martes, 6 de octubre de 2015

Transition in Cuba - Real or Imagined?

Transition in Cuba: Real or Imagined? / 14ymedio, Miriam Celaya
Posted on October 5, 2015

14ymedio, Miriam Celaya, Havana, 3 October 2015 — Halfway between
analysis and opinion, and not having responded clearly to his own
initial question, journalist Carlos M. Álvarez recently addressed a
controversial issue: the transition in Cuba, or to put it more
accurately, as posed by the title of his work: Can a transition in Cuba
be discussed?

In principle, we must give credit to Álvarez for his courage: to declare
that we are experiencing a transition in Cuba may be total heresy for
many, beyond their political positions, or likes or dislikes of the
government or of the opposition. In particular, it is taboo for those
who have communed with the official power; but also, as he points out,
it is something denied by many Cubans who are not at all into politics,
by a sector of the domestic opposition and by the most intransigent
groups in exile.

In the case of the opposition, the author could not, or did not, wish to
avoid the temptation to appeal to an imagined number of sources to
validate the information, which assumes that "the bulk of the
opposition" seems "caustic before a Cuba that's stretching out from a
slumber." We hope that, in future journalistic deliveries, Álvarez might
disclose statistical sources that led him to reach such a conclusion,
beyond his personal impressions. Meanwhile, allow me to question the
accuracy of his claim.

On the other hand, the transition issue is far from being a novelty
among us, at least not to a significant part of independent journalism
and to some opinion groups in Cuba and the diaspora, which have been
noting as transition signs certain perfectly perceptible changes,
ranging from the official discourse following the departure from the
public stage of ex-president F. Castro, to certain changes in the
economic and social order, or legal reforms, such as the January 2013
immigration and travel reform.

These are really inadequate changes, both in their proposals and in
their depth and scope, but, somehow, they open some loopholes to new
areas – inconceivable just a few years ago — which, in spite of the
ruling elite and their hired applauders, break through the stagnation
that characterized the previous decades.

It might have been appropriate to give the term transition a surname,
because, though in its simplest and most literal meaning, it generically
means the passage from one state or mode to a different one, in the case
of Cuba, it should be clear that we would need to state precisely that
we are facing an extremely slow economic transition, strictly controlled
by the official power, in which a self-proclaimed socialist State with a
closed and vertically centralized economy has been mutating to State
capitalism, with an economic monopoly controlled by the hands of the
same political power.

Which is to say that we in Cuba are not witnessing – at least until now
— a political transition consistent with a step towards democracy after
more than a century of autocracy, but, at most, a process of
transferring political power from the octogenarian elite to its heirs,
after having secured guaranties for its economic power, a process which,
in addition, has been demonstrating alarming signs of dynastic style, so
we would be facing a political succession rather than a transition.

And this is not something that happens "just like that," as the writer
of the referenced text seems to be asserting, but because the Castro
regime has concentrated such power and made sure of having dismantled so
deftly the entire institutional framework of Cuban civil society. The
regime has time and enough resources to even dispense quiet economic
changes according to its own interests, without social mechanisms to
question decisions made from the heart of power, let alone to push
effectively towards more profound transformations.

Returning to Adam Michnik, whose quote proves to be unfortunately out of
context and out of place in Álvarez's article, it is true that we are in
the midst of uncertain times in Cuba, but not because the power is not
"strong enough to sweep the political and economic forms emerging, and
vice versa" — which, on the contrary, it is — but because the uncertain
and primitive economic forms that have emerged were promoted by that
same power, while alternative political forms have not yet surfaced, or
are too weak and fragmented to be erected on alternatives. Such is the
peculiarity of the fragile and uncertain Cuban transition, whether we
like it or not.

Thus, answering the essential question of the article by Carlos M.
Álvarez for BBC World, a process of economic transition is taking place
in Cuba that today, due to the particular circumstances of our
socio-political reality and other factors of a historical and cultural
nature, is being promoted and controlled from the same power. So far,
it's only been confirmed that the economic scenario, on a so-called
"experimental basis," is showing clear signs of fatigue. Perhaps this
cumulative process of half-changes and simulations directed mainly at
the preservation of the political power might lead to a point where
events rush towards a new stage, as unpredictable and different as the
current one. For now, the Government continues to seize the baton
fiercely and, in the short term, we cannot catch a glimpse of a complete
and positive Cuban transition.

Translated by Norma Whiting

Source: Transition in Cuba: Real or Imagined? / 14ymedio, Miriam Celaya
| Translating Cuba -

El Gobierno enviará más de 200 médicos a trabajar en localidades ecuatorianas 'de difícil acceso'

El Gobierno enviará más de 200 médicos a trabajar en localidades
ecuatorianas 'de difícil acceso'
DDC | Quito | 6 Oct 2015 - 12:48 pm.

'Están yendo donde nuestros médicos o no llegan o no quieren ir', dice
la viceministra ecuatoriana de Salud.

La Habana enviará 204 especialistas en Medicina General Integral a
brindar atención primaria en localidades "de difícil acceso" en Ecuador,
informa la agencia oficial Andes, del país sudamericano.

Funcionarios de ambos gobiernos renovaron el lunes un convenio al
respecto en la embajada cubana en Quito.

Los profesionales cubanos darán atención médica "a una población de
900.000 personas residentes en lugares apartados y agrestes de la
geografía ecuatoriana", precisó el reporte.

Irán "a siete distintas zonas", dijo la viceministra de Salud Pública de
Ecuador, Marisol Ruilova, quien asistió a la firma del convenio junto a
la jefa de la Brigada Médica cubana en Ecuador, María Isabel Martínez, y
el embajador cubano, Jorge Rodríguez.

El convenio incluye no solo la atención en centros de salud, sino
también la capacitación a personal ecuatoriano, visitas domiciliarias y
"actividades de promoción", explicó a la prensa Ruilova.

En el país sudamericano, cuyo Gobierno es uno de los principales aliados
de La Habana en la región, ya trabajan unos 815 médicos cubanos.

La viceministra dijo que existe una valoración positiva de la labor de
los galenos de la Isla en Ecuador por su interrelación con las
comunidades, y añadió que el trabajo que hacen permite identificar
determinantes sociales que pueden mejorarse para elevar los índices

Precisó que con la distribución que han hecho las autoridades sanitarias
ecuatorianas se va a garantizar una prestación donde no existen médicos
del país. "Es decir, estamos complementando la atención primaria y la
atención en los centros de salud donde no tenemos personal ecuatoriano
que pueda o que quiera ir", indicó.

Los cubanos "están yendo donde nuestros médicos o no llegan o no quieren
ir, así que es un tema de complementariedad para poder dar una atención
de calidad a nuestra población", enfatizó.

Por su parte, el embajador cubano dijo que más de 50.000 profesionales
cubanos de la salud prestan servicio en unos 68 países en la actualidad.

"Nos sentimos muy satisfechos y complacidos de esta colaboración que se
está llevando a cabo y que es nuestro deber y nuestra pequeña
contribución a este proceso de la Revolución Ciudadana que tanto ha
hecho en el sector de la salud", dijo el diplomático.

La venta de servicios profesionales, principalmente médicos, es
actualmente la principal fuente de ingresos del Gobierno cubano, que se
embolsa incluso tres cuartas partes de lo que los países de destino
pagan en salarios por la contratación de galenos de la Isla.

Source: El Gobierno enviará más de 200 médicos a trabajar en localidades
ecuatorianas 'de difícil acceso' | Diario de Cuba -

Cría cerdos y tendrás problemas con la ley

Cría cerdos y tendrás problemas con la ley
ORLANDO PALMA, La Habana | Octubre 06, 2015

Cuando sopla el aire desde las lomas, apesta a excremento de cerdo. Es
un olor que se pega a todo y que desde hace más de dos décadas
caracteriza a la ciudad de Nueva Gerona, en el municipio especial Isla
de la Juventud. "Con estos puercos no se puede vivir aquí, pero sin
estos puercos tampoco", sentencia Damián González, de 32 años, cuya
familia llegó a tener "hasta cien cerdos" en las cochiqueras
particulares que rodean la zona urbana.

Son barracones y cuarticos hechos con tablas, tubos, materiales de
desechos, dentro de los cuales se amontonan los animales y el hedor
golpea nada más acercarse. El hocico de un verraco asoma entre los
tablones de una caseta, mientras González explica qué fue lo que llevó a
tantos habitantes de la Isla a volcarse en la cría porcina. "Empezaron a
construirse estos corrales cuando el Período Especial más duro", cuenta.
"Después hemos seguido dando de comer a la familia y viviendo de la
venta de esta carne".

Hace unos meses se ha desatado una batalla gubernamental contra los
improvisados corrales en territorio pinero. Las autoridades sanitarias
alegan que traen enfermedades y contaminación ambiental, pero los
residentes luchan a brazo partido para que no les quiten su sustento
económico. "Ha habido hasta pequeños conatos de protesta cuando vienen a
demoler", narra el joven, quien desde los diez años carga, loma arriba
hasta la cochiquera, el sancocho recogido en la ciudad.

En Nueva Gerona, los dueños de criaderos han tenido que vender los
animales a toda velocidad. "La carne ha bajado de precio en las últimas
semanas, pero de seguro después subirá, porque habrá menos suministro",
reflexiona Gerardo Ruiz, un habanero que hace 30 años se casó con una
mujer de "la isla chiquita", como él la llama, y ahora gestiona una
tarima de venta de cárnicos en un mercado agrícola privado.

La contaminación ambiental ha golpeado fuertemente a las comunidades de
la zona. Los excrementos de un cerdo de 100 libras rondan los 2,5
kilogramos diarios. Si se multiplica esta cantidad por meses de crianza
y un mayor número de animales, los volúmenes se vuelven alarmantes.
Además, la mayoría de los criadores particulares no procesa los
excrementos, sino que los esparce sobre las tierras aledañas,
infringiendo la ley que regula el vertimiento de residuales según su
carga contaminante.

