lunes, 27 de marzo de 2017

Cuba: more reliant on the US than ever

Cuba: more reliant on the US than ever
ROBERTO ÁLVAREZ QUIÑONES | Los Ángeles | 27 de Marzo de 2017 - 16:38 CEST.

The best way to appreciate how that Cuba's economy today depends on the
US more than ever before in its history is to engage in a very simple
mental exercise: imagine that Washington banned travel, remittances and
packages to the island, except for medicines and special visits by
Cubans to see very sick relatives.

What would happen? Can anyone even make a coherent assessment of a
scenario like this? Many shudder at even the notion. This is not going
to happen, but the mere thought places many's hair on end – especially
that of the Castroist political and military elite. Political science
also encompasses possible situations and potential scenarios.

For 60 years the regime's propaganda has been vociferously claiming that
before 1959 Cuba was a pseudo-colony of the US. Of course, media and
academic centers on the island have been prohibited from researching or
publishing anything about how, in fact, "revolutionary" Cuba was much
more dependent on the USSR than "bourgeois" Cuba ever was on the US.
And, what's worse, now it depends more than ever on American cash,
especially in the wake of the devastating economic crisis in Venezuela.

Hypocrisy in the regime's realpolitik and its two-faced policies are
evident. On the one hand, it waves the flag and stirs up enmity against
the "Empire" and the "criminal blockade", while simultaneously
supplicating, wheeling and dealing, and spreading its tentacles behind
the scenes, both in political circles on the left, and within the US
business community, to encourage travel and commercial flights to Cuba,
and for Congress to lift the embargo so that they can obtain access to
international loans and foreign investment.

The latter, getting loans, cash and investments, is vital to the
dictator and his military junta. The plans of the Government and elite
of the Communist Party (PCC) to pass power to a new generation of
leaders, military and civilians, starting in 2018, call for stabilizing
financial support that they currently lack.

More American money than ever

Between remittances, packages and trips to Cuba from the US, in 2016
Cuba brought in more than 7 billion dollars. According to experts that
figure has already surpassed the amount from Venezuelan subsidies. It is
triple the revenue from the Cuban tourist industry, almost double the
value of Cuban exports in 2016, which did not reach 4 billion, and 15
times the value of sugar exports. Incidentally, this last harvest in
2016 yielded only one third of the sugar produced back in 1925 (5.1
million tons).

From 1902 to 1958, although nearly 80% of Cuban sugar was exported to
the US (at rates higher than those on the world market) and the rest of
the Island's trade was largely with its northern neighbor, there were
two big differences to the situation today:

There were not, as there are today, almost 2,000,000 Cubans in the US,
furnishing the country with more money than all of Cuba's exports,
including sugar, nickel, tobacco, rum and pharmaceutical products,
combined. The funds obtained from goods exported from the island in 2016
came to half of total monies received from the US.
There were private enterprises in Cuba that generated the bulk of its
Gross Domestic Product (GDP), for a per capita GDP higher than Spain's
and almost equal to that of Italy.
Genetic parasitism

The problem is that, unlike a market economy, Cuba's is parasitic, due
to the congenital defect of its Marxist-Leninist statism, which is
contrary to human nature, such that it can only work if it is subsidized
from abroad; first by Moscow, and then by Caracas. Now, with the crisis
in Venezuela, the Cuban economy is sustained by "counterrevolutionaries"
in Miami. The profound irony is that the cash that meets most of Cuba's
needs today is "imperialist" in origin.

This had never happened before. According to official figures, in the
50s the US acquired 57% of Cuba's total exports. That is, the Island
sold almost half of its exportable goods to the rest of the world,
including cattle, coffee, pineapple and other products that the country
was later unable to export when the Castros rose to power. In that
pre-Castro decade Cuba produced 60,000 tons of coffee annually. In 2016
it produced a grand total of 5,687 tons. Incredible, but true.

With regards to dependence on the USSR, renowned Cuban economist
Professor Carmelo Mesa-Lago offers some impressive figures. In 1989,
Cuba received from the Soviet Union (and, to a far lesser degree, other
allied countries) 98% of its oil, 80% of its machinery, 57% of its
chemicals, and 53% of its food. 78.6% of all imports also came from
those Communist nations.

According to the few official figures available in this regard, since
Cuba joined the Council for Mutual Economic Assistance (CMEA) in 1972,
between 75 and 80% of its total trade (exports and imports) was with the
USSR and other Communist countries. The highpoint occurred between 1984
and 1991, during the zenith of Soviet subsidies, when Moscow paid Castro
45 cents for a pound of sugar – while the price on the world market was
at 4 or 5.

What few people know around the world is that Cuba got the lion's share
of these supplies for free, as it never paid its huge trade deficits. In
fact, it racked up a debt of 35 billion dollars with Moscow. 90% was
pardoned in 2014 by Vladimir Putin, aware that they would never collect.
He did try to force Castro to pay at least 3.5 billion, however. But
he's not going to get a penny.

I still have a yellowing paper teletype, an AFP report from back in
1995, indicating that between 1984 and 1991 Cuba had accumulated a trade
deficit of more than 16.08 billion dollars during those 8 years, an
average of over 2 billion per year, with a spike to 2.74 billion in
1989. And almost all that unbalanced trade was with the USSR.

Total subordination

Furthermore, the island received billions of dollars in weapons of every
type: planes, tanks, artillery, ships, rockets, vehicles, guns, and
equipment, allowing it to wield the largest and most powerful army in
Latin America after Brazil. Cuba even received 42 nuclear missiles (able
to reach Washington and New York), which put the world on the brink of
nuclear war in 1962.

But what takes the cake is that in the 80s (until 1986), then Economy
Minister Humberto Perez told me, off the record, that Moscow was selling
to capitalist countries almost three million tons of crude oil that Cuba
did not use, from its annual quota allocated by the CMEA, and then
sending the money to Havana, these funds exceeding the amount generated
by all its sugar mills.

We can clearly see that Cuba was not a pseudocolony of the USSR, but an
outright one, as we can add that the largest apparatus for intelligence
and repression in Latin America, the Castros', was organized and trained
by the KGB, with the help of East Germany's neo-Nazi Stasi. All for free.

Despite its trade dependence on the US before 1959, Cuba was never as
subordinate to its northern neighbor as it was later on the USSR, 19,000
km away, beyond the Mediterranean.

Given the parasitism endemic to Castroist socialism, Cuba today depends
on the US so profoundly that if the scenario described at the outset of
this article were to come to pass, the nation would come to an utter
standstill. It would be another Cambodia, with people eating out of
communal pots. Without "Yankee" money, Castroism would be unsustainable.

*In an earlier version of this text the caption stated that the image
was from Havana. The picture was, in fact, taken in Washington, DC.

Source: Cuba: more reliant on the US than ever | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1490629128_29947.html

Crece la lucha por el reparto del mar

Crece la lucha por el reparto del mar
FRANK CORREA | La Habana | 27 de Marzo de 2017 - 16:22 CEST.

No se trata de un conflicto entre naciones, son los pescadores y buzos
de Jaimanitas que se debaten por defender sus "zonas de pesca".

Uno de los pescadores insignias del pueblo, Joaquinito, cuenta que la
zona costera de este pueblo habanero se dividió desde hace varios años
por áreas.

"Fraccionamos el mar y lo repartimos entre los pescadores que
participamos en aquella reunión en 2012. Se tomó un acuerdo inviolable:
no trasgredir el área ajena. Esto se estuvo cumpliendo durante mucho
tiempo, pero la intensificación de la crisis ha provocado que muchos
pescadores se arriesguen y lo incumplan".

Cuenta Joaquinito que los problemas comenzaron en 2014, cuando algunos
pescadores consiguieron linternas let y "doblaban turnos", trabajando
día y noche. "La oscuridad imposibilitaba saber con exactitud el lugar
donde estaba el buzo. Por eso tomamos la medida de hacer guardia
nocturna. Aunque eso va en detrimento de la salud, nos garantiza nuestra
seguridad económica".

