lunes, 16 de enero de 2017

Cuba Has Almost 400 Private Cooperatives Five Years After Their Authorization

Cuba Has Almost 400 Private Cooperatives Five Years After Their
Authorization / EFE, 14ymedio

EFE, via 14ymedio, Havana, 14 January 2017 — Cuba registered a total of
397 private cooperatives – in culinary, personal and technical services
– a form of economic management created in 2012 that is still in
the experimental phase, sources said Friday during a national workshop
to analyze their operation.

Non-agricultural cooperatives have been formed in sectors such as trade,
gastronomy, passenger transport and cargo movement and associated
services, with construction, industry, food, energy and accounting
activities, according to a report from the state agency Press Latina.

The experiment of autonomous cooperatives focus on activities that offer
solutions to local development and contribute to the well-being of the
population, based on principles that are in line with international best
practices, said Grisel Tristá, a member of the Commission for the
implementation and development of the economic reforms approved by the
Cuban Government.

At present, 62% (248) of the private cooperatives operate in the areas
of commerce, gastronomy, technical and professional services; 17.4% (69)
in construction; and 8.5% (33) work in the industrial branch, according
to data cited by the official.

As he explained, the test of this form of economic management that
operates with self-employed workers continues in order to "consolidate"
the structures authorized by the Government, with the aim of "validating
concepts and practical knowledge" that will allow them "to increase in
scope" in the future within the economic structure of the country.

Tristá also mentioned that 93 of the total number of cooperatives
approved by the Council of Ministers remain to be constituted, most of
them related to the administration of state eating establishments in
Havana, a measure that is being gradually applied in order to improve
service in that activity.

This workshop on non-agricultural cooperatives, which will conclude this
Saturday, examines, among other issues, the linking of producers and
wholesale markets with cooperatives, training of members, application of
legal rules and labor unions in cooperatives.

Among the most debated topics are the poor mechanisms for the training
of partners and the problems with the supply of products in the
wholesale markets, according to official media.

Cuba ended 2016 with more than 535,000 registered private or non-state
workers, according to the latest data released by the Ministry of Labor
and Social Security.

Source: Cuba Has Almost 400 Private Cooperatives Five Years After Their
Authorization / EFE, 14ymedio – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/cuba-has-almost-400-private-cooperatives-five-years-after-their-authorization-efe-14ymedio/

Naive Commentary about Two False Currencies

Naive Commentary about Two False Currencies / 14ymedio, Miriam Celaya

14ymedio, Havana, Miriam Celaya, 11 January 2017 — It is not common, in
the middle of all the gloom and the torrents of noteworthy dates that
constitute the bulk of the official press, to find a journalistic work
that brings to light — even partially — the obstacles that derive from
one of the most stubborn problems of the Cuban economy: the
double currency system.

A report published this Sunday in Juventud Rebelde (Rebel Youth)
evauated the sales results in both national currencies (CUP and CUC) in
the so-called shopping centers. The report indicates that almost three
years after the start of this "experiment," it becomes apparent that the
resulting benefits are reduced almost exclusively to the simplification
of the exchange process.

In the case of more comprehensive terms, the improvement is that
shoppers who only have ordinary currency (CUP) interested in making
purchases at the foreign currency shops do not need to exchange their
currency into CUC at the currency exchanges (Cadeca) before they shop,
thus avoiding the consequent inconvenience of long lines, wasted time
and sometimes traveling from distant places, as they can now transact
their purchases in the stores themselves in CUP.

Another advantage that, without going into the sordid details, reporters
mention, is that with the undifferentiated use of both currencies "the
illegal currency market has been restricted to a minimum." In practice,
this does not mean that the underground exchange markets have
disappeared or been weakened — as the article implies — but that the
excellent health the illegal transactions continue to enjoy occurs in
closed spaces. As is well known, some go this route when they sell their
properties intending to emigrate, so they can take some hard currency
capital (in dollars or euros) with them.

In contrast to the two modest improvements mentioned, the report lists a
string of difficulties, among which are the errors derived from the lack
of training of personnel in how to operate with the two currencies,
which has caused numerous mistakes; the instability of the specialized
labor force and the "lack of experience" in the "accounting treatment of
monetary duality"; along with the "insufficient capacity of safes and
cash registers" to store the cash in the stores.

The lack of an automated system to register operations with the new
payment instrument — that is, Cuban pesos — is another problem, which
means "accounting errors" or "differences in the daily schedule due to
errors in the operation of cash registers", among other limitations, not
attributable to the stores, but related to the eternal governmental
improvisation and emergency strategies to alleviate deep and old evils.

A recurring problem is the displeasure of those customers who pay in CUP
and get their change back in CUC. The lack of coins and small bills in
the shopping centers is ever-present, so that customers are
short-changed, which harms their buying power and benefits the employee
in charge of collecting payments, who, at the end of the day, pockets
the overage from the cash register. The matter is aggravated by the
increased demand for stores to keep available change in CUC, because it
is mandatory that customers paying in CUP be given their change in hard
currency.

Among the most interesting points, although scarcely mentioned
tangentially in the report, is the complaint of an interviewee who
criticizes the confusion created by the buy-sell in two currencies,
especially by the exchange rate that the stores apply (where 1 CUC is
equivalent to 25 CUP), while in the currency exchanges, the Cadecas, the
exchange of 1 CUC is equivalent to 24 CUP.

Stores go beyond their function as commercial entities when they
carry out a banking operations or currency exchnages that would legally
be the job of the National Bank, a distortion proper to a system where
the bankrupt economy cannot offer real financial support to its
currency, so money has no realistic value. On the other hand, there is a
single entity, the State-Party-Government, as sole administrator and
owner of everything, from Banking to commercial establishments and most
services, so that the currency has a virtually symbolic function and,
significantly, is only valid within the national territory.

Since we are talking about monetary distortion, the most palpable
reflection of the ambivalence of such a fictional* currency as the CUC
is the capricious difference in values that it acquires in its popular
usage, depending on whether it is whole or fractional currency. In the
informal market, the fractional currency – that is coins – loses value.

This aberration manifests itself in every informal transaction, for
example, in what the passenger of a private sector taxi pays for the
service: if the trip costs 10 Cuban pesos (CUP) and the passenger pays
with a CUC, he will probably get 14 CUP in change, the equivalent of the
CUC at a rate of 24 CUP, which is the same value one finds in the Cadecas.

However, if that same passenger pays for the service with coins in CUC
currency (say, 50 cents), the norm is that he won't get any change back,
though the driver is supposed to give back 2 CUP. Mysteriously, there
appears to be an unwritten law where the use of coins in CUC currency
places it in the informal market at an equivalent of only 20 pesos CUP.

The same thing happens if a one peso CUP purchase is made (informally, 5
cents CUC), as in the case of a plastic bag or newspaper bought from
street vendors, usually elderly retirees looking to increase their
meager income in this way.

Another notorious issue that is mentioned is the high prices of store
products, which become more evident when the payment is in CUP.
Obviously, the use of the CUP in the commercial and service networks
highlights the enormous inflation that has been enthroned in Cuba which
is masked, somehow, when the sale is transacted only in CUC.

It does not cause the same psychological effect to buy a bag of powdered
milk at 5.65 pesos CUC as it does to pay 141.25 pesos CUP, which is
35.3% of the average Cuban monthly salary (400 pesos CUP). In addition,
there is talk of "high prices" in Cuba when we should be discussing the
devaluation of the CUP currency and workers low wages, which depress the
consumption capacity of the average Cuban to a minimum.

Other many collateral points of the report deserve to be mentioned, such
as the refusal of most commercial establishments to offer statements to
the official press — a formidable obstacle that constitutes the daily
bread of the independent press trying to question officials, official
institutions, or to cover supposedly public events — and the reporters'
allusion to the informative, cultural, social and civic role that they
must fulfill. But it is not possible to cover in one article the extent
of the debates these subjects deserve.

Despite everything, with its successes and evasions, the article in
Juventud Rebelde gets credit for uncovering at least the tip of the
iceberg of some of the most serious wrongs that the Cuban economy
exhibits, and implicitly points to the urgent need to put an end to the
dual currency system, a thorny question that – inexplicably — was not on
the agenda at last December's National Assembly sessions.

None of the problems nor their solutions were there. The villain remains
hidden behind an army of scapegoats and small-time officials. We
shouldn't overlook the efforts of those who, from the dictatorship's
monopoly of the press, strive to pull the monkey's chain**, even if they
continue to fear him.

Translated by Norma Whiting

Translator's notes:
* Despite its name, Cuban Convertible peso, the CUC can only be
exchanged for foreign currencies within Cuba, and in fact it is illegal
to take Cuban currency out of the country.
** A common expression in Cuba – referencing ordinary people's
relationship to power – is "You can play with the chain but not the monkey."

Source: Naive Commentary about Two False Currencies / 14ymedio, Miriam
Celaya – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/naive-commentary-about-two-false-currencies-14ymedio-miriam-celaya/

El mercado inmobiliario se tambalea con el fin de los privilegios migratorios en EE UU

El mercado inmobiliario se tambalea con el fin de los privilegios
migratorios en EE UU
La venta de viviendas estaba estimulada por la urgencia para sufragar
los gastos del viaje
ZUNILDA MATA, La Habana | Enero 16, 2017

El cartel sigue colgado del balcón. "Se vende", dice en unas letras
grandes que se ven desde la calle. Pero Jorge ya no quiere rematar el
apartamento ubicado en la calle Emilia en Santo Suárez. Con la decisión
de Barack Obama de poner fin a la política de pies secos/ pies mojados,
este habanero de 52 años ha perdido interés en obtener, a toda costa, el
dinero que le permita llegar a Estados Unidos.

La compraventa de viviendas entre particulares fue autorizada en Cuba a
finales de 2011, después de haber estado prohibida durante décadas.
Quedó entonces aprobada, mediante el Decreto-Ley 288, la transmisión de
la propiedad de una casa entre "personas naturales cubanas con domicilio
en el país" y "extranjeros residentes permanentes en el territorio
nacional".

Tras la autorización, surgieron numerosas inmobiliarias privadas, y un
torrente de anuncios clasificados inunda la sección de viviendas de los
sitios digitales al estilo de Revolico, Por el Techo, Cubísima o Casas
Cubanas. En muchas de las descripciones de las propiedades en oferta se
lee: "Vendo para irme, estoy apurado".