La ley prohíbe toda actividad porcina a menos de un kilómetro del
perímetro urbano y a menos de 500 metros de fuentes de agua y embalses.
Pero pocos cumplen lo establecido, incluso en La Habana, donde la cría
de cerdos en apartamentos y patios de edificios multifamiliares se
volvió práctica común en los años noventa. "No podía ni asomarme al
balcón, porque la peste era espantosa", cuenta Julia Domínguez, quien
por esos años vivía en el edificio de 26 plantas ubicado en la avenida
Rancho Boyeros y Conill.

En aquella época, muchos cerdos que se criaban en bañeras y cuartos de
baño eran sometidos a una cirugía de las cuerdas vocales para evitar los
gruñidos. "Eran puercos mudos, pero de todas formas uno sabía que al
otro lado de la pared había uno de esos animales por la peste", recuerda
Domínguez. La comida para alimentarlos salía, fundamentalmente, de los
latones de basura. Esta práctica se extiende hasta el día de hoy,
incluso entre criadores de cerdos de la periferia habanera o de zonas
más alejadas.

Fuentes médicas del policlínico Plaza, en la calle Ermita y cercano a la
casa de Domínguez, detallan bajo anonimato que la crianza de cerdos por
vecinos de la zona todavía constituye un problema. "Especialmente en
patios y solares yermos, donde la gente improvisa criaderos", explica un
trabajador del centro sanitario. "Ahora se está haciendo más estricto el
control, pero hubo una época en la que toda la ciudad era como una
cochiquera", concluye.

El riesgo de propagación de vectores en estas circunstancias también
crece. Las autoridades sanitarias han hecho un llamado a evitar la
crianza sin control para prevenir enfermedades gastrointestinales,
leptospirosis y cólera. Pero, ni siquiera esos peligros disuaden a los
criadores de continuar. "Es una cuestión de vida o muerte, dicen ellos",
explica el pinero González sobre las advertencias que le han hecho
galenos y personal de salud de la zona, "pero para nosotros también es
una cuestión de vida o muerte no tener estos cerdos. Si no los tengo, no
puedo sobrevivir", remacha.

El joven explica cómo mantiene limpio su corral improvisado. "Lavo con
manguera y agua los cerdos y todo eso se va por ahí", detalla González
mientras muestra una zanja que lleva los residuos hasta el exterior del
corral. Afuera el contenido se mezcla con los vertidos de otras
cochiqueras y un río denso, grisáceo oscuro y pestilente, desciende por
la ladera. La tierra alrededor ya tiene el mismo color de las heces de

La cría de puercos dentro del perímetro urbano acarrea otros serios
problemas de higiene. En Encrucijada, en la provincia de Villa Clara,
los vecinos de las calles principales se quejan de las pestilencias y
problemas que traen los criaderos. "Las moscas están todo el tiempo
sobre los alimentos, las mesas, la gente", se queja un poblador que
prefirió el anonimato. Al Centro de Higiene y Epidemiología del
municipio han llegado innumerables denuncias de vecinos, pero el
problema no parece arreglarse con prohibiciones.

"Cuando se sabe que viene una inspección, muchos trasladan los animales
hacia otro lugar", cuenta Eriberto, residente en las afueras de
Encrucijada. Este criador de cerdo explica que junto a su familia ha
pensado en meterse "en eso del biogás", en referencia al sistema de
aprovechamiento de los excrementos porcinos para producir electricidad y
combustible doméstico. "Pero necesitaría tener una inversión inicial con
la que ahora mismo no cuento", aclara.

La ofensiva contra los productores que transgreden las normas
fitosanitarias se ha intensificado en los últimos meses a lo largo de
todo el país. Los inspectores llegan a fincas y empresas estatales para
emitir dictámenes que incluyen la eliminación de un criadero dentro de
30 días, la demolición de una cochiquera o la confiscación de los animales.

Con los problemas aparejados a la sequía que vive el país, el cuidado de
las fuentes de abasto de agua ha ganado protagonismo. Investigaciones
realizadas en la zona de Encrucijada por entidades del Ministerio de
Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente han detectado la contaminación de
más de una decena de pozos debido a los excrementos porcinos.

Sin embargo, muy pocos porcicultores de la zona acatan lo regulado. La
Empresa de Aprovechamiento Hidráulico y Geocuba tampoco han terminado el
trazado de la franja hidrorreguladora de los embalses, por lo que es
común encontrar en sus cercanías criaderos de cerdos, gestionados tanto
por las empresas estatales como por el sector privado.

Algo similar ocurre en Florencia, Ciego de Ávila. La localidad llegó a
exhibir cifras muy elevadas en la ganadería porcina, que trajeron
también aparejadas un verdadero desastre ecológico. Con más de 12.000
cabezas de cerdo en 2012, el municipio pasó de tener una reputación como
productor de conservas a convertirse en la cochiquera del centro del país.

Una inspección redujo a siete el número de productores porcinos en esa
región, que tenía antes 85 corrales privados. El malestar se hace sentir
ahora por todas partes. Los consumidores se quejan de la subida del
precio de la carne de cerdo y los productores de haber perdido sus
entradas económicas.

La erosión del suelo, provocada por las deyecciones porcinas, hizo
saltar las alarmas cuando un estudio publicado por el Centro de
Investigación en Bioalimentos (CIBA) determinó que se estaban dañando
"las aguas superficiales para abasto de la población". Los vecinos de la
zona también constatan un aumento en la presencia de roedores, muchos de
los cuales encuentran refugio entre las precarias instalaciones de las

Hasta el momento ninguno de los productores que ha sido obligado a
erradicar su criadero ha recibido alguna indemnización, ni subsidio para
reorientar su actividad. En Nueva Gerona los porcicultores que gestionan
corrales colectivos tienen hasta el 30 de noviembre para desmantelarlos.
Un conteo regresivo que está transcurriendo en medio de las
preocupaciones de algunos y el consuelo de los muchos afectados por los
malos olores y la suciedad.

El pinero Damián González no conoce otra forma de ganarse el sustento.
"Estoy en esto desde que era un niño y ahora es como si me obligaran a
demoler mi propia vida", explica. Para gente como él, las cuestiones del
daño ambiental y la contaminación de las aguas no dejan de ser
"preocupantes, pero alejadas del día a día". Ahora trata de encontrar
una manera de "mantener a la familia sin estos puercos".

Source: Cría cerdos y tendrás problemas con la ley -

Secretaria de Comercio de EEUU explicará en Cuba "alcance y limitaciones" de medidas de Obama

Secretaria de Comercio de EEUU explicará en Cuba "alcance y
limitaciones" de medidas de Obama
Obama eliminó en septiembre el tope a las remesas familiares, autorizó
inversiones conjuntas de norteamericanos con empresas estatales, los
viajes turísticos de barcos y aviones a la isla, entre otras medidas
FENÓMENO METEOROLÓGICO | 05 de Octubre de 2015

La Secretaria de Comercio de Estados Unidos, Penny Pritzke, llegará el
martes a Cuba para discutir sobre "el alcance y las limitaciones" de las
flexibilizaciones al embargo decretadas ejecutivamente por el presidente
Barack Obama, informó este lunes la cancillería local.

Pritzke "inaugurará el Encuentro entre funcionarios de los Departamentos
de Tesoro, Comercio y Estado de los Estados Unidos y representantes de
varios ministerios y empresas cubanas, con el propósito de intercambiar
sobre el alcance y las limitaciones de las medidas adoptadas
recientemente por el Gobierno estadounidense para modificar la
aplicación de algunos aspectos del bloqueo contra Cuba", dijo un breve

Obama eliminó en septiembre el tope a las remesas familiares, autorizó
inversiones conjuntas de norteamericanos con empresas estatales, los
viajes turísticos de barcos y aviones a la isla, entre otras medidas.

Pero la aplicación de esas facilidades y otras tomadas mediante órdenes
ejecutivas emitidas por Obama, encuentran escollos en otras leyes del
embargo, como la prohibición de que Cuba use el dólar como moneda de
pago, ante lo cual Pritzke y los especialistas norteamericanos deben
encontrar soluciones junto a sus pares cubanos.

Pritzke sostendrá en sus dos días en La Habana conversaciones con su
homólogo local, Rodrigo Malmierca y "visitará la Zona Especial de
Desarrollo y el puerto de Mariel, entre otros lugares de interés
económico, histórico y cultural", dijo el texto publicado en la página

Debido al embargo vigente desde 1962, Cuba solo puede importar desde
2001 alimentos y medicinas desde Estados Unidos, pero con pagos
anticipados y mediante bancos de terceros países.

La derogación del embargo, pedida por Obama, solo puede ser aprobada por
el Congreso, por lo que Cuba ha solicitado a Obama "profundizar" sus
órdenes ejecutivas.

Pritzke será la segunda alta funcionaria norteamericana en visitar Cuba
tras el restablecimiento de relaciones diplomáticas el pasado 20 de
julio. El secretario de Estado John Kerry visitó La Habana el 14 de
agosto pasado para la apertura de la embajada de su país.

La semana pasada funcionarios de ambos países celebraron en La Habana
una ronda de conversaciones para el restablecimiento de vuelos
comerciales directos. Hasta ahora, solo se pueden realizar vuelos chárter.

Source: Secretaria de Comercio de EEUU explicará en Cuba "alcance y
limitaciones" de medidas de Obama :: Diario las Americas :: Cuba -

Secretaria de Comercio de EEUU visitará el puerto de Mariel y tendrá reunión con funcionarios cubanos

Secretaria de Comercio de EEUU visitará el puerto de Mariel y tendrá
reunión con funcionarios cubanos
Posted on 6 octubre, 2015
Por Redacción CaféFuerte

La secretaria de Comercio de Estados Unidos, Penny Pritzker, viajará
este martes a La Habana para una histórica visita de dos días que busca
impulsar la política de la administración Obama hacia Cuba en la esfera
económica y comercial.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba anunció en su sitio
oficial el viaje de Pritzker como una visita de trabajo que se extenderá
hasta el miércoles 7 de octubre con una intensa agenda de reuniones con
funcionarios gubernamentales, y recorridos por zonas de interés
económico, histórico y cultural en la capital.

