciones duró tres días y concluyó con contratos
comerciales para el grupo empresarial cubano Labiofam —que elabora
productos de uso veterinario, humano y fitosanitario a partir de
sustancias naturales— y convenios en agricultura y telecomunicaciones
sobre los cuales los medios no precisaron detalles.

En la reunión también se acordó oficializar el "aplazamiento" del inicio
de pago de un crédito otorgado por China a Cuba en materia de
cooperación económica y técnica.

Además, se gestionó la entrega de varios equipos chinos a la Isla, entre
ellos piezas de repuesto para autobuses de la marca Yutong importados
por Cuba en la última década para su transporte público.

China es el segundo socio comercial de Cuba y la Isla el mayor del país
asiático en el Caribe, con un intercambio que en 2013 alcanzó un volumen
de 1.880 millones de dólares, de acuerdo con datos oficiales.

Source: Pekín aplaza el cobro de créditos a La Habana | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1422612539_12613.html

El Banco Mundial sugiere a Cuba hacer de 'un golpe' la unificación cambiaria

El Banco Mundial sugiere a Cuba hacer de 'un golpe' la unificación cambiaria
AGENCIAS | La Habana | 29 Ene 2015 - 11:42 pm.

Asegura que para avanzar hacia la normalización económica es necesaria
'una gran reforma fiscal' y advierte que será 'dolorosa'.

El economista jefe del Banco Mundial (BM) para América Latina, Augusto
de la Torre, apuntó este jueves que el gran desafío que encara Cuba,
dentro de su proceso de normalización de relaciones con Estados Unidos,
es la "unificación" del sistema cambiario para eliminar la "gigante"
distorsión macroeconómica actual.

"La unificación cambiaria es muy complicada, pero es el desafío más
importante y dominante", aseguró De la Torre en una conferencia para
comentar el proceso de restablecimiento de relaciones entre Estados
Unidos y La Habana en el Peterson Institute for International Economics,
un centro de estudios con sede en Washington.

Actualmente, un CUC, que tiene paridad con el dólar, equivale a 24 CUP.
Como consecuencia, el diferencial monetario en la Isla es del 2.400%, lo
que supone en la práctica un "ardid fiscal" a través de "un sistema de
subsidios e impuestos: impuestos al trabajador y subsidios al Estado",
indicó De la Torre.

Por tanto, para avanzar hacia la normalización económica es necesaria
"una gran reforma fiscal", de la que el funcionario del BM apuntó que
sería "dolorosa" en un primer momento y solo "daría sus frutos en el
medio plazo".

Así, abogó por un proceso de "transición" en el que se llevase a cabo la
unificación cambiaria de "un golpe y de manera transparente",
manteniendo la tasa por dólar a 24 pesos y eliminando la doble moneda,
pero ofreciendo un "fuerte amortiguador fiscal para suavizar el impacto".

No obstante, reconoció que uno de los problemas de la Isla es su
incapacidad para acceder a los mercados internacionales y a las
instituciones financieras como el Fondo Monetario Internacional (FMI),
el propio BM o el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), que podrían
suministrar estos fondos.

Para que Cuba se incorpore a estas instituciones, explicó De la Torre a
EFE, La Habana debería solicitar formalmente su ingreso en las
instituciones.

Source: El Banco Mundial sugiere a Cuba hacer de 'un golpe' la
unificación cambiaria | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1422571365_12609.html

Senadores presentan ante el Congreso una ley para permitir viajes a Cuba

Senadores presentan ante el Congreso una ley para permitir viajes a Cuba
AGENCIAS | Washington | 29 Ene 2015 - 7:39 pm.

El proyecto es apoyado por los republicanos Jeff Flake, Jerry Moran,
Michael Enzi y John Boozman, así como por los demócratas Patrick Leahy,
Richard Durbin, Tom Udall y Sheldon Whitehouse.

Un grupo bipartidista de senadores presentó este jueves un proyecto de
ley ante el Congreso de Estados Unidos, con el fin de eliminar las
restricciones a los viajes a Cuba para los ciudadanos y residentes
estadounidenses, informa EFE.

El texto legislativo, llamado Ley de libertad para viajar a Cuba,
pondría fin tanto a las restricciones legales sobre los viajes a la Isla
para los ciudadanos estadounidenses y residentes legales como a las
trabas a las transacciones bancarias relacionadas con dichos
desplazamientos.

Aunque la Administración del presidente Barack Obama anunció una
suavización de las restricciones sobre los viajes hace unas semanas, es
el Congreso quien debe votar para acabar con el marco legal sobre el que
se sustenta el embargo.

Los senadores que apoyan el proyecto de ley incluyen a los republicanos
Jeff Flake, Jerry Moran, Michael Enzi y John Boozman, así como a los
demócratas Patrick Leahy, Richard Durbin, Tom Udall y Sheldon Whitehouse.

Asimismo, un proyecto de ley paralelo será introducido en la Cámara de
Representantes la semana próxima por el representante republicano Mark
Sanford y el demócrata Jim McGovern.

Los senadores que respaldan el texto creen "que el intercambio de ideas
y valores entre la gente cuando viaje (a la Isla) puede tener un gran y
positivo impacto mucho mejor que las décadas de la vieja política
fallida de aislamiento", apuntaron los legisladores en un comunicado.

Source: Senadores presentan ante el Congreso una ley para permitir
viajes a Cuba | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1422556745_12602.html

Adiós anticipado al CUC

Adiós anticipado al CUC
MIRIAM CELAYA, La Habana | Enero 29, 2015

Eran apenas las 10 de la mañana del miércoles 28 de enero y la casa de
cambio (CADECA) de la calzada de Belascoaín no tenía moneda nacional
(CUP). Una cajera explicaba que solo le quedaban varios billetes de 50
pesos y eso era todo hasta que llegara "el carro del dinero". Algunos
clientes, que llegaban y se marchaban al no poder hacer sus
transacciones, aseguran que esta situación ha estado tornándose
habitual, no solo en esta casa cambiaria, sino también en la de la calle
Galiano, frente a la Plaza del Vapor.

Estas son prácticamente las dos únicas casas de cambio que operan en el
municipio Centro Habana después que la mayoría de ellas fueran
transformadas en puntos de cajeros automáticos, por lo cual tanto el
cambio de divisas extranjeras a moneda convertible (CUC), como el de CUC
a CUP, implica el traslado a alguna CADECA o Banco Metropolitano,
distantes entre sí, y la posibilidad de hacer una larga cola antes de
realizar la transacción deseada.

Otra dificultad que se ha hecho común, tanto en CADECA como en los
cajeros automáticos, es la ausencia de billetes de denominaciones
inferiores a los 100 o 50 CUP, lo cual también causa incomodidad a la
población, en especial a los ancianos que cobran sus pensiones con
tarjetas magnéticas y muchas veces se ven imposibilitados de extraer la
totalidad de su dinero por no existir en depósito billetes de 5 o 1 CUP.
En este caso deben esperar todo un trimestre o cuatrimestre, según el
caso, hasta que se acumule en sus fondos la cantidad de dinero
suficiente como para cubrir la denominación mínima de 10 o 20 CUP, una
cifra ridícula si se compara con los elevados precios de cualquier
producto del mercado, pero significativa si se trata de personas que
dependen casi por completo de esos ingresos.

Desde que inició el año 2015 los cubanos que reciben remesas del
exterior o que perciben pesos convertibles por otras vías se apresuran a
cambiar su dinero a moneda nacional. Los que tienen entradas mayores
–del orden de los cientos de CUC, generalmente los dueños de los
negocios particulares más prósperos– prefieren cambiar a dólares en el
mercado subterráneo. El denominador común es que ya nadie quiere guardar
dinero en los CUC que hasta hace poco eran muy solicitados y solían
agotarse en las CADECA.

El anuncio de la próxima entrada en circulación de nuevos billetes en
moneda nacional, con denominaciones de 200, 500 y 1000 pesos, a partir
del próximo mes de febrero, sumado a la posibilidad de acceder al otrora
"mercado en divisas" con cualquiera de las dos monedas, han sonado a
redoble en la psiquis popular, como un preludio de la tan esperada
unificación monetaria. En la población se extiende el temor a que
súbitamente se produzca un cambio oficial con tasas leoninas que
ocasionarían serias pérdidas al bolsillo.