"El mercado inmobiliario se ha nutrido en buena medida de casas cuyos
dueños tienen planes de emigrar", cuenta a 14ymedio Juan Alberto
Fonseca, economista y gestor de una pequeña oficina en el Vedado que
ayuda a interesados a vender o comprar una vivienda.

"Esa motivación hace que sean más proclives a bajar los precios y a
acelerar todo el proceso, porque necesitan cuanto antes el dinero",
apunta el especialista. El fin de las facilidades para que los cubanos
obtengan la residencia en Estados Unidos "influirá directamente en la
cantidad de casas en el mercado", considera.

Desde que se implementó la reforma migratoria, en enero de 2013, unos
671.000 nacionales han viajado fuera del país. De ellos, el 45% ha
regresado a la Isla, y del resto, muchos todavía están dentro del plazo
de 24 meses que establece la ley para no perder el derecho a residir en
Cuba, según cifras publicadas esta semana en el oficialista diario Granma.

Una cantidad sin precisar de estos viajeros y emigrados ha costeado su
salida del país con la venta de un auto, una vivienda, un terreno u
otras propiedades como electrodomésticos, joyas o un panteón en el
cementerio. En los últimos años se ha hecho común el canje de posesiones
por una cantidad que permita a los migrantes sufragar los gastos de
visado, boletos, transportación y el pago a los coyotes que los llevan
hasta la frontera estadounidense.

"Lo hemos vendido todo, ya no podemos volver atrás", comenta Charly
Medina, un cubano varado en Turbo que esta semana recibió "como un cubo
de agua fría" el anuncio de Washington de eliminar los privilegios
migratorios que disfrutaban los originarios de la Isla. "Con la venta de
nuestra casa en Santa Clara pudimos llegar hasta aquí, pero ya no
tenemos nada más", explica.

La historia de Charly se repite en muchos de los que se han quedado en
el camino hacia la frontera de Estados Unidos. De ser deportados a la
Isla se encontrarían ante la dura realidad de no tener siquiera donde
dormir.

"Hasta el momento no hemos notado una baja en el número de ofertas de
casas, pero nos estamos preparando para que esta medida tenga un impacto
en el mercado", cuenta a 14ymedio una empleada de Zafiro Inmobiliaria,
ubicada en la barriada de Miramar.

La trabajadora pronostica que muchos retirarán sus viviendas "de las
bolsas de compraventa, por lo que es posible que haya una subida de
precios en los próximos meses". Sin embargo, considera que a corto plazo
poco va a cambiar. "La gran mayoría de los interesados en emigrar no
cree todavía que Estados Unidos vaya a cumplir la disposición de Obama
de una manera tan estricta", añade.

Las últimas cifras, de 2013, apuntan a que ese año el emergente mercado
inmobiliario alcanzó unas 80.000 transacciones de compraventa, el doble
que el año anterior, según precisó a la prensa oficial Aniuska Puente
Fontanella, especialista de la Dirección del Registro de la Propiedad,
Mercantil y del Patrimonio del Ministerio de Justicia.

La modalidad de un pago en dos partes, la primera dentro de Cuba en
pesos convertibles y la segunda en dólares o euros en el país de destino
del vendedor, se ha vuelto común en el entramado inmobiliario nacional.
La ley, sin embargo, establece que las transacciones deben concretarse
en pesos cubanos (CUP) o en CUC.

En el título de propiedad se establece un valor mínimo referencial en
CUP para cada vivienda. Ese es el valor que generalmente se declara
durante la operación de compraventa y, sobre ese monto, el comprador
paga un 4% de impuesto sobre la transmisión de bienes y herencias y el
vendedor la misma cantidad sobre ingresos personales. Sin embargo, la
transacción real se realiza por un monto que, frecuentemente, es diez
veces la cifra declarada.

El economista Juan Alberto Fonseca explicó a este diario que "muchos
propietarios prefieren que parte del dinero se lo entreguen a su familia
en Miami, Madrid o cualquier otra ciudad para evitar tener que sacar
demasiado efectivo por el aeropuerto si van a emigrar".

Source: El mercado inmobiliario se tambalea con el fin de los
privilegios migratorios en EE UU -
http://www.14ymedio.com/economia/inmobiliario-privilegios-migratorios-EE-UU_0_2146585326.html

Congresistas de EEUU buscarán ley para extender créditos a Cuba

Congresistas de EEUU buscarán ley para extender créditos a Cuba
Liderados por el representante republicano Rick Crawford
Lunes, enero 16, 2017 | Agencias

Pescadores cubanos observan a un buque mercante estadounidense entrar en
el puerto de La Habana. Estados Unidos ha estado enviando alimentos a
Cuba desde los años 2000 (Foto: Adalberto Roque/AFP/Getty/Archivo)

WASHINGTON, Estados Unidos.- El representante federal republicano Rick
Crawford reintrodujo el viernes una legislación que permitiría a los
agricultores estadounidenses extender crédito a clientes cubanos, una
medida favorecida por los productores de arroz de Arkansas, los
productores de pollos y otros grupos agrícolas.

Con el exgobernante Fidel Castro desaparecido y la inauguración del
presidente electo Donald Trump acercándose, partidarios de esta
legislación esperan que las restricciones relacionadas con el comercio
finalmente se levanten.

Crawford también copatrocina una legislación presentada el miércoles por
el también congresista Tom Emmer, republicano por Minnesota, para poner
fin al embargo.

El jueves, la Oficina Agropecuaria de Arkansas y el Consejo de Arroz de
Arkansas se unieron a decenas de otras organizaciones para instar a
Trump a permitir el libre comercio entre las dos naciones. La carta
pidió al próximo presidente eliminar las barreras comerciales,
enfatizando la necesidad de que se eliminara la prohibición de crédito
agrícola.

Un día más tarde, Crawford presentó la HR525, la Ley de Exportaciones
Agrícolas de Cuba, que reúne a más de dos docenas de copatrocinadores.

"Tenemos una tremenda cantidad de apoyo en la industria de la
agricultura, casi un 100 por ciento de apoyo general para esto", dijo
Crawford.

La legislación refleja una legislación similar que presentó el año
pasado. "Es prácticamente idéntico, a todos los efectos, es la misma
factura", dijo.

La oposición en especial de líderes de la comunidad cubanoamericana,
mantuvo el proyecto legislativo al margen durante el año pasado.

Pero dos acontecimientos en noviembre pasado podrían ayudar a romper el
callejón sin salida: el 8 de de ese mes, Trump fue elegido presidente y
el 25, Fidel Castro, líder de la revolución cubana de 1959, murió.

"Creo que se trata de un nuevo conjunto de variables y una nueva
dinámica en ambas naciones", dijo Crawford, quien espera que el viernes
la Casa Blanca apoye su proyecto de ley.

"Donald Trump, el presidente Trump, es un hombre de negocios, reconoce
una buena oportunidad cuando la ve y creo que lo verá en ese contexto",
dijo.

El gobierno federal prohíbe actualmente a los agricultores extender el
crédito a compradores cubanos. Como resultado, los cubanos deben
proporcionar "efectivo por adelantado" cada vez que compran productos
agrícolas de los Estados Unidos. La legislación de Crawford permitiría
extender el crédito.

La legislación también permitiría a los estadounidenses invertir en
empresas agrícolas cubanas que no están controladas por el gobierno de
ese país.

Sin embargo, aquellos que otorgan crédito o hacen inversiones no serán
"rescatados" por el gobierno federal si las facturas no son pagadas o
las empresas fracasan. "No hay respaldo de los contribuyentes en esto,
el gobierno de Estados Unidos no va a subsidiar estas transacciones
comerciales con entidades del sector privado", dijo Crawford.

"Si una entidad estadounidense quiere asumir ese riesgo, tendrá la
flexibilidad y la libertad para hacerlo ahora. No es el contribuyente
quien estará en el gancho para ello, es estrictamente el sector privado
en el trabajo", explicó el legislador.

El aumento del comercio beneficiaría a los negocios de Arkansas, apunta
Crawford. Su estado produce aproximadamente la mitad del arroz de la
nación, y la mayor parte se cultiva en el distrito del mencionado
congresista. Arkansas también es uno de los productores de aves más
grandes del país, junto con Georgia, Alabama y Carolina del Norte.

El pollo y el arroz son alimentos básicos en Cuba, y los agricultores de
Arkansas dicen estar deseosos de hacer negocios allí.

Antes de la revolución cubana, los Estados Unidos eran un importante
proveedor de arroz para el país caribeño, pero el comercio terminó tras
la aplicación de un embargo económico por parte de los Estados Unidos a
principios de los años sesenta.

Las restricciones en la venta de ciertos productos agrícolas fueron
aliviadas durante la administración del presidente Bill Clinton, y en
2004 las ventas de arroz de los Estados Unidos alcanzaron los 64
millones de dólares. Las exportaciones terminaron, sin embargo, después
de que el gobierno de Estados Unidos prohibió a los agricultores
extender el crédito a compradores cubanos.

En los últimos dos años, el presidente Barack Obama ha tomado medidas
para normalizar las relaciones entre Estados Unidos y su vecino
comunista, abriendo una embajada en La Habana, agregando vuelos diarios,
eliminando barreras para viajar y permitiendo un aumento de las
importaciones de cigarros cubanos y ron.

Sin embargo, la prohibición del crédito agrícola sigue vigente. El
viernes, líderes de ese sector dijeron que están ansiosos de competir en
un país que importa 2 000 millones de dólares en productos agrícolas
cada año.

"Queremos ver el comercio con Cuba, pensamos que es un gran mercado para
nosotros, así que estamos haciendo todo lo que podemos para intentar
conseguir que el comercio se abra", dijo Randy Veach, presidente de
Arkansas Farm Bureau.

Para que el comercio florezca, sin embargo, las prohibiciones sobre el
crédito deben ser levantadas, dijo. "Esa es una de las cosas básicas que
tenemos que hacer, en realidad es una de las cosas más importantes", agregó.

James Williams, presidente de Engage Cuba, un lobby de Washington que
aboga por el fin del embargo a la isla caribeña, dijo que la carta del
jueves a Trump demuestra que hay un amplio apoyo para aumentar el
comercio entre los dos países.