En Jaimanitas existe casi un centenar de personas dedicadas al buceo y
la pesca. Casi todos son padres de familias que se meten en el mar en
busca del sustento para los suyos.

Cucoes miembro de una de las familias fundadoras del pueblo: los picúas,
y dice que nadie se imagina todas las cosas que se pueden hallar en el mar.

"Mi zona va desde la desembocadura del río hasta el frente de mi casa.
Allí abundan mojarras, salmonetes, rabirrubias, y en junio y septiembre
los pargos de las corridas. No hay mucha calandraca allí, pero por mi
zona pasa el correntin de la ensenada, que viene arrastrando todo lo que
encuentra en el golfo y hace una recurva en la entrada del río. Antes
entregábamos lo "caliente" a la policía, pero desistimos de esta
práctica desde que Raulito entregó aquella paca llena de dólares y se lo
llevaron preso, lo interrogaron y lo hostigaron para que confesara si
había encontrado más pacas".

Ñico es pescador y buzo. Dice que ha encontrado en su zona muchas joyas
perdidas por los bañistas. La más valiosa fue un brillante de un quilate
que lo sacó de apuros. "Mi zona va desde la playa La conchita hasta el
muro del círculo social Los Marinos. Es muy rica en calandraca y en
cobos. Por ser la más cercana al canto del veril también abundan las
palometas y los coronados. Es la zona más codiciada, por eso apenas
tengo tiempo para dormir, con esta arremetida nocturna de los intrusos".

Otro buzo entrevistado es el viejo Chichi, uno de los pocos integrantes
aún vivos del Mural de la Fama de pescadores de Jaimanitas. "Antes había
respeto y solidaridad, pero eso quedó en el olvido. Ya no hay valores
morales. La pesca y el buceo eran oficios de familia, hoy cualquiera que
llega de otro lugar a vivir aquí viola la ética, y pesca donde quiere.
Ya ha existido más de un altercado por ese motivo."

"Dividir el mar fue la única solución que encontramos para lidiar con el
conflicto, pero es un surrealismo que solo se encuentra en Cuba, por más
decir en Jaimanitas. Nadie se imagina los peligros que entraña la noche,
donde la oscuridad del mar es una boca de lobo. Un pescador puede
confundir a otro con un pez y meterle un varillazo con la escopeta, o
terminar destripado por la propela de una lancha."

Joaquinito, una especie de portavoz del gremio, dice que ha estudiado el
problema a fondo. Está de acuerdo que el recrudecimiento de la crisis
está en la raíz del problema.

"Pero lo que en verdad ha disparado esta guerra, es el precio actual del
pulpo. ¡La libra vale tres CUC, que son 75 pesos! ¿Tú te imaginas coger
diez libras por el día y diez libras más por la noche? 60 CUC, 1.200
pesos. Con una semana a ese ritmo cualquiera deja de dormir, se mete
donde quiera y se arriesga a lo que sea. De una cosa sí estamos claros:
Hay que poner punto final antes que la batalla por el mar acabe con la
vida de alguno."

"Hace unos años el Yoyo, que pescaba quelonios en un área que no era la
suya, apareció ahogado en el fondo, trabado con una piedra. Imagínate
tú, en el agua no hay huellas digitales. La policía dictaminó que sufrió
un blackout. Pero todos los pescadores dudamos que el Yoyo haya muerto
por eso".

Source: Crece la lucha por el reparto del mar | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1490181214_29829.html

El enigmático cierre de la Plaza Carlos III provoca desazón

El enigmático cierre de la Plaza Carlos III provoca desazón
MIRIAM CELAYA, La Habana | Marzo 27, 2017

Es casi mediodía de domingo y un matrimonio joven, con sus dos hijos
pequeños en brazos, se detiene frustrado frente a la reja cerrada del
Centro Comercial Plaza Carlos III. Por un momento se muestran
confundidos, consultan el reloj y enseguida se vuelven inquisitivos
hacia varias personas que llegaron antes y que, como ellos, se han
frenado en seco ante el enrejado. Algunos esperan pacientemente en el
portal desde muy temprano, "por si abren más tarde", pero en vano.

La escena se ha estado repitiendo diariamente desde el viernes 24 de
marzo, día en que sin previo aviso se produjo el cierre del centro
comercial, el mayor y más popular de su tipo en Cuba. Decenas de
clientes habituales procedentes de varias provincias del interior han
viajado hasta la capital solo para tropezar de manos a boca con un
pequeño y lacónico cartel sobre el enrejado, que avisa lo obvio y no
ofrece ninguna información útil:

ESTIMADO CLIENTE
EL CENTRO COMERCIAL PLAZA CARLOS III
SE MANTENDRA CERRADO HASTA NUEVO AVISO
DISCULPE LAS MOLESTIAS QUE PODAMOS OCASIONARLE
GERENCIA GENERAL

Por supuesto, sin informaciones oficiales al respecto, el sorpresivo
cierre de la Plaza Carlos III ha levantado infinidad de especulaciones,
especialmente en los barrios aledaños al enclave, en pleno corazón de
Centro Habana, por tratarse de uno de los comercios pioneros de la
"apertura" a las transacciones en divisas en Cuba, desde que se produjo
la llamada despenalización del dólar, allá por los años 90 del pasado
siglo. Desde su inauguración como mercado de divisas Carlos III ha
sufrido varias remodelaciones en diferentes etapas, pero nunca hasta
ahora se había interrumpido completamente las ventas al público.

Circulan rumores que relacionan este inusitado cierre con los recientes
incendios que se han producido en otros establecimientos que operan en
divisas en el municipio. "La gerencia denunció ante la Jefatura de los
bomberos el mal estado de los medios antiincendios, porque no quiere que
les suceda lo mismo [que en los últimamente siniestrados] así que están
renovando todo el sistema", dicen algunos vecinos del barrio que, según
aseguran, recibieron esa información de algunos empleados y funcionarios
de la entidad. Hay quienes afirman que "vinieron los bomberos y
comprobaron que había fallas en el sistema de protección antiincendios".

Sin embargo, estos días no se ha observado a través de los barrotes
metálicos que cubren las dos entradas de la Plaza ningún despliegue de
personal o de vehículos especializados en tecnología contra incendios,
ni se han visto trabajos de remozamiento o mantenimiento en las redes
eléctricas u otras labores similares.

El ajetreo interior más visible ha sido el de los propios empleados del
lugar, ocupados en tareas de limpieza general de los pisos y cristales,
que se han mostrado reticentes a dar explicaciones a quienes no se
conforman con el escueto cartel e indagan acerca de la fecha de
reapertura. "Hasta nuevo aviso", repiten de mal talante, como autómatas,
los pocos que se dignan a responder.

Otros vecinos hablan de "una auditoría general" que "se vuelve muy
complicada" debido a la gran cantidad de departamentos del centro
comercial y a la magnitud y complejidad de sus almacenes. Esta conjetura
se refuerza, por una parte, por la experiencia de décadas de redadas
cíclicas (e inútiles) contra los malos manejos, la corrupción
administrativa, el desvío de recursos, la malversación, el contrabando,
el mercado negro y todo el etcétera de ilegalidades propias de un
sistema socioeconómico caracterizado por la creciente demanda, la
insuficiente oferta y la pésima gestión del monopolio estatal sobre la
economía. Una regularidad de la que no escapa ningún establecimiento
donde se mueve una cantidad elevada de recursos estatales.

Por otra parte, el cierre sorpresivo y no divulgado –con todas las
pérdidas que ello acarrea tratándose de un centro comercial que
diariamente factura miles de pesos en ambas monedas nacionales –, es un
signo de la intervención de los auditores gubernamentales del más alto
rango para detectar in situ las irregularidades sin dar tiempo a los
transgresores a ocultar las huellas de sus fechorías.