La expectativa se hace sentir por ósmosis en las redes de comercio
agropecuario de la capital, en especial en las carnicerías "no
estatales", donde apenas unas semanas atrás aceptaban cualquiera de las
dos monedas. "¡Por tu madre, dame moneda nacional!", demanda el
carnicero del "combinadito de Sitios", en Centro Habana, cuando un
cliente saca 20 CUC para pagarle una pieza de carne de cerdo, cuyo
precio en estos días de desabastecimiento se ha elevado a 45 pesos
corrientes la libra. "Ya los guajiros no quieren coger CUC, mi hermano,
ellos tienen mucho dinero y le han cogido miedo a la unificación
monetaria. No me venden la carne si no es en moneda nacional".

Algo similar ocurre con los comerciantes de carretillas, que todavía
aceptan pagos de los clientes en moneda "convertible", casi siempre al
menudeo, pero cuyos proveedores mayoristas (privados) están exigiéndoles
la moneda nacional como pago a sus productos. "Los guajiros ganan mucho
dinero y casi todos los productores guardan grandes sumas. Ninguno
quiere perder cuando se unifique la moneda", dice un carretillero de mi
barrio.

Evidentemente, la falta de información y de claridad por parte de los
medios oficiales provoca una vez más incertidumbre y dispara las
especulaciones en la población, dando paso a obstáculos tales como la
(inexplicable) insuficiencia de fondos en las CADECA y aumentando la
demanda de dólares estadounidenses en el mercado negro cambiario.

Cercanos ya a la introducción de los billetes con las nuevas
denominaciones, que evidencian claramente la elevadísima tasa de
inflación en Cuba, nada se conoce acerca de una unificación monetaria
que –según anunciaron las autoridades– será gradual y "no afectará" los
bolsillos cubanos. Por el momento, es de esperar que a la hora cero no
se mantenga el cambio oficial de 25 pesos en moneda nacional por cada
CUC, transacción con la que han operado hasta ahora las CADECA y las
redes comerciales estatales. La experiencia, tras décadas de engañosas
maniobras monetarias, ha estimulado la sabiduría popular; y, ya antes de
la soñada unificación monetaria, los cubanos se están desprendiendo del
que fuera en los últimos años el máximo signo de estatus en la Isla: el CUC.

Source: Adiós anticipado al CUC -
http://www.14ymedio.com/nacional/Adios-anticipado-CUC_0_1715228472.html

Twitter adds Iran, Cuba and 26 other countries to location options

Twitter adds Iran, Cuba and 26 other countries to location options
BY LORENZO FRANCESCHI-BICCHIERAI

Twitter has implemented a change that allows users in Iran, Cuba, and 26
other countries to select their location in their account settings, an
option which wasn't previously available.

This seemingly minor change, which was implemented on Tuesday without
much fanfare, gives users in those 28 countries the chance to take
advantage of various features they could not access before.

SEE ALSO: Inside the Push to Get All 32 World Cup Teams on Twitter

Until now, a user from Cuba, for example, could not select her own
country when she registered for an account in her account settings — she
would have to pick another one or pick the "worldwide" option.

Now, those users can choose their location and, in most of the
countries, enable two-factor authentication, a key security feature.
Users in Iran or Cuba, however, still can't add their Iranian and Cuban
cellphone numbers, which is required to enable the security measure.
(It's unclear why Iran and Cuba still are still off this list. Twitter
did not answer Mashable's request for comment regarding this issue.)

Developers from those countries (minus Cuba and Iran) can now access
Twitter's developers platform, which also requires a valid cellphone
number. The changes also allow Twitter to better track the number of
users from those 28 countries.

Source: Twitter adds Iran, Cuba and 26 other countries to location
options - http://mashable.com/2015/01/27/twitter-iran-cuba/

Traffic to increase at BR port after U.S. lifts embargo on Cuba

Traffic to increase at BR port after U.S. lifts embargo on Cuba
Jan 29, 2015 2:09 AM RST
By Kiran Chawla

BATON ROUGE, LA (WAFB) - Louisiana hopes to cash in on the United
States lifting a decades old embargo on Cuba by offering to them what
the Bayou State prides itself on --- it's crops.

Greater Port of Baton Rouge's Karen St. Cyr says the economic impact
will be tremendous to all of Louisiana's ports, especially Baton Rouge.

She said boat, train and road traffic will all be increasing thanks to
open trades now an option between the United States and Cuba. With
Louisiana so close to Cuba, Commissioner of Agriculture and Forestry
Mike Strain said its a win, win for Louisiana.

"Currently, in the food products that are exported to Cuban, 40-50% of
that comes from Louisiana, and we are perfectly poised to increase that
market share as that market becomes more available," said Strain.

Strain said Louisiana has advantages other states do not such as the
Mississippi River, other ports like in Lake Charles and New Orleans,
availability of products such as rice, grain, corn and more and a
long-standing relationship with Cuba.

Strain said Cuba imports 600,000 metric tons of rice a year.

"If you look at what 600,000 metric tons could mean, that could mean a
third of our rice crop. We are an export state," said Strain. "The
Cubans will be importing 500,000 metric tons of wheat. That's twice the
size of our entire crop that we have in Louisiana."

Currently, anywhere between 900 and 1,200 ships come through the Port of
Baton Rouge. With this partnership, that means at least 200 more a year,
and with every ship, that means at least $1 million of economic impact
to the area.

Strain said barges have to rent tugboats and pilots, pay docking fees,
buy groceries and supplies while they're docked in Baton Rouge.

St. Cyr said river traffic is the most convenient method of exporting.
Plus, by next year, West Baton Rouge will have expanded its train system
and built a storage area for trains to stay over.

"The more we can export, the more we can move products. It creates jobs
for our farmers," said St. Cyr.

Strain said they have already started exporting to Cuba, but in the
coming years, he said there will be up to a 30% increase in exports.

Source: Traffic to increase at BR port after U.S. lifts embargo on Cuba
- WAFB 9 News Baton Rouge, Louisiana News, Weather, Sports -
http://www.wafb.com/story/27966033/traffic-to-increase-at-br-port-after-us-lifts-embargo-on-cuba

jueves, 29 de enero de 2015

Raúl Castro pone 4 condiciones para restablecer relaciones con EEUU

Raúl Castro pone 4 condiciones para restablecer relaciones con EEUU
Posted on 28 enero, 2015
Por Redacción CaféFuerte

El gobernante Raúl Castro declaró este miércoles que Cuba no claudicará
en sus principios ni aceptará presiones sobre sus asuntos internos para
normalizar relaciones con Estados Unidos, y condicionó el
restablecimiento de los vínculos diplomáticos con Washington a la
eliminación del embargo contra la isla.

En un discurso ante la III Cumbre de la CELAC en Costa Rica, Castro
admitió que Cuba y Estados Unidos pueden convivir civilizadamente sobre
la base al respeto a las diferencias entre ambos gobiernos, pero aseveró
que no puede pensarse esta relación sobre la base de concesiones de la
parte cubana.

"No se debe pretender que, para ello, Cuba tenga que renunciar a sus
ideales de independencia y justicia social, ni claudicar en uno solo de
nuestros principios, ni ceder un milímetro en la defensa de la soberanía
nacional", afirmó Castro. "No nos dejaremos provocar, pero tampoco
aceptaremos ninguna pretensión de aconsejar ni presionar en materia de
nuestros asuntos internos".

El mandatario cubano puso cuatro condiciones como premisas para el
restablecimiento de las relaciones bilaterales:
- La eliminación del embargo.
- La devolución del territorio ilegalmente ocupado por la Base Naval de
Guantánamo
- El cese de las trasmisiones radiales y televisivas (Radio TV Martí)
hacia el territorio cubano.
- La compensación al pueblo cubano los daños humanos y económicos
sufridos como resultado de la política estadounidense.