(Con información de Reuters)

Source: Congresistas de EEUU buscarán ley para extender créditos a Cuba
| Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/congresistas-de-eeuu-buscaran-ley-para-extender-creditos-a-cuba/

Cajeros automáticos en Cuba refuerzan medidas de seguridad

Cajeros automáticos en Cuba refuerzan medidas de seguridad
Se adicionaron más pasos para operar con las tarjetas magnéticas
Lunes, enero 16, 2017 | Pablo González

LA HABANA, CUBA.- Medios oficiales anunciaron que a partir de este lunes
entra en vigor un nuevo procedimiento para el uso de tarjetas magnéticas
en los cajeros automáticos de todo el país. El Banco central de Cuba
dijo que "esta modificación se realizara con motivo de mejorar la
protección y seguridad a los clientes durante la realización de sus
operaciones en estos equipos".

Actualmente cuando el usuario termina de operar el cajero automático
aparece un cuadro de diálogo para preguntar al cliente si desea realizar
otra operación. Si el cliente escoge que no, el cajero automático le
devuelve la tarjeta, y si responde que "sí" puede continuar realizando
operaciones de extracción de efectivo, transferencia de saldo o
impresión de comprobantes.

"A partir de la fecha indicada, al concluir una operación en el cajero
automático, en el caso de las tarjetas internacionales, esta le será
devuelta al titular inmediatamente al dispensar el efectivo solicitado;
y en el caso de las tarjetas nacionales, cuando el cliente seleccione la
opción para realizar una nueva operación, se solicitará nuevamente el
PIN (Numero de Identificación Personal)."

En septiembre del año pasado se reportaron más de veinte denuncias
hechas por robo de efectivo en tarjetas magnéticas bancarias olvidadas
en los cajeros automáticos por los clientes, según publicaron medios
independientes.

Source: Cajeros automáticos en Cuba refuerzan medidas de seguridad |
Cubanet -
https://www.cubanet.org/mas-noticias/cajeros-automaticos-en-cuba-refuerzan-medidas-de-seguridad/

Internet en los hogares, un experimento rodeado de dudas

Internet en los hogares, un experimento rodeado de dudas
JORGE ENRIQUE RODRÍGUEZ | La Habana | 16 de Enero de 2017 - 10:06 CET.

La "prueba piloto" del servicio de internet en los hogares que realiza
el monopolio de las telecomunicaciones, Etecsa, podría ser otra
extensión del control y la censura que el régimen de la Isla mantiene
sobre el acceso a la red.

Aún cuando la población que reside en los consejos populares Plaza Vieja
y Catedral, ambos del municipio Habana Vieja, ha recibido la
"buenaventura" como "un paso positivo en las reformas del Gobierno" del
Raúl Castro, las dudas también prevalecen.

"Apenas conocí a dos personas y a los muchachos del proyecto La Marca,
que les tocó 'la suerte', a pesar de que llevo trabajando y haciendo
vida social por esta zona hace tres años", dijo Maikel Pozo, barman de
un restaurante privado cercano a calle Mercaderes.

"El anuncio de Etecsa decía que 2.000 hogares de estos barrios serían
beneficiados, pero esa es una cantidad tremenda para que alguien no se
entere de que un vecino suyo fue elegido para el experimento", agregó.

Un especialista del telepunto de Obispo —única oficina comercial de
Etecsa habilitada para realizar contratos en referencia a este ensayo—
afirmó que "para esta prueba se eligieron 3.000 hogares entre los
consejos Plaza Vieja y Catedral, y la velocidad de conectividad es la
misma que se ofrece para el servicio WiFi Nauta".

En las estadísticas publicadas en el portal oficialista Ecured figura
que el consejo Plaza Vieja tiene un aproximado de 17.398 habitantes,
mientras que el consejo Catedral se estima en 15.438. Ambas localidades
suman unos 32.836 ciudadanos.

"A razón de cuatro habitantes por hogar —una cifra bastante conservadora
para uno de los municipios con más alto índice de hacinamiento— el
cálculo arrojaría aproximadamente 8.209 viviendas", estimó Wilfredo,
promotor cultural que reside en calle Teniente Rey.

"Estos datos arrojan que el 35,5 por ciento de los hogares en estas
zonas fueron seleccionados, lo cual indica que todo el mundo lo sabría
por la naturaleza chismosa del cubano. Le pregunté, incluso, al
presidente de mi CDR y ni siquiera él conocía a uno solo de los
afortunados".

Dos usuarios elegidos para el programa "Nauta Hogar", que pidieron no
ser identificados y rechazaron dar declaraciones sobre cómo fueron
escogidos, accedieron a que este reportero comprobara, in situ, la
velocidad y los límites del acceso.

El servicio de Nauta Hogar es por 30 horas mensuales, la velocidad de
conexión es de 128 kbs —un tabloide entregado por Etecsa anuncia que
podría llegar hasta 2.048 kbs en dependencia de la tarifa a pagar por el
usuario—, y a través de este módulo de acceso permanecen las
restricciones a sitios como DIARIO DE CUBA, 14ymedio, Cubanet, Hablemos
Press, entre otros.

"Estamos conscientes de que con este internet hay muchos sitios que
estarán prohibidos, pero al menos tenemos la comodidad de conectarnos
desde casa y eso es algo que se agradece, aunque tienes que elegir bien
qué quieres descargar o cuáles sitios de internet navegar por la
lentitud del servicio", declaró uno de los usuarios.

"Solo nos preocupa la tarifa que impondrán a partir de marzo. No dijeron
siquiera de cuánto podría ser, y nuestro temor es que no podamos pagarla
si es muy alta y nos quedemos con las ganas. Por eso aprovecharemos al
máximo estos dos meses gratis", añadió otro.

'¿Por rifa o por emulación cederista?'

A los usuarios seleccionados, una vez firmado el contrato se les entrega
un paquete ADSL que contiene un modem, dos cables telefónicos, un cable
de red Ethernet, un adaptador de corriente y dos microfiltros.

Aunque los funcionarios del telepunto de Obispo no ofrecieron
información en referencia a cuáles serán las tarifas para el servicio
Nauta Hogar a partir del próximo mes de marzo, trascendió que estas
podrían oscilar desde los 15 CUC a los 115 CUC por 30 horas, según la
velocidad de conexión contratada.

"¿Cómo y quién decidirá 'el éxito' de la prueba piloto? Y, en caso de
ser exitosa la prueba, ¿cómo será la selección: por rifa o por emulación
cederista?", cuestionó Leandro Aleaga, vecino de Nuevo Vedado.

"Estuve indagando también y no me quisieron explicar bajo cuáles
parámetros fue seleccionada la gente para la prueba piloto, lo que me
hace sospechar que hay 'gato encerrado'. Todo lo que puede resultar en
beneficio para el pueblo, siempre está rodeado de intriga y súper
control", dijo Aleaga.

Al anunciar el inicio del experimento, Ana María Méndez, especialista de
Comunicación Comercial de Servicios Fijos de Etecsa, dijo a la prensa
oficial que los usuarios que participarían habían sido escogidos "a
partir de la disponibilidad técnica de los mismos (un teléfono fijo), y
de otras capacidades que la empresa creó en el área seleccionada".

Rita Muñiz, vecina del Cerro y secretaria de la FMC, criticó "la reserva
con que se maneja la información en referencia a un programa que la
Revolución implementó en respuesta a las demandas del pueblo".

"Etecsa tiene la obligación de decir cuánto costará el paquete ADSL, las
tarifas de conexión, y si el Estado tiene la infraestructura y los
recursos para extender el servicio Nauta Hogar a otros territorios, en
caso de que la prueba piloto sea un éxito, como confiamos".

Source: Internet en los hogares, un experimento rodeado de dudas |
Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1484349592_28125.html

Miguel Barroso, uno de los cercanos de Zapatero, es el encargado en Cuba de la multinacional WPP

Miguel Barroso, uno de los cercanos de Zapatero, es el encargado en Cuba
de la multinacional WPP
DDC | Madrid | 16 de Enero de 2017 - 13:42 CET.

Miguel Barroso, secretario de Estado de Comunicación del presidente
español José Luis Rodríguez Zapatero, es el encargado en Cuba de la
multinacional de la publicidad Young & Rubicam (Grupo WPP) "desde hace
casi un año", según señala el periódico El Confidencial.

Barroso es el "encargado de abrir mercado en la Isla, una oportunidad
que han seguido también otras firmas españolas como Llorente y Cuenca o
Kreab", añade el diario español.

La multinacional WPP en julio de 2015 nombró a un ejecutivo en Cuba y se
convirtió en el primer grupo de servicios de comunicaciones
internacionales presente en la Isla para hacer negocios.

WPP, según indica El Confidencial, genera ingresos por valor de 1.600
millones de dólares en Latinoamérica y en 2015 firmó un contrato con la
empresa de publicidad estatal Palco Grupo, al tiempo que decidió el
nombramiento de un alto ejecutivo de la compañía que residirá de forma
permanente en la capital cubana.

De acuerdo con Reuters, WPP había estado en contacto con una serie de
organismos y empresas cubanas desde febrero de 2015, y habría mantenido
contactos con otras empresas cubanas e internacionales para prestar sus
servicios a partir de una base local en un futuro próximo.

En junio de 2016, Reuters informó que Martin Sorrell, jefe de WPP,
impartió una conferencia magistral en La Habana a un grupo de cubanos
cuyo tema fue el marketing.

Pero los presupuestos ajustados de las empresas locales y la tradicional
desconfianza en el consumismo por parte del Gobierno implican que
agencias como WPP, tengan pocas opciones de ganar dinero en el corto
plazo, según indica Reuters.

De acuerdo con El Confidencial, "el viento de cambio que se espera en
Cuba igual le depara otra oportunidad" a Barroso.

Source: Miguel Barroso, uno de los cercanos de Zapatero, es el encargado
en Cuba de la multinacional WPP | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1484570527_28169.html

El Banco Central de Cuba modificará el procedimiento para el uso de las tarjetas magnéticas

El Banco Central de Cuba modificará el procedimiento para el uso de las
tarjetas magnéticas
DDC | La Habana | 16 de Enero de 2017 - 11:12 CET.

El Banco Central de Cuba (BCC) comenzará este lunes 16 de enero una
modificación en el procedimiento para el uso de las tarjetas magnéticas
en los cajeros automáticos de todo el país, según dio a conocer el sitio
oficialista Cubadebate.

De acuerdo con una nota del BCC, esta modificación se realizará para
"mejorar la protección y seguridad de los clientes" durante la
realización de sus operaciones en estos equipos.

Los cambios de funcionamiento incluyen que luego de terminar una
operación en el cajero, las tarjetas internacionales sean devueltas
después de dispensar el efectivo y en el caso de las tarjetas nacionales
se les pedirá a los clientes otra vez el PIN (Número de Identificación
Personal) para realizar una nueva operación.

