viernes, 5 de febrero de 2016

Las medidas ejecutivas de Obama no ayudan al pueblo de Cuba

Las medidas ejecutivas de Obama no ayudan al pueblo de Cuba
febrero 3, 2016 12:37 pm·

Cidra, Matanzas, Oscar Sánchez, (PD) Las medidas aprobadas por el
presidente de los Estados Unidos de América para ayudar al pueblo cubano
no han tenido el efecto que algunos soñadores esperaban. Aunque estas
medidas modifican la aplicación de aspectos esenciales del embargo
económico impuesto a Cuba a inicios de los años sesenta del siglo
pasado, no han contribuido a mejorar las condiciones de vida de la
nación caribeña.

Más allá de los supuestos éxitos proclamados por la cúpula gobernante
castrista en las esferas económica y social, los cubanos viven uno de
los peores momentos de su historia. La libertad es hoy más que nunca
pura fantasía y los derechos universalmente reconocidos han pasado a ser
fuero de una cruel dictadura y de corporaciones y gobiernos extranjeros.

El responsable máximo de esta situación es el dictador militar Raúl
Castro, quien para evitar el empoderamiento de los cubanos y la pérdida
del control que ejerce sobre estos, ha fortalecido el andamiaje
policial, bloqueado la implementación de algunas de las nuevas
regulaciones estadounidenses y utilizado los beneficios de otras en el
contentamiento de la oligarquía parasitaria que lo respalda.

Al general presidente no le interesa la prosperidad y la felicidad del
pueblo cubano, por esto no escucha sus desesperados reclamos. Le importa
poco que los altos precios de los productos básicos y la ausencia de
libertades civiles, económicas y políticas asfixien a sus compatriotas,
que sufran por la falta de medicamentos, la violencia policial y el
pésimo estado del transporte público. Tampoco parece ser su problema las
viviendas que se deterioran y derrumban sin que el régimen libere los
recursos necesarios para evitarlo.

De poco ha valido que doce categorías de estadounidenses hayan sido
autorizados por el presidente Obama a viajar a Cuba, acompañados de sus
familias sin estar sujetos a límites de gastos.

A pesar de que hace meses Washington autorizó la exportación de
productos y servicios a Cuba en la esfera de las telecomunicaciones y la
importación de bienes y servicios para el sector no estatal, no ha
habido actividad comercial en ambos sentidos porque La Habana no dispone
de dinero para comprar y no ha creado el marco legal para ampliar el
comercio privado.

Resulta inconcebible que el general presidente Raúl Castro no haya
facilitado hasta esta fecha la compra en EEUU de materiales de
construcción, equipamiento y herramientas para el sector no estatal de
la economía cubana, incluida la actividad agrícola, ahora que las
compañías norteamericanas están autorizadas desde hace meses a vender
dichos productos.

Un hecho que acentúa las buenas intenciones de Washington lo constituye
la nueva serie de medidas dadas a conocer durante la última quincena de
enero. Estas incluyen entre otros puntos, el otorgamiento de créditos
bancarios a Cuba y la aprobación de licencias para exportar al país
caribeño productos agrícolas como insecticidas, pesticidas y herbicidas.

Mientras EEUU modifica la aprobación de aspectos básicos del embargo y
reanima su política de acercamiento a Cuba, el régimen de La Habana
incrementa la represión contra los disidentes, se empeña en robar para
su provecho los frutos de las medidas estadounidenses y busca nuevos
pretextos para no realizar elecciones libres ni respetar los derechos
esenciales de los cubanos.

Las medidas promovidas e implementadas por el presidente de los EEUU,
Barak H. Obama, lejos de ayudar al pueblo cubano, servirán para
apuntalar a un régimen que se niega a seguir la ruta de la democracia.

Foto: Presidente de EE UU Barack Obama. Wikipedia
sanchesmadan61@yahoo.com; Oscar Sánchez Madan

Source: Las medidas ejecutivas de Obama no ayudan al pueblo de Cuba |
Primavera Digital -
http://primaveradigital.net/las-medidas-ejecutivas-de-obama-no-ayudan-al-pueblo-de-cuba/

El turismo no aparece como componente del PIB cubano

El turismo no aparece como componente del PIB cubano
febrero 3, 2016 12:56 pm·

Capdevila, La Habana, Osmar Laffita, (PD) El periodista del diario
Juventud Rebelde, René Tamayo León, en un trabajo publicado el pasado 26
de enero brinda una resumida información sobre los resultados finales de
la industria sin humo que dio a conocer la Oficina Nacional de
Estadística e Información (ONEI) en su informe "Turismo, llegadas de
visitantes internacionales, enero-diciembre de 2015".

En el citado informe de la ONEI se destaca que el pasado año de un total
de 18 países emisores de turismo a la mayor de las Antillas, arribaron 3
524 779 turistas. Eso representó 522 034 turistas más que el año
precedente, cuando vinieron a Cuba 3 002 745 visitantes. Significó un
crecimiento del 117,4%.

El periodista del diario Juventud Rebelde señala en su trabajo que
Canadá continúa siendo el principal emisor de turistas a Cuba, con 1 300
092 personas, para un crecimiento del 10,6%".

Luego apunta Tamayo que entre los mercados de mayor auge están España,
de donde vinieron 107 368 turistas, y Francia, con un incremento de
33,8%, con 103 475 visitantes.

Deliberadamente Tamayo León pasa por alto que en el listado de los 18
países emisores de turismo brindado por la ONEI aparece uno con el
genérico de "Otros", en el que están contemplados los 943 157
cubano-americanos y norteamericanos que visitaron Cuba el pasado año.
147.000 fueron norteamericanos.

El número de visitantes procedentes de los Estados Unidos aumentó en
casi un 75% con respecto al año anterior, lo que sitúa a los Estados
Unidos como el segundo emisor de turismo a Cuba después de Canadá, algo
que oficialmente el gobierno cubano no reconoce.

En el 2014 llegaron a Cuba procedentes de los EE.UU 774 607 turistas.
Con relación a la cifra reportada el pasado año, hubo un incremento de
168 550 visitantes, lo que significó un crecimiento del 121,8%.

Dichos datos se le tienen vedados al pueblo cubano.

En 2015 de Canadá y los EE.UU visitaron el verde archipiélago 2 243 249
turistas. Los restantes 1 281 530 del total de visitantes procedieron de
Europa Occidental, Rusia, China y Sudamérica, destacándose Alemania,
Inglaterra, Francia, Italia y México.

El periodista Tamayo León afirma que el crecimiento del 17,4% de entrada
de turistas con relación al año 2014 constituye "el salto más
pronunciado en la historia reciente del turismo local y en el movimiento
de personas que llegan a Cuba".

Pero esa valoración a medias hecha por Tamayo León no fue contemplada en
el informe presentado ante la Asamblea Nacional el pasado 30 de
diciembre por Marino Murillo Jorge, titular de Economía y Planificación
en su informe sobre los resultados económicos de 2015, en el que dio a
conocer que el Producto Interno Bruto (PIB) creció un 4%.

Contrario a lo que era de esperarse, Murillo no reflejó en su informe la
actividad turística y lo que esta representó en cuanto a entrada de
divisa fresca a las arcas del Estado Cubano.

En el citado informe, Murillo Jorge afirmó que en el crecimiento del PIB
que se logró fue determinante la producción material, que se incrementó
en 61,1%.

"Eso es economía real, responde a la política aprobada por el gobierno
cubano", dijo Murillo.

Pero esa afirmación de que la producción de bienes fue determinante para
alcanzar el crecimiento del 4% del PIB, no se compagina con los 80
millones de dólares destinados a la importación de alimentos, debido a
las deficiencias de la agricultura cubana.

Tampoco Murillo Jorge hizo mención a la caída de la exportación de
níquel debido al bajo precio de la libra del mineral en el mercado
mundial. Y no se conoce cuál fue la producción de petróleo y gas, ni la
de medicamentos.

Para asombro de economistas y expertos, el titular de Economía y
Planificación, aseguró que los servicios sociales aportaron un 25% a ese
crecimiento del 4% del PIB, entiéndase los gastos destinados a la salud,
educación, cultura, deporte. Gracias a ese dinero, estos servicios se
mantuvieron estables, afirmó Murillo.

De creer a Murillo, el turismo no representó nada en el crecimiento del PIB.

Las afirmaciones de Murillo Jorge es una distorsión del PIB real. El PIB
se define como la suma de todo el valor monetario de los bienes y
servicios producidos valorados a precios constantes.

El principal problema de la economía cubana es la distorsión que genera
el incontrolado incremento de los precios y su negativo reflejo sobre el
valor real de lo producido, lo que comúnmente se conoce como inflación,
que en el caso de Cuba es bastante elevada.

Otro elemento que en el informe de Murillo Jorge a los diputados fue
pasado por alto en el momento de evaluar el crecimiento económico, es
decir, el valor de los bienes y servicios producidos en un año, es la
doble circulación monetaria y cambiaria, lo que ha dado lugar la
diversidad de precios de los productos de consumo diario. El incremento
de los precios, que tienen como referencia el cambio de 24 pesos por un
dólar, multiplica artificialmente muchas veces el valor real de lo
producido.

La distorsión es el dominador común de la economía cubana. De esa
distorsión tampoco escapa el turismo.
origenesmadiba@gmail.com; Osmar Laffita

Source: El turismo no aparece como componente del PIB cubano | Primavera
Digital -
http://primaveradigital.net/el-turismo-no-aparece-como-componente-del-pib-cubano/

Bancos de EEUU miran con cautela flexibilización económica con Cuba

Bancos de EEUU miran con cautela flexibilización económica con Cuba
Las entidades bancarias estadounidenses estudian cuidadosamente las
implicaciones legales de las nuevas medidas antes de adoptar cualquier
decisión que pudiera perjudicarlos.
Martinoticias.com
febrero 04, 2016

Las últimas medidas anunciadas por la Administración Obama para
facilitar las transacciones comerciales con Cuba, han sido recibidas con
cautela por las entidades bancarias estadounidenses, afirmó el miércoles
la revista Global Trade Review (GTR), en su sitio digital.

GTR pertenece a la firma Global Trade Report, una corporación
informativa, editorial y organizadora de eventos internacionales de
finanzas y comercio, con oficinas en Londres, Hong Kong y Singapur.