"No sería ético, justo ni aceptable que se pidiera a Cuba nada a cambio.
Si estos problemas no se resuelven, este acercamiento diplomático entre
Cuba y Estados Unidos no tendría sentido", puntualizó el orador, que fue
interrumpido en varias ocasiones con aplausos de los representantes
latinoamericanos y caribeños presentes en el auditorio.

Recogiendo la pita

Nada habló, sin embargo, de la compensación a las propiedades
confiscadas a ciudadanos estadounidenses, cuyo valor actual se estima en
unos $7,000 millones de dólares.

El discurso de Castro puso en entredicho la posibilidad de avanzar con
rapidez en el acercamiento entre ambos países, como parecía avizorarse
tras el anuncio hecho por el presidente Barack Obama el pasado 17 de
diciembre y las conversaciones emprendidas por delegaciones de ambos
países en La Hanaba, la pasada semana.

Sus declaraciones se producen dos días después de publicarse un mensaje
de Fidel Castro en los medios cubanos, en el rompió su silencio sobre
las negociaciones emprendidas entre Washington y La Habana.

Aunque Fidel Castro dijo no oponerse a una solución pacífica para poner
fin al diferendo bilateral, no pudo ocultar cierta reticencia respecto
al acercamiento con Estados Unidos.

"No confío en la política de Estados Unidos ni he intercambiado una
palabra con ellos", dijo el anciano líder en su carta, que fue leída en
un acto en el Aula Magna de la Universidad de La Habana.

De sus propias palabras

A continuación reproducimos 25 fragmentos del discurso de Raúl Castro,
dedicados al tema de las relaciones entre Cuba y EEUU:

* El Presidente de Estados Unidos reconoció el fracaso de la política
contra Cuba aplicada por más de cincuenta años y el completo aislamiento
que ha provocado a su país; el daño que el bloqueo ocasiona a nuestro
pueblo y ordenó la revisión de la obviamente injustificable inclusión de
la isla en la Lista de Países Patrocinadores del Terrorismo Internacional.

* Estos cambios son el resultado de casi siglo y medio de heroica lucha
y fidelidad a los principios del pueblo cubano. Fueron también posibles
gracias a la nueva época que vive nuestra región, y al sólido y valiente
reclamo de los gobiernos y pueblos de la CELAC.

* Estos resultados demuestran que gobiernos que tienen profundas
diferencias pueden encontrar solución a los problemas mediante un
diálogo respetuoso e intercambios, basados en la igualdad soberana y la
reciprocidad, en beneficio de sus respectivas naciones.

* Cuba y Estados Unidos debemos aprender el arte de la convivencia
civilizada, basada en el respeto a las diferencias entre ambos gobiernos
y en la cooperación en temas de interés común, que contribuya a la
solución de los desafíos que enfrentan el hemisferio y el mundo.

* Pero no se debe pretender que, para ello, Cuba tenga que renunciar a
sus ideales de independencia y justicia social, ni claudicar en uno solo
de nuestros principios, ni ceder un milímetro en la defensa de la
soberanía nacional.

* No nos dejaremos provocar, pero tampoco aceptaremos ninguna pretensión
de aconsejar ni presionar en materia de nuestros asuntos internos. Nos
hemos ganado este derecho soberano con grandes sacrificios y al precio
de los mayores riesgos.

* ¿Acaso podrían restablecerse las relaciones diplomáticas sin reanudar
los servicios financieros a la Sección de Intereses de Cuba y su Oficina
Consular en Washington, cortados como consecuencia del bloqueo
financiero? ¿Cómo explicar el restablecimiento de relaciones
diplomáticas sin que se retire a Cuba de la Lista de Estados
Patrocinadores del Terrorismo Internacional?

* ¿Cuál será, en lo adelante, la conducta de los diplomáticos
estadounidenses en La Habana respecto a la observancia de las normas que
establecen las Convenciones Internacionales para las Relaciones
Diplomáticas y Consulares? Es lo que nuestra delegación ha dicho al
Departamento de Estado en las conversaciones bilaterales de la semana
pasada y se requerirán más reuniones para tratar estos temas.

* Hemos compartido con el Presidente de Estados Unidos la disposición de
avanzar hacia la normalización de las relaciones bilaterales, una vez
que sean restablecidas las relaciones diplomáticas, lo que implica
adoptar medidas mutuas para mejorar el clima entre ambos países,
resolver otros problemas pendientes y avanzar en la cooperación.

* El problema principal no ha sido resuelto. El bloqueo económico,
comercial y financiero, que provoca enormes daños humanos y económicos y
es una violación del Derecho Internacional, debe cesar.

* Recuerdo el memorándum del subsecretario Mallory, de abril de 1960,
que, a falta de una oposición política efectiva, planteaba el objetivo
de crear en Cuba hambre, desesperación y sufrimiento para provocar el
derrocamiento del gobierno revolucionario. Ahora, todo parece indicar
que el objetivo es fomentar una oposición política artificial por medios
económicos, políticos y comunicacionales.

* El restablecimiento de las relaciones diplomáticas es el inicio de un
proceso hacia la normalización de las relaciones bilaterales, pero esta
no será posible mientras exista el bloqueo, no se devuelva el territorio
ilegalmente ocupado por la Base Naval de Guantánamo (Aplausos), no cesen
las trasmisiones radiales y televisivas violatorias de las normas
internacionales, no haya compensación justa a nuestro pueblo por los
daños humanos y económicos que ha sufrido.

* No sería ético, justo ni aceptable que se pidiera a Cuba nada a
cambio. Si estos problemas no se resuelven, este acercamiento
diplomático entre Cuba y Estados Unidos no tendría sentido.

* No puede esperarse tampoco que Cuba acepte negociar los aspectos
mencionados por nuestros asuntos internos, absolutamente soberanos.

* Se pudo avanzar en esta reciente negociación porque nos tratamos
recíprocamente con respeto, como iguales. Para seguir avanzando, tendrá
que ser así.

* Las medidas publicadas son muy limitadas. Persisten la prohibición de
créditos, del uso del dólar en nuestras transacciones financieras
internacionales; se impiden los viajes individuales de norteamericanos
bajo la licencia para los llamados intercambios "pueblo a pueblo", se
condicionan estos a fines subversivos y se impide también que viajen por
vía marítima. Continúa prohibida la adquisición en otros mercados de
equipos y tecnologías que tengan más de un 10% de componentes
norteamericanos y las importaciones por Estados Unidos de mercancías que
contengan materias primas cubanas, entre muchísimas otras.

* El presidente Barack Obama podría utilizar con determinación sus
amplias facultades ejecutivas para modificar sustancialmente la
aplicación del bloqueo, lo que está en sus manos hacer, aun sin la
decisión del Congreso.

* Pudiera permitir en otros sectores de la economía todo lo que ha
autorizado en el ámbito de las telecomunicaciones con evidentes
objetivos de influencia política en Cuba.

* Ha sido significativa su decisión de sostener un debate con el
Congreso con el objetivo de la eliminación del bloqueo.

* Los voceros del gobierno norteamericano han sido claros en precisar
que cambian ahora los métodos, pero no los objetivos de la política, e
insisten en actos de injerencia en nuestros asuntos internos que no
vamos a aceptar. Las contrapartes estadounidenses no deberían proponerse
relacionarse con la sociedad cubana como si en Cuba no hubiera un
gobierno soberano.

* Nadie podría soñar que la nueva política que se anuncia acepte la
existencia de una Revolución socialista a 90 millas de la Florida.

* Se quiere que en la Cumbre de las Américas de Panamá esté la llamada
sociedad civil y eso es lo que Cuba ha compartido siempre. Protestamos
por lo que ocurrió en la Conferencia de la Organización Mundial de
Comercio en Seattle, en las Cumbres de las Américas de Miami y Quebec,
en la Cumbre de Cambio Climático de Copenhague, o cuando se reúne el G-7
o el Fondo Monetario Internacional, donde se le situó detrás de cercas
de acero, bajo una brutal represión policial, confinada a decenas de
kilómetros de los eventos.

* Claro que la sociedad civil cubana asistirá y yo espero que no haya
restricciones para las organizaciones no gubernamentales de nuestro país
que obviamente no tienen ni les interesa tener ningún estatus en la OEA
pero sí cuentan con el reconocimiento de la ONU.