Durante su estancia, Pritzker se reunirá con el ministro de Comercio
Exterior y la Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca, y visitará la
Zona Especial de Desarrollo y el puerto de Mariel, entre otros lugares,
según el reporte.

Entre las reuniones fijadas en su programa, Pritzker inaugurará un
inédito encuentro entre funcionarios de los Departamentos de Tesoro,
Comercio y Estado de Estados Unidos con representantes de varios
ministerios y empresas cubanas. El propósito de este foro es
intercambiar puntos de vista sobre el alcance y las limitaciones de las
medidas adoptadas el pasado 18 de septiembre por Washington para
favorecer las operaciones comerciales, viajes, uso de
telecomunicaciones, remesas y transacciones bancarias entre Estados
Unidos y Cuba.

Caída en compras de alimentos

Aunque el paquete de medidas es considerado el impulso más ambicioso de
la política trazada por la Casa Blanca para sortear el embargo a Cuba,
el régimen de Raúl Castro ha expresado que las regulaciones no son
suficientemente significativas y dejan intacto el llamado "bloqueo" a la
economía de la isla

Pritzker tendrá dos días para demostrarles lo contrario y buscar
respuestas a la paradójica caída de las compras de la estatal Alimport
en el mercado estadounidense. Desde que el Congreso autorizó las ventas
de alimentos a Cuba en el 2000, nunca el volumen de adquisición ha
estado en niveles tan bajos como en la actualidad.

Al cerrar las estadísticas de julio, Cuba había adquirido apenas $122.4
millones de dólares en productos agrícolas de empresas estadounidenses,
una caída de un 50 por ciento con relación al 2014, que figuró entre los
años de menor actividad comercial entre ambos países. El pasado año las
compras de Alimport a firmas estadounidenses apenas alcanzaron los $291
millones, la cifra más baja en operaciones desde el 2003.

Especialmente julio ha sido un mes casi nulo en transacciones entre
ambos países, con solo $3.3 millones en compras del gobierno cubano,
dedicadas a la adquisición de pollo congelado.

La hora de las tentaciones

Pero la agenda de Pritzker va mucho más allá y se inscribe en la
movilización de la Casa Blanca para desmantelar el embargo a Cuba a
fuerza de tentaciones para los empresarios e inversionistas estadounidenses.

Pritzker es la funcionaria estadounidense de más alto rango que visita
la isla en cinco décadas después que John Kerry viajara para la
ceremonia de izamiento de la bandera estadounidense en su sede
diplomática en La Habana.Este lunes, Kerry anunció que planea regresar
en enero en ocasión de una reunión bilateral para discutir la creación
de un área marina protegida conjunta entre Cuba y Estados Unidos.

Nacida en el seno de una acaudalada familia judía de Chicago, Pritzker
es hija de los cofundadores de la cadena hotelera Hyatt. Graduada de las
universidades de Harvard y Stanford, es fundadora de las firmas PSP
Capital Partners y Pritzker Realty Group, y se le considera entre las
300 personas más ricas de Estados Unidos, con una fortuna estimada en
$1,850 millones e dólares.

En el 2009, la revista Forbes nominó a Pritzker entre las 100 mujeres
más poderosas del mundo. Asumió la Secretaría de Comercio en junio del 2013.

Source: Secretaria de Comercio de EEUU visitará el puerto de Mariel y
tendrá reunión con funcionarios cubanos | Café Fuerte -

Huyendo del igualitarismo

JOSÉ AZEL: Huyendo del igualitarismo

El individuo no es reconocido como alguien que tiene derechos
El individualismo ha sido castigado como una filosofía egoísta
Los ricos serán más ricos, pero también los pobres prosperarán

Cuando se analiza el éxodo de personas de regímenes comunistas como Cuba
es práctica común describir su escape como una huida de la opresión o
una búsqueda de libertad. Esas definiciones son evocativas, pero para
profundizar nuestra comprensión de las raíces de estas migraciones es
útil considerarlas también como un escape del igualitarismo. Escapar del
igualitarismo es una descripción que contribuye intelectualmente a
nuestra discusión política actual sobre la desigualdad.

Las ideologías colectivistas se basan en la idea de que la vida de un
individuo no le pertenece a él sino a la sociedad de la que forma parte.
El individuo no es reconocido como alguien que tiene derechos, por lo
que debe renunciar a sus valores para el "bienestar mayor" del grupo. El
pensamiento comunista identifica al colectivo como la unidad central de
las preocupaciones morales. Desde el punto de vista colectivista la
persona no tiene más derechos que los que la sociedad le permite disfrutar.

En contraste, el liberalismo clásico sostiene que cada individuo es
moralmente un fin en sí mismo y tiene el derecho moral de actuar de
acuerdo a su propio juicio, libre de coacción gubernamental. De esta
forma, el individualismo ha impulsado la más inspiradora explosión de
creación de riqueza y reducción de pobreza que el mundo haya conocido.

A pesar de su incomparable record reduciendo pobreza, el individualismo,
que es esencialmente nuestra búsqueda de la libertad personal, ha sido
castigado por los pensadores colectivistas como una filosofía egoísta
que debe reemplazarse por el igualitarismo impuesto por el Estado. Pero
es precisamente de ese igualitarismo forzado que buscan escapar aquellos
que huyen de las sociedades comunistas. La libertad es individual, no

Los cubanos que huyen de la isla trágica ya han experimentado las
devastadoras consecuencias morales y económicas de las políticas
colectivistas que buscan crear una sociedad igualitarista, un
experimento fallido que buscaba crear un "hombre nuevo" que sería
colectivista en actitud y dispuesto al sacrificio por el bien común. Ese
experimento resultó en una sociedad disfuncional en bancarrota
económica, caracterizada por enormes sistemas represivos de control
social y un gobierno con ilimitado poder sobre sus ciudadanos.

Para ser claro: el igualitarismo del que huyen millones de personas es
el igualitarismo en logros económicos impuesto por la clase dirigente.
No es la igualdad de oportunidades que es antípoda al igualitarismo.
Rechazan un igualitarismo que, en cierto sentido, apuntala los llamados
a una redistribución del ingreso en Estados Unidos. Quienes proponen la
redistribución del ingreso yerran al no reconocer que cuando se confisca
la riqueza de una persona se viola directamente su libertad.

Por definición, en una sociedad libre en todo momento el 20% de su
población estará en el segmento más bajo de ingresos (los pobres), y
otro 20% estará en el más elevado (los ricos). Pero en una economía de
libre mercado en expansión el ingreso se incrementa para ambos
segmentos. Sí, los ricos serán más ricos, pero también los pobres

En un sistema de libre mercado la población de ambos segmentos
mencionados cambia constantemente. Estudios de distribución de ingresos
en sociedades de libre mercado revelan un notable grado de movilidad de
ingresos, con individuos subiendo y bajando en las escalas de
distribución de ingresos. Es decir, los segmentos estarán siempre
llenos, pero no siempre con las mismas personas. Las sociedades de libre
mercado ofrecen la oportunidad de escapar del igualitarismo impuesto por
el colectivismo.

Así, uno de los atractivos de las sociedades libres es que se
caracterizan por lo que los sociólogos califican como "circulación de
élites", donde nadie está impedido de entrar en las filas de la élite
económica. Las élites económicas en las sociedades de mercado están
siempre abiertas a nuevos miembros, mientras las élites en otras
sociedades tienden a permanecer estáticas basadas en predominio militar,
pertenencia a grupos o conexiones familiares.

En sociedades de mercado abundan ejemplos de individuos que abandonaron
países donde los mercados eran severamente restringidos u obstaculizados
por los políticamente conectados, y en una generación triunfaron y se
incorporaron al segmento superior. En Miami sobresale el ejemplo cubano.

Mientras en Estados Unidos nos aventuramos en esfuerzos para
redistribuir la riqueza, vale la pena comprender por qué las personas
huyen del igualitarismo que estaríamos tratando de establecer. El
cientista social José Benegas define la esclavitud como el 100% de
expropiación del trabajo de un individuo. Esa definición nos recuerda
que apropiarse coercitivamente de cualquier porción del ingreso de una
persona constituye esclavitud parcial.

Investigador Senior en el Instituto de Estudios Cubanos y
Cubano-Americanos de la Universidad de Miami, y autor del libro Mañana
in Cuba.

Source: JOSÉ AZEL: Huyendo del igualitarismo | El Nuevo Herald -

Margallo cree que "el cambio en Cuba es irreversible" pero advierte de que "la democracia no se exporta"

Margallo cree que "el cambio en Cuba es irreversible" pero advierte de
que "la democracia no se exporta"
Europa Press

El ministro de Asuntos Exteriores y de Cooperación, José Manuel
García-Margallo, considera que "el cambio en Cuba", a raíz del
restablecimiento de las relaciones con Estados Unidos, es
"irreversible", pero ha advertido de que "la democracia no se exporta
como el Nescafé soluble", sino que es la culminación de un proceso.
A la hora de abordar la normalización de las relaciones con Cuba, tanto
desde Estados Unidos como desde la UE, Margallo ha subrayado que "el
problema vendrá cuando se aborde el tema de los Derechos Humanos", de
ahí que opine que lo "inteligente" sería que estos tuvieran "baremos
comunes" a la hora de abordar este asunto con la isla.
Eso sí, ha dejado claro que la celebración de elecciones libres en Cuba
será "la última fase del proceso" de cambio en el que, a su juicio, está
inmersa la isla y ha puesto como ejemplo la Transición española, que
demostró que "se acertó con los tiempos" al celebrar las elecciones una
vez se restablecieron las libertades y pudieron surgir nuevos partidos y
legalizar otros.
"En Cuba hay que desatascar la economía y que la sociedad aprenda a
vivir en libertad. Y luego ya ir a unas elecciones", ha afirmado el
ministro. Eso sí, se ha mostrado convencido de que eso llegará: "Me da
la impresión de que todos queremos acertar con Cuba, que salga bien. Y
cuando todos queremos que salga bien, al final sale bien".
La secretaria general iberoamericana, Rebeca Grynspan, ha intervenido
después para opinar que la opción tomada por la Administración de Barack
Obama es "el camino correcto", pero ha avisado de que "la democracia no
se establece por decreto", sino que hay que entender que el de Cuba es
"un proceso que acaba de empezar".
Ha sido entonces cuando el ministro Margallo ha vuelto ha tomar la
palabra para añadir que "la democracia no se exporta como el Nescafé
soluble", sino que es "otra cosa".