Las entidades bancarias estudian cuidadosamente las implicaciones
legales de las nuevas medidas, antes de adoptar cualquier decisión que
pudiera perjudicarlos en vista de que el embargo económico todavía está
vigente, señala el artículo escrito por Melodie Michel.

"Lo mismo sucede con las grandes corporaciones, agencias aseguradoras y
otras firmas estadounidenses que miran hacia esos nuevos mercados", dijo
a GTR Gary Mendell, presidente de la compañía estadounidense Meridian
Finance Group.

El artículo cita a, Timothy O'Toole, un especialista en exportación de
la firma legal Miller&Chevalier, con sede en Washington, quien asegura que
los bancos hacen bien con ser cuidadosos.

"La prensa en torno a los cambios anunciados por el presidente Obama ha
sido mucho más dramática que los cambios mismos", dijo O'Toole.

"El embargo está vigente, el turismo de estadounidenses a Cuba no está
permitido y un gran número de restricciones para las operaciones de los
bancos y corporaciones todavía se mantienen", agregó.

Los bancos han sido siempre muy cautelosos en relación al comercio con
Cuba, por temor a violar las sanciones vigentes. Pero existen otras
preocupaciones sobre el tiempo que puedan durar las nuevas medidas
aprobadas por la Administración Obama.

Con un Congreso que se pronuncia en contra de levantar el embargo y ante
la posibilidad de que el nuevo Presidente sea un republicano, los bancos
parecen esperar a que se aclare el panorama, a pesar del creciente
entusiasmo del sector corporativo, aseguran los expertos.

La publicación dijo que Bank of America, Merrill Lynch, JP Morgan, BNY
Mellon y Citibank expresaron que no estaban disponibles de inmediato
para comentarios sobre el tema.

Source: Bancos de EEUU miran con cautela flexibilización económica con
Cuba -
http://www.martinoticias.com/content/bancos-eeuu-cautela-flexibilizacion-economica-cuba/114663.html

Agricultura urbana en Cuba, orgánica por necesidad

Agricultura urbana en Cuba, orgánica por necesidad
Mientras los ambientalistas celebran la iniciativa de las granjas de la
isla que producen vegetales calificados de órganicos, los que trabajan
la tierra revelan una dura verdad.
Martinoticias.com
febrero 04, 2016

Mientras Cuba enfrenta un vacío de efectivo para la compra de alimentos,
y establece nuevas medidas para regular los precios del mercado
agropecuario, las granjas urbanas que producen vegetales para el consumo
local luchan por mantenerse en pie.

Como muchos de los países caribeños, Cuba importa más de dos tercios de
los alimentos que consume su población, a pesar de tener vastas
extensiones de tierra cultivable y cientos de granjas en las periferias
de las ciudades.

El gobierno de Raúl Castro ha dicho que una sus prioridades es producir
más comida para los 11 millones de habitantes de la isla, y algunos
medioambientalistas apoyan la labor de los "organopónicos", granjas
urbanas que no usan pesticidas ni fertilizantes químicos, y cuyos
cultivos serían, según la definición de organismos internacionales como
la FAO, completamente orgánicos.

Pero quienes cultivan esas tierras, y los analistas económicos, no son
tan optimistas. Un reportaje de la Fundación Thompson Reuters revela que
a pesar del relajamiento de las restricciones económicas impuestas a
Cuba por el embargo estadounidense, la isla no estará en capacidad de
producir suficientes alimentos para autoabastecerse en un futuro próximo.

"El gobierno está tratando de poner en funcionamiento más organopónicos,
pero es demasiado trabajo por muy poco dinero", dijo a la Thompson
Reuters Antonio Loma, uno de los 10 empleados que labora en la granja
localizada en la Rotonda de Cojímar, en La Habana.

Loma gana el equivalente a 25 dólares mensuales por trabajar de sol a
sol en el cultivo de vegetales en la granja, un salario muy bajo como
para atraer a empleados calificados que expandan la producción.

A los que elogian el desarrollo de cultivos orgánicos en la isla, Loma
responde con una ironía: "Es orgánica porque no tenemos fertilizantes",
revela.

Fundada en 1994, la granja de la Rotonda de Cojímar surgió tras el
colapso del campo socialista y la profunda crisis económica en que se
sumió la isla comunista, y que paró la importación de insumos para la
producción agrícola a precios preferenciales. La agricultura orgánica en
Cuba estuvo forzada por esta situación, señaló a la Fundación Thompson
Reuters Sinan Koont, profesor de economía del Dickinson College, en
Pennsylvania.

Sin el suministro de pesticidas, maquinaria agrícola y otros insumos
necesarios para los cultivos, las granjas locales usaron los recursos
que tenían a mano, como fertilizantes naturales a partir de desperdicios
y excremento animal, pero la producción de estas granjas, en su mayoría
pequeñas, nunca ha estado cerca de satisfacer las necesidades de la
población.

Entre 1989 y 1995, el consumo de calorías promedio de los cubanos bajó
de 2.908 a 1.863, de acuerdo a datos del Gobierno de EEUU citados por la
Thompson Reuters. En 1994, los cubanos habían perdido unas 20 libras de
peso como promedio debido a la escasa alimentación, según el grupo Oxfam.

"Hoy se cuentan cerca de 4.000 organopónicos de este tipo en todo el
país", indicó Koon. La agricultura urbana en su totalidad, produciría la
mitad de los vegetales que consume la población de la isla, según cifras
de la FAO citadas en el reportaje.

Los pequeños agricultores dicen que quieren expandir la producción de
alimentos orgánicos, pero es difícil acceder a préstamos para la
adquisición de instrumentos, semillas y otros insumos para sus granjas.
Loma, por ejemplo, piensa que la cría de pollos orgánicos sería una
actividad económica popular entre los cubanos, pero no tienen el dinero
para construir sus cooperativas.

En las granjas estatales, los empleados no tienen incentivo para
trabajar, y en los mercados los productos escasean.

"La gente no quiere trabajar en el campo porque la paga que reciben es
muy poca", dijo Ricardo Sánchez, un vendedor de un mercado local,
mientras los compradores escogían tomates y zanahorias mustias en su
puesto de verduras.

El gobierno cubano ha dicho que está aún comprometido con impulsar la
agricultura orgánica, mientras se avecinaría una ola de importaciones de
alimentos desde EEUU, probablemente más baratos, pero no orgánicos.

El ministro de Economía y Planificación Marino Murillo prometió en
diciembre 600 millones de pesos adicionales para el desarrollo agrícola
en 2016, y los granjeros locales no están preocupados por la futura
invasión de alimentos importados.

"Los americanos van a vender un montón de comida aquí en el futuro, y
eso es bueno", dijo Loma a la Thompson Reuters. "Eso significará más
comida para los cubanos, y nosotros siempre podremos vender nuestros
vegetales", concluyó.

Source: Agricultura urbana en Cuba, orgánica por necesidad -
http://www.martinoticias.com/content/agricultura-urbana-cuba-organica-necesidad/114658.html

Cuba busca inversores para campos de golf, parques temáticos e industrias

Cuba busca inversores para campos de golf, parques temáticos e industrias

Más de un centenar de empresas valencianas se interesan por las
oportunidades que ofrece la islaTurismo, energía, construcción e
industria, las áreas prioritarias
F. ÁLVAREZValencia@alvarez_paco

05/02/2016 11:19Con una superficie inferior a la de Andalucía, Cuba
emerge como una tierra de oportunidades para los empresarios
valencianos. La «actualización» del modelo económico y social -las
reformas estructurales iniciadas por el presidente Raúl Castro- y el
restablecimiento de las relaciones con EE.UU. han abierto
definitivamente la isla a la inversión extranjera. La cartera de
oportunidades, el plan estatal que recoge los proyectos estratégicos
para el Gobierno cubano, no deja de actualizarse al alza. Ascienden a
más de 300 y se distribuyen por una docena de sectores. Porque tras
décadas de aislamiento está (casi) todo por hacer.El turismo, motor de
la economía del país, lidera las prioridades para el futuro. Se buscan
inversores para rehabilitar y construir instalaciones hoteleras (ya no
hay suficientes plazas en La Habana para atender la demanda), pero
también campos de golf, marinas para yates y parques temáticos. Tan sólo
la punta del iceberg porque Cuba quiere apostar por las energías
renovables, cimentar un sector agroalimentario moderno y desarrollar una
tejido industrial hoy inexistente con el objetivo de reducir la
dependencia con el exterior.El interés de las empresas valencianas por
participar de esta reconstrucción quedó ayer patente. La jornada sobre
oportunidades de negocio que celebró Cámara de Valencia registró un
lleno absoluto. Tal fue el interés, que incluso se habilitó una lista de
espera para atender la fuerte demanda. «Cuba está de moda», reconoció
ayer su embajador en España, Eugenio Martínez.Con la nueva ley de
inversión extranjera, el país socialista ofrece ventajas fiscales y una
regulación más laxa para el capital extranjero. El Gobierno cubano
contempla, además, nuevas exenciones tributarias que se amplían en la
zona especial de desarrollo de Mariel. A 45 kilómetros de La Habana, se
trata de un área portuaria singular, que pretende albergar el mayor
clúster industrial de la isla. El efecto llamada funciona: ya son
centenares las empresas interesadas en establecerse.Todos los proyectos
deben recibir, no obstante, el beneplácito delGobierno cubano. Y esto
lleva su tiempo. El embajador advirtió, de hecho, de los singulares
tiempos de espera en este país. «No se impacienten si no obtienen una
respuesta rápida», reconoció ante los potenciales inversores. Destacó en
cambio la seguridad jurídica que ofrece el régimen a pesar de que los
inversionistas todavía pueden ser expropiados por razones de utilidad
política o social.Para dar luz verde a los proyectos de inversión, el
impacto en el empleo será un factor decisivo, reconoció Eugenio
Martínez, que confía en que la modernización de la economía cubana
adapte las ofertas de empleo al elevado nivel formativo de la población
local. En cualquier caso, toda la cartera de inversiones no será
tecnológica. La producción de alimentos es uno de los ejes estratégicos
para el futuro. Y esto pasa por mejorar la eficiencia de las
explotaciones, por tecnificar las actividades agrarias y ganaderas y por
desarrollar una industria agroalimentaria potente.Se trata, por tanto,
de un ámbito donde la Comunidad Valenciana tiene mucho que ofrecer. El
embajador compartió ayer un almuerzo de negocios con un selecto grupo de
mercantiles con intereses en este mercado, aunque las acciones con Cuba
como protagonista se multiplicarán a lo largo de 2016. Se han programado
dos misiones comerciales, una de ellas con representación institucional
de primer orden. Desde la Cámara se es optimista en torno a la
evolución, aunque el director de Internacional, Vicente Mompó, pide
cautela. «El proceso de introducción será lento», advirtió, a pesar las
múltiples posibilidades para los sectores químicos, energéticos o del
hábitat.