* Algunas fuerzas en Estados Unidos tratarán de abortar este proceso que
comienza. Son los mismos enemigos de una relación justa de Estados
Unidos con América Latina y el Caribe, son los que entorpecen las
relaciones bilaterales de muchos países de nuestra región con esa
nación. Son los que siempre chantajean y presionan.

* Sabemos que el cese del bloqueo será un camino largo y difícil que
requerirá del apoyo, la movilización y la acción resuelta de todas las
personas de buena voluntad en Estados Unidos y en el mundo; de la
aprobación por parte de la Asamblea General de las Naciones Unidas, en
su próxima sesión, de la resolución que reclama ponerle fin y, muy en
particular, de la acción concertada de Nuestra América.

Source: Raúl Castro pone 4 condiciones para restablecer relaciones con
EEUU | Café Fuerte -
http://cafefuerte.com/cuba/21753-raul-castro-pone-cuatro-condiciones-para-restablecer-relaciones-con-eeuu/

Lawmakers seek to end restrictions on travel to Cuba

Lawmakers seek to end restrictions on travel to Cuba
BY PATRICIA ZENGERLE
WASHINGTON Thu Jan 29, 2015 8:45am EST

(Reuters) - Eight Republican and Democratic senators will introduce
legislation on Thursday to end restrictions on U.S. citizens' travel to
Cuba, the first effort in Congress toward ending the U.S. embargo since
President Barack Obama moved to normalize relations last month.

The bill would end legal restrictions on travel to the island by U.S.
citizens and legal residents, according to a statement about the
senators' plans.

It would also end restrictions on banking transactions related to that
travel.

The Obama administration announced some loosening of restrictions on
travel last month, but Congress must vote to end the laws that put them
in place.

The senators backing the bill include Republicans Jeff Flake, Jerry
Moran, Michael Enzi and John Boozman, as well as Democrats Patrick
Leahy, Richard Durbin, Tom Udall and Sheldon Whitehouse.

A companion bill will be introduced in the U.S. House of Representatives
next week by Republican Representative Mark Sanford and Democratic
Representative Jim McGovern.

Obama and Cuban President Raul Castro announced on Dec. 17 they would
work toward normalizing relations between their two countries, more than
half a century after Castro's brother Fidel took power and began
implementing communist rule in the island nation.

There has been vocal opposition toward the plan in the U.S. Congress,
led by staunchly anti-Castro Cuban-American lawmakers including
Republican Senator Marco Rubio and Democratic Senator Robert Menendez.

Opponents of Obama's plans have so far not announced any legislation
seeking to stop them. There will be hearings on Cuba next week in both
the Senate and House.

Castro set a tough tone on relations with the United States in a speech
on Wednesday, warning that any U.S. interference in Cuba's internal
affairs would make rapprochement between the two countries meaningless.

(Reporting by Patricia Zengerle; Editing by Susan Heavey, Doina Chiacu)

Source: Lawmakers seek to end restrictions on travel to Cuba | Reuters -
http://www.reuters.com/article/2015/01/29/us-cuba-usa-idUSKBN0L21HQ20150129

Deuda vs estimulación

Deuda vs estimulación
enero 28, 2015 11:42 am

Cuba actualidad, Santa Clara (PD) La llamada revolución energética trajo
consigo un número elevado de transformaciones relacionadas con la
generación y consumo de corriente eléctrica.
Lo primero que implementó el Estado fue subir el precio del kilowatt a
consumir, tanto en el sector estatal como particular.

De la noche a la mañana, los cubanos comenzamos a pagar el doble, el
triple y hasta más por la corriente que normalmente consumían mensualmente.

Comenzaba una nueva era para las familias cubanas, la era de la
electrificación en la cocción de alimentos, la cual comenzó con el pie
izquierdo para todos.

Fuimos obligados a comprar desde un calentador de agua hasta un
refrigerador.

Los chinos hicieron un buen negocio: vendieron a Cuba cuanta chatarra
eléctrica pudieron.

Solo el fallecido presidente de Venezuela Hugo Chávez Frías se atrevió a
decirle al ex presidente Fidel Castro que era una locura generar
electricidad con diesel para que el pueblo elaborara sus alimentos.

Como siempre, Castro hizo caso omiso a las reflexiones de Chávez y
condujo una vez más a los cubanos a un laberinto sin salida.

Hoy, la mayoría de los cubanos están endeudados con el banco, es decir,
con el Estado. La deuda es millonaria.

Lo más triste es que existen efectos eléctricos inservibles por su mala
calidad y el propietario tiene que pagarlo.

Lo que tiene bien claro Raúl Castro, sucesor de su hermano en el poder,
es que hay que pagar cada centavo que se le debe.

Como la cuerda se rompe por el lado más débil, los trabajadores del
sector bancario, excepto los directivos de primer nivel, están obligados
a visitar a cada persona deudora que no esté pagando.

El mecanismo es simple: cada trabajador del banco está obligado a
visitar, fuera del horario de trabajo, a 20 deudores mensualmente para
poder cobrar la estimulación en divisa que les pagan (de 10 a 15 cuc).
Quien no asuma o realice la acción no cobra estimulación salarial aunque
cumpla a la perfección su jornada laboral. La medida no tiene gran
aceptación en el sector, pero nadie se atreve a protestar.

En la provincia Villa Clara, con algo más de 800 000 habitantes, según
datos del Censo de Población y Vivienda del año 2012, un total de 52 183
villaclareños no puede asumir el sustento familiar, incluso ni el de
ellos mismos.

La revolución energética, lejos de mejorar la vida cotidiana de los
cubanos, les creó un problema cuya solución no se avizora a corto plazo.

Para Cuba actualidad: yoelito001973@gmail.com

Source: Deuda vs estimulación | Primavera Digital -
http://primaveradigital.net/deuda-vs-estimulacion/

Qué significaría el levantamiento de las sanciones?

¿Qué significaría el levantamiento de las sanciones?
¿Puede una decisión de la administración de Estados Unidos eliminar el
sufrimiento provocado por una dictadura que ha durado más de medio siglo?
jueves, enero 29, 2015 | Vicente P. Escobal

MIAMI, Florida -La inesperada noticia sobre el restablecimiento, o si se
prefiere, la normalización de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba
ha dejado perplejos a no pocas personas en el mundo.

Cuba, esgrimiendo desde hace más de cincuenta años la bandera del
"antimperialismo", arrojando virulentos ataques contra los yanquis e
incluso sugiriendo el lanzamiento de cohetes nucleares a las principales
ciudades estadounidenses, ahora acepta la rama de olivo extendida desde
Washington por una administración complaciente incapaz de comprender lo
que ha significado para Cuba, y para el resto de América Latina, la
llamada revolución cubana.

Todos, desde cada una de nuestros diferentes enfoques ideológicos,
queremos lo mejor para Cuba y para los cubanos. No aspiramos a una
nación arrasada por la barbarie stalinista que demore cincuenta años más
en alcanzar su libertad, como tampoco aspiramos a poner en riesgo su
soberanía.

En el ámbito de las relaciones de Cuba con Estados Unidos las llamadas
sanciones económicas han constituido el tema más controversial cuyo
debate implica discrepancias incluso entre quienes se oponen al
castrismo. Es bueno recordar que el embargo y las sanciones de
Washington a La Habana constituyen el argumento que más fragmenta a los
cubanos a ambos lados del estrecho de la Florida.

¿Qué significaría el levantamiento de las sanciones? ¿Sería razonable
creer que la reconquista de la libertad y la democracia para Cuba
dependen de las decisiones del gobierno de Estados Unidos? ¿Lograría el
régimen cubano hacer más eficiente, prospera y competitiva la economía
si se suspendieran unilateralmente las sanciones? ¿Qué mueve al régimen
castrista a aceptar la normalización de las relaciones con Estados
Unidos? ¿Constituye un error de los asesores del presidente Obama?