De este modo, el antiguo procedimiento de realizar más de una operación
a cada intento no será posible, lo que posibilitará una mayor seguridad.

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http://www.diariodecuba.com/cuba/1484561540_28165.html

Cuba - economía y subdesarrollo

Cuba: economía y subdesarrollo
Es difícil imaginar, y más aún lograr, fuera de las hojas de ruta del
Gobierno cubano, progreso económico sin libertad económica, eficiencia
económica sin ingenio individual
Jorge Dávila Miguel, Miami | 16/01/2017 9:48 am

Un ruso, un americano y un cubano debatían cual era el país más poderoso
del mundo. El ruso gritaba que con dos bombas atómicas acababan con
Estados Unidos; el americano que con una granada neutrónica arrasarían
con la URSS. El cubano, en silencio, sacaba unas cuentas. Los otros lo
miraban intrigados. "A nosotros no nos hacen falta bombas —dijo—, les
mandamos dos economistas cubanos en paracaídas y acabamos con ustedes".
La burla no era muy justa porque por la época del chiste los ausentes en
la realidad nacional eran precisamente los economistas. Habían devenido
una casta profesional inútil, opacada por el ideal de un hombre nuevo y
el voluntarismo político. La Revolución Cubana en su misión de ser
incesante, no solo había acabado con el capitalismo, sino que ansiaba
llegar al comunismo antes que la propia Unión Soviética. Ah, el fervor
de la batalla. Fueron los tiempos sucesivos del sistema presupuestario,
el cálculo económico, el sistema de dirección y planificación de la
economía, la Ofensiva Revolucionaria y así. Eran los tiempos de la ayuda
desinteresada de la Unión Soviética, cuando la solidaridad moral y la
ética guevarista eran verdades de estricto cumplimiento en las
relaciones de producción para que el hombre dejara de ser el lobo del
hombre. La senda materialista para crear el Cielo en la Tierra.
Y así muchísimos años han pasado, llegamos al día de hoy, cuando el
Estado cubano apuesta con el Perfeccionamiento Económico y la
Conceptualización del Modelo Económico y Social Cubano de Desarrollo
para alcanzar un "socialismo próspero y sostenible" en el país, "sin
prisa, pero sin pausa".
Todas palabras muy bien estructuradas en oraciones sólidas, párrafos
contundentes en los documentos aprobados, aunque también arduos de
entender en cómo y cuándo se harán al fin las cosas. Son como una hoja
de ruta, un mapa de buenas intenciones que señalarían la salida de la
nación cubana en el año 2030 —al fin— del subdesarrollo. Que traducido
en palabras simples significa mejor alimentación, vivienda, y aun mejor
educación, atención médica y libertades individuales para los que ya
habitan en el planeta Cuba, además de certezas para un mejor desarrollo
de las próximas generaciones.
Pero lo que pasa en estos días es que varios economistas cubanos de
dentro y fuera de la Isla —y no de los que se alegrarían del fracaso
económico del Gobierno—expresan dudas sobre la exitosa marcha de esa
hoja de ruta. Faltarían solo 13 años para ese gran "salto adelante" de
2030 y ni la economía cubana crece anualmente al ritmo adecuado, ni las
inversiones extranjeras alcanzan el monto necesario, ni la burocracia
político-económica cubana facilita la inversión, ni el sistema bancario
es eficaz, ni el sistema monetario es apropiado, entre otros renglones
que estorban el posible, necesario y apremiante desarrollo de las
fuerzas productivas dentro de Cuba para que en síntesis y sencillamente,
el cubano viva mejor.
Pequeños nudos a resolver que dependen del real nudo gordiano que han
teñido las relaciones político-económicas entre el Gobierno y la
población cubana. El conflictivo nudo entre los derechos del Estado y
los derechos del individuo. Entre lo colectivo o lo falsamente colectivo
y lo personal o lo falsamente personal. Detrás de muchas de las pausas
se encuentra dicho dilema Estado-individuo y por qué no, también detrás
de algunas de las prisas.
Es un asunto que el Estado cubano debería de solucionar, porque es
difícil imaginar fuera de las hojas de ruta, —y menos lograr— progreso
económico sin libertad económica; eficiencia económica sin ingenio
individual y responsabilidad individual sin progreso económico. Porque
de cierta manera, ¿no es la felicidad de un pueblo la felicidad de sus
individuos?
Y si Trump revierte la política de Obama hacia la Isla, qué le vamos a
hacer. Otro presidente de la conga. Aunque también, tal vez, podamos
aprender de las consecutivas esperanzas blancas de los últimos cincuenta
y ocho años: la URSS, el campo socialista, el ALBA, la Revolución
Bolivariana con buen precio del petróleo y últimamente los americanos.
Levanten el embargo y entonces puedo construir el socialismo. Sean mis
amigos y solo entonces puedo fortalecer mi economía. Eso, de estar
reaccionando siempre a lo que hace o no hace Washington, ¿no es también
una especie de plattismo? Con perdón de los talibanes.

Source: Cuba: economía y subdesarrollo - Artículos - Cuba - Cuba
Encuentro -
http://www.cubaencuentro.com/cuba/articulos/cuba-economia-y-subdesarrollo-328369

Sociedad Económica de Amigos del País - lo que fue y lo que es. Y lo que deberá ser

Sociedad Económica de Amigos del País: lo que fue y lo que es. Y lo que
deberá ser
Hoy, la SEAP es la caricatura de lo que fue, pero también un posible
boceto de lo que podría volver a ser en otra situación política, social
y económica de la Isla
Alejandro González Acosta, Ciudad de México | 16/01/2017 9:38 am