Source: Cuba busca inversores para campos de golf, parques temáticos e
industrias | Comunidad Valenciana | EL MUNDO -
http://www.elmundo.es/comunidad-valenciana/2016/02/05/56b47734ca4741321b8b45de.html

WiFi - el ‘fantasma’ que recorre Cuba

WiFi: el 'fantasma' que recorre Cuba
La conexión a internet a través de accesos públicos se convirtió en una
realidad para Cuba en 2015; pero altos precios y pocos puntos con WiFi
hacen que el servicio sea un lujo para la mayoría.
Por: Sofía Sánchez Morales | Viernes, 05 de febrero de 2016 a las 06:00

CIUDAD DE MÉXICO (CNNExpansión) — Un fantasma recorre esta ciudad. El
fantasma del WiFi.

Cabezas agachadas frente a un celular, una tableta o una laptop. En los
parques, las esquinas y afuera de los cines. Los ojos se mantienen fijos
en la brillante pantalla y no se dan cuenta de mucho de lo que sucede
alrededor.

¿Se parece a tu ciudad? Se trata de La Habana, la capital cubana a donde
llegó el WiFi público hace menos de un año para sacudir la realidad de
sus pobladores.

La Rampa, una concurrida calle que va desde el Malecón hasta el famoso
cine Yara, es una zona de conexión. En las esquinas de las seis cuadras
que la componen, decenas de personas se reúnen pero no se miran. Cada
quien está concentrado en su dispositivo.

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En la mayoría de los dispositivos está abierta la misma aplicación: imo.
Este programa es similar a WhatsApp y Skype y sirve para hacer
videollamadas con seres queridos que están fuera de Cuba, ya que es más
barato que las llamadas telefónicas. Sin embargo, el acceso a internet
sigue siendo un privilegio con el que cuentan pocos cubanos.

El lujo de estar conectado

El salario promedio mensual en Cuba es de 20 CUC (peso cubano
convertible, equivalente a un dólar) y conectarse al WiFi, ya sea con
una cuenta permanente o una temporal, tiene un costo de 2 CUC por hora,
de acuerdo con la estatal Empresa de Telecomunicaciones de Cuba S.A.
(Etecsa). Una sola hora de internet implicaría destinar el 10% de un
ingreso mensual.

Al obstáculo monetario se suma el de los puntos de conexión inalámbrica.
En una isla habitada por más de 11 millones de personas (según el censo
de 2009), solo existen 65 puntos en vía pública y cada uno tiene una
capacidad de 50 a 100 usuarios.

Lee: 9 claves para entende la vida cotidiana en Cuba

"Para el año 2016 se prevé crecer en 80 más, y en la medida de lo
posible ir cubriendo aquellos municipios que faltan", dijo la presidenta
de Etecsa, Mayra Arevich, al sitio de noticias CubaSí en diciembre de 2015.

La velocidad de conexión del WiFi es de "hasta 1 Mbps por usuario"
(megabit por segundo), según la página de internet de la paraestatal. En
México, por ejemplo, la velocidad mínima que ofrece Telmex es de 3 Mbps.

En la isla hay cerca de tres millones de usuarios de internet, según
datos a 2014 de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe
(Cepal).

La cifra incluye a quienes tienen conexión en casa (intelectuales,
doctores y otras profesionistas con ese permiso) y a quienes acceden en
las salas de internet estatales, los aeropuertos y los hoteles.

En tanto, el porcentaje de hogares cubanos con acceso a internet es de
4.1%, mientras que en México es de 34.4%, de acuerdo a los datos más
recientes de la Cepal.

En toda la isla, según Arevich, hay cerca de 700 puntos de conexión,
alámbricos e inalámbricos.

Los millennials y el internet

Muchos de los jóvenes cubanos que empezaron a conectarse a internet el
año pasado ya tienen cuentas de Facebook, y aprovechan la conectividad
para compartir con sus amigos fotos y videos, aunque todavía no lo ven
como una prioridad.

Janet, de 20 años, no tiene celular, ni computadora ni cuenta de correo
personal. Dice que no los necesita, y que le basta con conectarse de vez
en cuando en casa de una amiga o usar el smartphone de su novio para
mandar algunos correos.

Otros jóvenes ya hacen dinero al ofrecer internet, aunque de manera
ilegal, pues el gobierno debe ser el único proveedor del servicio.

Pedro, de 16 años, se compra todos los días una tarjeta que le permite
conectarse una hora por 2 CUC. Después va a un parque por su casa que
tiene un punto de conexión público, conecta su laptop y la convierte en
un hotspot (amplificador de señal).

A través de su computadora se conectan cuatro o cinco personas, a
quienes les cobra 1 CUC por hora. Así, Pedro alivia a otros al
ofrecerles precios más económicos.

Los cubanos esperan que con la apertura de relaciones con Estados Unidos
este tema mejore, pero las autoridades de la isla no han dado indicio de
ello. El año pasado, funcionarios de Google ofrecieron mejorar la
infraestructura de internet en Cuba de forma gratuita.

"Todo el mundo sabe por qué Cuba no tiene más internet, es demasiado
caro", declaró el vicepresidente cubano, José Ramón Machado Ventura, en
una entrevista con medios de comunicación estatales de la isla en julio
de 2015.

"Algunos quieren dárnoslo de forma gratuita para que el pueblo de Cuba
pueda comunicarse, pero su verdadero objetivo es infiltrarse dentro de
nosotros... para destruir la revolución", sostuvo.

Source: WiFi: el 'fantasma' que recorre Cuba - Tecnología -
CNNExpansion.com -
http://www.cnnexpansion.com/economia/2016/02/04/cuando-el-wifi-se-apodero-de-los-cubanos

Televisión digital para unos pocos

Televisión digital para unos pocos
El pueblo nunca esperó que este asunto fuera a ser tan costoso para su
bolsillo
viernes, febrero 5, 2016 | Manuel Díaz Mons

LA HABANA, CUBA.- Mientras en América Latina más de veinte países
brindaban el servicio de televisión digital con un gran número de
canales y muy buena calidad a inicios del 2014, Cuba comenzaba el
proceso de digitalización de la señal televisiva. Pero el pueblo nunca
esperó que este asunto fuera a ser tan costoso para su bolsillo.

Personas como Juan Manuel Perdomo, un técnico de refrigeración que se
jubiló hace más de 15 años, tuvieron que limitarse durante seis meses de
comprarse ropa y algunos alimentos para poder reunir y adquirir la
cajita decodificadora que se necesita para captar la señal digital.

"No hay que negar que la señal ahora es excelente. Yo antes no podía ver
bien la televisión porque la señal era muy mala", señala.

Pese al tiempo transcurrido, la televisión digital aún no ha podido
llegar a todos los hogares, los precios tan altos que tienen estos
modernos dispositivos y los costos por otros accesorios necesarios para
lograr una señal óptima –como cables coaxiales y antenas–, hacen muy
difícil su compra.

Las primeras cajas decodificadores que se empezaron a vender en la red
de tiendas fueron de la marca KONKA, modelo KSDT863-M, a 47.35 CUC; y la
SOYEA, modelo SDP160 a 38.30 CUC, ambas capaces de brindar una
definición estándar de imagen.

Por otro lado, el precio de los accesorios está entre los 0,40 y 0,45
centavos de CUC por un metro de cable coaxial; 0,30 centavos los
conectores; 15 CUC las antenas exteriores, alrededor de 13 y 16 CUC las
interiores; 3,20 y 3,90 CUC los distribuidores de señal; y 9,90 y 11,85
CUC los amplificadores.

Un jubilado en Cuba tiene una chequera promedio de entre 200 pesos hasta
400 pesos (entre 8 CUC y 16 CUC), y un trabajador gana un salario
promedio mensual de poco menos de 600 pesos cubanos. Por lo tanto se les
dificulta seriamente disfrutar de este beneficio tecnológico.

Actualmente existen 11 modelos de cajas decodificadoras en el mercado
cubano. Siete de definición estándar y cuatro de alta definición. De
esos siete, hay dos básicos y cinco con puerto USB, y los cuatro modelos
de alta definición poseen igualmente puerto USB.

¿Precios altos?

Las tiendas encargas de vender todo el equipamiento para la señal
digital son las cadenas de TRD Caribe y CIMEX.

Actualmente las cajas decodificadoras de señal tienen un precio que
oscila entre los 26 y los 50 CUC. Las más económicas no abundan en el
mercado. Las últimas en salir tienen un costo de 49,95 CUC y cuentan con
un cable HDMI que mejora la calidad de la imagen.

Pese a los altos precios, varios funcionarios del gobierno cubano como
Luis Orlando López Pérez, jefe de grupo de compra de electrodomésticos
de TRD Caribe, aseguró para un programa televisivo que cuando se
concibió la venta de estos dispositivos, el gobierno cubano decidió que
las cajas tuvieran un margen no recaudatorio.

"Puedo asegurar que la caja decodificadora tiene el mínimo de precio
posible porque, aunque se compra en el exterior, está liberada de
aranceles por la aduana; además, estamos hablando de una tecnología
avanzada", afirmó.

Todavía los datos oficiales de los precios de comercialización de los
productos no han salido a la luz pública, por tanto sería un error hacer
afirmaciones como estas sin un papel que respalde dichos argumentos.

Un tema muy discutido también es la subvención a los jubilados y demás
individuos con dificultades para comprar estos dispositivos.

"Muchos televisores aceptan la señal digital sin usar una cajita
necesariamente. Los están vendiendo en las tiendas por precios
elevadísimos, sin embargo el Estado se lo está vendiendo a algunos
oficiales retirados de las FAR por un precio de 1200 CUP (48CUC).
Entonces, ¿por qué con los demás jubilados no pueden hacer ese tipo de
subvenciones en los casos más necesitados?", comenta Juan Manuel
Perdomo, quien vive de su jubilación.