No es ocioso recordar que al castrismo le interesa bien poco la
felicidad de los cubanos, algo que ha demostrado por más de cinco
décadas. En el fondo de su retórica populista se mueve un solo
propósito: mantener el poder al precio que sea necesario, preservar los
privilegios e hipnotizar a los cubanos con ilusiones y promesas.

Cuba no es una isla aislada comercialmente del resto del mundo como
consecuencia de las sanciones. Cuba tiene acceso a todos los mercados
internacionales incluso, y aunque resulte paradójico, al de Estados
Unidos. No hay un solo país que haya puesto obstáculos a sus relaciones
con Cuba. El único requerimiento es que Cuba pague sus obligaciones y
honre sus compromisos. La época en que las relaciones de Cuba con la
URSS y sus satélites de Europa oriental se mantenían gracias al
intercambio de azúcar por chatarras ya concluyó. La globalización de la
economía ya no responde a los absurdos criterios del Consejo de Ayuda
Mutua Económica (CAME) cuya política desangro literalmente la economía
cubana.

No ha sido justamente el embargo económico el que ha conducido a Cuba
por el sendero de la depauperación y la improductividad hasta llevarla
al nivel en que actualmente se encuentra ni el que echó a andar un
terrible sistema de represión y terror.

La filosofía castrista ha eliminado todo vestigio de progreso económico
en Cuba y lo ha hecho de una manera deliberada y fría alcanzando por
momentos una dimensión criminal. Y esa filosofía estúpida afectó la
capacidad productiva de la nación y la probada capacidad del cubano en
términos profesionales y empresariales.

Un considerable número de cubanos con una incuestionable formación
profesional abandonaron la isla mientras la improvisación y el ordeno y
mando, junto a la mediocridad y la incompetencia desataban sobre Cuba
sus nocivos resultados.

Y es justamente la ocultación de esa devastación la que se relaciona con
algunas consideraciones más específicas. . La primera de esas razones
tiene que ver con la idea de la revolución, del antiamericanismo, de la
defensa de la dignidad y la independencia nacionales. En muchas mentes
calenturientas persiste la idea de la bandera roja ondeando sobre el
Kremlin, las imágenes de Marx, Engels y Lenin presidiendo los desfiles
militares en la Plaza Roja de Moscú o la foto del Che Guevara en la
Plaza de la Revolución en La Habana. Esa "pasión revolucionaria" es la
que impulsa a ciertos sectores del gobierno estadounidense a influir en
la política de la Casa Blanca respecto a Cuba. Y junto a esa política
los cuestionables objetivos de los sectores económicos.

El peor embargo impuesto a los cubanos es aquel que ha limitado su
capacidad creadora, reduciendo al mínimo la posibilidad de convertirse
en auténticos forjadores de su futuro. El embargo que sufre la sociedad
cubana y que le ha impedido evolucionar hacia un sistema de
prosperidad y bienestar se enmarca en las políticas represivas
dirigidas contra la libertad de expresión, de inversión, de asociación,
de emigración.

¿Puede una decisión de la administración de Estados Unidos eliminar el
sufrimiento provocado por una dictadura que ha durado más de medio
siglo? ¿Se puede ser indulgente y solidario con ese régimen? ¿Qué se
puede hacer cuando se trata de imponer la democracia y el Estado de
Derecho incluso en países sometidos a tiranías crueles en países tan
lejanos como Irak, Siria, Libia, Egipto mientras en esa pequeña nación
del Mar Caribe, a solo unas cuantas millas de Estados Unidos, un pueblo
se debate entre la tiranía y la democracia? Resulta evidente que más
alla de las declaraciones oficiales no hay un compromiso real con la
libertad .de Cuba.

Tiene que doler, y de hecho duele y mucho, la indiferencia de un líder
mundial como Estados Unidos hacia la tragedia que ha enlutado y
empobrecido a Cuba.

Source: ¿Qué significaría el levantamiento de las sanciones? | Cubanet -
http://www.cubanet.org/colaboradores/que-significaria-el-levantamiento-de-las-sanciones/

Nuevos billetes para una minoría adinerada

Nuevos billetes para una minoría adinerada
Es bastante difícil -por no decir imposible- para la mayoría de los
cubanos, con los míseros salarios que reciben, tener en su poder
billetes de 500 y 1 000 pesos
miércoles, enero 28, 2015 | Osmar Laffita Rojas

LA HABANA, Cuba. -Las ganancias del reducido grupo adinerado de la
población, ese que años atrás Fidel Castro y la prensa oficial llamaban
despectivamente "los macetas", ahora, gracias a las leyes puestas en
vigor por el gobierno de Raúl Castro y su política impositiva, son
consideradas trasparentes y limpias.

Un artículo aparecido en el periódico Granma del 12 de enero de la
periodista Arlin Alberty Laforte, titulado "Venta en las dos monedas: de
la aplicación a la realidad", refiere los escollos que confrontan los
clientes adinerados en las Tiendas de Recuperación de Divisas (TRD), en
las que ya se puede pagar también en peso.

La periodista señala las ventajas de poder comprar en las TRD en las dos
monedas, principalmente porque así los clientes ya no están obligados
hacer las largas colas en las Casas de Cambio (CADECA), sino que pueden
ir a las tiendas con pesos y comprar lo que necesiten.

Pero explica la periodista que algunos clientes enfrentan dificultades
al momento de pagar con pesos equipos cuyos precios superan los 400
dólares. Como el cambio actual es de 25 pesos por dólar y como los
billetes de mayores denominaciones son de 20, 50 y 100 pesos, están
obligados a ir a las TRD con mochilas, maletines y bolsos llenos de
cientos de billetes.

Desde que se autorizó la venta en las dos monedas en las TRD, de acuerdo
a la información brindada a la periodista de Granma por Bárbara Soto,
vicepresidenta comercial de CIMEX, por concepto de ventas, en un periodo
de 10 meses, hasta el 8 de enero, se recaudaron 810 millones de pesos,
lo que significó una recaudación bruta de 32 400 000 dólares. Según
Soto, esto representó el 10% de las ventas totales del mayor holding
comercial de Cuba, que en el 2013 sobrecumplió sus planes de venta en
todos sus servicios.

Si hubo tal entrada de dólares, ¿cómo es posible que en la mayoría de
los 2 000 establecimientos de venta en dólares administrados por el
CIMEX, un alto por ciento de los cuales, desde marzo de 2013, venden en
las dos monedas, no haya máquinas contadoras de billetes?

Debido a la ausencia de las máquinas contadoras de billetes, para los
pocos clientes que acuden con miles de pesos al comprar determinado
equipos, el proceso (conteo manual del dinero, entrega de comprobantes
de pago y documento de garantía) sea extremadamente lento, engorroso, y
agobiante, tanto para el cliente como para el empleado, y también para
los otros clientes que esperan para comprar.

La improvisación, la desorganización, el descontrol y el mal trabajo,
imperan en el Grupo de Administración Empresarial (GAESA), perteneciente
a las Fuerzas Armadas Revolucionarias, el principal responsable del
comercio mayorista en divisa, que en el año 2013 recaudó varios cientos
de millones de dólares.

La venta en las dos monedas se autorizó hace ya 11 meses, pero todavía
la mayoría de sus establecimientos no cuentan con caja central, lo que
provoca que no tengan capacidad física para guardar tan alto volumen de
dinero.

En las cajas contadoras de las TRD todavía no existen condiciones para
depositar lo recaudado en pesos y continúan habilitadas para recibir
solamente dólares.

Todo indica que fueron superadas las expectativas de los especialistas
de GAESA sobre la venta en las dos monedas en las TRD. Calculaban que la
mayoría de los que concurrirían a comprar en pesos son los que ganan los
míseros 487 mensuales, que luego de reunir a duras penas unos pocos
dólares, se limitarían a comprar en lo fundamental alimentos chatarra,
productos de aseo y limpieza, pollo congelados y picadillo, en los que
no gastarían más de 15 dólares. Pero inesperados cuellos de botella han
surgido en las TRD por la concurrencia de un público adinerado que lleva
miles de dólares para adquirir refrigeradores, televisores, hornos
micro-waves, lavadoras, freezers, etc.