La Real Sociedad Económica de Amigos del País fue una meritoria
iniciativa, concebida, realizada, proyectada e impulsada por un grupo de
los más notables pensadores ilustrados y preclaros empresarios en Cuba a
finales del siglo XVIII, comprometidos con el avance y progreso de la
industria y las ciencias, y con el bienestar de la Isla, cuando ésta
comenzaba a perfilarse como "la colonia más próspera del orbe", gracias
a su posición estratégica dentro de las líneas del comercio mundial, la
fertilidad de su tierra, su clima benigno, su activa y laboriosa
población multirracial, y los productos —suntuarios o de primera
necesidad— que ofrecía, como el azúcar, el café y el tabaco, con una
amplia aceptación y demanda internacional.
Ya Cuba no era sólo un lugar de paso, el sitio de escala, reparación y
aprovisionamiento de la Gran Flota de Indias, sino se había transformado
en un crisol de empeñosos emigrantes que procuraban hacer fortuna, no
para regresar de inmediato a sus países de origen, sino para
establecerse y formar familias en el nuevo suelo: primero conquistadores
y luego colonos, ya se asumían como pobladores, y más tarde se
aceptarían a sí mismos como nativos y finalmente ciudadanos.
Constituida por Real Cédula de Carlos IV del 15 de diciembre de 1792, la
Sociedad Económica de Amigos del País (SEAP)[1], en realidad provenía
del impulso reformador que su padre, Carlos III, "El Rey Organizador",
promovió con sus llamadas "Reformas Borbónicas", empero algo atenuado
por las limitaciones de una época temerosa de realizar demasiadas
innovaciones: muy cerca estaba aún el eco del terrible estallido de la
Revolución Francesa, y la sutil pero persistente labor renovadora de los
antiguos ministros Aranda[2], Floridablanca[3], Campomanes[4] y después
el fugaz Jovellanos[5], había sido contenida por la prudencia, pero
comenzaba a brillar un nuevo astro de la corte hispana: el valido José
Godoy, Príncipe de la Paz, quien, según rumoraban sus enemigos, por
servir mejor a su rey, se puso a la entera disposición de la reina… Pero
como además de sus otras prendas era un político hábil y de genuino
talante liberal, apoyó fuertemente a las Sociedades Patrióticas desde su
puesto como "Ministro Universal", cargo al que fue designado en
noviembre de 1792. La Sociedad de Amigos del País de La Habana fue una
de las primeras que apadrinó decidida y determinantemente.
Con una rapidez llamativa, pocos días después de su ratificación real
(aunque el proceso venía desde unos meses antes), el 9 de enero de 1793
(hermoso regalo del Día de Reyes, tres días antes), se realizaba la
primera sesión para el establecimiento de la SEAP, presidida por el
propio Gobernador y Capitán General (1790-1796) Don Luis de las Casas y
Arragorri (1745-1800) en un Salón del Palacio de Gobierno, quien, para
simbolizar el Patronato Real representado en su persona, recibió los
títulos de Primer Presidente de Honor y Socio Protector del Cuerpo
Patriótico. En la nómina de los 27 Padres Fundadores se registraron
entre otros magnates y notables, el sacerdote y filósofo José Agustín
Caballero (1762-1835), el abogado y economista Francisco de Arango y
Parreño (1763-1837), el Alcalde de La Habana Francisco José Basabe y
Cárdenas, el hacendado y editor Juan Manuel O'Farrill y Herrera
(1756-1825), el propietario y hacendado Ignacio Montalvo y Ambulodi
(1748-1795), Primer Conde de Casa Montalvo (1779), el periodista Diego
de la Barrera (1746-1802), el astrónomo gallego Antonio Robredo
(¿?-1830), el médico Tomás Romay (1764-1849), y quien fue su primer
Director, el religioso Luis Ignacio de Peñalver y Cárdenas (1749-1810),
primero Obispo de Nueva Orleans (1795) y luego Arzobispo de Guatemala
(1801). Como puede comprobarse, la composición profesional era diversa,
pero todos eran hombres maduros y con buena formación, y sus edades
oscilaban entre los 30 y los 55 años: estaban preparados, eran activos y
se encontraban dispuestos. Ellos sabían, podían, y querían hacer.
Existían muchos vínculos de parentesco entre estos fundadores, y,
además, varios de ellos tenían un origen común vasco, especialmente del
partido comarcal de Vergara, lo cual explica la influencia directa que
en la habanera tuvo la Sociedad Bascongada de Amigos del País (fundada
en 1772), que le sirvió muy posiblemente de antecedente e inspiración,
pues además, tomando su ejemplo, en 1775 se fundó tres años después la
Real Sociedad Económica Matritense de Amigos del País, iniciativa que el
ministro Campomanes procuró extender de inmediato a todas las provincias
españolas, de la Península primero, y de Ultramar después. A su vez,
esta antepasada brotó del ejemplo trazado por el grupo tertuliano
llamado "Los Caballeritos de Azcoitia" (1748), también un conjunto de
esforzados notables ilustrados vascos.
Este poderoso sentido tribal de los vascos, se condensó en varias obras
palpables por todo el mundo hispánico, como también lo fue el Colegio de
Vizcaínas de la Ciudad de México, consagrado a proveer educación y dotes
a las doncellas pobres para, como dijeron "que no hubiese mujeres vascas
en la miseria y la mendicidad". En México, curiosamente, no hubo una
Sociedad de Amigos como tal con fuerza propia, pero muchos novohispanos
se adhirieron como miembros eminentes de las entidades vascas
directamente, como Socios Honorarios.
Quizá, en el caso de la SEAP habanera, aunque muchos eran familiares, no
fueran necesariamente amigos todos entre ellos, pero tampoco se
proclamaban como tales, sino del país, con un fin superior que los
juntaba en una lógica positiva: el progreso del país iba emparejado con
el provecho propio. En la medida que mejorara aquel, ellos estarían
mejor. Y apelaron a todas las sutilezas y gestos persuasivos que los
llevaran a triunfar en este propósito: se dice que la carta firmada con
el seudónimo "El Amante del Papel Periódico de La Havana" aparecida un
tiempo antes en esa misma publicación, el 4 de septiembre de 1791, donde
se sugería la conveniencia de crear tal Sociedad, fue enviada al propio
Gobernador Don Luis de las Casas, acompañada del obsequio de un ingenio
azucarero, comprado entre varios de los después socios, como un decisivo
argumento de persuasión.
Aunque tuvo un referente anterior con la Sociedad de Amigos del País de
Santiago de Cuba, establecida en 1787, fue la habanera la que en gran
parte impulsó la creación de una red de entidades afines por toda la
Isla, como las sedes que se distribuyeron por Puerto Príncipe
(Camagüey), Trinidad, Cárdenas, Cienfuegos, Remedios, Sancti Spíritus y
Matanzas; es decir, las ciudades con mayor empuje productivo e intereses
culturales, formaron un tejido que cubría los puntos más interesantes de
la colonia caribeña y demostraban su interés para participar activamente
en la vida nacional. Más que filiales o corresponsalías, cada una de
ellas tenía sus propios fines e intereses, adecuados a sus circunstancias.
La Sociedad Económica de Amigos del País (SEAP) fue la hija cubana de la
tardía ilustración española, que a su vez heredó la práctica proveniente
de otras cortes europeas como la inglesa, la francesa y las de algunos
principados autónomos alemanes. El origen de todas se encuentra en las
tertulias de los espíritus más avanzados e inquietos del siglo XVIII,
pero también se remite igualmente a las acreditadas y consolidadas
agrupaciones de comerciantes y artesanos de los Países Bajos, antiguos
miembros de la Liga Hanseática (1358), así como el espíritu de los
gremios medievales y las loggias de las ciudades-estados italianas del
Renacimiento: heredaban de todos estos antecedentes su decidido y
empeñoso "espíritu corporativo", así como muchas de sus reglas y métodos
de operación. Era una eficaz combinación del incipiente sentido
especulativo burgués con el consolidado prestigio benefactor
aristocrático: el interés y el honor, unidos en una causa común de
compromiso social y nacional. Aquellas comunas itálicas heredaban a su
vez el sentido de la stoa griega, y tal parece que 155 años después de
fundada la Sociedad, cuando los arquitectos Félix Cabarrocas Ayala
(1887-1961) y Evelio Govantes Fuertes (1886-1981), de la célebre firma
"Govantes y Cabarrocas", construyen la sede de la SEAP habanera en 1946,
hacen un cortés homenaje a este remoto origen con el breve peristilo del
edificio que hoy lo identifica.
Esta asociación criolla condensó los brillos del Iluminismo tropical, y
fue un incipiente anuncio del liberalismo insular, que alcanzaría su más
amplia y contundente expresión el siglo siguiente. En términos
contemporáneos, podría decirse que fue uno de los primeros intentos de
agrupación de lo que hoy se llama "sociedad civil", una suerte de
"organización no gubernamental" ilustrada, aunque esto último sólo debe
asumirse de manera muy aproximada, pues en realidad varios funcionarios
oficiales formaron —conveniente e inevitablemente— parte de ella.
Se conoció al inicio como Sociedad Patriótica de la Havana (1793-1795) y
con otras diversas denominaciones bajo distintas variantes más o menos
sustanciales, hasta que, en 1899, con el fin de la dominación española,
se designó finalmente como Sociedad Económica de Amigos del País de La
Habana. No fue un gesto gratuito que, en 1892, desde su periódico
Patria y al reseñar el ingreso en la SEAP del intelectual cubano negro
Juan Gualberto Gómez, el propio José Martí la considerara "la más alta y
meritoria de las sociedades de Cuba", y añadiera que era "la casa
ilustre donde han tenido asiento los hijos más sagaces y útiles de Cuba".
Fue quizá la única institución no cultural, profesional o religiosa, que
sobrevivió a la colonia y duró durante toda la República, hasta que en
1962 fue intervenida y clausurada por el llamado Gobierno
Revolucionario. Sin embargo, después de 32 años de clausurada, proscrita
y confiscada, se ha pretendido resucitar a partir de 1994, pero sobre
bases muy distintas y hasta contradictorias con sus genuinos orígenes.
Las Memorias de la Sociedad, donde se daba cuenta de los trabajos
realizados por la misma, así como de los propósitos y proyectos que la
ocupaban, comenzaron a publicarse desde 1793 (año muy importante en
Europa, especialmente en Francia, cuando se guillotina al depuesto rey
Luis XVI), y luego se editaron en varias series durante toda su dilatada
existencia.
La reescritura oficial de la historia cubana, maquillada y disfrazada,
oculta —o al menos, trata— la decisiva participación de dos presidentes
cubanos electos democráticamente para apoyar a la SEAP y concederle una
sede digna de ella, adecuada con sus principios y propósitos, sin pedir
a cambio la sumisión ni la pleitesía de sus miembros: Fulgencio Batista
Zaldívar y Ramón Grau San Martín. Y los principales promotores de esta
gestión fueron otros dos intelectuales también borrados durante muchos
años de la historia oficial: los historiadores —y entonces senadores de
la República— Jorge Mañach Robato (1898-1961) y Emeterio Santovenia
Echaide (1889-1968), ambos después fallecidos en el exilio.
Una de las acciones fundacionales de la SEAP fue establecer su sede
social y con especial desvelo su biblioteca, la primera con carácter
público en el país, (hoy muy abandonada y en situación precaria), en la
casa del socio fundador quien la brindó para ese objeto, el astrónomo
gallego Antonio Robredo, ubicada en la calle de Oficios Nº 90, en la
Habana Vieja. Luego se trasladó provisionalmente al Claustro del
Convento de Santo Domingo, donde funcionaba la Universidad de San
Jerónimo, ya entre estertores, y después al Convento de San Francisco,
en la Avenida del Puerto. Finalmente, el 6 de julio de 1856 se
estableció en la Calle de Dragones Nº 62 (más tarde, Nº 308 al ampliarse
la calle), cerca de la Plaza del Vapor, en el segundo piso, pues la
planta baja estaba ocupada por la Academia de Bellas Artes de San
Alejandro (nacida en 1818 como Academia Gratuita de Pintura y Dibujo de
La Habana, rebautizada en 1832 en homenaje al Intendente Alejandro
Ramírez, y al año siguiente adscrita a la Real Academia de Bellas Artes
de San Fernando). El hecho de cambiarse hacia la Habana Extramuros ya
indicaba una nueva etapa en su devenir. Allí estuvo casi un siglo, hasta
que el 9 de enero de 1947 fue reinaugurada en la sede que aún ocupa en
la Avenida de Carlos III, la cual han llamado inútilmente "Salvador