De ser cierta la supuesta auditoría, sería una demostración de la
nulidad de los efectivos de la Policía Nacional Revolucionaria (PNR) y
de su fallido afán por impedir las ilegalidades en el barrio. Desde hace
varios meses la constante y fuerte presencia policial en torno a las
áreas exteriores del centro comercial han conferido al lugar una
deplorable imagen de plaza sitiada, mientras los maleantes "de adentro",
esos que forman parte de la plantilla de empleados, campeaban por sus
fueros.

El pasado domingo algunos camiones seguían descargando mercancía en los
almacenes de la Plaza Carlos III, lo que augura que en una fecha
imprecisa pero posiblemente breve, el centro comercial será reabierto al
público. Todo indica que, por el momento, no parece haber caído en esa
suerte de epidemia de clausura que se ha estado abatiendo en los últimos
tiempos sobre varios establecimientos de la capital que comercian en
divisas, como son los casos de los departamentos de ferretería gruesa de
5ta y 42 y de La Puntilla, en el municipio Playa; el mercado de la
tienda Yumurí y el Sylvain de Zanja y Belascoaín, en Centro Habana; la
TRD Panamericana de la calle novena, en el reparto Casino Deportivo,
municipio Cerro, y numerosos kioscos de venta dispersos por diferentes
puntos de la ciudad, por solo citar algunos casos.

Mientras se prolonga la espera y se acumulan las preguntas sin
respuestas, los habaneros más optimistas han comenzado a frotarse las
manos ante la intangible expectativa de que la próxima reapertura de la
popular Plaza Carlos III venga aparejada con una renovada oferta, y que
al menos en los primeros días de venta los habitualmente deprimidos
anaqueles y estantes de los diferentes departamentos ofrezcan mayor
cantidad y variedad de productos. La esperanza es lo último que se pierde.

Source: El enigmático cierre de la Plaza Carlos III provoca desazón -
http://www.14ymedio.com/nacional/plaza_carlos_III-centro_comercia-cuba-cierre_0_2188581125.html

Cuba dispone de 110 nuevos proyectos para inversión extranjera en turismo

Cuba dispone de 110 nuevos proyectos para inversión extranjera en turismo
Se planea incrementar la capacidad hotelera
Domingo, marzo 26, 2017 | Agencias

LA HABANA, Cuba.- El Gobierno cubano dispone de 110 nuevos proyectos en
su cartera de oportunidades de negocios con inversión extranjera en el
sector turístico, una de sus principales fuentes de ingresos, informaron
hoy medios locales.

El director general de Desarrollo e Inversiones del Ministerio del
Turismo (MINTUR) de la isla, José Daniel Alonso, explicó que entre las
propuestas para estimular la entrada de capital foráneo destaca la
introducción de los contratos de administración con financiación.

Mediante esa nueva modalidad, importantes compañías hoteleras pueden
comprometerse con la inversión para remodelar las instalaciones, antes
de iniciar su gestión administrativa, según el directivo citado por el
al semanario Opciones de la editora Juventud Rebelde.

Como ejemplo ilustrativo de esa fórmula, se refirió al contrato
establecido con la cadena española Iberostar para asumir las operaciones
del hotel Habana Riviera, en la capital cubana.

Otra variante posible son los contratos de administración de servicios
en marinas, valorados como un complemento importante para la operación
hotelera en la isla.

Las autoridades cubanas impulsan actualmente la mejora de las
infraestructuras aeroportuarias del país y la construcción de nuevos
hoteles con el fin de acceder a sus metas de incremento en la recepción
de turistas.

En esos proyectos en ejecución figura su primer hotel cinco estrellas
plus en La Habana, el "Manzana Kempinski", gestionado por la cadena
suiza Kempinski en asociación con la corporación estatal "Gaviota" y que
será inaugurado en abril próximo.

Otros que van por similar camino son los hoteles habaneros "Prado y
Malecón" y "Packard", cuyas obras de construcción se han iniciado en
alianza con la compañía española Iberostar y la francesa Accor,
respectivamente.

Las obras para esos hoteles de lujo son parte del plan de Cuba de sumar
4 020 plazas hoteleras este año a las 67 000 que dispone en todo el país
y alcanzar un total de 104 000 para 2030, con el fin de cubrir la alta
demanda en los principales polos turísticos del país caribeño como La
Habana, el balneario de Varadero, la provincia oriental de Holguín y la
Cayería Norte y Trinidad, en la zona central.

Cuba ha reportado en los últimos años un "boom" de visitantes y en 2016
consiguió por primera vez en su historia la cifra récord de 4 millones
de turistas.

Para 2017, las proyecciones de visitantes extranjeros a la isla apuntan
a elevar el número hasta 4,2 millones.

El turismo representa el sector más dinámico de la economía cubana y la
segunda fuente de ingresos del país detrás de la venta de servicios
profesionales al exterior.

(EFE)

Source: Cuba dispone de 110 nuevos proyectos para inversión extranjera
en turismo CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/cuba-dispone-de-110-nuevos-proyectos-para-inversion-extranjera-en-turismo/

Una manzana madura en medio de la ciudad podrida

Una manzana madura en medio de la ciudad podrida
Se ultiman detalles para un lujoso hotel en el corazón de La Habana
Lunes, marzo 27, 2017 | Ernesto Pérez Chang

LA HABANA, Cuba.- Aunque en varias ocasiones ha sido pospuesta la
entrega del Hotel Manzana, emplazado en la antigua Manzana de Gómez,
frente al Parque Central de La Habana, ya por estos días se ejecutan las
labores de la etapa final para una posible inauguración durante los
meses de abril-mayo, según aseguró a CubaNet un funcionario de la Unidad
de Construcciones Militares (UCM), encargada del proyecto junto a la
empresa Inmobiliaria Almest, la compañía francesa Bouygues Batiment
International y la Oficina del Historiador de La Habana.

La piscina en la parte superior del edificio, las luminarias exteriores,
así como las habitaciones, ya han sido terminadas. El área de comercios
en la planta baja y algunos espacios interiores de la construcción aún
se encuentran sin concluir pero se espera que para finales de marzo se
haya avanzado en más de un 90 por ciento del total del proyecto,
perteneciente a la corporación Gaviota, del Grupo Empresarial de las
Fuerzas Armadas Revolucionarias de Cuba.

"Se han respetado los espacios tradicionales del edificio así como la
identificación de los lugares históricos, el banco y la entrada
principal que dará al Museo de Bellas Artes, el centro de la plaza
techada. La planta baja será un complejo de tiendas, bares y
restaurantes. Ya se han comenzado a colocar los letreros en las
vidrieras, la iluminación de estas, así como todas las luminarias de los
pasillos y la fachada; también se ha comenzado a trabajar en la plaza
exterior del Bellas Artes", asegura este funcionario, que no ha querido
ser identificado por temor a represalias, ya que los detalles de la
construcción, así como el verdadero costo de la inversión, han sido
manejados de manera discreta por el Gobierno.

La UCM es también la encargada de la construcción de otros dos hoteles
de altos estándares en el Paseo del Prado, una franja citadina que, en
las últimas tres décadas, ha sido identificada tradicionalmente como
epicentro de expresiones de la marginalidad social.

Se prevé que para finales de 2017 esté concluido el segundo hotel,
mientras que el tercero, frente al malecón habanero, será entregado en
la primera mitad del 2018, con los cuales Gaviota S.A. sumará cerca de
mil habitaciones en una zona que habrá de transformarse en el principal
circuito de lujo de la capital en la próxima década.

"Todos pertenecen a Gaviota. El Manzana será administrado por Kempinski,
una cadena suiza. La cadena francesa Accor también estará a cargo de la
explotación de otro de los hoteles. Todos serán instalaciones de
altísimos estándares, con lo cual cambiará el panorama de todo este
lugar, que hasta hace algunos años estaba entre los más deteriorados de
La Habana. Será un circuito de lujo", afirma el funcionario de la UCM.

El ambicioso plan incluirá la restauración del total de las
edificaciones a lo largo del Paseo del Prado, muchas de las cuales
―actualmente viviendas en pésimo estado constructivo, cuarterías en
usufructo gratuito y solares― serán transformadas en centros de
servicios destinados principalmente para el turismo extranjero y en
instituciones culturales.