Un trabajo publicado en el diario Granma el 15 de enero, de los
periodistas Yaima Puig Meneses y Leticia Martínez Hernández, en el que
se informaba de la emisión de nuevos billetes de alta denominación, se
refería al asunto de la enorme cantidad de dinero que mueve un reducido
número de clientes, principalmente aquellos que reciben remesas y los
que forman parte de una nueva clase media. Según la vicepresidenta
comercial del CIMEX, las compras que realiza este sector de adinerados
representan el 17% de los ingresos totales de la entidad.

Una nota del Banco Central de Cuba (BCC) explicó que por el aumento de
la circulación del peso en las TRD, surgió el imperativo de poner en
circulación billetes de alta denominación y anunció que a tal efecto, el
BCC comenzaría la emisión de manera gradual de nuevos billetes de 200,
500 y 1 000 pesos, con el objetivo de facilitar las operaciones de
compra, al amparo de la Resolución No.4 publicada el 15 de enero en la
Gaceta Oficial Extraordinaria No. 3.

La medida tomada por el BCC está dirigida a facilitarles a los nuevos
ricos –los anteriormente llamados "macetas"- que sus operaciones de
compra en las TRD se hagan más agiles y expeditas.

La puesta en circulación de los nuevos billetes de alta denominación no
es el resultado de un exceso de circulante en poder de la población,
sino todo lo contrario.

Es bastante difícil -por no decir imposible- para la mayoría de los
cubanos, con los míseros salarios que reciben, tener en su poder
billetes de 500 y 1 000 pesos. El BCC los pondrá en circulación solo
para aquellos cuyos negocios privados les proporcionan pingues
ganancias, y será otra muestra palpable de la desigualdades en la
sociedad cubana.

Es justo reconocer que gran parte de ese dinero en manos de los pequeños
empresarios privados, se ha destinado a la creación de miles de pequeños
negocios, dedicados fundamentalmente a la actividad de la gastronomía y
el comercio, que al cierre de 2013, habían generado empleo para 478 000
personas.

Pero hay otros nuevos ricos que ahora tampoco son mal mirados por el
gobierno, ni su fortuna es considerada mal habida, aunque muchos las
hayan amasado en negocios turbios o como resultado de operaciones en el
bien abastecido mercado negro, del cual son asiduos clientes.

origenesmadiba@gmail.com

Source: Nuevos billetes para una minoría adinerada | Cubanet -
http://www.cubanet.org/mas-noticias/nuevos-billetes-para-una-minoria-adinerada/

Canadá sigue líder emisor de turistas a Cuba con más de un millón en 2014

Canadá sigue líder emisor de turistas a Cuba con más de un millón en 2014
Agencia EFE

La Habana, 28 ene (EFE).- Canadá se mantiene como líder emisor de
turistas a Cuba en 2014 al crecer un 6,3 % con la llegada de 1.075.077
viajeros a la isla caribeña, que en total recibió el pasado año a
3.002.745 millones de turistas, según datos de la Oficina Nacional de
Estadísticas e Información (ONEI).
El pasado año fue la primera vez que Cuba superaba el umbral de los tres
millones de turistas, que se incrementaron un 5,3 % respecto a 2013, si
bien este dato ya se dio a conocer hace varias semanas.
Detrás de los canadienses, el informe de hoy destaca la subida de
mercados no tradicionales como los de Venezuela y China, que registraron
incrementos de 70 y 27 por ciento, respectivamente; aunque todavía no se
sitúan entre los principales emisores de turistas.
En el caso de China, se prevé que la cifra de 28.239 turistas visitantes
se eleve en 2015 con el inicio de los vuelos directos entre Pekín y La
Habana, según medios locales.
Después de Canadá, los países con más flujo de turistas que viajan a
Cuba siguen siendo, por este orden, Alemania, Reino Unido, Italia y
Francia, todos ellos con ligeros aumentos excepto el Reino Unido, cuya
cifra de turistas cayó casi un 17 % tras la salida de la isla de su
principal turoperador.
En los datos referidos a 2014 destaca la cifra de 8.085 visitantes que
llegaron a Cuba mediante cruceros, una modalidad que se ha reanimado en
la actual temporada alta (noviembre-abril) de turismo.
En ese periodo está prevista la visita de 13 barcos turísticos que
realizarán hasta el próximo 10 de abril 212 escalas en distintas
ciudades portuarias de Cuba.
Según la ONEI, por cuarto año consecutivo, se mantiene una tendencia al
crecimiento del turismo, un sector que constituye la segunda actividad
económica de Cuba, después de la exportación de servicios profesionales.
De cara al 2015, se espera un aumento de visitantes estadounidenses,
tras el inicio del deshielo de las relaciones entre Cuba y Estados
Unidos, e impulsado por las medidas anunciadas el pasado 16 de enero por
la Casa Blanca para el levantamiento parcial de las sanciones económicas
contra Cuba, que incluyen más facilidades para los viajes a la isla.
Algunos analistas calculan que si el Gobierno de EE.UU. levanta las
prohibiciones de viajes turísticos a sus ciudadanos -actualmente solo
permitidos por motivos académicos, culturales o religiosos- podrían
llegar a Cuba 3 millones de turistas estadounidenses anuales, tantos
como el total de 2014.
Varios medios de la isla destacan hoy que varias aerolíneas
norteamericanas, como Delta Air Lines, United Airlines y JetBlue
Airways, han expresado su interés en comenzar a operar vuelos
comerciales a la isla tan pronto como se permita legalmente.

Source: Canadá sigue líder emisor de turistas a Cuba con más de un
millón en 2014 - Yahoo Finanzas España -
https://es.finance.yahoo.com/noticias/canad%C3%A1-l%C3%ADder-emisor-turistas-cuba-mill%C3%B3n-2014-232326543.html

Raúl Castro exige el fin del embargo para reanudar las relaciones

Raúl Castro exige el fin del embargo para reanudar las relaciones
- El mandatario cubano afirma que La Habana no va a hacer concesión
política alguna
- 'Estados Unidos ha admitido el fracaso de su política hacia Cuba',
dice Castro
- El líder cubano muestra su apoyo a la 'revolución bolivariana en
Venezuela' y a Argentina
- Castro acusa a EEUU y a la OTAN de querer llevar sus dominios a la
frontera con Rusia
EfeBelén (Costa Rica) Actualizado: 28/01/2015 20:47 horas

El presidente de Cuba, Raúl Castro, ha exigido este miércoles a Estados
Unidos que cese su bloqueo económico a a la isla para poder reanudar las
relaciones bilaterales y ha advertido de que La Habana no va a hacer
concesión política alguna en el proceso abierto de normalización de
relaciones con Washington.

"Estados Unidos ha admitido el fracaso de su política hacia Cuba" y la
decisión de su presidente, Barack Obama, de normalizar las relaciones
con La Habana, es un "triunfo" del pueblo cubano, ha asegurado Castro
ante la III Cumbre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y
Caribeños (CELAC), que se celebra en Costa Rica.

Castro ha afirmado también que Cuba no va a renunciar a ninguno de los
principios de su régimen revolucionario. El líder cubano ha dicho que,
por ejemplo, Obama podría extender las medidas para suavizar el embargo,
como las anunciadas en materia de telecomunicaciones, al resto de la
economía cubana,y ha añadido que es consciente de que el fin del embargo
"será un largo y arduo camino".

A la defensa de América Latina

"El bloqueo debe cesar", ha dicho contundentemente el presidente cubano,
defendiendo al mismo tiempo "el principio de no injerencia en los
asuntos internos de un país y el derecho inalienable de cada pueblo a
elegir su propio sistema político". En nombre de ese mismo principio,
Castro ha expresado su solidaridad y apoyo a Venezuela y al gobierno de
Nicolás Maduro y ha expresado "una enérgica condena" a "la continua
intervención externa" que, según ha dicho, sufre ese país.

Además de reiterar su "respaldo a la revolución bolivariana" en
Venezuela, ha repudiado "los ataques de los fondos especulativos" contra
el Gobierno de Cristina Fernández en Argentina, cuya reivindicación de
soberanía sobre las islas Malvinas también ha respaldado. Castro ha
tenido palabras de apoyo igualmente para el gobierno de Rafael Correa en
su demanda contra Chevron por los daños causados por esa multinacional a
la "anatomía mediambiental" de Ecuador.