Causal o prevista…

Catalogadas por su utilidades, existen en el país tres tipos de cajas
decodificadoras, las de gama básica y media con definición estándar; y
las de gama alta con alta definición y puerto USB, que casualmente
empezaron salir a la venta después que un gran número de usurarios
comprara entre 2014 y principio del 2015 las de gama baja y media.

Las cajas decodificadoras de alta definición permiten la programación de
prueba, un canal HD que trasmite una programación experimental los fines
de semana (viernes, sábado y domingo), con películas, deportes y musicales.

"Yo había comprado la primera cajita de 48 CUC que no tenía la señal HD.
Luego, en cuatro meses y por sorpresa, anunciaron que iban a sacar una
nueva casi bajo el mismo precio (49.95CUC) que tenía un canal de prueba
en HD, donde entre otras cosas se puede ver los fines de semanas algunos
partidos de fútbol en vivo. Mi novio nada más se enteró de esto y
compramos otra cajita más para poder ver nada más ese canal", comenta
Roxana López, una joven estudiante de medicina.

"Tenían que haber sacado todos los modelos a la vez o al menos haber
informado los posibles modelos que iban a sacar, porque por 2 CUC más
sacaron uno mejor", agrega.

Por otra parte, Luis Fraga, un trabajador estatal en la capital, señala
que compró la de 38 CUC pero le hubiese gustado comprar la HD, por sólo
10 CUC más; pero ahora no puede, tendría que vender la que tiene por un
precio más bajo.

Un porvenir incierto

Miladis Fundora Betancourt, directora del Canal Educativo y responsable
de la Televisión Digital en el ICRT explicó en televisión nacional que
no será hasta 2024 que el ICRT complete el proceso inversionista en la
TV Cubana. Por tanto, los canales de los telecentros provinciales
todavía continuarán sin aparecer en la señal digital.

Otra interrogante es si dentro de los canales nuevos que ha prometido el
ICRT para mejorar su programación, los cubanos podremos degustar de una
televisión seria y comprometida con la verdad de la realidad cubana
actual y del mundo.

También surge la incógnita de si podrá existir el llamado apagón
analógico en Cuba cuando todavía el ciudadano promedio no puede comprar
con un salario normal, "de moneda nacional", una caja decodificadora ni
mucho menos un televisor moderno.

Source: Televisión digital para unos pocos | Cubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/television-digital-para-unos-pocos/

Foreign minister Bruno Rodríguez Parrilla spells out Cuba’s new revolution

Foreign minister Bruno Rodríguez Parrilla spells out Cuba's new revolution
04/02 14:48 CET

The commercial embargoes have been falling one after the other.

The official visit of Raul Castro to France talked about a new reality
between Cuba and Europe. Between Cuba and the World. Symbols were in
evidence.

In August 2015 there was another very iconic image: the US flag was
raised again in Havana. Eight months before, Barack Obama and Raul
Castro announced the normalisation of US-Cuba relations.

Now the revolution is heading for a new stage, gradually, and at two speeds.

There will be daily flights to Miami, a new middle class has started to
emerge, licenses can be obtained to start a private business, buy and
sell cars and houses, even if the vast majority of Cubans cannot afford
them.

But the political system still depends on an elite linked to the Armed
Forces and the Communist Party remains the only player.

The new economic reality, for now, does not appear to translate into a
substantial improvement in human rights and liberties.

To know more about this crucial moment in Cuba's history, we have
interviewed the Foreign Affairs Minister, Bruno Rodríguez Parrilla.

euronews: "Foreign affairs minister Bruno Rodríguez Parrilla, thank you
for accepting our invitation to talk to us. The President Raul Castro
has chosen Paris for his first state visit to the European Union. Why?
Is France going to get privileged treatment because it's willing to
restructure the Cuban debt?"

Foreign Affairs Minister, Bruno Rodríguez Parrilla: "Since the French
Revolution, France has had a very special influence in Cuba. There is a
strong relationship, confirmed by decades of recent history with a very
positive development of bilateral ties. We recognise the leadership of
France in Europe. I feel that this visit marks a special perspective for
the development of our bilateral ties. This is definitely an historic
visit. Circumstances led President Hollande to visit Havana months ago,
which was a decisive step. And now President Raul Castro Ruz has
reciprocated the gesture by coming to Paris."

euronews: "This visit is very much about economy but has the issue of
human rights in Cuba been on the agenda of the talks with the French
authorities?"

Bruno Rodríguez Parrilla: "The visit is very versatile, not exclusively
economic. We have had exchanges on numerous issues of a political
nature. France and Cuba share many similarities in the international
agenda. So, our links are diverse and, therefore, the exchanges have
also been diverse. The issue of human rights was not central but we
exchanged views on that and also about some other concerns that are
important for both our countries."

euronews: "The European countries, less sensitive to the ongoing changes
in the island or let's put it this way – more demanding with the
situation of human rights on the island – are they going to lose
business opportunities in the new Cuba?"

Bruno Rodríguez Parrilla: "The European Union and Cuba have had a
political dialogue at the highest level for years, which includes
various topics. And more recently, we initiated a bilateral dialogue on
human rights based on a process that began in 2010 under the French
presidency of the European Union. French companies have had a major
presence in Cuba for years. But it is also true that other members of
the European Union are, equally, our traditional partners in trade and
investments. Or they are major providers of tourism to Cuba. We
shouldn't be mixing up political issues with mutually beneficial relations."

euronews: "In December 2014, Barack Obama and Raul Castro announced the
start of the normalisation of US-Cuba relations. Since then there have
been many symbolic gestures but perhaps not so much real progress.
Expectations were too high maybe?"

Bruno Rodríguez Parrilla: "I don't think so. The announcement of
December 17th was surprising and certainly important. It was unusual for
the world to hear the President of the United States of America
recognise that the policy of the past 50 years had failed, a policy that
has caused humanitarian harm to our people. This actually marked the
beginning of the discussions that led to the restoration of diplomatic
relations and the reopening of embassies, which happened last summer. I
feel that there has been progress in dialogue and cooperation, in
numerous bilateral issues of common interest. But, although some
positive measures have been adopted, there has been a very limited
progress in relation to the modification of the blockade. This is where
we do not see tangible progress."

euronews: "Has Washington given you a precise date for the end of the
sanctions? Is it going to be announced before Obama quits the White House?"

Bruno Rodríguez Parrilla: "Hard to say. The blockade is the big issue.
The manner in which the embargo will be modified regarding its
elimination will determine the meaning and scope of the ongoing process
between the United States and Cuba. There will be no normalisation,
obviously, without a complete termination of the blockade, which
requires a decision by Congress. However, the US President retains very
extensive executive powers, that used with determination, could change
the embargo very substantially."

euronews: "This is an election year in the United States. The coming
handover in Washington could affect the Cuban thaw? Which candidate is
better for Cuba?"

Bruno Rodríguez Parrilla: "In a functional democracy, any candidate who
is elected would have to follow the dictates of the voters, the wishes
of the voters, the will of the people who pay taxes. Nobody contests
that there is a very large majority in the American society – in all its
sectors- in favour of ending a policy rooted in the Cold War, which has
not brought any results apart from causing considerable humanitarian
damage to all Cuban families. However, we should admit that there are
differences between the different candidates but every one of them, will
certainly have to deal with a new and unprecedented situation in the
relations between the United States and Cuba."

euronews: "Do you fear that the end of the embargo will bring a "North
Americanisation" of the Cuban culture that will endanger the quiet
transition wanted by the Havana?"

Bruno Rodríguez Parrilla: "This will not be possible. Cuba was a colony
of Spain and then emerged as a nation with a strong identity. Cuban
culture has a considerable strength and originality. Cubans are Cuban. A
normal relationship, though, with the United States would be totally
natural. There are cultural ties, there has been a traditional
relationship between the American and Cuban people despite the
conflicting relations between the two governments. Clearly our culture
will protect our identity because it would not make any sense for, after
a long struggle of 50 years, Cuba to finish with an economy controlled
by US multinationals or by any other country."

euronews: "The other big diplomatic front for Cuba is the European
Union. The negotiations for a cooperation agreement opened in 2014. Cuba
is the only country in Latin America and the Caribbean with which the EU
has not signed a bilateral agreement. How are the negotiations going?"

Bruno Rodríguez Parrilla: "They are going well, at the usual pace in
negotiations of this nature. I feel that some progress has been
accomplished, I feel there is a better understanding in Europe on how
the EU-Cuba relations could develop. I regularly hear EU officials say
that negotiations could be completed in the short term. But the European
Union, obviously, should make its own decisions with regard to some old
policies which have no real impact anymore, but are irritating from a
legal point of view. I feel that if we manage to find a common ground in
some issues then things could move quickly."

euronews: "Do you think this understanding with Europe will arrive
before the end of the embargo? Will this agreement lead to the end of
the so-called Common Position? Let's explain briefly what this is: the
EU policy adopted in 1996 that links the dialogue with Havana to
improvements in human rights and liberties."

Bruno Rodríguez Parrilla: "It is difficult to know when the US blockade
against Cuba will end. The United Nations General Assembly, the African
Union, the agreements of the Community of Latin American and Caribbean
countries and the European Union have demanded that the blockade be
immediately and unconditionally removed. The developments in the
American society will ultimately determine the pace of that process, so
it is difficult to make any comparisons on this matter. Indeed, almost
nobody remembers today the so-called Common Position. The preconditions
established by this policy are clearly a thing of the past now, because
from 1996, Cuba has signed agreements or statements with virtually all
the governments of the European Union which just prove contrary to the
unilateral sense and preconditioning intended in that old document, well
known to have been produced hastily and with clear political motivations."

euronews: "The reforms have sped up since 2011. But only 21% of the 313
original measures have been implemented, the other 79% are still in
progress. Why this slow pace? For example: in 2015 fewer private sector
workers were registered than in 2014."

Bruno Rodríguez Parrilla: "I am not sure the source of this information."

euronews: "It is a document of the Cuban Communist Party."