El auge constructivo, visible por el alarde de equipamiento y por el
flujo de obreros de un lugar a otro, contrasta con la otra realidad que,
a solo unos cuantos metros del Paseo del Prado, vive más del 90 por
ciento de los cubanos, y está signada por los bajos salarios, la escasez
de vivienda y el acceso casi nulo a las instalaciones turísticas,
gastronómicas y recreativas.

Source: Una manzana madura en medio de la ciudad podrida CubanetCubanet
- https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/el-manzana-punto-de-madurar/

Bomberos ordenan cerrar el mercado de Carlos III

Bomberos ordenan cerrar el mercado de Carlos III
Debido a violaciones del código de seguridad contra incendios
Domingo, marzo 26, 2017 | Augusto César San Martín

LA HABANA, Cuba.- Este fin de semana, y al menos durante hasta el martes
de la semana entrante, se mantendrá cerrado al público el concurrido
mercado Plaza Carlos III, ubicado en Centro Habana, luego que una
inspección de la Agencia de Protección Contra Incendios encontrara
violaciones de sus regulaciones en las tiendas y almacenes del complejo.

Varias fuentes que trabajan en el mercado aseguraron a CubaNet que parte
de las infracciones se deben a deficiencias en el sistema eléctrico y
violaciones en el almacenamiento por el exceso de productos de merma
dentro de los almacenes de las tiendas. Esta situación provoca que los
nuevos productos sean acumulados en los pasillos, obstruyendo el paso
del público.

A partir del lunes, los empleados deberán trabajar en la corrección de
las deficiencias que, según el testimonio de uno de ellos, "son muchas y
saldrán más".

La Plaza Carlos III, un complejo de tiendas distribuidas en tres
niveles, está catalogada como una de las más grandes del país, y
visitada diariamente por capitalinos y residentes en las provincias
limítrofes.

Durante los últimos meses varias tiendas estatales han sido afectadas
por incendios, sin que se conozca de forma pública el origen del fuego.
Existen versiones dentro de la población sobre las causas de las cuales
priman deficiencias en el sistema eléctrico y el fuego provocado para
esconder desfalcos.

Source: Bomberos ordenan cerrar el mercado de Carlos III CubanetCubanet
-
https://www.cubanet.org/mas-noticias/bomberos-ordenan-cerrar-el-mercado-de-carlos-iii/

Autoridades cierran 'hasta nuevo aviso' el Centro Comercial Carlos III

Autoridades cierran 'hasta nuevo aviso' el Centro Comercial Carlos III
DDC | La Habana | 27 de Marzo de 2017 - 16:15 CEST.

El pasado viernes el Centro Comercial Carlos III en Centro Habana fue
cerrado "hasta nuevo aviso", según dieron a conocer las webs Cubanet y
14ymedio.

De acuerdo con Cubanet, el centro comercial podría reabrirse este martes.

El cierre se produjo luego de que una inspección de la Agencia de
Protección Contra Incendios encontrara violaciones de sus regulaciones
en las tiendas y almacenes del complejo.

Según 14ymedio, la causa del cierre no está clara y ninguna autoridad ha
informado al respecto.

Fuentes consultadas revelaron que "vinieron los bomberos y comprobaron
que había fallas en el sistema de protección antiincendios", mientras
que otras señalan que se trata de "una auditoría general".

No se ha visto en estos días reparaciones ni trabajos en el centro, solo
a los empleados realizar labores de limpieza, según dijeron vecinos.

Varias fuentes que trabajan en el mercado señalaron que las infracciones
se deben a deficiencias en el sistema eléctrico y violaciones en el
almacenamiento por el exceso de productos de merma dentro de los
almacenes de las tiendas.

Una ola de cierre de locales ha sacudido la capital habanera: fueron
cerrados los departamentos de ferretería gruesa de 5ta y 42 y de La
Puntilla, en Playa; el mercado de la tienda Yumurí y el Sylvain de Zanja
y Belascoaín, en Centro Habana; la TRD Panamericana de la calle novena,
en el Casino Deportivo.

Sin embargo, este domingo algunos camiones seguían descargando mercancía
en los almacenes de la Plaza Carlos III.

En las últimas semanas se han reportado varios incendios en la Isla,
fundamentalmente en tiendas de la capital.

El pasado 30 de enero un incendio provocó cuantiosas pérdidas materiales
en uno de los almacenes y oficinas del inmueble que ocupa el Fondo de
Bienes Culturales, ubicado en calle Subirana y Benjumeda, Consejo
Popular Los Sitios, en Centro Habana.

Menos de 15 días después, el 12 de febrero, otro incidente de la misma
naturaleza devastó siete departamentos de una tienda en el Barrio Chino
de La Habana.

El 20 de febrero se produjo un tercer incendio en la capital, en una
tienda ubicada en la calle San Nicolás, entre Neptuno y Concordia.

Source: Autoridades cierran 'hasta nuevo aviso' el Centro Comercial
Carlos III | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1490627731_29944.html

El Gobierno quiere atraer a visitantes de Qatar

El Gobierno quiere atraer a visitantes de Qatar
DDC | Doha | 27 de Marzo de 2017 - 13:53 CEST.

"El turismo es un área clave que Cuba busca promover en Qatar para
atraer a más visitantes pronto", dijo Eumelio Caballero Rodríguez,
embajador cubano en ese país este fin de semana durante una reunión con
autoridades, según informa el diario The Peninsula Qatar.

"Recibimos visitantes de Qatar. Esperamos que más de nuestros amigos
cataríes planifiquen sus próximas vacaciones en Cuba", instó.

Además, puntualizó que más de 450 profesionales de la Salud de la Isla
ya están en Qatar y que muchos de ellos trabajan en el Hospital de Dukhan.

"Nuestra experiencia en el tratamiento de trastornos neurológicos y
oftálmicos ha salido bien con la gente de esta región, en particular de
Qatar, y hemos identificado la Salud como una de las áreas clave de
nuestro sector turístico", dijo el embajador.

Señaló que el Gobierno cubano espera un importante flujo turístico desde
Qatar, especialmente entre los meses de mayo y octubre en vista de las
buenas condiciones climáticas.

En declaraciones a Gulf Times, Rodríguez dijo que aunque no hay vuelos
directos a la Isla, Emirates ha firmado un acuerdo para unir La Habana y
Dubai.

Este encuentro se realizó en la residencia del embajador cubano en
presencia de varios funcionarios, entre ellos los embajadores de
Venezuela y Uruguay, así como representantes de la industria de viajes y
funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores de Qatar.

La finalidad de este encuentro fue la promoción de FITCuba 2017, el
evento profesional más importante de la industria turística cubana, que
se celebrará en Holguín en mayo.

En la presentación, Rodríguez también destacó las atracciones que Cuba
tiene para ofrecer a los visitantes y destacó el crecimiento de la
industria turística en la Isla.

"El turismo en Cuba está creciendo muy rápido, ha crecido un 6% en
comparación con 2015. En 2016, el 30% de los turistas eran de Canadá y
recibimos 284.937 visitantes de los EEUU a pesar del bloqueo", dijo
Rodríguez.

"Cuba es uno de los países más seguros y muchos pasan sus vacaciones en
él", añadió.

Asimismo, se refirió a las oportunidades de negocio y de inversión en la
Isla.

"Además de las ofertas tradicionales y otras nuevas modalidades
turísticas, se dedicará un espacio especial en FITCuba 2017 a la
presentación de las oportunidades de negocios de actualizaciones en Cuba
en el sector turístico", dijo Rodríguez.

"Hay 125 proyectos de turismo de desarrollo. Además, hay oportunidades
para la participación extranjera y oportunidades de negocios en la
construcción de hoteles, desarrollo y expansión de puertos deportivos",
concluyó.