Source: Margallo cree que "el cambio en Cuba es irreversible" pero
advierte de que "la democracia no se exporta" - Yahoo Noticias España -

Aznar critica que Gobiernos negocien con Cuba a cambio de nada

Aznar critica que Gobiernos negocien con Cuba a cambio de nada
Dijo que le cuesta comprender por qué se restablecen relaciones
diplomáticas con la isla –en el caso de EEUU– sin que los hermanos
Castro paguen "ningún precio".
octubre 05, 2015

El expresidente del Gobierno español José María Aznar lamentó hoy que el
papa Francisco no hablara durante su reciente viaje a Cuba ni de
libertad, ni de Derechos Humanos, ni de prisioneros.

En su intervención en un foro junto al periodista colombiano Juan Carlos
Iragorri, Aznar dijo que le cuesta comprender por qué se restablecen
relaciones diplomáticas con Cuba –en el caso de Estados Unidos– sin que
los hermanos Fidel y Raúl Castro paguen "ningún precio".

En cuanto a las elecciones presidenciales en Estados Unidos de 2016,
afirmó que lo que le conviene a España es que haya un Jefe de Estado que
hable español, como Jeb Bush o Marco Rubio, y que si además comprende la
mentalidad latinoamericana, "tanto mejor". Añadió que sería muy
importante para todos que hubiera un presidente con cierta experiencia,
cierto conocimiento del mundo internacional, que sea capaz de unir y no
dividir a la sociedad y que recupere la credibilidad, el prestigio y
autoridad del país.

Sobre los populismos, señaló que no sólo existen en América Latina o en
Europa, sino que también los hay en Estados Unidos, sólo que allí los
populistas son "billonarios o trillonarios", en alusión al magnate
inmobiliario Donald Trump.

Sobre otros temas, Aznar calificó de "inaceptable" la "expulsión" de
ciudadanos colombianos por parte de Venezuela: "Eso es nazismo". Un
total de 22.194 colombianos han retornado de Venezuela desde el inicio
de la crisis fronteriza el pasado 19 de agosto, según informó el pasado
viernes la Oficina de Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos
Humanitarios (OCHA). "La expulsión de ciudadanos colombianos me parece
inaceptable, eso es nazismo, ocurría en la Alemania nazi y es lo que
está pasando en Venezuela", afirmó.

El exjefe del Ejecutivo español habló de las elecciones venezolanas del
6 de diciembre y apuntó que no puede confiar en la transparencia de unos
comicios "organizados por el régimen" de Nicolás Maduro. Hizo hincapié
en que en Venezuela se "acosa" a la oposición, se le encarcela y se le
persigue, como también se persigue a los críticos y a los medios de

Aznar dijo que los líderes de los partidos latinoamericanos deberían ser
"mucho más exigentes con el respeto a los Derechos Humanos, las
libertades y la democracia" en el caso de Venezuela y no debería haber
"división" en la región con respecto a lo que ocurre en ese país, sino
una "postura clara" al respecto.

Source: Aznar critica que Gobiernos negocien con Cuba a cambio de nada -

El fraude de los consultores para negocios en Cuba

El fraude de los consultores para negocios en Cuba
¿Por qué engañar a empresarios norteamericanos asegurándoles que pueden
visitar La Habana y poner, así de fácil una representación en Cuba?
Juan Juan Almeida
octubre 05, 2015

Un país que plantea con formalidad abrirse a la inversión extranjera,
sabe que debe enfrentar el gran reto de mejorar la calidad en la
educación y la infraestructura legal.

En materia educativa, y lejos de lo que proclama el gobierno
revolucionario; la burocracia, la corruptela, la escasa preparación de
maestros, la pésima organización escolar, y ciertas prácticas que, como
el fraude, por existir desde hace tiempo se han convertido en normales,
son razones que deterioran el sistema educacional.

Por ejemplo, Corea del Sur, un país que para los años 50s era tan pobre
como Haití, y al no tener otro recurso, más que el humano, se vio
obligado a invertir en su propia gente, logrando una transformación
basada principalmente en la ecuación, formación-educación de sus
escuelas primarias y secundarias.

Cuba hace justo lo contrario, invierte la mayoría de los recursos
educacionales en las universidades y esta errada focalización, además de
que evidencia una lamentable preocupación por el futuro del país, hace
que la mayoría de los favorecidos terminen siendo universitarios
básicamente instruidos pero muy mal educados, y trae como resultado el
desánimo entre los estudiantes y una merma importante de esa cantera.

En materia legal las cosas no son diferentes. El gobierno cubano tiene
un plan bien diseñado para atrapar inversionistas haciendo publicidad
sobre las oportunidades de negocios que asegura brindar en una amplia
gama de sectores. Pero pese al alarmante optimismo que parece contagiar
a empresas norteamericanas, Cuba no tiene ni instituciones creíbles ni
reglas claras, ni un código de derechos que proteja a los extranjeros
que invierten dinero en la isla. Lo que sí tiene, son cientos de
"cantamañanas" que aprovechando el total desconocimiento, ejercen la
desfachatez de sobrevalorarse y autodenominarse "consultores para
negocios en Cuba".

Un viejo amigo repite "el peligro no está en la mentira, sino en la
credibilidad que genera".

Y en efecto, este tipo de payasos con libertad de expresión, palabrería
impertinente e ínfulas corporativas, deberían ser sancionados por vender
a los empresarios y a empresas norteamericanas, la idea de que, en un
dos por tres, llegarán a Cuba y establecerán negocio.

Es cierto que el ejecutivo norteamericano aprobó recientemente
normativas destinadas a flexibilizar las sanciones a la isla
permitiendo, entre otras cosas, que personas bajo la jurisdicción
estadounidense puedan establecer y mantener presencia física en la isla,
tal como una oficina, punto de venta minorista o almacén y hasta emplear
a personas en Cuba; pero nada de eso es simple.

El gobierno cubano es cauteloso y la palabra libertad le sabe un tanto a
desparpajo. Por eso, para que una empresa extranjera pueda asentarse y
hacer negocios en Cuba, debe estar previamente aprobada, avalada y
registrada por la Cámara de Comercio de la República de Cuba.

Únicamente a las compañías aprobadas se les permite rentar espacios de
oficina en inmobiliarias destinadas para tales funciones, comprar
vehículos en el mercado nacional o importarlos para uso específico
empresarial, abrir cuentas comerciales, hacer negocios en Cuba y
contratar a cubanos siempre que estos pertenezcan a alguna bolsa
empleadora como ACOREX, PALCO, HABAGUANEX, etc.

Creo necesario aclarar que según las normativas que rigen la isla, para
que un cubano pertenezca a una bolsa empleadora, no debe estar
desempleado y además debe cumplir el cuestionado, polémico pero
imprescindible requisito de "idoneidad". O sea, las empresas
extranjeras, incluidas las norteamericanas no pueden tener empleados
escogidos por ellos, solo los contratados y previamente autorizados por
el gobierno cubano.

También existe el freelance; pero son figuras ilegales que por
resolución ministerial tienen prohibido participar en reuniones de
negocios con compradores, vendedores, gestores o cualquier otro
funcionario del sistema empresarial.

Para que una empresa extranjera, del país que sea, obtenga el registro
oficial de la Cámara de Comercio, lo primero, es haber estado haciendo
negocios con Cuba durante los últimos 3 años, o haber mantenido durante
ese mismo tiempo un monto de negocios, cuya cifra me avergüenza.

Cumplir estos requisito no garantiza la anhelada aprobación que llega
desde "el más allá". Misterio comparable con el legendario enigma sobre
quién nació primero, el huevo o la gallina.

Todo este fenómeno explica que la mayoría de los empresarios serios que
visitan la isla terminan aburridos del cuento o sintiéndose estafados.
Razón suficiente para preguntarle a los "supuestos" consultores: ¿Por
qué engañar a empresarios norteamericanos asegurándoles que pueden
visitar La Habana y poner, así de fácil una representación en Cuba?

Source: El fraude de los consultores para negocios en Cuba -

Sobre las frías relaciones comerciales entre EEUU y Cuba

Sobre las frías relaciones comerciales entre EEUU y Cuba
Numerosos observadores creen que el régimen de Castro lo usa como
palanca política para presionar por el levantamiento del embargo.
octubre 05, 2015

Mientras las relaciones diplomáticas entre Cuba y Estados Unidos se
estrechan paulatinamente, las comerciales parecen enfriarse, tras la
decisión del gobierno cubano de cortar las compras de alimentos a
productores estadounidenses, reporta la publicación Politico.

Las exportaciones agrícolas a Cuba cayeron de $710 millones a $291
millones, entre 2007 y 2014, apunta el periodista Danny Vinik en el
reportaje. Solo en los primeros siete meses de este año las
exportaciones disminuyeron a $122 millones, una caída de 41%.