Allende", pues todos la conocen por su nombre original.
Durante su primer Gobierno constitucional, Fulgencio Batista Zaldívar,
receptivo a las solicitudes presentadas por los miembros de la SEAP,
decidió favorecerla con un Sorteo de la Lotería Nacional —dedicada a
financiar causas de utilidad pública, como la Beneficencia de Expósitos—
en 1943, donde se obtuvieron 59.850 pesos (con paridad al dólar
entonces), los cuales resultaron insuficientes para la dimensión que
alcanzó el proyecto; tres años más tarde, el presidente siguiente, Ramón
Grau San Martín, en 1946, otorgó 131.098 pesos ("con 42 centavos") para
terminar la obra, lo cual permite su culminación. Los gobiernos
posteriores (el de Carlos Prío Socarrás y el propio Batista, de nuevo)
dispensaron a la SEAP su apoyo y simpatía mediante diversos medios. Sin
embargo, nunca se le exigió a sus miembros y directivos que se afiliaran
a partido alguno, ni que se comprometieran con un credo político,
respetando su autonomía y gestión como auténtica organización civil: la
diversidad profesional e ideológica continuó siendo un rasgo esencial de
la corporación.
La SEAP fue clausurada por el régimen actual en 1962, y se trató de
"resucitar" en 1994. Lo absurdo y grotesco es que hoy la SEAP resulta la
mejor negación puntual de su nombre original, pues no es "Sociedad",
sino institución de Gobierno (aunque lo nieguen, basta ver la nómina de
"miembros"); ni es "Económica" (porque sus integrantes no pueden, ni
quieren, ni saben incidir en la vida económica del país, donde no hay
libertad para proponer ni hacer nada que sea distinto a la política
única de monopartido y uniguía); ni es de "Amigos", sino de súbditos,
como fieles funcionarios y burócratas culturales, y mucho menos responde
al "País" sino a un Partido, el Comunista o lo que sea eso que está
allí, que "no es chicha ni limoná".
Sería patético y hasta risible si no fuera para llorar, pues es
realmente lamentable el estado de esa "Sociedad" así como del país del
que dice ser su amigo. Su valiosa biblioteca se está perdiendo por
carencia de los más elementales cuidados, haciendo peligrar colecciones
históricas como las de José María Chacón y Calvo, Fernando Ortiz,
Nicolás Guillén, Camila Henríquez Ureña y la Familia Borrero, entre otras.
La de la SEAP no sólo fue la primera biblioteca pública en la historia
de la isla, sino también fue el origen y asiento de la primera
Asociación Cubana de Bibliotecarios (1948). Recuerdo con melancolía su
grata sala de lectura: amplia y de altos techos, bien iluminada y
ventilada por los ventanales que ocupaban todo un costado de la misma
(que colindaba con la estrambótica mansión del millonario Alfredo
Hornedo), con espaciosas mesas de cubiertas inclinadas que facilitaban
la lectura de los grandes volúmenes, y sus lámparas con luz indirecta
para cuando ya el día comenzaba a oscurecer. Los mullidos y cómodos
asientos originales estaban hechos para lectores de fondo. Sus puntuales
y amables empleados, solícitos y amistosos, siempre estaban bien
dispuestos para encontrar y ofrecer el material solicitado. Y desde la
franja superior de las paredes que formaban el salón, los rostros de los
próceres benefactores observaban con mirada severa pero simpática, a los
lectores de siglos después, en un nutrido y armonioso conjunto. Era una
valiosa colección de retratos que formaban la "Galería de los
Forjadores" (a los cuales Emeterio Santovenia dedicó un precioso
tomito[6]), realizados por el gran pintor Esteban Valderrama, Director
de la Academia de San Alejandro. Ellos representaban lo mejor del
pensamiento cubano desde el siglo XVIII, pero ni aún su bien ganado
lugar en la historia los protegió de ser víctimas también de la censura
y de la nueva historia oficial: poco a poco se fueron clareando sus
filas, y resultaron "expurgados" por una nueva Inquisición Cubana, que
los condenó, en el mejor de los casos, al oscuro almacén, si no a la
destrucción, y ahora pueden verse con triste sorpresa los espacios
impúdicamente vacíos donde estuvieron, pues no han tenido ni la
delicadeza o el tino de reacomodarlos, o siquiera sustituirlos por
otros, sino todo lo contrario, como declarando con cinismo que han
alterado la historia, y no les preocupa a los fiscales ideológicos dejar
las huellas de su miserable trabajo de verdugos, como advertencia para
los remisos e insumisos. Tal como se muestra hoy, los restos purgados de
la antigua Galería de forjadores es un monumento elocuente a la censura
y la represión que ellos ejercen en Cuba desde hace casi seis décadas.
Todavía en el ambiente evocado de esa biblioteca recuerdo la locuaz y
siempre divertida presencia del exiliado español republicano Francisco
Martínez Mota, "Motita", hijo de un primo hermano de "Azorín" y esposo
de la entrañable poetisa Rafaela Chacón Nardi (elogiada por la parca
Gabriela Mistral), y de otros fantasmas del pasado, que daban una nota
especial y grata al lugar, aunque con sus sabrosas anécdotas dispersaran
la concentración e impidieran la lectura que uno iba a hacer. Hoy esa
desolada sala violada es una melancólica sobreviviente que también
espera un mejor futuro, cuando se repongan los retratos sustraídos al
sitio de honor que les corresponde en la memoria y la gratitud de los
cubanos.
En realidad, la SEAP fue una entidad paralela, formada por la "sociedad
civil", según se dice ahora, por miembros ilustrados y solventes unida
en estrecha alianza, con una comunidad de intereses por promover la
prosperidad y el progreso material y espiritual de la Isla, mediante
programas no sólo económicos, sino culturales, científicos y
especialmente educativos, para complementar desde la expresión
organizada de la iniciativa privada, la acción oficial de los sucesivos
gobiernos: "Institución de Asistencia Social" se le llamaría hoy,
asépticamente. La SEAP fue también una madre fértil de instituciones, el
adelanto de un gran Ministerio de Fomento Nacional, formado a su vez por
una suma de entidades con objetivos muy específicos: en síntesis, una
coordinadora de voluntades y esfuerzos. E igualmente, una suerte de
conjunto de microministerios —de Educación, de Hacienda, de Agricultura,
de Salud— que desarrollaba su propio programa de beneficio, con un claro
sentido práctico en la búsqueda del ideal del "bien común", y para un
"país" que ya empezaba a considerarse como una "patria", en el tránsito
hegeliano de "nación en sí" a "nación para sí". Por eso su inevitable
conflictividad, y de ahí su permanente estado de alerta, esperando el
golpe oficial, que no llegó nunca durante el mandato español, ni tampoco
durante la República, sino, precisamente, con la detallada destrucción
generalizada impuesta a partir de 1959, pues había que borrar
literalmente todas las obras, logros y triunfos del odioso pasado: el
nuevo poder ya no admitía ninguna competencia y menos oposición, pues
sólo había una verdad, emanada además de un individuo omnisciente,
omnipresente y omnipotente, e instrumentada por sus incondicionales lacayos.
Ante todo, la Sociedad original era una acción de la iniciativa privada,
en un Estado de respetuoso orden a la propiedad, que buscaba el
progreso, el bienestar y el mejoramiento humano, es decir, el bien
común. Lo de hoy es una superchería, una caricatura, una burla, que se
aloja, parasitariamente, en la concha del cadáver fosilizado de lo que
fue: vive de glorias ajenas. ¿Cuáles son las iniciativas sociales,
económicas, empresariales, financieras o industriales que realiza hoy
para justificar usar un nombre que no le corresponde?
También la SEAP fue la expresión de una utopía ilustrada, pero dentro de
una noción conviviente con el Gobierno y el status quo, que de inmediato
ofreció frutos: en abril del mismo año de su fundación se le traspasaba
a la corporación el Papel Periódico de La Habana (su órgano de prensa),
y apenas en junio establecía la biblioteca, su espacio natural de
proselitismo y dispersión de conocimientos, primero privada, pero al año
siguiente ya abierta para todos los lectores, como la primera pública en
la Isla.
Y de inmediato, "con prisa y sin pausa", crearon las Escuelas de Química
y de Botánica, para un país agrícola y especialmente azucarero, dando
argumentos de peso para un pragmatismo nacionalista que generaría
riquezas y bienestar; en definitiva, progreso, esa palabra tan olvidada
por los cubanos desde hace tantos años.
Sus fundadores y seguidores tenían autoridad moral, no política.
Disfrutaban del prestigio de sus buenas obras y sus muchos servicios, no
del poder ni sus prebendas: servían, no se hacían servir. Impulsaron
como su primera gran campaña social, la vacunación, de tal suerte que
cuando entró a la bahía de La Habana la corbeta "María Pita" con la
"Real Expedición Filantrópica de la Vacuna", el 26 de mayo de 1804,
comandada por Francisco Javier de Balmis, (uno de los capítulos más
gloriosos de la historia universal), resultaron agradablemente
sorprendidos y admirados porque desde el anterior mes de febrero ya Cuba
era territorio libre de la epidemia, gracias a la encomiable labor de
Tomás Romay y el decisivo respaldo de la Sociedad Económica de Amigos
del País.
También crearon diversas comisiones y otorgaron nutridos premios para
impulsar proyectos y fortalecer vocaciones; crearon el Jardín Botánico
(1817), y Juntas de Educación, Economía, Náutica, Dibujo y Obstetricia
(nótese la preclara y temprana inclusión de la mujer en sus
preocupaciones) y en 1818, pusieron al frente de la Academia Gratuita de
Pintura y Dibujo a Juan Bautista Vermay, distinguido discípulo de
Francisco de Goya. Todavía asombra la intensa y profusa actividad que
desempeñaron estos próceres en beneficio del país en muy poco tiempo.
Quizá los ayudó para ello encontrarse al margen de los trámites y trabas
burocráticas, pues eran empresarios expeditos y decididos, que no
pensaban en elecciones ni puestos.
Al tratar de resucitar en 1994 ese cadáver, ya no se levanta y anda,
como Lázaro, sino se arrastra patéticamente, usurpando un nombre que le
queda, necesaria e inevitablemente, muy grande. Y quizá no por falta de
posibles méritos ni presumibles buenas voluntades de algunos de sus
actuales "empleados" (ya no son "miembros"), sino porque la SEAP sólo
podía alcanzar su culminación —su raison d'etre— en las condiciones de
la libertad de pensamiento, acción y producción, donde el programa y
lema era "orden y progreso", incentivo de la industria y el bienestar, y
no la sempiterna "conciencia revolucionaria", el permanente "sacrificio"
y el cotidiano sometimiento. Hoy, la SEAP es la caricatura de lo que
fue, pero también un posible boceto de lo que podría volver a ser en
otra situación política, social y económica de la isla, pues sigue ahí,
soportando a una dinastía familiar como antes sobrevivió a los espadones
españoles, desde Tacón a Balmaceda, desde Vives a Martínez Campos, desde
Velázquez hasta Weyler. Prevalecerá. Tomará tiempo, pero se hará.
Bibliografía:
Max Henríquez Ureña, Panorama histórico de la literatura cubana. La
Habana, Ediciones Revolucionarias, 1967.
Homenaje a la Benemérita Sociedad Económica de Amigos del País de La
Habana. La Habana, Municipio de La Habana, 1936. 54 pp. Cuadernos de
Historia Habanera, Nº 4.
Diana Iznaga y Yolanda Vidal, "Apuntes para la historia de la Sociedad
Económica de Amigos del País de La Habana durante la época colonial".
Revista de la BNJM, La Habana, Año 73, 3ª Época, Vol. XXIII, Nº 1,
Enero-Abril, 1981. pp. 153-174.
Leví Marrero, Cuba: economía y sociedad. Editorial San Juan (San Juan de
Puerto Rico)-Editorial Playor (Madrid), 1971-1992. 17 vols.
Carlos Martínez Sánchez, "Vida y espíritu de las Sociedad Económica de
Amigos del País". Revista Bimestre Cubana. La Habana, 71: [5] – 21,
enero de 1956.
Rafael Montoro y Adrián del Valle, Compendio de la historia de la
Sociedad Económica de Amigos del País de La Habana. La Habana, Imprenta
y Librería El Universo, 1930. 79 pp.
Fernando Ortiz Fernández, Recopilación para la historia de la Sociedad
Económica habanera. La Habana, Imprenta y Librería El Universo,
1929-1938. 5 vols.
Manuel Valdés Rodríguez, "La Sociedad Económica". Cuba y América, La
Habana, 13 (29) [68] – 70, 1909.
Varios, Diccionario de la literatura cubana. La Habana, Instituto de
Literatura y Lingüística de la Academia de Ciencias de Cuba, 1980. 2 tomos.