Source: El Gobierno quiere atraer a visitantes de Qatar | Diario de Cuba
- http://www.diariodecuba.com/cuba/1490619202_29941.html

domingo, 26 de marzo de 2017

“Adequate Social Behavior” Is The Requirement For A Sports Contract Abroad for a Cuban Athlete

"Adequate Social Behavior" Is The Requirement For A Sports Contract
Abroad for a Cuban Athlete

14ymedio, Marcelo Hernandez, Havana, 18 March 2017 — To the voices that
call for more autonomy for athletes, the Cuban government has just
responded with a clear message. "To enter into a contract abroad, the
athlete" must have "adequate social behavior," according to Ramiro
Domínguez, legal director of the National Institute of Sports, Physical
Education and Recreation (INDER), speaking to the press

The official's statement was accompanied by data about the number of
athletes residing on the island who obtained a contract in other
countries through the state entity. By the end of last year 61
agreements had been signed in different disciplines, and there are
"between 200 and 300 athletes engaged temporarily in tournaments,
training camps or leagues abroad," he said.

Domínguez explained that to achieve one of these contracts the athlete
must also have "good teaching and sports results, be of interest to his
national federation and receive authorization from the country where he
would perform."

INDER evaluates "the athlete's living conditions in the club" where he
will play, "the right to represent Cuba when asked and his safety," as
well as a "second medical opinion in case of injury or discomfort." The
official commented that he is studying to implement a scheme for
"economic compensation" that would go to the State for the training the
athlete received in Cuba, and that "can be a fixed economic amount or
the equivalent of 20% of the contract in question."

He clarified that in the case of baseball, the money that the Federation
collects in that way is not "to satisfy personal whims, but destined to
solve problems of the sport itself."

"One of our main goals is to prevent the athlete from being treated as
merchandise," and "every athlete hired leaves Cuba with a rigorous
medical examination, anti-doping test and aware of their contractual and
tax obligations, and in some cases accompanied by relatives," Domínguez
pointed out.

Alfredo Despaigne from Granma province is the emblematic example of an
athlete hired by a foreign club. The player achieved a million dollar
contract with the Japanese club Fukuoka Hawks of Softbank, and according
to Domínguez does not have to pay the Cuban Federation of Baseball, nor
INDER.

"Once he returns to the country, the athlete will comply with tax
obligations, like all Cuban citizens who receive income abroad,"
Domínguez had indicated in an earlier statement.

Source: "Adequate Social Behavior" Is The Requirement For A Sports
Contract Abroad for a Cuban Athlete – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/adequate-social-behavior-is-the-requirement-for-a-sports-contract-abroad-for-a-cuban-athlete/

Nominado por Trump como Secretario de Agricultura aboga por comercio con Cuba

Nominado por Trump como Secretario de Agricultura aboga por comercio con
Cuba
Posted on 25 Marzo, 2017
Por Redacción CaféFuerte

La audiencia de confirmación de George Sonny Perdue como Secretario de
Agricultura de Estados Unidos sirvió para demostrar que en asuntos de
comercio con Cuba la administración Trump parece decidida a jugar las
cartas del pragmatismo por encima de los condicionamientos políticos de
"línea dura".

En una audiencia de dos horas y 20 minutos ante el Comité de
Agricultura, Nutrición y Silvicultura del Senado, Perdue, de 70 años,
respondió las preguntas de los legisladores en un intercambio que fue
mayormente amable y sin confrontación, y abordó desde el programa de
protección para ayudar a los productores de leche hasta la necesidad de
proteger los bosques nacionales, preservar el programa de azúcar y el
impacto de las nuevas políticas de inmigración sobre las necesidades de
mano de obra agrícola.

Y, por supuesto, salió el tema de Cuba.

En un intercambio con el miembro del comité senatorial, el senador
republicano John Boozman, de Arkansas, Perdue dijo que "nos encantaría
tener a Cuba como cliente en muchas cosas".

Una visita a Cuba

"Dirigí una delegación de Georgia a Cuba como gobernador en 2010 y
encontré entonces que gran parte del problema con respecto a la demanda
era la capacidad de pago y las restricciones de financiamiento
establecidas por las leyes estadounidenses", manifestó el nominado, que
estuvo al frente del Estado de Georgia entre 2003-2011.

Perdue dijo que tanto legisladores como a agricultores de la costa del
golfo de México, los del Sureste y el Medio Oeste, son favorables a
abrirse al mercado cubano, pues las exportaciones no solo serían de
arroz, sino de frijoles, soya y otros granos que necesitan en la isla.

Perdue fue más allá y anunció su apoyo a esfuerzos legislativos para
eliminar las restricciones al financiamiento de las exportaciones a Cuba.

"Así que creo que tenemos el producto que necesitan y que les gustaría
comprarnos. La verdadera cuestión que escuché con respecto a Cuba fue la
parte de financiamiento y ciertamente eso vendría probablemente desde
otra dependencia, no del Departamento de Agricultura, pero apoyaría los
esfuerzos si pudiéramos obtener financiamiento privado", indicó Perdue.

Propuesta bipartidista

Perdue se refería a la propuesta bipartidista de Ley de Exportaciones
Agrícolas de Cuba, que eliminaría las restricciones para ofrecer
crédito a la exportación de productos agrícolas a Cuba. El proyecto
legislativo ha sido presentado ante la Cámara de Representantes por el
congresista Rick Crawford, de Arkansas, ante el senado por los
senadores Heidi Heitkamp, de Dakota del Norte, y el propio Boozman,
quien defiende las posibilidades del mercado agrícola de su estado,
Arkansas.

" Son ciertamente clientes apropiados para el arroz que Louisiana y
Arkansas cultivan", dijo el nominado.

Es curioso que siendo un candidato de Trump, Perdue tenga el apoyo casi
masivo de unas 650 organizaciones agrícolas del país y de la coalición
antiembargo Engage Cuba.

El presidente de Engage Cuba, James Williams, elogió al candidato a
Secretario de Agricultura por apoyar públicamente el comercio ampliado
con Cuba durante su audiencia ante el Comité Senatorial de Agricultura,
Nutrición y Silvicultura.

" Sonny Perdue es un candidato excepcionalmente calificado para dirigir
el Departamento de Agricultura de Estados Unidos. El señor Perdue ha
sido desde hace mucho tiempo un defensor de la expansión del comercio
con el mercado de importación agrícola de $ 2 mil millones de Cuba ",
dijo Williams en un comunicado.

Una confirmación esperada

Williams confía en que la confirmación de Perdue sea rápida para que
pueda continuar apoyando los esfuerzos para levantar el embargo a Cuba.

El senador Thad Cochran, republicano por Mississippi, fue uno de los
primeros en salir en defensa de Perdue.

"Estoy seguro de que va a hacer un buen trabajo y esperamos trabajar en
estrecha colaboración con usted para identificar los problemas cuando
surjan", dijo Cochran, que el pasado febrero visitó Cuba en una
delegación congresional y se reunió con el gobernante Raúl Castro.

Perdue fue el nombramiento final anunciado por Trump para su gabinete el
pasado enero y también el último de los candidatos en presentarse ante
su grupo jurisdiccional del Senado, pero se espera que su confirmación
sea cuestión de trámite.

La propuesta de Perdue probablemente sea votada en el pleno del Senado
la próxima semana y se convierta en el trigésimo primer Secretario de
Agricultura de Estados Unidos.