Hasta hace poco tiempo Estados Unidos era uno de los principales
importadores de alimentos a Cuba, gracias a una excepción en la ley del
embargo que permite a compañías estadounidenses vender comida y
suministros médicos a Cuba.

Este julio, el único producto agrícola que Cuba compró a Estados Unidos
fueron aves de corral, según registró el Consejo Económico y Comercial
de Estados Unidos, citado por Politico.

A pesar de que la caída de los precios de las materias primas afecta
negativamente el comercio y de que Cuba puede comprar en el mercado
mundial, muchos expertos opinan que las razones para este cambio también
podrían ser políticas.

Politico apunta que todos los productos agrícolas estadounidense deben
venderse a la compañía estatal Alimport, controlada por el estado
cubano, y numerosos observadores creen que el régimen de Castro lo usa
como palanca política para presionar por el levantamiento del embargo.

Durante los 2000 –explica el periodista– Alimport compró productos
agrícolas a decenas de estados estadounidenses, con la esperanza de
ganar apoyo de los legisladores para rechazar el embargo. Al fallar la
estrategia, el gobierno cubano se decidió por lo contrario: cortar
dramáticamente la compra de todos los productos agrícolas.

Los deseos y esfuerzos de Obama de renovar las relaciones con el
gobierno cubano no son suficientes, aumentar el comercio requiere de la
cooperación de los cubanos, indica la publicación.

La visita de la secretaria de Comercio de Estados Unidos, Penny
Pritzker, a La Habana, este martes buscar flexibilizar aún más el clima
de negocios, pero si el mandatario Raúl Castro insiste en presionar de
este modo por el levantamiento del embargo –una decisión únicamente del
Congreso– la Casa Blanca se verá maniatada, concluye Vinik.

Source: Sobre las frías relaciones comerciales entre EEUU y Cuba -

Secretaria de Comercio de EEUU inicia hoy visita a Cuba

Secretaria de Comercio de EEUU inicia hoy visita a Cuba
Penny Pritzker informará a autoridades y emprendedores cubanos sobre las
nuevas regulaciones en torno a Cuba anunciadas en septiembre, e indagará
sobre el estado y la estructura de la economía de la isla.
octubre 06, 2015

La Secretaria de Comercio de EE.UU. , Penny Pritzker, inicia hoy una
visita a Cuba, con el propósito de ir desmontando las restricciones
vigentes entre los dos países e impulsar un comercio normal antes de que
el presidente Obama abandone la Casa Blanca.

Pritzker, segunda titular del gabinete de Obama en visitar La Habana en
menos de dos meses informó que durante su estancia en la capital cubana
detallará a funcionarios y representantes de los emergentes sectores
privado y cooperativo el alcance de la actualización de las regulaciones
relativas a Cuba anunciada en septiembre.

"Estas acciones se basan en cambios a normas anteriores de comercio y
relajarán las restricciones de viaje, mejorarán la seguridad de los
residentes en EE.UU. que visiten el país y fomentarán más oportunidades
de negocios entre empresas de Estados Unidos y Cuba", dijo.

También buscará informarse sobre el estado y la estructura de la
economía cubana.

En marzo, cuando anunció que viajaría a La Habana después que se
restablecieran los lazos diplomáticos, Pritzker dijo que la política de
Obama permitirá que la comunidad de negocios estadounidense se involucre
en promover cambios positivos en Cuba. Pero también advirtió que eso no
sucederá de la noche a la mañana.

Desde compañías de telecomunicaciones, aviación, hotelería y cruceros
hasta los principales productores de alimentos de EE.UU. sostienen
conversaciones con los cubanos en pos de insertarse en el mercado de la
isla, pero hasta el momento La Habana y Washington no han sintonizado
los mecanismos para que se pueda llevar a cabo.

Las regulaciones actualizadas de Obama persiguen, entre otros objetivos,
"flexibilizar aún más los viajes a Cuba", "ampliar las licencias
generales para telecomunicaciones y servicios basados en internet",
incluida la autorización "para establecer una presencia comercial en la
isla a través de filiales o empresas conjuntas", según informó la
Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del

La Habana ha sugerido a Washington que para implementar nuevos
mecanismos de comercio es necesario autorizar el uso del dólar
estadounidense en las transacciones internacionales de la isla,
posibilitar a entidades cubanas abrir cuentas corresponsales en bancos
de EE.UU. y permitir el otorgamiento de créditos.

También, facilitar las importaciones a EE.UU. de servicios cubanos o
productos que constituyen rubros exportables de la economía cubana como
tabaco, ron y productos farmacéuticos, incluyendo aquellos fabricados en
terceros países que contienen níquel o azúcar cubanos.

Source: Secretaria de Comercio de EEUU inicia hoy visita a Cuba -

Estado adeuda miles de dólares a productores cañeros

Estado adeuda miles de dólares a productores cañeros
Los impagos ponen al desnudo la naturaleza anti-obrera del gobierno y el
papel de lacayos que juegan organizaciones como la CTC y el Sindicato
martes, octubre 6, 2015 | Osmar Laffita Rojas

LA HABANA, Cuba – Hasta el momento el Grupo Azucarero AZCUBA, que dirige
las 13 empresas azucareras existentes en el país, no ha informado sobre
los resultados de la zafra que concluyó en mayo y en la que participaron
50 centrales.

Lo único que se ha podido conocer al respecto está recogido en el
informe sobre el comportamiento de la economía cubana en el semestre,
que fue presentado en julio por el ministro de Economía y Planificación,
Marino Murillo Jorge, a la Asamblea Nacional del Poder Popular.

Sobre el particular, Murillo señaló que de las dos millones de toneladas
de azúcar planificadas solo se produjeron 1 921 000.

Como el azúcar en el mercado internacional se está vendiendo a 17
centavos de dólar la libra, 30 000 toneladas de las que se dedicaban al
consumo nacional se destinarán a la exportación, lo cual suplirá en
parte el déficit por los incumplimientos confrontados por otros rubros

La producción lograda en esta zafra fue posible gracias a la caña
entregada por las Unidades Básicas de Producción Cooperativa (UBPC).

Aunque durante el tiempo que duró la zafra no se informó el precio
pagado por la tonelada de caña cortada, las obligaciones de pagarla por
parte de las "unidades básicas azucareras" (léase los centrales), están
recogidas en un contrato de compra-venta firmado entre dichos centrales
y las UBPC. Según ese contrato, el pago de la caña se efectuaría
mensualmente, previa conciliación en cuanto a cantidad entregada y su
calidad. Pero todavía los centrales y AZCUBA no ha cumplido con sus
compromisos de pago con las UBPC.

La voz de alarma sobre este asunto la dio la periodista del semanario
Trabajadores, Ana Margarita González, en su artículo, con fecha 31 de
agosto, titulado "Hay piedras que quitar en el camino de las UBPC".

Refirió la periodista que en los activos celebrados en 155 municipios en
que se analizaron los obstáculos que frenan el desempeño de las UBPC y
las Unidades Empresariales de Base (UEB) agropecuarias, fue denominador
común los planteamientos de los delegados en torno a los pagos
pendientes, a tres meses de concluida la zafra, a los productores
cañeros de las provincia Mayabeque, Matanzas, Camagüey, Holguín y Granma.

Llama la atención el alto grado de desidia e irresponsabilidad del
Sindicato Nacional Azucarero, de la Central de Trabajadores de Cuba
(CTC), del gobierno y principalmente de los diputados, que en la reunión
de la Asamblea Nacional celebrada en julio no emplazaron al presidente
de AZCUBA, al Secretario General de la CTC y al titular de Economía y
Planificación, para que explicaran como resolverían el problema de los
productores cañeros que cumplieron puntualmente con sus compromisos de
entrega de materia prima a los centrales y que aún están a la espera de
que les paguen lo que les deben.

Varios días después de publicado el trabajo de Margarita González,
todavía se estaba a la espera de una respuesta de los encargados de
resolver el asunto.

La periodista del semanario Trabajadores volvió sobre el tema el 7 de
septiembre, en otro trabajo titulado "Deudas millonarias sin
justificación", donde informa que a las UBPC "28 de Septiembre" y
Yaguabo, de la provincia de Holguín, AZCUBA les adeuda 88 549 y 91 692
dólares, respectivamente, lo que hace una suma de 180 241 dólares.

Curiosamente, las UBPC de las cuatro provincias mencionadas aparecen en
la lista de las incumplidoras de sus planes, a pesar de que fue gracias
a la caña que vendieron a los centrales que algunos de ellos pudieron
cumplir sus planes de producción de azúcar.

Al no encontrar respuesta de los organismos que deben resolver este
problema de los pagos, los directivos y dirigentes sindicales de las
UBPC se han quejado a niveles superiores; pero nadie les ha contestado,
muestra del total desamparo en que se encuentran.

Esta situación de los impagos hace que los asociados a las UBPC estén
desmotivados y que hayan perdido la confianza en AZCUBA, el gobierno, el
Partido Comunista y el Sindicato Azucarero, que inicialmente se
comprometieron a solucionar este asunto.

A la burocracia solo le interesaba cumplir el plan de producción de
azúcar y como no se logró, el pago de la caña dejó de ser su problema.

Esa vergonzosa actitud pone al desnudo la naturaleza anti-obrera del
gobierno y el papel de lacayos que juegan organizaciones como la CTC y
el Sindicato Azucarero.

Source: Estado adeuda miles de dólares a productores cañeros | Cubanet -

Cuba libre shouldn’t mean freebies for Cubans


Editorial: Cuba libre shouldn't mean freebies for Cubans
Published: Tuesday, October 6, 2015 at 12:01 a.m.
Last Modified: Monday, October 5, 2015 at 6:12 p.m.

Some Cubans, while perhaps despising the iron-handed Castro brothers and
their communist ways, appear just fine with socialism — American
socialism, that is.