[1] En realidad, tuvo varias denominaciones a través de la historia, con
cambios mayores o menores, pero en síntesis el apelativo fue
relativamente el mismo, y así es como resulta hoy más conocida.
[2] Pedro Pablo de Abarca y de Bolea (1719-1798), X Conde de Aranda.
[3] José Moñino y Redondo (1728-1808), I Conde de Floridablanca.
[4] Pedro Rodríguez de Campomanes y Pérez (1723-1802), I Conde de
Campomanes.
[5] Gaspar Melchor de Jovellanos y Ramírez (1744-1811).
[6] Emeterio Santovenia, Galería de forjadores. La Habana, Banco de
Fomento Agrícola e Industrial de La Habana-Editorial Cenit, 1950.


Source: Sociedad Económica de Amigos del País: lo que fue y lo que es. Y
lo que deberá ser - Artículos - Cuba - Cuba Encuentro -
http://www.cubaencuentro.com/cuba/articulos/sociedad-economica-de-amigos-del-pais-lo-que-fue-y-lo-que-es-y-lo-que-debera-ser-328363

domingo, 15 de enero de 2017

Vicissitudes of Paying with Two Currencies

Vicissitudes of Paying with Two Currencies / 14ymedio

14ymedio, Havana, 15 January 2017 – In March of 2014 the experiment of
allowing customers to pay with Cuban pesos (CUP)* in hard currency
stores, which previously only accepted Cuban Convertible pesos (CUC),
began. The measure is being extended throughout the country and now
includes food services and hotel reservations. However, the scarcity of
small change has significantly affected the initiative.

There are no coins, nor pesos. Please cooperate," reads a sign next to
the cash register at this hardware store in Havana. In line, people
check their pockets to count out the exact change for a hose, a light
bulb, or a simple connector for the TV antennae. The worst are those who
pay with Cuban pesos, which almost always implies change in coins of
one, five or ten centavos in in CUC.

"Compañero, don't be so strict," the clerk pleads with a customer who is
protesting the difficulty. But then someone appears who pays with 25
centavo pieces in CUC for a brush that costs 3 CUC. Everyone breathes a
sigh of relief. At least this time they have managed to overcome the
obstacles of the dual currency system.

Source: Vicissitudes of Paying with Two Currencies / 14ymedio –
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/vicissitudes-of-paying-with-two-currencies-14ymedio/

Cuba atenta y cautelosa de la presidencia de Donald Trump

Cuba atenta y cautelosa de la presidencia de Donald Trump
15 de enero de 2017 - 10:01

Obama eliminó los privilegios a los emigrantes ilegales cubanos que
buscan mejores oportunidades económicas en Estados Unidos, en un momento
en el que Trump asegura que su muro con México será un ejemplo de su
política migratoria de "mano dura"

LA HABANA.- Muchos cubanos estaban tan preocupados por cuál sería la
nueva política hacia la isla de Donald Trump una vez que entrase en la
Casa Blanca que quedaron atónitos ante el hecho de que una de las
últimas medidas del presidente estadounidense Barack Obama fuera
eliminar la normativa de "pies secos, pies mojados".

"Pensaba irme por un tercer país con el dinero que me mandaron
familiares, pero mucha gente vendió lo que tenía y ahora se ven en algún
país de Centroamérica y que lo perdieron todo", aseguró a dpa Osmany,
mientras se conectaba a Internet desde un parque de La Habana con sus
familiares en Miami para hablar de la nueva medida.

Obama eliminó los privilegios a los emigrantes ilegales cubanos que
buscan mejores oportunidades económicas en Estados Unidos, en un momento
en el que Trump asegura que su muro con México será un ejemplo de su
política migratoria de "mano dura".

"Ahora la gente se lo va a pensar bien antes de dar el paso, porque hay
que hacerlo sobre seguro", afirmó a dpa Yania González, en un parque
cercano a la embajada de Estados Unidos en La Habana. La planilla que
rellenaba Yania es una más de las que aspiran a las 20.000 visas que
otorgará anualmente el Gobierno de Estados Unidos.

Las autoridades cubanas celebraron el acuerdo que estuvieron negociando
durante un año en secreto. "Se iguala a Cuba y a los cubanos en términos
de tratamiento migratorio al resto del mundo", aseguró Josefina Vidal,
directora de Estados Unidos del Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba.

Pero la decisión de Obama de frenar la emigración ilegal se produce en
un momento en el que la isla vive una recesión de su economía. En 2016
la isla sufrió una contracción del 0,9 por ciento del Producto Interno
Bruto (PIB).

Cerrada la puerta de la emigración, en las calles muchos cubanos se
preguntan cómo será a partir de ahora vivir en la isla con un Trump que
ha defendido la política de firmeza frente a las autoridades cubanas.

"Si Cuba no está dispuesta a tratar mejor al pueblo cubano, la gente
cubano-estadounidense y Estados Unidos en general dará por terminado el
acuerdo", dijo Trump en un mensaje en la red social Twitter el pasado
noviembre.

Obama aseguró que sus medidas de deshielo con Cuba son "irreversibles",
pero muchas de ellas están basadas en órdenes ejecutivas y el nuevo
presidente electo Trump puede revocarlas.

Trump podría ordenar la suspensión de las relaciones diplomáticas que
significó la apertura de embajadas en Washington y La Habana y pedirle
al Departamento de Estado que revise la decisión de retirar a Cuba de la
lista de Estados patrocinadores del terrorismo.

A pesar de la belicosidad del discurso de Trump hacia Cuba, algunos
consideran que en su presidencia priorizará el pragmatismo que lo
caracterizó como hombre de negocios.

"Es difícil que contradiga como presidente lo que ha sido hasta hoy como
magnate", señaló a dpa Julio César Guanche, académico cubano y profesor
en la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (Flacso) en Ecuador.

Durante la campaña electoral, la revista "Newsweek" publicó un reportaje
en el que afirmó que en 1998 Trump intentó hacer negocios vinculados al
turismo en la isla pese a las restricciones del embargo de Estados
Unidos sobre Cuba.

El equipo de campaña de Donald Trump alegó que tan solo contrató a una
consultora para sondear las posibilidades de negocio de la empresa Trump
Hotels & Casino Resorts, pero que nunca llegó a realizar inversiones en
la isla.

Algunos legisladores estadounidenses y más de 100 pequeños empresarios
cubanos instaron a Donald Trump para que continúe con la política de
acercamiento a La Habana.

"Como exitoso hombre de negocios, confiamos en que entenderá la
importancia del compromiso económico entre ambos países", dijeron a
Trump los empresarios cubanos en la carta organizada por "Cuba
Educational Travel", una empresa que organiza viajes a la isla.

"Es posible esperar un aumento de las relaciones mercantiles y al mismo
tiempo duros cruces ideológicos", aseguró a dpa el académico cubano
Julio César Guanche.

El Gobierno cubano ha mantenido un total silencio frente a las amenazas
de Trump durante su campaña electoral, pero mientras, en las calles, los
cubanos viven con incertidumbre como será la era "post Obama".

Bloc de notas

FUENTE: dpa

Source: Cuba atenta y cautelosa de la presidencia de Donald Trump |
Cuba, Acercamiento EEUU-Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/america-latina/cuba-atenta-y-cautelosa-la-presidencia-donald-trump-n4112390

Cuba tiene singulares maneras de ingresar a internet

Cuba tiene singulares maneras de ingresar a internet
Por ANDREA RODRIGUEZ
Associated Press 14 de enero de 2017

LA HABANA (AP) — Dos días antes de Navidad, Luis González y su sobrino
Roberto Carlos Villamar recibieron un pequeño modem negro y blanco de la
compañía estatal de comunicaciones.

González, un animador de espectáculo de 55 años, lo conectó a su
teléfono y a su computadora, y al instante recibió un servicio
inimaginable hasta hace poco en Cuba: internet doméstico.

"Es muy fácil sentarse y buscar lo que uno necesita", dijo entusiasmado.

Él y Villamar, de 33 años, actualizaron su cuenta de Facebook,
consultaron páginas de radios del mundo para escucharlas en línea,
saludaron a parientes y le hicieron el favor a una vecina que alquila
habitaciones en La Habana Vieja de consultarle los horarios de la
llegada de un vuelo. "Es una comodidad a la cual la mayoría de los
cubanos no estamos acostumbrados", dijo González a The Associated Press.

Su casa fue incorporada a un plan piloto para llevar internet a hogares,
parte de un programa bajo el gobierno de Raúl Castro que desde hace años
impulsa paulatinas pero radicales transformaciones en la sociedad
cubana, y que también coincide con el acercamiento entre la nación
caribeña y Estados Unidos.

La isla enfrenta importantes problemas de conectividad y lentitud en
servicios de telecomunicaciones, sin embargo, en los últimos dos años
las autoridades abrieron unos 240 puntos de acceso a wifi público en
parques y calles de todo el país. Los más recientes se colocaron en el
Malecón de La Habana, el muro que da al mar y que miles de cubanos usan
cada día para recrearse, encontrarse con amigos o romancear.

Según el gobierno, unos 100.000 cubanos acceden diariamente a internet y
para muchos tenerla en casa sería un sueño.

En la Rampa, la calle más céntrica de la ciudad y donde están algunos de
esos puntos de acceso, la gente da gritos de alegría al ver a sus
familiares, emprendedores contestan correos y jóvenes chatean en
Facebook y envían fotos por Whatsapp.

Hasta hace poco, los cubanos estaban limitados a conectarse en
cibercafés del estado o en hoteles.

Recientemente, el ingenio también ayudó a ampliar el acceso a través de
la colocación de antenas repetidoras de manera clandestina para "tomar"
la señal de los puntos wifi del gobierno y llevarla a casas particulares
y bares privados.

Los precios del internet bajaron en los últimos años al pasar de entre
seis y nueve dólares por hora hasta unos 1,50 dólares actualmente.

En un país donde el salario promedio equivale a unos 25 dólares al mes,
el costo suena alto, aunque está al alcance de muchos cubanos que
reciben remesas del extranjero o trabajan en el sector privado emergente.

A partir del deshielo de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos en
diciembre de 2014, el tema de las telecomunicaciones es uno de los
puntos en las negociaciones.

En diciembre, la empresa estatal monopólica de telecomunicaciones de
Cuba, ETECSA, y el gigante Google firmaron un acuerdo que permitirá que
páginas como YouTube funcionen con una rapidez 10 veces mayor que la
actual, gracias a la instalación de varios servidores.

Durante años Cuba tuvo acceso satelital a internet, caro y lento, pero
en 2013 comenzó a operar una fibra óptica a través de Venezuela, la cual
sigue en operación. Durante el mandato del presidente Barack Obama se
habló mucho del potencial de la red de redes, no está claro cuál será la
política de su sucesor Donald Trump hacia Cuba, ni en relación con la
tecnología.