Source: Nominado por Trump como Secretario de Agricultura aboga por
comercio con Cuba - Cafe Fuerte -
http://cafefuerte.com/principal/30588-nominado-trump-secretario-agricultura-aboga-comercio-cuba/

La gente prefiere escapar de Cuba o sobrevivir en el mercado negro antes que buscarse problemas

"La gente prefiere escapar de Cuba o sobrevivir en el mercado negro
antes que buscarse problemas"
Así explica el escritor y ex preso político Jorge Olivera Castillo la
apatía política cubana: "Hay un daño antropológico serio por años de
mentira, de doble moral, de tener que robar para sobrevivir"
Por Claudia Peiró 26 de marzo de 2017
cpeiro@infobae.com

Jorge Olivera Castillo está de visita en Argentina. Esta es la segunda
vez que sale de su país. La primera fue a los 19 años para cumplir su
servicio militar en Angola, una guerra por la cual pasaron 300 mil
cubanos en total. Progresivamente decepcionado por el régimen castrista,
a partir de 1993 se convierte en uno de los animadores de una incipiente
prensa independiente en Cuba. Una decisión que no será gratuita. En el
año 2003 es arrestado junto con otros disidentes -75 en total- y
condenado a 18 años de prisión por atentar contra la seguridad pública.
Con sus escritos, aclaremos, ya que toda la actividad de Olivera
Castillo era periodística.

En la cárcel –sólo cumplirá dos años de la brutal condena pero en
condiciones durísimas– se convertirá en escritor. Ya ha publicado varios
libros de poesía y cuentos: Antes que amanezca y otros relatos,
Sobrevivir en la boca del lobo, Tatuajes en la memoria y En cuerpo y
alma, entre otros.

Una vez liberado, Olivera Castillo se negó a dejar Cuba. Recientemente,
el régimen lo autorizó a viajar a Estados Unidos, para un período de
estudios en Harvard. Pero regresará a su país donde, dice, los cambios
son muy lentos y se dan en lo económico antes que en lo político, esfera
en la cual el castrismo sigue manteniendo un férreo control. Olivera
Castillo también lamenta que, pese a los pocos avances en materia de
democratización, la solidaridad internacional con la disidencia cubana
haya disminuido.

A continuación, su charla con Infobae.

— Esta es la segunda vez que usted sale de Cuba, ¿la primera fue…?

— La primera fue una salida que siempre voy a recordar porque tenía 19
años y fui como soldado a una guerra en Angola, a 9 mil kilómetros de
Cuba, donde me vi en peligro de muerte en muchas ocasiones.
Afortunadamente pude sobrevivir y regresar a los 26 meses.

— ¿Cuál era el interés cubano que se defendía en esa guerra?

— Esa guerra era parte de la Guerra Fría. Fue una guerra combinada entre
Cuba y la Unión Soviética, que se enfrentaba con Estados Unidos en un
conflicto traspolado a otro continente. Era una guerra contra las
fuerzas internas del apartheid, del gobierno de Sudáfrica, a la vez
apoyadas por los Estados Unidos. Fue una guerra muy prolongada; pasaron
por allá unos 300 mil cubanos. Contribuyó en parte a la liberación de
Namibia y también a la caída del apartheid. Pero creo que fue una
derrota desde el punto de vista geopolítico porque Angola es actualmente
capitalista, un país muy corrupto, tiene de Cuba solo apoyo diplomático
y político en los foros de las Naciones Unidas.

— ¿Usted fue siempre un crítico del régimen?

— Fue algo progresivo. Todo el mundo de mi generación creyó en los
paradigmas de la Revolución Cubana. Desde que nacemos estamos
bombardeados por una gran cantidad de información en torno a esta
cuestión singular que es el socialismo en Cuba. Y de cierta manera uno
llega a creer toda esta avalancha de información. Pero fue una paulatina
toma de conciencia, sobre todo después que regresé de Angola y comencé a
trabajar como editor de la televisión cubana durante 10 años, entre 1983
y 1993. Era ya un disidente potencial pero tenía miedo de saltar la
barrera, o sea, quitarme la máscara y declararme públicamente como un
antagonista del autoritarismo que padecemos hace casi 6 décadas. Y
entonces llegó un día de mediados de 1993, en que decido finalmente
declararme opuesto al statu quo y ahí comienza una labor que cumple ya
24 años ininterrumpidos.

— ¿Una labor que consiste básicamente en escribir, no?

— Sí, fui uno de los fundadores del periodismo independiente, durante la
eclosión de las pequeñas agencias de prensa en 1995. Posteriormente, en
la cárcel, me convierto en escritor, tengo varios libros publicados en
distintos países. Me vi compulsado a escribir por mi encierro en una
celda de la prisión de Guantánamo, en solitario durante casi 9 meses, y
después por la terrible convivencia con delincuentes comunes de alta
peligrosidad.

— ¿En qué momento fue preso usted?

— Soy un preso de los 75, de la ola represiva de 3 días de arrestos, 18,
19 y 20 de marzo de 2003. El 4 de abril fui condenado a 18 años de
privación de libertad y estuve tras las rejas 21 meses. Las personas
piensan que Guantánamo es sólo la cárcel de Estados Unidos en el
territorio ocupado desde principios de siglo, pero en la parte cubana
hay un gran centro carcelario, que albergaba a cerca de 4 mil reos
cuando yo pasé por allá.

— ¿A qué se debió esa ola represiva del 2003?

— Hay dos tesis; primeramente, el Proyecto Varela, que impulsó Osvaldo
Payá, del Movimiento Cristiano de Liberación, que reunió 10 mil firmas
y, como lo autoriza la Constitución, trató de presentarlas y en cierta
forma desafiar al régimen. También la prensa independiente había crecido
y el gobierno estaba muy preocupado, sobre todo porque la presidencia de
George W. Bush había recrudecido en parte el embargo y también la
retórica confrontacional. Otra tesis fue que, como en aquel entonces
había 5 espías cubanos presos en Estados Unidos -luego fueron liberados
en el gobierno de Obama-, nosotros fuimos 75 presos. Quince por 5 da 75.
Incluso arrestaron a más de 75 pero después redondearon, liberaron a
algunos y quedaron 75. Puede haber sido una represalia.

— ¿Usted está completamente libre o en una suerte de libertad vigilada?

— Actualmente, somos 10 los que quedamos en Cuba del grupo de los 75;
los que renunciamos al destierro. Estamos diría con la espada de
Damocles en la cabeza porque no ha habido amnistía ni indulto; la
sanción se mantiene vigente. Fuimos liberados a través de una licencia
extra penal por motivos de salud. Y los 10 nos encontramos haciendo las
mismas labores que hacíamos cuando fuimos arrestados, pero el gobierno
nos ha tolerado de cierta manera. Yo sigo escribiendo, he sido amenazado
en años anteriores con volver a prisión pero hasta el momento… En fin,
todo el proceso está abierto y cualquier cosa puede pasar.

— ¿Ha cambiando algo en Cuba desde el acercamiento con Estados Unidos?

— Hay personas que dicen que no, pero sí ha cambiado porque, por mínimos
e intrascendentes que sean los cambios, no es la Cuba de hace 20 años en
la que yo no podría estar aquí sentado, conversando, ni viajar al
exterior. Hay un trabajo por cuenta propia que son las migajas que ha
dado el gobierno, que las personas pueden laborar con cierta
independencia de la oficialidad, pero con muchas limitaciones. Cuba ha
cambiado, pero la retórica represiva se ha mantenido. La cifra de presos
políticos anda por el centenar. Y la retórica confrontacional, de
descalificación de la oposición y de los líderes de la sociedad civil
alternativa y hacia el gobierno norteamericano ha aumentado
notablemente. Por eso yo no avizoro a corto y a mediano plazo que haya
una solución.

— El recambio de Raúl Castro que se avecina, ¿es algo que el régimen
tiene bajo control?

— Está todo bajo control. Raúl Castro ha tenido tiempo de organizar una
sucesión, sobre todo poner personas afines a él que responden
enteramente a su filosofía y a su manera de gobernar. Y esto lo ha
logrado con la complicidad o el apoyo de la comunidad internacional, al
menos de los centros hegemónicos de poder. Puede haber cambios porque la
economía hace mucho tiempo que está en números rojos; hubo un descenso
notable del Producto Interno Bruto el año pasado, en una economía
estancada desde la década del 90; están abocados a hacer cambios, hasta
dónde, no lo sé. Pero ineludiblemente hay que resolver los graves
problemas económicos y financieros. Avizoro, por lo menos en los
próximos tres o cuatro años, que se abra un poco más el diapasón
económico, no así el político. El sucesor designado de Raúl Castro es el
señor Miguel Díaz-Canel. Es el primer vicepresidente del Consejo de
Estado y de Ministros, nombrado a dedo, formado en la escuela del
Partido Comunista. Una trayectoria al servicio del régimen actual. Raúl
Castro se va a retirar en febrero del 2018 pero es muy probable que
conserve la Secretaria General del Partido, un puesto de mucho poder que
realmente decide las políticas dentro de Cuba.