Last week the South Florida Sun-Sentinel produced a shocking report
outlining how some Cuban migrants to the tip of our peninsula finance
their upward mobility back home on the backs of U.S. taxpayers, through
the special status accorded them by our government for the past 50
years. The federal government shells out some $680 million a year — or
more, since the feds don't track some spending all that closely — in
welfare and other benefits to exiled Cubans, and much of that aid is
diverted back to Cuba.

Abuse of our welfare system that would land a U.S. citizen in the pokey
is widely known, flaunted even, in South Florida by those who reportedly
have fled the oppressive Castro regime. But apparently things in the
Castros' dark wonderland are not so awful that many Cubans who end up on
the public dole here don't mind heading back to our island neighbor. In
fact, for some that's kind of the point, as illustrated by the
Sun-Sentinel's astonishing revelations;

For example, the paper recounted how a 75-year-old woman drawing Social
Security payments had returned to Cuba and had relatives in the U.S.
withdraw those funds and send them to her. That went on for at least two
years, with payments totaling $16,000, before the government caught on
and cut off the spigot. One woman told an immigration lawyer in Miami
that her grandmother and two great aunts moved to Florida, were
green-lighted for benefits, and promptly shuttled back to Cuba. The
woman cashed the trio's benefit checks — about $2,400 a month combined —
and sent them half while keeping the rest for herself. The grandmother
used the money to buy a home in Cuba.

Javier Correoso, an aide to former Miami Republican Congressman David
Rivera, recalled for the Sun-Sentinel how some constituents would
complain about a family member not getting welfare benefits. "We'd say,
'Where is he?' They'd say, 'He's in Cuba and isn't coming back for six
months,'" he told the paper. "They're taking benefits from the American
taxpayer to subsidize their life in another country."

We must resist the temptation to paint all Cuban exiles to the U.S. with
the same brush. Over the six decades since Fidel Castro seized control
in Havana, many of his countrymen have fled death, prison, confiscated
assets and stunted economic opportunity to create a better life here —
and their courage, persistence and hard work have, in turn, enriched
both them and their new country.

Yet many of these supposed victims of persecution are playing us for
suckers, banking, literally, on our reflexive anti-communism and our
anti-Castro policies. In 1966 U.S. leaders eager to stick a thumb in
Castro's eye enacted special protections for Cubans fortunate enough to
make it across the Florida Straits. They were not ushered home upon
arrival like other illegals, but rather, as the Sun-Sentinel noted, were
instantly eligible for welfare, food stamps, Medicaid and Supplemental
Security Income, or assistance to poor seniors and the disabled young.

Virtually by setting foot on U.S. soil they automatically qualify for
benefits available to U.S. citizens, without having to become citizens,
and can grab aid that almost all other immigrants must wait at least
five years to claim, and which under law is barred to illegal immigrants.

A few points here.

The Sun-Sentinel report reinforces how truly misguided our Cuba policy
has been, and why President Barack Obama correctly normalized relations
and advocates an end to the 55-year-old trade embargo. A monthly check
for $1,000 in freebies from Uncle Sam is a powerful lure for those who
live where the average salary is about $20 a month. If Cubans desire
American dollars to improve their lives, better they earn them from U.S.
companies and tourists who flow to Cuba instead of through taxpayer
handouts received here.

Secondly, this issue stands our immigration policy on its head.
Immigrants, legal or not, have long been demonized as layabouts who seek
to fleece a welfare system that in reality they stood little chance of
cracking. Yet we toss pubic money at Cubans who happen to get a toehold
on American soil, while praising them for their hunger for liberty and
their industriousness. As relations improve and the embargo fades, the
perverse incentive we hold out to them should be flushed by stripping
Cubans of their unique status among immigrants.

Finally, this issue shouldn't be viewed in official quarters as an
indictment of our safety-net system, which exists to help our neighbors
get back on their feet. Contemporary recipients still reeling from the
shock of a global near-depression should not be lumped in with hucksters
who abuse a 50-year-old giveaway. This fraud, taking place in plain
sight and yet impervious to prosecution, is wrong. It must be stopped.

Source: Editorial: Cuba libre shouldn't mean freebies for Cubans | -

Cuba’s Lies with My Own Eyes

Cuba's Lies with My Own Eyes
Communism's Failures Up Close and Personal
Fergus Hodgson October 5, 2015 at 12:06 pm

There is only so much one can know by reading and talking about a
nation, without actually going there. Such was my dilemma before making
a trip to Cuba in September, aware of the risks to people who work in
the media and challenge the regime.+

Now, with so many observations to process, I must overcome that same
hurdle in communicating to others what I experienced. To gather the
initial reaction in depth, my good friend and PanAm Post contributor
Yaël Ossowski interviewed me for our podcast.+

Above all, and I don't feel good saying this, I want to convey that the
Castros and their criminal allies have made Cuba a nation of lies. Their
deceit permeates far and wide, from the socialist propaganda that
litters the nation to the misleading tourism advertising that lures
foreigners in. While those in charge scapegoat their home-grown problems
on the United States and the embargo, the people suffer and the capital,
Havana, struggles on as a dirty, smelly, and pitiful ruin of a city.+

One can barely walk a block without a tribute to the Castro brothers,
Che Guevara, their revolution, and even Hugo Chávez, although what they
are to be thanked for remains a mystery. And with internet access almost
nonexistent, locals are left with little other than regime-approved
media. For newspapers, I saw the Granma, the "official voice" of the
Communist Party of Cuba, but that was about it, and I felt sorry for the
visibly poor man trying to persuade me that a copy was worth US$1 (a
day's salary there), 25 times what he actually sells it for.+

Why anyone would rave about Cuba as a tourist destination and why
Marxists abroad parrot praise for the tyrants, perhaps I will never
understand. One would think the thousands fleeing on makeshift boats
(often perishing), along with Cuba's top athletes defecting at foreign
sporting events, would send the message that it's no paradise.
Apparently the lackeys are too mesmerized by the smokescreen of "free"
medical care and education to notice the strongman rule and flagrant
disregard for human rights.+

My PanAm colleague and travel companion, Belén Marty, has written a
report on the level of medical care that regular Cubans actually
receive, after she went and saw people bringing their own bedding and
other supplies to depleted facilities. The same poverty that plagues the
island extends to the education system, as dissident Rosa María Payá has
explained, and the sight of the "schools" tells the tale.+

One might be tempted to just forget about Cuba and her problems, and let
the deceptions perpetuate, such as the false notion that the regime is
softening. There are, after all, so many places with problems, and many
of the locals even support the socialism.+

Yet innocent people suffer, and that is why they flee in numbers like
few other places on earth. They want nothing to do with the revolution
of the Castros; they just happen to have been born there and caught up
in the mess. They are the innocent victims of power-hungry rulers; like
everyone else, they have individual rights that ought to be respected,
and my heart goes out to them.+

My hope is that the PanAm team can correct the prevailing confusion in
both the Anglosphere and Latin America. Further, I look forward to
addressing the International Congress of Cuban exiles in December, and
examining why they have largely lost the public-relations battle.
(Please don't hesitate to join me in Miami. The event will be primarily
in Spanish, but my talk will be in English.)+

For those interested in learning more, here are my two favorite
commentaries that paint the picture in words: "You Will Not Like Cuba"
and "The Last Communist City." In our interview, Yaël Ossowski also
mentioned his article on the embargo, which is worth your consideration:
"One Million Canadians to Cuba Every Year: Why Not US Citizens?"+

In terms of books, Mañana in Cuba by José Azel is your best best, and
then Cuba: From Columbus to Castro and Beyond by Jaime Suchlicki. The
columns of Azel and Orlando Luis Pardo Larzo are also authoritative, and
I publish them with pride.+

Fergus Hodgson
Editor in chief of the PanAm Post, Hodgson bases himself in Florida and
is originally from New Zealand. He has also lived in Canada, Ecuador,
and Colombia. Follow @FergHodgson.

Source: Cuba's Lies with My Own Eyes -

Cuba’s really terrible internet, explained

Cuba's really terrible internet, explained
The internet in Cuba is so bad that Cubans had to invent their own.
by Johnny Harris on October 5, 2015

A few years ago, some computer gamers based in Havana strung a small web
of ethernet cables from house to house so they could play video games
together. The network continued to grow quietly, and today it's called
StreetNet: a bootleg internet for Havana with more than 10,000 users. It
was an innovation forged by necessity in a country where only 5 percent
of citizens have access to the uncensored internet. Watch the video to
learn why Cuba's internet is stuck in 1995.

Internet desert

Cuba has some of the worst internet access in the world, with just 5
percent of Cubans able to access the uncensored web.

Since the communist revolution of 1959, the Castro regime has enforced a
strict ban on all forms of information flow that challenge official
policy and history. Enforcing such censorship has been relatively easy
for an island nation that has a monopoly over all media outlets. But
when the internet arrived in the '90s, it complicated matters for the


Cuba's first 64KB/s internet connection came to life in 1996, making it
one of the first countries to connect in the Caribbean region. Cuban
technicians were resourceful, educated, and motivated to connect the
country, which led to a surge in initial infrastructure development.

That surge soon stalled as the government realized the ramifications of
allowing such a decentralized and uncontrollable network into the lives
of the Cuban people. "The wild colt of new technologies can and must be
controlled," warned Communications Minister Ramiro Valdés in 2007,
summing up the regime's policy toward technology over the previous decade.

Getting online in Cuba

Connecting to the web in Cuba has historically been a matter of money
and power. Some government insiders have dial-up internet in their
homes. But for the rest of population, getting online has meant paying
around $9 for one hour of internet access in state-run internet cafes.
This in a place where an average salary is just over $20 per month.

Alternative methods include poaching wireless internet from hotels,
which can be done if one person gets his hands on the wifi password and
shares it. Many hotels in Havana now have security guards whose
responsibility consists of shooing away these internet parasites from
the sidewalks and benches surrounding the hotels.