Bruno Rodríguez Parrilla: "Yes, but this document does not say that 21
percent of policies have been implemented. It says they have been
completed in a manner that has fulfilled the objectives that were
proposed over that 21 percent of decisions of economic and social
nature. It seems to me that the process is going well. I am not sure
that your data in relation to the decrease in non-state workers is
accurate. Actually there has been a significant growth of workers who
work in small businesses or in other areas outside the state economy."

euronews: "By the way, which model is inspiring Cuba to combine some
capitalist measures and markets with a state planned system within a
hermetic political status quo? Is it China or has Havana its own formula?"

Bruno Rodríguez Parrilla: "There are different experiences in the world,
different references. The Cuban model is and must be necessarily
original. We pick up the best experiences, we study other socialist
processes and also other development processes in other countries in
order to make our own melting pot, our own model based on our own
experience and our own priorities. So it is true that it is a model that
considers some market economy elements, but preserving a socialist economy."

euronews: "The dialogue opened with the US and the EU on internal
reforms seems to have had a moderate impact in the human rights issue.
Why are non violent Cuban citizens, like the Ladies in White not allowed
to protest freely?"

Bruno Rodríguez Parrilla: "The fact that we are developing a socialist
economy does not imply in any way any restrictions on the possibility of
working on the basis of common economic interests, developing economic
partnerships through joint ventures.

"About the Cuban political model and the human rights it is true that
there are different perceptions. But I have to deny that people like the
ones you have mentioned can not protest peacefully, in fact they do it
quite frequently.

"I should also add that it is true that we may have differences in our
respective visions about human rights. For me, human rights are
universal and indivisible. The human rights issue is submitted to a high
politicisation and the existence of double standards. Unfortunately this
happens quite often in the debate on this matter around the world and
some media also have biased views on this matter.

"For me, for example, the right to employment is a fundamental human
right. What would half of the young people in Spain who have not access
to a job think about this? For me it is a fundamental human right. I
also think that economic, social and cultural rights are not merely a
laissez-faire, but the governments are directly responsible to provide
them. These rights are indivisible and can not be separated from the
political rights and civil liberties.

"We have mentioned the American democracy in relation to the issue of
the blockade and the real will of the voters. Anyway, I recognise that
there are different political models and I feel very happy and
comfortable with the Cuban democracy."

euronews: "Your government has always denied the existence of political
prisoners but many international NGOs, including some which are even
tolerated inside Cuba , denounce that actually there are still prisoners
of conscience. They also denounce that the campaign of intimidation and
repression against the dissidence and opposition has not ceased. What do
you have to say to these accusations?"

Bruno Rodríguez Parrilla: "I simply refute them. First, we will have to
agree on a definition of what a political prisoner is. If you believe
that a person who receives payments from a foreign government to perform
certain political activities is a political prisoner, then we have
different opinions. In France or the United States those people will be
considered as "agents provocateurs". We know that some of these groups,
that operate and are tolerated in Cuba, receive funding from European
countries or the US government itself.

"Very serious violations of human rights are happening in the territory
occupied by the Guantanamo Naval Base, a matter that you have not
mentioned by the way. It is known that people have remained kidnapped
there in a legal limbo for more than a decade, judged by military courts
without any right to defence. They are even force-fed when they go on a
hunger strike, under conditions that are widely recognised as systematic
torture. It is known that some countries are somehow connected to these
kidnappings by keeping secret jails or illegal prisons where these
people were retained before being taken to Guantanamo. I could not
mention any country that has reached perfection in the human rights
issue. I do not know how the human rights would be in Europe if you had
suffered the same conditions like those in Cuba with the economic,
commercial and financial blockade. Or if a superpower- on the same scale
as the US and Cuba- would try to force a regime change in Europe. Those
are the circumstances in which my country has lived for five decades."

euronews: "I would like to finish with a question about the ex President
Fidel Castro. He's been retired for a decade now with very few public
appearances. Is he still an inspiration for Cuba?"

Bruno Rodríguez Parrilla: "He truly remains an inspiration for Cuba, a
moral reference. A one in a million political and moral leadership.
Deeply loved by our people. And he has a very active life, I am
personally aware of his involvement in the study of some extraordinary
problems such as food production under a global population explosion. He
is also very concerned about climate change issues or nuclear
dismantling. I have the privilege to be aware of his activities, his
concerns and interest in Cuban foreign policy and count on his advice
from time to time.

euronews: "Minister, our time is over. We have not been able to speak
about all the topics but I think that we managed to touch the
essentials. In any case, Foreign Affairs minister Bruno Rodríguez
Parrilla, thank you for answering my questions.

Bruno Rodríguez Parrilla: "Thank you for this useful and pleasant moment."

Source: Foreign minister Bruno Rodríguez Parrilla spells out Cuba's new
revolution | euronews, the global conversation -
http://www.euronews.com/2016/02/04/foreign-affairs-minister-bruno-rodriguez-parrilla-spells-out-cuba-s-new/

ETECSA dice que abrirá otras cien salas de navegación por internet e instalará 80 puntos WiFi

ETECSA dice que abrirá otras cien salas de navegación por internet e
instalará 80 puntos WiFi
AGENCIAS | La Habana | 5 Feb 2016 - 2:26 pm.

El monopolio estatal de las telecomunicaciones, ETECSA, anunció que este
año tiene prevista la apertura de 100 nuevas salas de navegación por
internet, la instalación de 17.000 teléfonos fijos y la entrada en
servicio de otros 80 puntos WiFi públicos, reporta EFE.

La presidenta ejecutiva de ETECSA, Mayra Arevich, y otras funcionarias
de la empresa avanzaron este jueves detalles de los proyectos para 2016,
según medios oficiales.

A la compañía estatal le han llovido en los últimos meses las críticas
por las fallas en los correos Nauta y Enet, y los problemas de conexión
y la falta de privacidad en los puntos WiFi.

En la actualidad funcionan en la Isla 65 zonas públicas con tecnología
inalámbrica.

Según las funcionarias, en el país han sido contratadas más de 3,3
millones líneas celulares.

Arevich confirmó que en los próximos días ETECSA comenzará una prueba
"piloto" en dos comunidades del municipio Habana Vieja con el fin de
llevar internet a las casas particulares en el futuro.

"Pero no estamos diciendo que ya estamos comenzando a comercializar el
servicio a la población, que ya va a llegar internet a las casas", advirtió.

El desarrollo de internet en Cuba "requiere de recursos importantes
porque nosotros compramos todas las plataformas en dólares y tenemos que
ir llegando a los diferentes lugares en dependencia de las condiciones
económicas que tenga el país y la empresa", justificó la funcionaria.

Tras el acercamiento Washington-La Habana y las medidas puestas en
marcha por la Administración de Barack Obama, el Gobierno ha recibido
ofertas de empresas estadounidenses para ampliar la penetración de
internet en la Isla, pero hasta el momento las ha rechazado.

Según datos oficiales divulgados en diciembre pasado, en Cuba hay más de
700 espacios para acceder a internet, entre los que figuran 339 salas de
navegación, con unos 1.174 ordenadores, y además cibercafés de hoteles y
aeropuertos.

Pero la Isla es actualmente uno de los países con menor tasa de
conectividad en el mundo, con solo el 5% de la población, porcentaje que
se reduce al 1% en el caso de la banda ancha.

El acceso a internet desde las casas particulares no está permitido
salvo algunos sectores profesionales como médicos, periodistas,
académicos e intelectuales, que requieren una autorización especial del
Gobierno.

En las salas y puntos WiFi públicos la tarifa de conexión es de 2 CUC
(moneda que el Gobierno equipara al dólar) la hora, muy cara en un país
donde el salario medio mensual es de unos 24 dólares al mes.

Al respecto, Tania Velázquez, directora central de Comercial y
Mercadotecnia de ETECSA, dijo que las tarifas se encuentran en
correspondencia con los niveles de tráfico y las capacidades reales con
que cuenta la empresa.

"No hacemos nada con bajar de manera arbitraria los precios —que sabemos
que son caros—, si no tenemos una infraestructura para dar soporte y
respuesta al incremento de la demanda que inmediatamente va a
producirse", dijo Velázquez, según el diario oficial Granma.

Source: ETECSA dice que abrirá otras cien salas de navegación por
internet e instalará 80 puntos WiFi | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1454678798_20007.html

Colapso en los cajeros del Banco Metropolitano por 'dificultades tecnológicas'

Colapso en los cajeros del Banco Metropolitano por 'dificultades
tecnológicas'
DDC | La Habana | 4 Feb 2016 - 9:22 pm.

Dificultades tecnológicas en la Sucursal Electrónica del Banco
Metropolitano están afectando el normal funcionamiento de los cajeros
automáticos, los Terminales de Punto de Venta (TPV) y la Banca
Telefónica asociados a las tarjetas magnéticas, informó la prensa oficial.

Esta incidencia impide realizar el pago de servicios y consulta de
saldos a través de estos medios. Según la entidad, los clientes que
necesiten extraer efectivo de su tarjeta solo podrán realizar una
operación en el día a través de los cajeros automáticos.

Una funcionaria de un banco confirmó a DIARIO DE CUBA que la afectación
supone que solo se pueda hacer una operación: sacar dinero o consultar
saldo.

Radio Cubana hizo referencia a un comunicado del Departamento de
Comunicación Institucional y Mercadotecnia del banco, según el cual "se
aplica un plan de contingencia con el objetivo de minimizar las
afectaciones a los usuarios".

Asimismo, indica, que "se trabaja para restablecer el servicio en el
menor tiempo posible, lo cual será informado oportunamente".

La entidad ha habilitado el teléfono 7868-3535 y el correo electrónico
clientes@banmet.cu para canalizar dudas.

La situación ha causado indignación entre muchos usuarios. A este
problema se le suma que habitualmente muchos de los cajeros se quedan
sin efectivo para dispensar.