En cuanto a Puerto Rico, el líder cubano ha calificado de "inadmisible"
su estatus político, dependiente de Estados Unidos, y ha defendido su
independencia: "Nuestra comunidad está incompleta sin Puerto Rico". Así,
ha atacado duramente "el armamentismo" de Estados Unidos y sus aliados
de la OTAN, a quienes ha acusado de querer llevar sus dominios a la
frontera con Rusia, país que ha defendido de las "injustas" sanciones
internacionales de que os objeto.

En un discurso de aproximadamente una hora, Castro ha agradecido al
presidente de Panamá, Juan Carlos Varela, su decisión de invitar a Cuba
a la próxima Cumbre de las Américas, hecho que constituyó la antesala de
la decisión de Estados Unidos de normalizar sus relaciones con La
Habana. En ese proceso de normalización de relaciones, el gobernante
cubano considera que, además de cesar el bloqueo de que es objeto, Cuba
debe ser retirada de la lista elaborada por Washington de países que
patrocinan el terrorismo.

Castro ha denunciado también que Latinoamérica y el Caribe constituyen
la región del mundo con mayor desigualdad social y ha instado a sus
socios de la Celac a superar esa situación "con seguridad social para
todos" y "respeto a los derechos humanos".

Source: Raúl Castro exige el fin del embargo para reanudar las
relaciones | Cuba | EL MUNDO -
http://www.elmundo.es/internacional/2015/01/28/54c93af522601dfc098b4587.html

Raul Castro demands U.S. pay back Cubans for 'damages,' return Guantanamo

Raul Castro demands U.S. pay back Cubans for 'damages,' return Guantanamo
Published January 28, 2015 Fox News Latino

Cuban President Raul Castro demanded on Wednesday that the United States
return the U.S. base at Guantanamo Bay, lift the half-century trade
embargo on Cuba and compensate his country for damages before the two
nations re-establish normal relations.

Castro told a summit of the Community of Latin American and Caribbean
States that Cuba and the U.S. are working toward full diplomatic
relations but "if these problems aren't resolved, this diplomatic
rapprochement wouldn't make any sense."

Castro and U.S. President Barack Obama announced on Dec. 17 that they
would move toward renewing full diplomatic relations by reopening
embassies in each other's countries. The two governments held
negotiations in Havana last week to discuss both the reopening of
embassies and the broader agenda of re-establishing normal relations.

Obama has loosened the trade embargo with a range of measures designed
to increase economic ties with Cuba and increase the number of Cubans
who don't depend on the communist state for their livelihoods.

The Obama administration says removing barriers to U.S. travel,
remittances and exports to Cuba is a tactical change that supports the
United States' unaltered goal of reforming Cuba's single-party political
system and centrally planned economy.

Many Cuban exiles and U.S. lawmakers have stressed that the Castro
regime owes $6 billion for the assets seized from thousands of U.S.
citizens and businesses after the Cuban revolution in 1959, Fox News
recently reported. With the United States pressing forward on
normalizing relations with the communist country, some say the talks
must resolve these claims.

"The administration has not provided details about how it will hold the
Castro regime to account for the more than $6 billion in outstanding
claims by American citizens and businesses for properties confiscated by
the Castros," Sen. Robert Menendez, D-Fla., top Democrat on the Senate
Foreign Relations Committee, wrote in a letter to Secretary of State
John Kerry ahead of historic talks in Havana this month.

U.S. Rep. Ileana Ros-Lehtinen, (R-Fla.) who is chair of the Middle East
and North Africa Subcommittee, assailed the Castro regime's Guantanamo
demands.

"According to the legally binding agreement between the U.S. and Cuba
regarding Guantanamo: 'so long as the United States of America shall not
abandon the said naval station of Guantanamo or the two Governments
shall not agree to a modification of its present limits, the station
shall continue to have the territorial area that it now has,'" the
Cuban-American lawmaker said in a statement to the press.

"Naval Station Guantanamo Bay is strategically important for U.S.
national security...The President must not allow this strategic asset to
be extorted from the U.S. by the Castro brothers at any cost."

Ros-Lehtinen said the Castro regime needs to acknowledge the
compensation it owes to Cubans and Americans whose properties and assets
it confiscated.

"Noticeably absent from the regime's demands, not surprisingly, is any
offer to compensate the Cubans and Americans who had their land and
property seized by the Castro regime, any change in its oppressive
nature and abysmal human rights practices, and to halt its support for
terrorism."

Cuba has said it welcomes the measures but has no intention of changing
its system. Without establishing specific conditions, Castro's
government has increasingly linked the negotiations with the U.S. to a
set of longstanding demands that include an end to U.S. support for
Cuban dissidents and Cuba's removal from the U.S. list of state sponsors
of terrorism.

On Wednesday, Castro emphasized an even broader list of Cuban demands,
saying that while diplomatic ties may be re-established, normal
relations with the U.S. depend on a series of concessions that appear
highly unlikely in the near future.

"The reestablishment of diplomatic relations is the start of a process
of normalizing bilateral relations, but this will not be possible while
the blockade still exists, while they don't give back the territory
illegally occupied by the Guanatanamo naval base," Castro said.

He demanded that the U.S. end the transmission of anti-Castro radio and
television broadcasts and deliver "just compensation to our people for
the human and economic damage that they're suffered."

The U.S. State Department did not immediately respond to a request for
comment on Castro's remarks.

Based on reporting by the Associated Press.

Source: Raul Castro demands U.S. pay back Cubans for 'damages,' return
Guantanamo | Fox News Latino -
http://latino.foxnews.com/latino/politics/2015/01/28/raul-castro-demands-us-pay-back-cubans-for-damages-return-guantanamo/

Marco Rubio schedules Senate hearing on U.S.-Cuba policy

Marco Rubio schedules Senate hearing on U.S.-Cuba policy
@PatriciaMazzei

Florida Republican Sen. Marco Rubio took the helm Wednesday of a
subcommittee -- and promptly scheduled a hearing on on President Obama's
new Cuba policy.

As chairman of the Senate Foreign Relations Committee's Western
Hemisphere subcommittee, Rubio called for a hearing at 10 a.m. next
Tuesday to "examine President Obama's changes to Cuba policy, and its
implications for human rights in the island," according to a news release.

"Being from Florida, I've seen how events in the Western Hemisphere not
only impact our state but our entire nation. For too long, Congress and
the Administration have failed to prioritize our relations in this
hemisphere." Rubio said in the statement.

"As chairman of the subcommittee, I will promote bold measures that
improve U.S. economic and security interests by addressing the region's
growing calls for transparent institutions, access to quality education,
private sector competitiveness, and respect for political and economic
freedom for all."

Rubio, who has been taking steps toward a potential presidential
campaign, is also a member of three other Foreign Relations subcommittees.

RUBIO NAMED CHAIRMAN OF THE SENATE FOREIGN RELATIONS COMMITTEE'S WESTERN
HEMISPHERE SUBCOMMITTEE

Panel will hold its first hearing next Tuesday regarding Cuba policy

Washington, D.C. – U.S. Senator Marco Rubio (R-FL) was officially named
today as chairman of the Senate Foreign Relations Committee's
Subcommittee on Western Hemisphere, Transnational Crime, Civilian
Security, Democracy, Human Rights and Global Women's Issues. He will
also be a member of the Subcommittee on East Asia, The Pacific, and
International Cybersecurity Policy; the Subcommittee on Near East, South
Asia, Central Asia, and Counterterrorism; and the Subcommittee on Africa
and Global Health Policy.

Rubio also announced the first hearing to be held in the Western
Hemisphere subcommittee will be next Tuesday, February 3 at 10:00 a.m.
EST. It will examine President Obama's changes to Cuba policy, and its
implications for human rights in the island.