— ¿Qué debería pasar para que haya un cambio? Porque la sociedad cubana
parece muy quieta.

— El ser humano promedio piensa en términos de costo-beneficio y las
personas consideran que hay que pagar un muy alto precio por algo que no
es seguro, que es la derrota del régimen de partido único. Entonces la
gente prefiere escapar de Cuba o insertarse en los mecanismos del
mercado negro y no buscarse problemas políticos. De ahí viene la
parálisis y la apatía de la población. Ha sido muy difícil, sobre todo
con la disminución del apoyo internacional. Me gusta pensar en política
con los pies sobre la tierra, por eso no veo muchas posibilidades de
cambios raigales, profundos, dentro de la sociedad cubana, hasta tanto
no haya un recambio generacional, sobre todo que desaparezcan del
espectro político figuras emblemáticas como los comandantes de la
Revolución y sobre todo Raúl Castro.

— El cubano de a pie, ¿tiene acceso a información, sabe lo que pasa?

— Se ha creado una matriz de opinión realmente paradigmática que no es
tal. Se ha creado una ilusión de que los servicios de salud pública y de
educación cubanos pueden competir con los países del primer mundo. Pero
esto no es más que una falacia, sobre todo internacional, porque nadie
dentro de Cuba se cree mucho eso. Padecemos directamente la disminución
ostensible de la calidad de estos servicios. Una economía estancada
desde la década del 90 no puede sustentar ni una educación de calidad ni
un servicio médico de calidad. Hace mucho tiempo que apenas hay
crecimiento. Y no confío en las estadísticas oficiales más bien creo que
hay un decrecimiento. Y sin la economía no se pueden sustentar
servicios, sobre todo de salud, que son tan caros.

— ¿Qué planes tiene usted para el futuro?

— Bueno, soy uno de los veteranos de la prensa independiente en Cuba y
ahora incursiono más en la cuestión literaria y artística. Estoy con una
beca en la Universidad de Harvard en estos momentos pero pienso regresar
a Cuba, y continuar la lucha, abogando por que se respeten los derechos
fundamentales y que todos los cubanos, independientemente de cómo
piensen, puedan ejercer sus derechos. No voy a cejar, aunque sé que no
es una lucha fácil, que queda largo trecho por recorrer aún, sobre todo
porque hay una disminución de la solidaridad internacional tanto de
gobiernos como de organizaciones. No obstante, creo que vale la pena, es
una labor realmente meritoria, somos un grupo pequeño en relación a la
población, pero hace falta mantener un foco para defender códigos
morales y éticos. Hay un daño antropológico serio, han sido afectadas
cuatro generaciones, con la mentira, la doble moral, las personas
fingiendo, teniendo que robar para poder sobrevivir. Y, cuando se actúa
así durante mucho tiempo, eso entraña un cambio psicológico y
sociológico, un daño cultural, antropológico, muy serio, y va a costar
mucho tiempo restaurar el tejido social.

Source: "La gente prefiere escapar de Cuba o sobrevivir en el mercado
negro antes que buscarse problemas" - Infobae -
http://www.infobae.com/america/mundo/2017/03/26/la-gente-prefiere-escapar-de-cuba-o-sobrevivir-en-el-mercado-negro-antes-que-buscarse-problemas/

Bomberos ordenan cerrar el mercado de Carlos III

Bomberos ordenan cerrar el mercado de Carlos III
Debido a violaciones del código de seguridad contra incendios
Domingo, marzo 26, 2017 | Augusto César San Martín

LA HABANA, Cuba.- Este fin de semana, y al menos durante hasta el martes
de la semana entrante, se mantendrá cerrado al público el concurrido
mercado Plaza Carlos III, ubicado en Centro Habana, luego que una
inspección de la Agencia de Protección Contra Incendios encontrara
violaciones de sus regulaciones en las tiendas y almacenes del complejo.

Varias fuentes que trabajan en el mercado aseguraron a CubaNet que parte
de las infracciones se deben a deficiencias en el sistema eléctrico y
violaciones en el almacenamiento por el exceso de productos de merma
dentro de los almacenes de las tiendas. Esta situación provoca que los
nuevos productos sean acumulados en los pasillos, obstruyendo el paso
del público.

A partir del lunes, los empleados deberán trabajar en la corrección de
las deficiencias que, según el testimonio de uno de ellos, "son muchas y
saldrán más".

La Plaza Carlos III, un complejo de tiendas distribuidas en tres
niveles, está catalogada como una de las más grandes del país, y
visitada diariamente por capitalinos y residentes en las provincias
limítrofes.

Durante los últimos meses varias tiendas estatales han sido afectadas
por incendios, sin que se conozca de forma pública el origen del fuego.
Existen versiones dentro de la población sobre las causas de las cuales
priman deficiencias en el sistema eléctrico y el fuego provocado para
esconder desfalcos.

Source: Bomberos ordenan cerrar el mercado de Carlos III CubanetCubanet
-
https://www.cubanet.org/mas-noticias/bomberos-ordenan-cerrar-el-mercado-de-carlos-iii/

Jóvenes cubanos prefieren Internet, aunque sea más caro

Jóvenes cubanos prefieren Internet, aunque sea más caro
La red nacional les queda pequeña, aunque el Gobierno aliente a su uso
Viernes, marzo 24, 2017 | Pablo González

LA HABANA, Cuba.- Bajo la frase "informatización de la sociedad", el
Gobierno cubano está llevando a cabo una serie de medidas, entre ellas
la creación de la plataforma bloguera Reflejos, donde se pueden crear
espacios para "cualquier tema" ―bajo la supervisión del estado―, y el
día 18 de este mes lanzaron un sitio web dedicado a la enseñanza
personalizada.

Como parte de la implementación de un proyecto llamado "Contenidos
Nacionales" surgió repasador.cubaeduca.cu. Instalado dentro del portal
del Ministerio de Educación, es un foro que, según el diario oficialista
Juventud Rebelde, lo "atienden profesionales cubanos para fortalecer el
proceso docente".

Se trata de un espacio de intercambio implementado con la ayuda de la
Empresas de telecomunicaciones de Cuba (ETECSA) y Cinesoft. El
"repasador en línea" está organizado por asignaturas y luego por grados
de enseñanza ―desde la secundaria básica hasta el preuniversitario―. Los
usuarios, una vez registrados, pueden preguntar dudas a los moderadores.

En los términos de uso la página web estatal advierte "no enviar ningún
contenido […] que pueda violar cualquier ley del país, ni los valores
éticos y morales de la sociedad. Hacer eso provocará que sea inmediata y
permanentemente expulsado y, si lo creen oportuno, con notificación a
las autoridades pertinentes".

Un estudiante de noveno grado que fue entrevistado con motivo del nuevo
sistema de enseñanza, comentó: "Por barato que sea no voy a pagar por
acceder al repasador en línea, ni voy a gastar dinero para navegar
limitado a sitios nacionales. Si quiero repasar tengo los libros de
texto y la Wikipedia offline; además, no se me ocurriría ir a un parque
wifi a estudiar".

"No me interesan los sitios nacionales. A mí lo que me hace falta es
tener acceso a Facebook e Instagram, a mejores precios", agregó.

Como si en Internet no hubiera suficiente información, el Estado cubano
promociona sitios web nacionales alternativos en el mismo portal Nauta,
la página web para acceder a Internet o navegación nacional, Ecured
(enciclopedia oficialista online), Ofertas (sitio de clasificados para
"competir" con Revolico.com), Cubadebate, Redcuba (un buscador cubano),
entre otros.