Source: Colapso en los cajeros del Banco Metropolitano por 'dificultades
tecnológicas' | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1454617327_19989.html

Cuba prevé recibir este año 175.000 turistas más que en 2015

Cuba prevé recibir este año 175.000 turistas más que en 2015
05 FEBRERO, 2016 - 08:22

Cuba espera recibir este año 175.200 turistas más que en 2015, cuando el
país acogió a 3,5 millones de viajeros extranjeros. Así lo anunció Mayra
Álvarez García, viceministra de Turismo, que subrayó que alcanzar la
cifra de 3,7 millones de visitantes en 2016 significará un crecimiento
importante.
Durante su intervención en Mesa Redonda, un programa de la televisión
cubana, Mayra Álvarez García indicó, además, que las pernoctaciones de
cubanos se situarán en alrededor de 6.859.000, un 13,8% más, al destacar
los positivos ritmos de crecimiento que ha experimentado el mercado
interno en los últimos periodos.
En el plan de la economía de este año se han incluido 1,311 millones de
euros para respaldar los procesos inversionistas del ramo, dirigidos
principalmente a aumentar las capacidades habitacionales, según expuso
la viceministra.

Asimismo, pronostica la apertura de nuevos hoteles y la puesta en
explotación de más de 3.790 habitaciones, así como la recuperación y
mejora de otras 5.677 en los principales polos turísticos del país: La
Habana, Varadero y la Cayería Norte.
Para incrementar la capacidad de alojamiento, el país impulsa además la
alianza entre la oferta estatal y la privada, sector donde se registran
más de 14.000 viviendas con servicios de hospedaje y gastronómicos,
según aseguró María del Carmen Orellana, directora general de
Mercadotecnia del Ministerio de Turismo.

Source: Cuba prevé recibir este año 175.000 turistas más que en 2015 |
Turismo y Economía -
http://www.hosteltur.com/114939_cuba-preve-recibir-ano-175000-turistas-2015.html

jueves, 4 de febrero de 2016

Obama Needs to Stop Playing Small Ball With Cuba

Obama Needs to Stop Playing Small Ball With Cuba
Or a Republican in the White House, backed by a fearful, anti-Cuba
Congress, could undo -- in an instant -- all his good work.
BY WILLIAM M. LEOGRANDEFEBRUARY 1, 2016

On Jan. 26, the Obama administration rolled out a new slate of
regulatory reforms that further relax the embargo against Cuba — the
third such action since Obama and Cuban President Raúl Castro announced
their intention to normalize relations in December 2014. The goal is to
stimulate commerce and create a constituency in the business community
that will defend Obama's legacy of better relations with Cuba — even if
there's a Republican in the White House in 2017.

The Obama administration's recent moves lower some long-standing
barriers to U.S.-Cuba commerce. The big changes include one that will
license U.S. firms to privately finance authorized exports, and another
to allow sales to Cuban state enterprises, so long as the sales "meet
the needs of the Cuban people," as determined by the Department of
Commerce. Another obstacle that will disappear: the ban on letting Cuba
buy U.S. products on credit, which has put U.S. exporters at a major
disadvantage to competitors in Europe and Asia. Under the new rules,
this restriction will now be lifted across all sectors of approved trade
except in agriculture, where credits are still prohibited by the 2000
Trade Sanctions Reform and Export Enhancement Act.

By allowing U.S. firms to sell to state enterprises so long as these
sales benefit the Cuban people, the new regulations open a potentially
wide field of exports, although the exact scope of what is permissible
has been left intentionally vague. Among the examples of eligible goods
are those for artistic endeavors, education, food processing, public
health and sanitation, and residential construction — by no means an
exhaustive list, but one can imagine that most consumer staples might be
eligible for export.

But despite opening these important new avenues for business, the
regulations did not go nearly far enough to calm the fears and remove
the regulatory obstacles that still impede U.S. business deals with
Cuba. Without some notable commercial successes, the business community
could lose interest in Cuba and in lobbying Congress to lift the
embargo, leaving Obama's normalization project dead in the water.

Like the dog that didn't bark, several anticipated regulatory changes
were left out of the new package.Like the dog that didn't bark, several
anticipated regulatory changes were left out of the new package. The
prohibition on U.S. investments (except in telecommunications) remains
intact, as does the prohibition on almost all imports from the island,
rendering trade with Cuba a one-way street that the government in Havana
is loathe to accept as normal. From low-end commodities like sugar and
nickel to high-end luxury goods like rum and cigars, Cuban products
would find a ready market in the United States.

U.S. financial institutions are still barred from processing most
international dollar-denominated transactions between Cuba and foreign
firms or banks (so-called u-turn transactions). This extraterritorial
extension of the embargo has led to billions of dollars in fines against
foreign banks, hampered Cuba's reintegration into the global economy,
and angered U.S. allies. President Obama could have issued a general
license for U.S. banks to process these transactions. That would ease
the fears that many banks, both foreign and domestic, have of doing
business with Cuba because the current financial regulations are so
complex. Finance is the lifeblood of commerce; if funds cannot be easily
transferred, business will not get off the ground.

In addition, people-to-people travel to Cuba is still limited to
prepackaged trips by traveler providers like National Geographic,
RoadScholar Adventures, and Classic Journeys. Individuals cannot
organize their own educational program or travel independently. To be
sure, travel providers have concocted tours for every imaginable
interest, but these package tours are not cheap. If, as Obama contends,
"the best ambassadors for American values and interests are the American
people," they should be free to exercise their right to travel to Cuba
with their own itinerary. The President could have issued a general
license for self-directed people-to-people educational travel.

President Obama is proud of his opening to Cuba, mentioning it as a
signal achievement in each of his final two State of the Union
addresses. But this chapter of his legacy is not yet finished, and if he
isn't careful, a Republican in the Oval Office could write its closing.

Most of the Republican presidential candidates oppose Obama's opening to
Cuba — Marco Rubio and Ted Cruz most stridently. On Jan. 26, Rubio
denounced the new regulations as "one-sided concessions" intended to
give the Cuban regime an "economic windfall." When the United States and
Cuba restored diplomatic relations last July, Cruz accused Obama of
"unconditional surrender." (Donald Trump has hedged his bets, declaring
that a deal with Cuba isn't necessarily a bad idea in principle — but
that he, of course, would have gotten a better one!)

If a Republican wins the White House in November, his conservative
instincts and his hard-line Cuban-American base in Florida will
predispose him to roll back Obama's opening to Cuba. And a new president
could do it with the stroke of his pen? Why? Because all of Obama's
actions have relied on his executive authority, since Congress has done
nothing in response to his calls to lift the embargo.

In my recent conversations with U.S. and Cuban officials, the one thing
that both sides agree on is that deeper, broader commercial relations
offer the greatest hope of creating powerful political constituencies in
both countries willing to defend normalization — making rapprochement
irreversible. "We have a window of opportunity here," said David
Sepulveda, State Department coordinator for international communications
and information policy, during a recent trip to Cuba to discuss
telecommunications. "We need to have some solid wins to give [U.S.
business] confidence."

Yet, very few deals have been signed so far, in part because of the
limits on commerce still imposed by the U.S. embargo. That's the
political context in which the new regulations have to be understood:
Obama is trying to jump-start business deals to forge economic ties
between the two countries that will be hard for his successor or Raúl
Castro's (when he steps down in early 2018) to sever.

But time is short, and skeptical bureaucrats in Washington and Havana
alike are slowing progress. In Havana, every business proposition is
approached with suspicion, as if it were the Trojan Horse of capitalism.
When Google offered to blanket Cuba with Wi-Fi at little or no cost, for
example, Cuban officials were leery of entrusting their digital
infrastructure to a U.S. company when Washington has tried repeatedly in
the past to use the internet to foment opposition to the Cuban
government. In Washington, meanwhile, every proposal to further relax
the embargo is subjected to microscopic legal and political nitpicking
inside the executive branch bureaucracy. Rather than pushing the limits
of presidential executive authority now, so that commerce has time to
flourish before the next president takes office, the Departments of
Commerce and Treasury are rolling out piecemeal changes which are
necessary but will not get the job done.

To break through the timidity of the Washington bureaucracy, the White
House must stay on top of the issue, continually reminding officials
from cabinet secretaries on down that advancing relations with Cuba is a
presidential priority, and that their marching orders are to find ways
to get it done, not find excuses why they can't.

President Barack Obama has less influence over Havana's bureaucracy, but
there is one way he could put U.S.-Cuban relations at the top of the
Cuban government's agenda: Go to Havana to make the case in person.

Source: Obama Needs to Stop Playing Small Ball With Cuba | Foreign
Policy -
http://foreignpolicy.com/2016/02/01/cuba-trade-washington-havana-castro/?wp_login_redirect=0

Historiador del deshielo llama a Obama a apurarse para blindar su política cubana

Historiador del deshielo llama a Obama a apurarse para blindar su
política cubana
Un republicano en la Casa Blanca podría deshacerla de un plumazo, y con
apoyo del Congreso, advierte en "Foreign Policy" William LeoGrande.
Martinoticias.com
febrero 03, 2016

Un historiador clave de las negociaciones y el reciente deshielo
EEUU-Cuba está instando al presidente Barack Obama a dejar de "jugar al
flojo" en su nueva política cubana, so pena de que un republicano en la
Casa Blanca deshaga en un instante lo que describe como "todo su buen
trabajo".

William LeoGrande, coautor con Peter Kornbluh del libro Back Channel to
Cuba, sobre los contactos y acercamientos entre Washington y La Habana,
incluidas las negociaciones que condujeron al 17-D, dice en Foreign
Policy que en recientes conversaciones que ha sostenido con funcionarios
estadounidenses y cubanos, coinciden en que fomentar relaciones
comerciales más amplias y profundas ofrece la mejor esperanza de crear
en ambos países poderosos grupos políticos dispuestos a defender la
normalización y hacer el acercamiento irreversible.

LeoGrande cree que la tercera lista de reformas regulatorias para
relajar el embargo a Cuba, anunciada por la Administración Obama el 26
de enero, tiene justamente por objetivo, además de estimular el
comercio, crear en la comunidad de negocios un grupo de apoyo que
defienda su legado de mejores relaciones con La Habana, aun si un
republicano asumiera la presidencia en 2017.

Bueno, pero insuficiente

El profesor de Gobierno de American University resalta los cambios más
importantes:

Licenciar a bancos estadounidenses para financiar de forma privada las
exportaciones autorizadas a la isla;
Permitir ventas a empresas estatales cubanas, siempre que se dirijan a
"satisfacer las necesidades del pueblo cubano", a discreción del
Departamento de Comercio;
Dejar que Cuba compre a crédito productos estadounidenses, una
prohibición que, dice, colocaba a los exportadores estadounidenses en
franca desventaja frente a competidores de Europa y Asia.
LeoGrande considera que, al permitir que las compañías estadounidenses
puedan vender a empresas estatales cubanas, las nuevas regulaciones
abren un campo potencialmente amplio para las exportaciones. Y estima
que, en ese sentido, se ha dejado intencionalmente impreciso el alcance
de lo que es permisible. A su juicio, podría inferirse así que estarían
contemplados la mayoría de los artículos básicos de consumo.