In assuming this chairmanship, Rubio issued the following statement:

"Being from Florida, I've seen how events in the Western Hemisphere not
only impact our state but our entire nation. For too long, Congress and
the Administration have failed to prioritize our relations in this
hemisphere. This lack of attention has kept us from seizing the
opportunities of a rising middle class, emboldened tyrants and non-state
actors to erode democratic values, allowed global competitors to deepen
their influence in the continent, and diminished our ability to respond
to the proliferation of transnational organized crime and the violence
and instability associated with it.

"As chairman of the subcommittee, I will promote bold measures that
improve U.S. economic and security interests by addressing the region's
growing calls for transparent institutions, access to quality education,
private sector competitiveness, and respect for political and economic
freedom for all.

"I look forward to advocating for closer ties with Canada, Mexico, and
other regional partners such as Colombia as well as greater energy
cooperation and trade. The subcommittee will be a platform for bringing
light and solutions to rising problems in the hemisphere, such as
growing inhospitality for individual freedoms, deteriorating security
environments, lagging competitiveness, ineffective regional
organizations, the need for political stability and economic prosperity
in Haiti, and the promotion and support of democracy in places where
individual freedoms are all but a dream, such as Cuba and Venezuela.

"I hope to also continue my work on the U.S. government's efforts to
promote democracy and advance human rights around the world, to support
the fair and equitable treatment of women around the globe, and increase
religious freedom. This is another set of issues that has far too often
been neglected by this administration. I plan to continue to be a voice
for the oppressed, whether they be in our own hemisphere or on the other
side of the globe. I look forward to working to ensure that U.S.
programs aimed at advancing these freedoms are effective and achieving
results that are consistent with our values as a nation.

"I also intend to remain active on the East Asia and Pacific
subcommittee by supporting our strong alliances in Asia and working to
address the challenges confronting that vitally important region which
will play a significant role in shaping the 21st century. It's clear
that American leadership has achieved a great deal in this region in
recent decades, and now it's important that we take none of our gains
for granted and continue working with our allies to advance our
security, economic and human rights agenda."

Posted by Patricia Mazzei at 1:57 PM on Wednesday, Jan. 28, 2015 in
Cuba, Marco Rubio, Miami-Dade Politics | Permalink

Source: Marco Rubio schedules Senate hearing on U.S.-Cuba policy | Naked
Politics -
http://miamiherald.typepad.com/nakedpolitics/2015/01/marco-rubio-schedules-senate-hearing-on-us-cuba-policy.html

Five ways Obama could make Castro pay Cuba's $6 billion debt to Americans

Five ways Obama could make Castro pay Cuba's $6 billion debt to Americans
By Gregg JarrettPublished January 28, 2015 FoxNews.com

In his half century reign of terror, Cuban dictator Fidel Castro
committed manifold atrocities. Documented evidence reveals him to be a
ruthless tyrant who endlessly abused the most basic of human rights –a
man who played a pivotal role in bringing the world to the precipice of
nuclear annihilation for 13 harrowing days in October of 1962.

Beyond his crimes against humanity and the callous suffering he
inflicted on the people of Cuba, he ruined the lives and livelihoods of
thousands of Americans. He stole their land, homes, bank accounts,
possessions and businesses. He absconded with their property under the
guise of "nationalization." But he is, in truth, a thief.

Will his victims now be fairly compensated or otherwise see the return
of their confiscated property in the wake of America's first steps
toward rapprochement with Cuba? The answer is both legal and political.
Will his victims now be fairly compensated or otherwise see the return
of their confiscated property in the wake of America's first steps
toward rapprochement with Cuba? The answer is both legal and political.
President Obama holds the key. So, don't get your hopes up.

The Theft

In the first half of the 20th century, Americans and U.S. businesses
dominated Cuba. They accumulated vast holdings of property and operated
many of the most lucrative businesses. All of that ended with the Cuban
Revolution in 1959. Castro "nationalized" U.S.-owned industries and
seized much of the island's private property from Americans. There was
no restitution. One legal scholar called it the largest uncompensated
expropriation by a foreign government in history.

The U.S. retaliated with an embargo, prohibiting all trade. But the
Americans who were expelled from Cuba were left holding titles and deeds
to homes and businesses to which they had no access. Their property
rights were dissolved, and any legal judgments obtained were
unenforceable against an isolated nation that refused to recognize any
authority other than its own.

Thousands pursued legal recourse and sought reparations under
indemnification programs established by Congress. Others filed lawsuits
and secured judgments. But Castro didn't care. He repudiated the
legitimacy of the restitution programs, the valuation of losses and the
legal authority of the courts. This, even though Cuba admits their
renegade nationalization was, and is, compensable.

So what, then, does Castro consider fair compensation? Judging from his
payouts to other aggrieved nations, it is mere pennies on the dollar.

How do you value dirt?

In 1961, the U.S. Commerce Department valued American property seized by
the Cuban government at roughly $ 1 to 1.8 billion. Nearly 6-thousand
claims were legally certified. Other published reports placed the theft
as high as $ 9 billion. But the truth is, it's impossible to know
–especially inasmuch as the value of everything plummeted the moment
Castro took control of the island.

What would the same confiscated properties be worth in today's dollars?
$50 billion? $100 billion? How about nothing at all? Given how the
Castro brothers have driven their economy into the ground, making Cuba
one of the poorest nations in the world, valuation could be closer to
dirt than dollars.

Which invites another question: assuming a monetary value could somehow
be devised, how would Cuba pay for it? With the collapse of the Soviet
Union, the Castros lost their financial benefactor. The island is
blighted and broke. Even if it offered government bonds as compensation,
are they worth the paper upon which they are written? How could they be
secured?

Reclaim the property?

Theoretically, it is possible for the confiscated property to be
reclaimed someday by the original owners. But that would require a
dramatic Cuban transformation from socialism to democracy where private
property ownership is permitted. In a recent speech, Cuban President
Raul Castro insisted Cuba would not renounces its core socialist ideals
as part of the deal he negotiated with President Obama to renew
diplomatic relations.

Even if some semblance of democracy were to be restored to Cuba in the
distant future, what remains of the stolen property? No one knows how
many of the private residences that were seized have been divided or
fallen into decay. Some may no longer exist. And what of the current
occupants? Would they allow themselves to be kicked out?

The same may be true of the many farms, industries and commercial
businesses that were confiscated and have been put to other uses in the
last 5 decades. Yes, they have development potential in an open, free
market society. But, again, the future of Cuba is nebulous. How
realistic is the return of these vast holdings under a continuing Castro
regime?

What Obama should do

As a first condition to normalizing relations, President Obama should
demand that all American victims of stolen property be compensated
equitably. He is already obligated by law to do this under the
Helms-Burton Act. But Obama has a propensity to ignore or overrule with
impunity those laws he regards as misguided or inconvenient. This is one
law he should follow.

A second condition should be the establishment of a commission of judges
with legally binding authority to render compensation decisions. Several
reparation models can be studied and replicated, notably the tribunal
that dispensed claims in post-unification Germany.

Third, cash payments need not be derived exclusively from destitute
Cuban coffers. A system of "user fees" on U.S. money going into Cuba
could help fund the claims. Moreover, license and development rights in
Cuba could be conferred in lieu of cash. It would help stimulate the
moribund Cuban economy while compensating simultaneously the many
American victims of theft.

Fourth, Obama should order that frozen Cuban assets be used for
compensation. In 2012 alone, the U.S. Treasury Department seized $ 253
million in Cuban funds, slightly more than the previous year. It is
unknown precisely how much frozen cash is available, but it could be
enough to pay some of the claims fairly.

Fifth, and importantly, thousands of Cuban exiles living in America who
were also victimized by Castro's prodigious theft should be included in
any negotiated settlement.

President Obama has the power and leverage to force the Castro regime to
capitulate if Cuba wants to end the sanctions and restore economic
relations. But so far, he has uttered not a word about a desire to do so.

And when it comes to negotiations with adversaries, Obama tends to give
away the store.

Gregg Jarrett is a Fox News Anchor and former defense attorney.

Source: Five ways Obama could make Castro pay Cuba's $6 billion debt to
Americans | Fox News -
http://www.foxnews.com/opinion/2015/01/28/five-ways-obama-could-make-castro-pay-cuba-6-billion-debt-to-americans/