Baby steps

"Cuba is like a pressure cooker. Frustration builds from all the lack of
basic freedoms, and eventually the regime has to let out a little steam
to keep everyone happy," says Jose Luis Martinez of Connect Cuba, an
advocacy group based in Miami.

In July, the regime let out a little steam by installing 35 wifi
hotspots throughout the island. Now, to connect, you can buy an access
card for $2, which will give you one hour of access to the uncensored
internet. These access cards are usually sold out, which has led to an
informal street market where cards go for $3 or $4.

Is this an improvement? Perhaps. But 35 expensive hotspots for 11
million people is certainly not a significant step toward a freer
internet. "Imagine if you told the island of Manhattan that they could
only access the internet with 35 wifi hotspots. There would be riots in
the street," says Martinez. "This is not progress."

The hotspots are located in tourist-dense downtown parks, not in places
where typical Cubans spend their time. Martinez thinks the regime is
creating the facade of progress to quell international criticism. "They
are good at playing the international PR game, but this is still a very,
very small step," he says. "I'm not hopeful."

The Cuban government has made efforts beyond the 35 hotspots. In April,
the international telecoms office of the government announced a plan to
connect all Cubans to the internet by 2020. How they will do this and
what level of censorship the connection will have is not clear, but the
announcement shows that the government recognizes the need for an
expansion of internet access.

Reluctant to accept help

Last December's normalizing of relations between the US and Cuba brought
with it new allowances for US telecoms companies to sell equipment to
the island. Top Google executives have made several visits since the
announcement, offering Google's infrastructure to help expand internet
in Cuba.

But the regime is not likely to consider these offers. "Some want to
give it to us for free, not so Cubans can communicate but to infiltrate
us for ideological work. ... We have to possess the Internet our way,
knowing the imperialists aim to use it to destroy the Revolution," said
Vice President José Ramón Machado Ventura.

With $30 million of US federal money allocated for the "promotion of
democracy in Cuba," the regime remains suspicious of any American-led
initiatives, especially in a sector as politically sensitive as
information technology.

So Cuba has turned to China, a model in how to keep a tight grip on the
internet faucet. The 35 wifi hotspots use Chinese hardware, and two
Chinese telecoms firms, ZTE and Huawei, have proposed a plan to connect
the island by 2020. Cuba is much more likely to entertain a deal with
China, given the two countries' parallel ideologies toward open information.

Momentum is building

As Cubans get a taste for the wonder that is the internet, they want
more. As internal pressure grows, the Castro regime will likely continue
to find creative ways to offer the internet without losing control of
the flow of information. The opening of Cuba to foreign investment and
travel will only speed up the process.

Source: Cuba's really terrible internet, explained - Vox -

Agriculture industry seeks Cuba openings

Agriculture industry seeks Cuba openings
Trade embargo remains in place

Jim Byrum has been barnstorming Cuba in hopes that he can establish
relationships that will give Michigan's agricultural industry an early
foothold if and when the United States lifts a trade embargo with the
island nation.

Mr. Byrum, the president of the Michigan Agri-Business Association,
recently returned from his second trip to Cuba in the last six months.
Last week's four-day trip had him and 21 others meeting with high-level
government officials and university personnel.

"It's been a very wide-ranging discussion and we're very pleased," Mr.
Byrum said. "Our business there has been well received; lots of friendly
folks and friendly conversations. I think as we look to the future,
there's going to be some great opportunity."

As relations thaw between the United States and Cuba, industries of all
fashions are evaluating how they might benefit from access to a market
that's been shut off from the states for more than a half century.

In the case of agriculture, Mr. Byrum said there are some natural fits.
For example, Michigan is the top producer of black beans in the United
States. The state also has strong fruit, dairy, and pork production.

"All those things are important there and we have a history in Michigan
of that kind of production and that kind of experience," he said.

Currently, the 1962 trade embargo still prevents U.S. industries from
doing business in Cuba. Lifting that embargo would take an act of
Congress. Mr. Byrum said he and other U.S. agricultural industry
officials are trying to learn as much as they can.

Beyond exporting goods, U.S. farm businesses could potentially sell
equipment or help incorporate better seed and pest management methods.

Still, agricultural economists say it's important to keep things in
perspective. Cuba is a nation of about 11 million people.

That's about the same as Ohio, though Cuba's economy is significantly
smaller. Matt Roberts, an agricultural economist at Ohio State
University, said Cuba's economy would roughly equal that of metropolitan
Cleveland and metropolitan Columbus.

"That's the size of the economy we would be normalizing trade with," he
said. "The long and the short of it is it's not really that big of a deal."

Mr. Roberts said some particular segments of the industry will get a
nice boost, but opening Cuba isn't going to make much of a difference to
U.S. agriculture on the whole.

Still, that's not to say it doesn't matter. Cuba is one of the last
completely untapped foreign markets, and every little bit helps. While
there are a handful of countries that are major customers — think
Canada, China, Japan — U.S. agricultural goods tend to be exported more
piecemeal. A little here, a little there.

Lots of people are hoping.

Earlier this year, nearly 100 industry representatives from across the
United States traveled to Cuba as part of a trade mission organized by
the U.S. Agriculture Coalition for Cuba, which is pushing to end the
trade embargo.

The Ohio Farm Bureau wasn't part of that trip, but officials at the
state's largest farm organization are watching Cuba closely.

"We pay attention to all trade matters, and of course the opportunity to
open up new markets in Cuba is pretty exciting," said Joe Cornely, a
spokesman for the group.

Mr. Cornely said poultry and pork farmers could be among the biggest
beneficiaries in Ohio.

Contact Tyrel Linkhorn at

Source: Agriculture industry seeks Cuba openings - Toledo Blade -

Internet Access Expands In Cuba — For Those Who Can Afford It

Internet Access Expands In Cuba — For Those Who Can Afford It
OCTOBER 06, 2015 4:48 AM ET

The best place to see Cuba's Internet explosion is along the busy Havana
thoroughfare known as La Rampa, or the Ramp.

Named for its sloping descent toward the sea, it is congested and loud.
Still, crowds pack the sidewalks, office alcoves and driveways here to
log on. They huddle within a few blocks of huge cell towers atop the
Havana Libre luxury hotel. All eyes are glued to smartphones, tablets
and laptops.

Raul Cuba, 41, types a lengthy Internet access code and password into
his phone. He only learned how to log on a month ago.

"I'd never been on Facebook before and the first time I did, I got so
excited. I started chatting with my family in Miami, in Italy and
Spain," he says.

Until this summer, Internet access only was available to tourists and
officials, but since then the Castro government has set up dozens of
pay-as-you-go public Wi-Fi hotspots around the country. And last month,
President Obama allowed U.S. companies to invest in the island's
telecommunication industry.

But Cuba's public Wi-Fi remains out of most people's reach. An access
card sold by the state phone company, ETECSA, costs about $2 for an hour
of Internet use, while the average state salary in Cuba is about $20 a
month. The lucky ones have relatives abroad sending money and devices
back home — or they work in Cuba's tourist industry, earning tips in

Out on the Ramp, you can buy one of the Internet access cards for about
$3 on Cuba's ubiquitous black market — more expensive, but it comes with
technical assistance courtesy of Manuel Garcias, who's got a stack of
cards for sale.

Asked where he gets the cards, he says, "they come here and sell them to
me — the husband or cousin of someone who works at ETECSA."

'The Rest Of Us With Nothing'

So far, only about 5 percent of Cubans can get online — one of the
lowest Internet penetration rates in the world. And you don't have to go
far to see those left off Cuba's Internet highway.

Just a few blocks down the Rampa, where the street dead-ends at Havana's
picturesque Malecon seawall, is old-school Cuba — the original nighttime
gathering spot for roving musicians, necking couples and revelers of all
ages. There's barely a cell phone or laptop in sight.

Franc Bernal Gonzalez, 17, and some friends have the night off from
their mandatory military service. Only two of them have cell phones —
old, little ones, where the only thing they do is make a call.

"In Cuba, we didn't used to see so many people with all this stuff and
the rest of us with nothing," Bernal says. "These differences started
showing up a few years back, but have really grown bigger lately."

The government says it will boost the country's extremely low Internet
access rate to 50 percent in the next five years, finances permitting —
but hardline politics may cut into that goal. The No. 2 official in
Cuba's Communist Party recently accused outsiders of taking advantage of
greater Internet freedom to "penetrate us and do ideological work for a
new conquest."

Video Chats And Beauty Tips

Back on La Rampa, there's no evidence of political penetration or
subversive web surfing. Nearly everyone here is video-chatting with
relatives abroad.

"My love! How are you, my love!" exclaims Mari Jimenez, 53, reaching her
son, who's driving in Miami.

Jimenez just learned a month ago how to use her new iPhone 5, sent by
her son. She has long, acrylic white nails — except on her index finger.
"It's much faster to use the phone without the nail," she says. "I don't
want to waste time or money." She'll just glue it back on when she gets

Meanwhile, 18-year-old Daniella Hidalgo is checking out makeup tips from
a YouTube beauty guru named Yuya in Mexico City. Unfortunately, the
signal isn't that good and she only gets to see a few of the tips before
the video cuts out.

I ask Hidalgo if she visits news sites or anything political. No way,
she says: "I'm paying for this, I'm not going to waste my money on

Jorge Bativia's been trying unsuccessfully for the past hour to
video-chat with his girlfriend in Australia — whom he first met via an
online chat — and is ready to give up.

Even so, he says, he's glad the Internet finally came to Cuba.

"Even if [the government] wanted to take it back, they can't," he says.
"You can't keep people's eyes covered forever."