Pero el académico cree que Obama se ha quedado corto y que debe apurarse:

"Las regulaciones no van lo bastante lejos como para aplacar los temores
y eliminar los obstáculos normativos que aún impiden los negocios entre
empresas estadounidenses y (el Gobierno de) Cuba", dice. Y anticipa que
"sin algunos éxitos comerciales notables, la comunidad de negocios
podría perder el interés por Cuba y por cabildear en el Congreso para
levantar el embargo", lo que haría morir en la orilla el proyecto de
normalización de relaciones del Presidente.

Invertir, sólo en telecomunicaciones

LeoGrande lamenta, asimismo, que varios cambios regulatorios que se
esperaban quedaran excluidos del tercer paquete de medidas:

"La prohibición de las inversiones estadounidenses (salvo en el campo de
las telecomunicaciones) se mantiene intacta, al igual que la prohibición
de casi todas las importaciones desde la isla, limitando el comercio con
Cuba a una calle de un solo sentido que el Gobierno de La Habana se
resiste a aceptar como normal".​

Agrega que a las instituciones financieras estadounidenses todavía se
les impide procesar la mayor parte de las transacciones internacionales
denominadas en dólares entre Cuba y empresas o bancos extranjeros.

Esto, que el autor define como "una extensión extraterritorial del
bloqueo", "ha conducido a multimillonarias multas contra bancos
extranjeros, ha obstaculizado la reintegración de Cuba en la economía
mundial y ha irritado a aliados de Estados Unidos".

El catedrático resiente que el presidente Obama no haya emitido una
licencia general a los bancos de Estados Unidos para procesar dichas
transacciones. Esto, a su modo de ver, aliviaría los temores de muchos
bancos nacionales y extranjeros a hacer negocios con Cuba, en vista
de las complejas regulaciones financieras actuales.

¿Y los viajes individuales?

Lamenta asimismo que los llamados viajes "de pueblo a pueblo" sigan
limitados a paquetes colectivos dirigidos, nada baratos y organizados
por agencias de viajes.

"Si, como sostiene Obama, 'los mejores embajadores de los valores y los
intereses estadounidenses son los propios estadounidenses', ellos deben
tener libertad para ejercer su derecho a viajar a Cuba con sus propios
itinerarios. El Presidente podría haber emitido una licencia general
para viajes educativos de pueblo a pueblo autodirigidos", dice LeoGrande.

El autor recuerda que Obama se enorgullece de su apertura a Cuba, y la
ha mencionado como un logro de su gestión en sus dos últimos discursos
sobre el Estado de la Unión.

"Pero este capítulo de su legado aún no ha concluido y, si no se anda
con cuidado, un republicano en la Casa Blanca podría escribir
su epílogo".

El tiempo se acaba

Tras repasar las posturas críticas hacia la distensión con Cuba de los
tres aspirantes de punta a la candidatura presidencial por el Partido
Republicano (Donald Trump, Ted Cruz y Marco Rubio), el coautor de Back
Channel to Cuba recuerda que un nuevo presidente podría desandar de un
plumazo el camino andado por Obama, ya que todas las acciones del actual
mandatario se han basado en su autoridad ejecutiva (el Congreso no ha
hecho nada para responder a sus llamados a levantar el embargo).

​El tiempo se acaba, advierte el autor, y señala que mientras que en La
Habana cualquier propuesta de negocios estadounidense (como la de
proveer Wi-Fi barato presentada por Google) es vista con suspicacia y
como si se tratara de un caballo de Troya capitalista, en Washington
cualquier iniciativa para relajar más el embargo es analizada con una
lupa legal y política y formulada después a cuentagotas, lo que, según
él, no permitirá que el comercio florezca antes que el próximo
presidente asuma el cargo.

William LeoGrande concluye instando a Obama a presionar a su burocracia
haciéndole saber que su política cubana es una prioridad que deben
convertir en realidad, y le sugiere al mandatario un recurso para
influir también en la agenda de La Habana: presentar sus argumentos en
Cuba, en persona.

Source: Historiador del deshielo llama a Obama a apurarse para blindar
su política cubana -
http://www.martinoticias.com/content/historiador-del-deshielo-llama-a-obama-a-apurarse-para-blindar-su-politica-cubana/114535.html

Otro crucero gigante atracará en La Habana

Otro crucero gigante atracará en La Habana
El crucero MSC Armonia, con capacidad para 2.679 pasajeros, comenzaría a
operar en Cuba a fines de este año. La empresa mantiene la vista puesta
en el mejoramiento de las relaciones entre EEUU y Cuba.
Pablo Alfonso
febrero 03, 2016

La compañía de cruceros MSC anunció que agregará un segundo barco a sus
operaciones en Cuba, debido al éxito obtenido desde que en diciembre el
MSC Opera comenzó sus viajes por el Caribe, con base en La Habana.

El crucero MSC Armonía, con capacidad para 2.679 pasajeros, comenzaría a
operar en Cuba a fines de este año.

Gianni Onorato, ejecutivo de MSC, dijo que la empresa "mantiene la vista
puesta en el mejoramiento de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba,
con la esperanza de que sus ciudadanos puedan viajar como turistas a la
isla".

El Opera, con capacidad para 2.100 pasajeros, es el mayor barco crucero
que ha tocado puerto en Cuba, con itinerarios de siete días de
navegación por el Caribe y algunos puertos cubanos. Sus pasajeros son
una mezcla de europeos y canadienses que viajan a La Habana en vuelos
fletados.

MSC es la única gran empresa de cruceros que Cuba ha autorizado hasta
ahora para basar sus naves en la isla.

MSC, con sede en Ginebra, es la cuarta compañía de cruceros con capital
privado más grande del mundo, que se especializa en itinerarios por el
Mediterráneo y que desde el 2014 se estableció en Estados Unidos, con
itinerarios por el Caribe.

Otros tres cruceros esperan luz verde de Cuba

El diario The Miami Herald informó este miércoles que tres líneas de
cruceros planean operar entre Miami y Cuba.

La crucerista Fathom, perteneciente a la compañía Carnival Corporation,
Haimark Line y Pearl Sea Cruises han anunciado que tienen previsto
operar nuevos itinerarios que partirán desde el puerto de Miami hacia la
isla a partir de este invierno.

El diario precisó que ninguna de estas navieras tiene luz verde por
parte de las autoridades cubanas. Según el diario, las autoridades
portuarias de la zona no han recibido ninguna solicitud de atraque
recientemente por parte de Haimark Line y Pearl Sea Cruises.

Source: Otro crucero gigante atracará en La Habana -
http://www.martinoticias.com/content/msc-agregara-nuevo-barco-cruceros-cuba/114550.html

Odebrecht defiende polémicas bolsas empleadoras que impone Cuba

Odebrecht defiende polémicas bolsas empleadoras que impone Cuba
El Gobierno cubano prohíbe a inversionistas extranjeros la libre
contratación de empleados locales, algo que inversionistas y
funcionarios estadounidenses han criticado.
Martinoticias.com
febrero 03, 2016

Un representante en Cuba del gigante brasileño Odebrecht dijo que las
compañías empleadoras estatales no han sido un obstáculo para contratar
a cubanos y operar con éxito sus negocios en la isla.

El comentario defiende a ultranza un mecanismo que ha sido muy criticado
y hasta ha impedido que más inversionistas extranjeros entren al país.

Cuba no permite la libre contratación de sus nacionales, pese al reclamo
de potenciales inversores que se quejan de la falta de libertad para
elegir a empleados locales.

Igual reclamo tiene Estados Unidos, que ha criticado la regla mientras
flexibiliza sus sanciones y busca mayores acercamientos económicos y
comerciales con la isla de Gobierno comunista.

"Si quiere contratar a alguien, tiene que hacerlo por medio de una
agencia de empleos controlada por el Estado. Así que usted no tiene
libertad para entrevistar a quien quiera. Hay muchas cosas que son
impedimentos para la inversión extranjera directa en Cuba", criticó la
secretaria de Comercio de Estados Unidos Penny Pritzker tras su viaje a
Cuba en 2015.

Sin embargo, Mauro Augusto Hueb, representante de Odebrecht en la isla,
dijo a medios locales que para su compañía "la empresa empleadora nunca
fue un obstáculo, su intervención resultó viable, beneficiosa, económica
y eficiente".

Hueb agregó que suele explicar a colegas de otros países lo que
considera como ventajas de este mecanismo intermediario.

"Muchos extranjeros que llegan a la isla en tareas de prospección de
negocios manifiestan preocupaciones casi generalizadas por la figura de
las empresas empleadoras y cuestionan su papel como intermediarias", dijo.

"Siempre que tengo la oportunidad les comento mi experiencia en la
ejecución de la terminal de contenedores del Mariel: por ahí pasaron
unos 6.000 cubanos", explicó.

Odebretch tiene un papel activo en Cuba

Fue clave en la modernización del Puerto del Mariel. Participa en la
ampliación y modernización del Aeropuerto Internacional José Martí y
tiene un contrato de administración de un central azucarero en la
provincia de Cienfuegos.

La Compañía de Obra e Infraestructura (COI), que es parte de Odebrecht,
obtuvo en enero la licencia para operar en la Zona Especial de
Desarrollo Mariel durante los próximos 15 años, donde ofrece servicios
de ingeniería y construcción a los inversionistas en la zona.

La empresa evalúa la posibilidad de solicitar a las autoridades cubanas
otro permiso en el Mariel para intervenir como inversionista en el
montaje y explotación de una planta productora de envases y embalajes
plásticos.

Las reglas de Cuba

Pese a las críticas, Cuba incluyó las polémicas bolsas empleadoras en su
nueva ley de Inversión Extranjera, con la que espera atraer a
potenciales inversores para sacar a flote su economía.

Según la nueva ley, que se aplica en Mariel, las empresas de empleo
negocian con la entidad extranjera el monto de los salarios, teniendo en
cuenta los que se abonan a cargos de similar complejidad en entidades de
la misma rama o sector, así como pagos adicionales que por ley correspondan.