Por ahora, el programa de prueba de internet doméstica seleccionó a
2.000 viviendas en La Habana Vieja y por dos meses la conexión será
gratuita. Después, quienes deseen continuar deberán pagar paquetes.

Villamar dijo que por 30 horas de una conexión de 128 kb por segundo
tendrá que pagar 15 dólares y el costo subirá según la velocidad hasta
115 dólares por dos megabait por segundo.

"Es caro", consideró Villamar. "Pero...puedes compartir un suceso,
interactuar, socialmente, conocer a otras personas".

Según ETECSA luego del experimento en La Habana Vieja el servicio podría
extenderse a otros lugares. Una petición de la AP para hablar con algún
funcionar de la firma estatal no fue respondida.

Para los críticos, los altos precios y las restricciones para conectarse
obedecen al temor del gobierno a que la sociedad use internet para hacer
a un lado los mensajes oficiales. Para las autoridades, sin embargo, el
bajo nivel de conectividad tiene que ver con la escasa infraestructura y
la imposibilidad de invertir por las sanciones impuestas por Estados Unidos.

Source: Cuba tiene singulares maneras de ingresar a internet -
https://es.noticias.yahoo.com/cuba-tiene-singulares-maneras-ingresar-internet-151150487.html

La razones que olvida Raúl Castro

La razones que olvida Raúl Castro
¿Por qué sigue habiendo tan poca inversión extranjera?
Domingo, enero 15, 2017 | Paulino Alfonso

LA HABANA, Cuba.- En el sombrío discurso pronunciado en la Asamblea
Nacional en diciembre, Raúl Castro, luego de "disipar" el miedo al
capitalismo, achacó fundamentalmente al poco arribo de nuevas
inversiones la causa principal por el pobre desempeño de la economía
cubana en el año 2016.

La culpa no es de sus ministros y funcionarios, que han hecho y hacen lo
indecible para atraer inversionistas foráneos. La actual y tres veces
modificada Ley de la Inversión Extrajera hace hoy de Cuba un lugar muy
adecuado para invertir. Entonces, ¿por qué no hay más inversiones?

Las pocas logradas son pequeñas: el capital aportado es ínfimo tanto en
cantidad como en calidad.

Al cierre de diciembre, según informó el Noticiero Nacional de TV, solo
había 19 empresas extranjeras en la Zona de Desarrollo de Mariel

Países como Rusia y Francia invierten, pero usando una modalidad que
consiste en utilizar la deuda que no se condonó en inversiones en
sectores donde son necesarias. Y esto no representa dinero fresco, que
es lo el que el gobierno cubano necesita imperiosamente.

A pesar de que para dar una mejor impresión el régimen cubano ratifica
hasta el cansancio que la repartición de ganancias es a discreción del
inversionista, hasta diciembre solo se han logrado tres cartas de
intención con firmas rusas. Las otras optan por mantener un compás de
espera.

Entre las 19 firmas establecidas en Mariel, hay dos que ya estaban
anteriormente: la firma cigarrera brasileña Brascuba (subsidiaria de
Imperial Tobacco), que construye una nueva fábrica para sustituir la
vieja que tenía rentada, y la firma holandesa-británica, Unilever, que
construyó una fábrica de jabones y detergentes en reemplazo de la anterior.

La principal razón por la que no hay más inversiones es porque persiste
la desconfianza haciael régimen cubano, no solo por su historial de
deudor moroso, sino también por su irrespeto de las leyes en lo tocante
a la propiedad privada.

No hay muchos bancos en el mundo que estén prestos a garantizar esas
inversiones en Cuba. Y no es solo por el embargo norteamericano.

En el año 2003, dos de los primeros inversionistas en Cuba, las
petroleras canadienses Pebercam y Northwestern, fueron expulsados por
reclamar sus utilidades para repatriarlas, y los bancos canadienses que
respaldaron estas inversiones perdieron su dinero.

También fueron víctimas de igual proceder varias decenas de
inversionistas españoles cuyos activos fueron decomisados y que
estuvieron en su momento garantizados por bancos de ese país.

Hace unos años, los grupos financieros Coral y Tokmakjian no solo fueron
intervenidos sino que varios de sus directivos tuvieron que cumplir
condenas de prisión en Cuba acusados de corrupción y lavado de dinero.

Otro aspecto que sin duda es considerado por los inversionistas
extranjeros es que no gozan del amparo de las leyes de sus respectivos
países, por lo que cada cual está a riesgo en el caso de incumplimientos
de litigios con el gobierno cubano.

El régimen vendió un campo de golf en Varadero, que era propiedad del
Grupo Coral (con un usufructo firmado por 99 años) a una firma china,
sin que el juicio contra el Grupo Coral se hubiera siquiera iniciado.
Para hacer esto, el régimen arguyó que el Grupo Coral violó una cláusula
del contrato que establece este proceder cuando las firmas realizan
"actividades que constituyan un peligro para la soberanía nacional".

Teniendo en cuenta todo esto, se entiende por qué tantos inversionistas
consideran a Cuba un lugar muy peligroso.

El régimen castrista depende financieramente del gobierno de Venezuela
desde hace cerca de 18 años. Con la caótica y frágil situación en ese
país, ¿quién garantiza que el gobierno cubano, si cae el gobierno de
Maduro, no vaya a declararse en moratoria de pagos e intervenir estas
inversiones? Eso ya ocurrió hace 30 años, a pesar de que por entonces
Cuba recibía 3 500 millones de dólares anuales de subsidio de la Unión
Soviética.

Esas razones las olvidó Raúl Castro en su discurso, al referirse a la
escasez de las tan necesarias inversiones extranjeras.

palfonso44es@gmail.com

Source: La razones que olvida Raúl Castro | Cubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/la-razones-que-olvida-raul-castro/

WANT TO VISIT CUBA? GO WHILE YOU STILL CAN

WANT TO VISIT CUBA? GO WHILE YOU STILL CAN
Some worry whether Donald Trump will preserve President Obama's historic
re-opening of Cuba.
BY CHRISTOPHER ELLIOTT ON 1/14/17 AT 4:10 PM

It seems like every travel organization in the country is out with its
"must visit" list for 2017. What do they say? They're literally all over
the map, but one place gets repeated mentions: Cuba.

The U.S. Tour Operators Association singled out the island nation as the
hottest destination of 2017, while the website for the travel guidebook
Frommer's listed Cuba as one of the best places to go this year. Based
on search data, the airfare website Skyscanner.com named Havana the top
destination of the year. Virtuoso, the travel agency consortium,
includes Havana on its list of "emerging" destinations.

Win an iPhone 7 Sign up to our daily newsletter for your chance to win.
Readers also told me that the island nation was at the top of their list
this year.

"I would love to go to Cuba before it gets ruined by capitalism," wrote
Alicia Nieva-Woodgate, a Denver consultant.

Laurie Fullerton, an author who lives in Marblehead, Mass., feels the
same way. "Unfortunately," she wrote, "the cruise ships are on their way."

Their fears may be well-founded. Anyone who visited Eastern Europe just
after the fall of the Iron Curtain knows how quickly a destination can
go from affordable and interesting to expensive and overcommercialized.
For a year or two, places like Prague or Warsaw were affordable. And
then they were discovered by American tourists, and — poof! — there go
the authenticity and the bargains.

"I hate these sorts of pieces where the media has to arbitrarily
pronounce something is hot," says Doug Lansky, a longtime advocate for
sustainable tourism. "Then people flock there before the place can brace
for crowds or create a strategic plan, it gets overcrowded and
overdeveloped, then people are directed to the next hot spot, leaving
the destination discarded like a nightclub that's no longer trendy."

Lansky cites the example of Jericoacoara, a remote Brazilian fishing
village that, after a guidebook declared it the world's most beautiful
beach, became overrun by tourists.

Other travelers have more immediate concerns.

Pauline Frommer, editorial director of Frommers.com, notes that Cuba
made her site's list as a last-minute addition. "That was a
'visit-it-while-you-still-can' pick," she said.

Indeed, in the weeks since the election, some travel suppliers have cut
back their Cuba itineraries, anticipating a slump in demand, if not a
complete stop in tourism from the United States. For example, in
December, American Airlines announced that it would cut nearly a quarter
of its flights to Cuba for early 2017, citing weak demand.

The carrier reportedly plans to reduce daily round-trip flights between
the United States and Cuba from 13 to 10, starting in the middle of
February. [Americans can plan 'people-to-people' trips to Cuba, but what
does that mean?]

Mike Weingart, president of Air Land Sea Consultants, a Houston travel
agency, says that while he received "huge requests" for Cuba last year,
the future is uncertain. "Hopefully, the Trump administration will
continue in the good efforts made by the Obama administration," he says.
But until it does, he expects to see more queries than actual bookings.

The American Society of Travel Agents is pushing to keep Cuba open for
tourism, and with good reason. In a poll conducted late last year, 84
percent of its agents reported an uptick in Cuba interest by their
clients in 2016. And 78 percent are predicting even more interest in the
destination this year.

Travel agents don't want to give up the gains made during the past few
years.

There may be an opportunity to open the doors to Cuba permanently.
Earlier this month, the Freedom to Travel to Cuba Act of 2017 was
introduced in Congress by Reps. Mark Sanford (R-S.C.) and Jim McGovern
(D-Mass.). The bill would repeal restrictions to Cuba.

The country's presence on many of this year's must-visit lists is no
fluke to someone like Anthony Rubenstein, the co-owner of the
Philadelphia-based Havana VIP Tours. Although he's expecting 2017 to be
his best year yet, he's strongly recommending trip-cancellation
insurance for any trip booked after Jan. 20.

"No one knows what Trump will do," Rubenstein says. "But I'm optimistic.
After all, he was interested in building a hotel and golf course there,
and his longtime associates from Starwood, Sheraton and American
Airlines are not going to accept him interfering with their businesses."

Writer and photographer Christopher Baker, who leads motorcycle tours of
Cuba, agrees.

"Trump is the big unknown," he says. "He could throw this into reverse.
Go now!"

Consumer advocate Christopher Elliott's latest book is How To Be The
World's Smartest Traveler (National Geographic). You can get real-time
answers to any consumer question on his new forum, elliott.org/forum, or
by emailing him at chris@elliott.org.

Source: Want to Visit Cuba? Go While You Still Can -
http://europe.newsweek.com/want-visit-cuba-go-while-still-can-542498?rm=eu