Source: Internet Access Expands In Cuba — For Those Who Can Afford It :
Parallels : NPR -

Cuban Web Entrepreneur Endures a Murky Status

Cuban Web Entrepreneur Endures a Murky Status
Clever business people like Hiram Centelles find ways to offer online
services in Cuba despite tight restrictions. Will they flourish or be
swamped by foreign competition when the communist island finally opens up?
By Adam Popescu on October 5, 2015

Hiram Centelles, the 31-year-old cofounder of Revolico, a
Craigslist-style marketplace and classified advertising hub for Cuba,
has spent the last seven years 4,617 miles from Havana, in Córdoba, Spain.

Advertising, operating a business without a government-issued license,
selling anything outside of state-run stores—it's all illegal in Cuba.
And that's exactly what's made his business such a hit. Years of
communist repression and the U.S. trade embargo have created a thirst
for wares that are easily available elsewhere, from modems to
motorcycles, but are found in Cuba only on the black market. "It's a
mess the way people buy and sell stuff in Cuba," Centelles told me.
That's what made him dub the site revolico, slang for mess or commotion.

Centelles is part of a small cadre of Cuban technophiles who have
cobbled together Web-related businesses in an extremely poor and
restrictive country, where just 5 percent of the people connect fully to
the Internet. Now these entrepreneurs, like their country itself, could
soon be at a crossroads. If the current thaw in relations convinces the
United States to lift the embargo, Cuba's economy could open up
significantly—and even more so if the Castro regime ends in the coming
years. Will these early Internet entrepreneurs become Cuba's first
generation of tech leaders? Or will they become historical footnotes,
unable to compete with a wave of investment by foreign telecom and
technology companies?

Centelles awaits such developments in limbo in Spain, where he can stay
out of the reach of Cuban authorities and keep the website running. He
says he'll remain abroad until Cubans have far greater Web penetration
and more credit cards and bank accounts. "In five years," he says,
"maybe I'll be back in Cuba. I hope so."

Centelles launched Revolico in December 2007 with his childhood friend
Carlos Peña. It was hardly the typical startup setup. Centelles, then
23, was a senior at Havana's Polytechnic Institute, and Peña had been
living in Spain with his family since 2006. They were inspired by Ubaldo
Huerta, a Cuban expat who moved to Spain and built a Craigslist-like
classified service there called LoQUo, which he eventually sold to eBay.

Centelles had grown up in Havana in the 1990s, when the island felt the
weight of the Soviet Union's collapse, the flood of Russian rubles
ceased, and the mercado negro ballooned. Modern Cubans like him weren't
satisfied with bootleg shoes and cigarettes. They wanted not only
satellite TV and computers but easier ways to buy things—bikes, cars,
and very Cuban-specific things, such as spots in line for visas at the
Spanish embassy. Some early users posted ads on Revolico for arranged

After only a few months online, Centelles knew he was on to something.
But he faced a major problem—building an audience and making sales.

Almost no one in Cuba has bank accounts, and credit cards are outlawed.
Today, Internet access in the country of 11 million people is available
primarily through shaky Wi-Fi at 155 scattered hot spots for $5 an hour,
or through painfully slow dial-up service at state-regulated computer
labs. If this sounds austere, remember, we're now in Cuba's Perestroika
period. The Wi-Fi spots are brand new, as of this summer. When Revolico
started almost eight years ago, Cuba was even more sclerotic. Back then,
Centelles used a pirated VPN router to scramble Revolico's IP address
"several times per hour," he says. But the authorities eventually caught
on. The site would get blocked and then come back online with yet
another IP address.

It was exhausting work. By late 2008, while still fighting the
government, Centelles was recruited by the Ministry of Foreign Affairs
for a position with Cuba's version of the CIA, he says. He was shocked
by the offer and unsure why he was recruited. Worrying it was a setup to
throw him in jail, he left for Spain. He obtained a work visa by
claiming that Peña's family was hiring him as a housekeeper.

With new Spanish servers, and reunited with his cofounder, Centelles
quickly got Revolico running again. But with so few Cubans able to get
online, he knew he needed another approach. Through friends back home he
connected with El Paquete Semanal, a service that makes offline
deliveries of digital information every week. Cubans pay El Paquete
around $2 a week to get thumb drives containing movies, music, news,
apps, and other files, including Revolico listings. Elio Lopez, the
founder of El Paquete, runs the service by illegally accessing Internet
data from satellites and sending 200 couriers out to distribute the
thumb drives (and collect the ones from the previous week).

Now Centelles says Revolico has eight million page views a month, 25,000
new listings a day, and a stable of paying customers—half of them in
Florida. His team has expanded to six people—four in Spain, two in
Cuba—making collections from hundreds of customers who pay $15 a week,
or $50 a month, in cash, to post their ads. Instead of sending an e-mail
to respond to an ad, as you probably would on Craigslist, Revolico users
in Cuba generally connect by phone to meet up and complete a deal, also
in cash. "When any Cuban wants to buy or sell, the first thing that
comes to mind is to search or put it on Revolico," says Yondainer
Gutiérrez, the cofounder of AlaMesa, a Cuban restaurant directory
service that's similar to Yelp and OpenTable.

Centelles made a return visit to his homeland in 2011, not knowing what
to expect. Every potential scenario flooded his mind—cuffs and a cell,
perhaps? To his surprise, no officials approached him. Nothing happened.
And that further emboldened him. In 2012, he came out as the public face
of Revolico. Working with Huerta, the émigré who initially inspired him,
he has also cofounded a phone-charging service for Cubans called Fonoma
and a crowdfunding site called Yagruma. Earlier this year, he again
rolled the dice and visited Cuba. And again, the government didn't do
anything to him.

That is why he's mulling whether to someday return for good. He misses
his family, his friends, his culture. "I think about it every day," he says.

Source: Cuban Entrepreneurs in Limbo Until the Island Finally Gets Wider
Web Access | MIT Technology Review -

Los Emiratos Árabes Unidos abren su embajada en Cuba y firman acuerdo aéreo

Los Emiratos Árabes Unidos abren su embajada en Cuba y firman acuerdo aéreo
AGENCIAS | La Habana | 6 Oct 2015 - 12:47 am.

La Habana negocia la concesión de préstamos por parte de Abu Dabi para
proyectos económicos en la Isla.

El ministro de Asuntos Exteriores de los Emiratos Árabes Unidos (EAU),
Abdullah Bin Zayed Al-Nahyan, inauguró el lunes la embajada de ese país
en Cuba, y suscribió un acuerdo de servicios aéreos con el país
caribeño, informaron medios oficiales.

En la ceremonia de apertura de la sede diplomática efectuada en La
Habana estuvo presente el canciller cubano, Bruno Rodríguez, quien en la
misma jornada sostuvo conversaciones oficiales con su par de los
Emiratos Árabes y firmó el acuerdo que facilitará también la expansión
de oportunidades de transporte aéreo internacional.

Durante el encuentro, el canciller aseguró a su homólogo de EAU que las
dos naciones comparten numerosos temas de la agenda internacional y

Además ratificó el apoyo de la Isla a los pueblos árabes en sus luchas
por la independencia e integridad territorial, según citan reportes de
medios locales.

Por su parte, el titular de los Emiratos Árabes manifestó que luego de
13 años de relaciones diplomáticas se impone dar otro paso para
consolidarlas y consideró que prueba de ello es la apertura de la
embajada de su país en La Habana.

"Estoy seguro que los próximos años serán testigos de la prosperidad de
nuestros nexos", añadió.

Actualmente, los dos países celebran un proceso de negociación para la
concesión de préstamos con destino a proyectos de desarrollo económico y
social en el país caribeño.

Cuba y los Emiratos Árabes Unidos (EUA), establecieron relaciones
diplomáticas a nivel de embajadores en el año 2002.

Source: Los Emiratos Árabes Unidos abren su embajada en Cuba y firman
acuerdo aéreo | Diario de Cuba -

Caricom y La Habana buscan un acuerdo que mejore el intercambio comercial

Caricom y La Habana buscan un acuerdo que mejore el intercambio comercial
AGENCIAS | La Habana | 5 Oct 2015 - 10:23 pm.

Representantes de la organización se reúnen en La Habana con
funcionarios del Gobierno.

Representantes de la Comunidad del Caribe (Caricom) se reúnen el martes
en La Habana con miembros del Gobierno cubano para alcanzar un acuerdo
que mejore el intercambio comercial, como continuación de unas
negociaciones que fueron retomadas en 2014, detalla la entidad en un
comunicado difundido este lunes.

La nota del Caricom señala que representantes de su Comisión Adjunta de
Comercio y Cooperación Económica visitarán durante los próximos dos días
La Habana para concretar un acuerdo que "amplíe el acceso preferencial
de sus respectivos mercados más allá del Acuerdo de Comercio y
Cooperación Económica —Teca, por sus siglas en inglés— que fue firmado
en 2000".

Según Caricom, Teca permite un acceso preferencial al mercado cubano a
los estados miembros menos desarrollados de la organización regional,
pero "no requiere que esos países correspondan con un acceso
preferencial a las exportaciones de Cuba", informa EFE.

El encuentro buscará dar seguimiento a las conclusiones de la cumbre
Caricom-Cuba celebrada en diciembre de 2014 y en la que sus líderes se
comprometieron a trabajar para mejorar las relaciones entre sus países,
especialmente en las áreas económica y medioambiental, además de mejorar
la productividad, y conexión aérea y marítima.

Caricom fue creada en 1973 con la firma del Tratado de Chaguaramas
(Trinidad y Tobago) y fue en 2002 cuando realizó su primera cumbre con
Cuba, con motivo de la celebración de los 30 años de los vínculos
diplomáticos entre La Habana y esas naciones caribeñas.

Caricom está integrada por Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados, Belice,
Dominica, Granada, Guyana, Haití, Jamaica, Montserrat, Santa Lucía, San
Cristóbal y Nieves, San Vicente y Granadinas, Surinam y Trinidad y Tobago.

Source: Caricom y La Habana buscan un acuerdo que mejore el intercambio
comercial | Diario de Cuba -