La empresa empleadora cobra hasta el 20% del salario de cada cargo por
sus servicios.

Las negociaciones entre los funcionarios cubanos y la empresa se
producen en pesos convertibles y es el Gobierno quien paga a los
trabajadores tras recibir el dinero de la compañía.

Fuera del Mariel, las empresas extranjeras acreditadas en Cuba
subcontratan a empleados cubanos a través de empleadoras como Palco, RTV
Comercial y Cubavisión Internacional, que cobran a las entidades
foráneas por cada empleado mensualmente.

La empleadora paga al subcontratado una parte de ese monto en moneda
nacional.

El empleador extranjero entrega un monto al empleado que es considerado
"regalía" por parte del Gobierno. Los subempleados cubanos deben pagar
trimestralmente un impuesto a la Oficina Nacional de Administración
Tributaria por recibir esa regalía.

Las entidades empleadoras cobran adicionalmente a las empresas
extranjeras los importes correspondientes a la Contribución para la
Seguridad Social por trabajador, sobre la base de lo pactado en CUC por
concepto de salario.

Source: Odebrecht defiende polémicas bolsas empleadoras que impone Cuba
-
http://www.martinoticias.com/content/cuba-odebrecht-inversion-extranjera-empleadoras/114520.html

Desechan en Holguín 922 litros de leche en mal estado

Desechan en Holguín 922 litros de leche en mal estado
"Llegó a coger gusano y tuvimos que dar la orden"
jueves, febrero 4, 2016 | Fernando Donate Ochoa

HOLGUÍN, Cuba.- Los directivos de la Cooperativa de Créditos y Servicios
Fermín Brook Noris, situada en el poblado Caridad del municipio de
Mayarí, a 86 kilómetros de la ciudad de Holguín, decidieron desechar 922
litros de leche en mal estado ante la demora de la recogida del
combinado lácteo Mártires de Levisa, dijo Rodolfo Ramírez Quintero,
presidente de la cooperativa, en una grabación a la que Cubanet tuvo acceso.

A la espera de ser recogida, la leche estuvo almacenada más de 120
horas a temperatura ambiente, lo que provocó que "llegó a coger gusano y
tuvimos que dar la orden de que se botara porque ya no se podía
aprovechar para nada", lamentó Ramírez Quintero.

Es la tercera vez que ocurre una situación similar. También sucedió en
los meses de octubre y noviembre del año pasado.

La leche en Cuba no se vende libremente en moneda nacional, solo se
comercializa por la libreta de racionamiento y está destinada
exclusivamente para los niños menores de siete años de edad que reciben
un kilogramo de leche en polvo por el valor de dos pesos y 50 centavos.

En los mercados en dólares el producto se ofrece a dos pesos y setenta
centavos, precio muy alto para la mayoría de los cubanos

En el mercado informal, el litro de leche fluida se comercializa a ocho
pesos, mientras que la bolsa de leche en polvo de 500 gramos alcanza un
valor de 50 pesos, el equivalente a un salario promedio de dos días de
trabajo.

Según cifras oficiales, el gobierno cubano invierte millones de dólares
cada año en la importación de la leche en polvo, sin embargo varios
analistas coinciden en afirmar que el país tiene las condiciones
necesarias para autoabastecerse del preciado líquido, pero no lo logra
por las ineficiencias en la administración estatal.

El general Raúl Castro, en un discurso ante la Asamblea Nacional en el
año 2006, prometió que cada cubano tendría un vaso de leche diario para
el desayuno.

Source: Desechan en Holguín 922 litros de leche en mal estado | Cubanet
-
https://www.cubanet.org/mas-noticias/desechan-en-holguin-922-litros-de-leche-en-mal-estado/

Ahora la culpa es de El Niño

Ahora la culpa es de El Niño
Según una publicación oficialista, este fenómeno climático es el máximo
responsable de las calamidades que exhibe la agricultura cubana
jueves, febrero 4, 2016 | Orlando Freire Santana

LA HABANA, Cuba.- Es muy probable que, en el fondo, los gobernantes
cubanos estén preocupados con las recientes medidas de la Administración
Obama que flexibilizan el embargo económico y financiero que pesa sobre
la isla. Por ese camino se quedarían sin el chivo expiatorio que les ha
servido para justificar buena parte de sus desaciertos. Mas, por el
momento, y pese a los hechos que lo desmienten, la cúpula del poder ha
dado indicaciones de cómo debe ser el discurso de los funcionarios a
todos los niveles: "el bloqueo norteamericano se mantiene intacto".

Esa misma estrategia gubernamental de culpar a otros no ha estado
ausente en la actual algarabía por los altos precios de los productos
del agro. No obstante las ineficiencias productivas de las entidades del
Ministerio de la Agricultura, así como los fracasados mecanismos
comerciales diseñados por el gobierno, la propaganda oficial insiste en
que los responsables de esos precios son los intermediaros, casi todos
inscriptos como trabajadores por cuenta propia, esas personas que se
encargan de llevar los productos hasta los consumidores.

Y frescos aún los epítetos empleados contra los intermediaros, a los
gobernantes les ha caído del cielo un "descubrimiento" que acaba de
aflorar: el máximo responsable de las tragedias que afronta la
agricultura cubana, incluyendo la escalada de los precios, es el
fenómeno climático El Niño-Oscilaciones del Sur (ENOS). Tal aseveración
se desprende del artículo "Cuando El Niño se volvió carretillero",
aparecido en el periódico Juventud Rebelde el pasado domingo 31 de
enero. El propio título del artículo habla por sí solo, pues las
autoridades acusan a los carretilleros de fijar precios abusivos a los
productos que ofertan a la población.

El articulista afirma que el ENOS, al actuar rudamente durante todo el
verano, el otoño y lo que va de invierno, ha ocasionado grandes pérdidas
en la agricultura. Añade que primero fue la sequía, y ahora la lluvia a
destiempo, con el consiguiente perjuicio para los cultivos de viandas,
hortalizas y granos, además de entorpecer la zafra azucarera.

En el párrafo más explícito del referido artículo, el autor apunta que
"Independientemente de la polémica generada por los draconianos precios
de los productos agropecuarios, este redactor considera que el
desabastecimiento y el desboque desmesurado de la especulación y las
cotizaciones tienen su primera explicación, o al menos el punto de
ignición, en los daños que ha estado provocando al sector agropecuario
el ENOS.

Los cubanos que han tenido la oportunidad de viajar a otras naciones,
por muy pobres que estas sean, comentan la existencia de mercados
abastecidos con todas las variedades de productos agropecuarios. No
importa qué época del año sea, ni si ha estado presente o no El Niño.

No es que se pretenda desconocer por completo las afectaciones reales
que el ENOS pueda haber ocasionado a la agricultura de la isla. Sin
embargo, resulta inadmisible que las autoridades intenten diluir sus
innumerables fallas en un simple evento climático.

Por lo pronto, ya el General-Presidente no dependerá únicamente de
Marino Murillo para que le explique a la ciudadanía el porqué de las
carencias de productos agrícolas. En lo adelante tal vez prefiera
encomendarle esa tarea a algún muchachón del Instituto de Meteorología,
que ilustre bien acerca de las "maldades" de El Niño.

Source: Ahora la culpa es de El Niño | Cubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/ahora-la-culpa-es-de-el-nino/

Nuevo lote de ómnibus recorrerá La Habana

Nuevo lote de ómnibus recorrerá La Habana
Un grupo de 80 vehículos intentará aliviar la crisis
jueves, febrero 4, 2016 | Osniel Carmona Breijo

LA HABANA, Cuba.- La Empresa de Transporte Urbano espera la
incorporación de un nuevo lote de ómnibus articulados para reorganizar
el funcionamiento de las rutas de transporte en la capital, con un plan
dirigido a incrementar las operaciones de acuerdo a las necesidades de
desplazamiento en el llamado horario pico.

Según informó en condición de anonimato un trabajador del departamento
de Economía de la Empresa de Transporte Urbano de La Habana, en marzo
arribarán por el puerto de Mariel 80 articulados marca Yutong, que
fueron comprados a la República Popular de China, a los cuales se unirán
otros 25 no articulados con la misma marca que se ensamblan en la isla.

La nueva flotilla adoptará el color naranja que ya tienen los
denominados P, y progresivamente el resto de los vehículos menos los
Microbús y el transporte obrero, adoptarán la misma tonalidad. A la
vez, todos los ómnibus se dotarán con un equipo de radio transmisor.

"La uniformidad del color irá acompañada de un cartel que dirá
Operaciones, lo cual indica que ese carro después de llegar a la última
parada puede que no regrese a la terminal por el mismo recorrido, podrá
cambiar de ruta de acuerdo a las necesidades que identifique el puesto
de mando priorizando siempre los recorridos más congestionados. Dado ese
caso, los pasajeros que aguardan en la primera parada del retorno
tendrán que esperar el siguiente carro", comunicó.

Guillermo Montillejo, un conductor de la ruta A12 abordado al respecto,
comentó que la nueva planificación intenta cubrir el déficit de ómnibus
en el horario pico –entre las seis y las nueve de la mañana y de las
cinco de la tarde hasta las nueve de la noche–. Sin embargo, opina que
"la gotera reventará por otro lado".

Desde el criterio de Montillejo, "no sirve lo que van a hacer porque,
cuando tu dejes de recoger tu ruta para ayudar en otra que esté más
cargada, las paradas (puntos de recogida) de la tuya van a 'reventar'.
La frecuencia entre una salida y otra es de 15 a 20 minutos. Cuando
cambies de ruta ese retorno tiene que esperar hasta más de cuarenta
minutos a que llegue otra guagua".

De igual forma, lo considera inapropiado porque los conductores deberán
trabajar más y ninguna autoridad del ramo se ha pronunciado en favor de
subir los salarios.

Amplió que, con la llegada de los ómnibus nuevos, un parque de
articulados sobreexplotados será entregado a las empresas de transporte
de otras provincias. Por el momento, más de quince de esos vehículos ya
fueron transferidos a las provincias de Mayabeque, Artemisa, Villa Clara
y Holguín.

Source: Nuevo lote de ómnibus recorrerá La Habana | Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/nuevo-lote-de-omnibus-recorrera-la-habana/