En un esfuerzo por ganar público para la red cubana, ETECSA rebajó los
precios del acceso a la navegación nacional desde diciembre a 25
centavos dólar, cinco veces menos que el precio de lo que cobra la
empresa por el acceso a Internet, y anunció que para la semana entrante
este tipo de navegación tendrá un precio de diez centavos dólar la hora,
Internet se mantendrá a 1,50 dólar la hora.

Los jóvenes cubanos han demostrado tener talento y creatividad para la
creación de aplicaciones web, sin embargo la empresa CITMATEL (Empresa
de Tecnologías y Servicios Telemáticos Avanzados), tiene el control
exclusivo para el otorgamiento e inscripción de los nombres de dominio
bajo el indicativo del país (cu), lo cual significa que al cubano común
no se le permite crear nombres para ese dominio.

Cuando se navega por Intranet (solo sitios .cu) se tiene acceso a todas
las páginas web de este dominio excepto una: www.google.com.cu, ¿Por
qué? ETECSA no nos pudo responder esa interrogante.

Source: Jóvenes cubanos prefieren Internet, aunque sea más caro
CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/tecnologia-2/jovenes-cubanos-prefieren-internet-aunque-sea-mas-caro/

El aeropuerto de La Habana instala un software ruso para el monitoreo del tráfico aéreo

El aeropuerto de La Habana instala un software ruso para el monitoreo
del tráfico aéreo
DDC | Moscú | 26 de Marzo de 2017 - 17:46 CEST.

El Aeropuerto Internacional José Martí de La Habana instaló un sistema
informático ruso para el monitoreo del tráfico aéreo, que ya se
encuentra operativo, informó este domingo la edición digital de Sputnik.

Según precisó la publicación, el software ruso ganó un concurso lanzado
por el Gobierno cubano a finales de 2016 en el que compitieron varias
empresas conocidas internacionalmente.

La tecnología en cuestión, la misma empleada para controlar tráfico
aéreo en Rusia, fue desarrollada por la empresa Centro de Sistemas
Digitales.

La estatal ECASA la eligió por ser el sistema más "eficaz y
económicamente ventajoso", según argumentó Irán Antonio Hormigó Puertas,
el controlador aéreo jefe del aeropuerto José Martí.

"El aeropuerto de La Habana incrementará la cantidad de vuelos en los
próximos años, y necesitaremos sistemas de máxima precisión tanto para
el despegue y aterrizaje como para el control en vuelo", comentó el
especialista, citado por el portal aeronáutico ruso Aviaport.

El software ruso, denominado Almanaj, aventajó en la licitación a todos
sus competidores, entre ellos la empresa francesa Thales y la checa Era.

De acuerdo con el reporte de Sputnik, el sistema "obtuvo todos los
certificados necesarios en 2016 y cumple con todas las normas
internacionales".

Funcionarios de ECASA anteriormente visitaron Rusia para conocer sobre
el manejo del sistema.

El sofisticado software funciona con una multitud de sensores y
detectores para monitorear lo que pasa tanto en las pistas de aterrizaje
como en el aire —a una distancia de hasta 100 kilómetros—, precisó el
director general de la empresa rusa, Andréi Lántiev.

Por el aeropuerto José Martí pasan más de 40 vuelos internacionales y 14
nacionales. A lo largo de los últimos cinco años, la cantidad de vuelos
ha ido en aumento y los especialistas esperan que esta tendencia se
mantenga en el futuro.

Source: El aeropuerto de La Habana instala un software ruso para el
monitoreo del tráfico aéreo | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1490546814_29929.html

El embajador de Cuba en EEUU busca en Ohio apoyos para el comercio agrícola

El embajador de Cuba en EEUU busca en Ohio apoyos para el comercio agrícola
DDC | Cincinnati | 26 de Marzo de 2017 - 09:55 CEST.

El embajador de Cuba en Estados Unidos, José Ramón Cabañas, fue
agasajado por autoridades de Ohio, durante una visita que realizó a la
capital del estado, Columbus, entre el 23 y el 25 de marzo.

Según una nota de la sede diplomática de La Habana en Washington —citada
por Cubadebate— Cabañas sostuvo un encuentro con el presidente de la
Cámara de Representantes estadual, Cliff Rosenberger, quien le hizo
entrega de la llave de esa institución legislativa de Ohio.

También se reunió con Zach M. Klein, presidente del Ayuntamiento de
Columbus, y con David Daniels, Director del Departamento de Agricultura
del Estado.

El Embajador de Cuba fue recibido por el presidente de la Universidad
Estatal de Ohio, Michael Drake. Realizó visitas e intercambios a
diversas instalaciones de esta institución docente fundada en 1870 y
considerada actualmente la universidad más grande de los Estados Unidos.

Por otra parte, el diplomático se reunió con representantes del Ohio
Farm Bureau, la mayor organización agrícola del Estado, y con otros
líderes del sector de la agricultura y de la comunidad de negocios de
Ohio, "quienes trasladaron sumo interés en el comercio con Cuba y
resaltaron las potencialidades existentes en esta área", recalca la nota.

Cabañas intercambió también con directivos de la Asociación Columbus y
la agencia Columbus 2020, la cual promueve el desarrollo económico en
esa localidad; así como con figuras principales de la corporación Jobs
Ohio diseñada para impulsar la creación de empleo y la inversión de
capital en el estado.

Según Cubadebate, "la visita a Columbus fue propicia para dialogar con
miembros de la comunidad cubano-americana en esa ciudad".

La nota no amplía detalles de las cuestiones abordadas en esos
encuentros. Sí que en el recorrido del embajador cubano, estuvo presente
el Ministro Consejero Rubén Ramos, Jefe de la Oficina
Económica-Comercial de la sede diplomática cubana en Estados Unidos.

Source: El embajador de Cuba en EEUU busca en Ohio apoyos para el
comercio agrícola | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1490518538_29923.html

Médico especialista denuncia al Sistema de Salud Pública de Cuba (MINSAP) por esclavitud.

Médico especialista denuncia al Sistema de Salud Pública de Cuba
(MINSAP) por esclavitud.

Es objeto de separación definitiva de su trabajo al negarse a realizar
la guardia médica por razones de salud, actividad que venía haciendo
desde hace 28 años sin recibir remuneración alguna.
El Dr. Nelson Alfredo Pelegrin González residente y trabajador en el
municipio de Contramaestre en la provincia de Santiago de Cuba, quien
ha venido laborando como médico y especialista en los últimos 28 años en
el Hospital "Orlando Pantoja" de ese municipio, ha denunciado al
Ministerio de Salud Pública de ser victima de injusticia reiteradas de
ese organismo.
El Dr. Pelegrin González informo de su negativa a continuar realizando
la guardia medica que venía haciendo por 27 años dentro del Programa
Materno Infantil (PAMI) por razones de salud y aduciendo los mismos
argumentos que vienen exponiendo los médicos cubanos cuando se argumenta
que hacer la guardia medica es "voluntario" en tanto que los médicos
nunca ha recibido pago alguno por las horas de guardia que han realizado
o realizan.
La Dra. Yanit Rosales Molina le advirtió que sería expulsado; otro tanto
hizo el Dr. Danilo Nápoles. El Dr. Pelegrin Gonzáles se le aplico un
descuento de un 10% del salario y después suspensión del centro por 30
días sin pago. Cuando reclama le informan que no procede porque existe
una "Ley" firmada por el actual Ministro de Salud en Cuba de fecha 24
de octubre del 2014 donde establece la obligatoriedad de hacer la
guardia médica ( sin pago) a todos los médicos en el país. Las leyes
laborales en Cuba establecen el horario de 8 horas diarias para los
trabajadores.
Días después el Dr. Nelson A Pelegrin fue expulsado definitivamente del
Centro donde había trabajado por 27 años.
El Dr. Nelson A Pelegrin González denuncia y demanda al Sistema de Salud
Pública de Cuba (MINSAP) por esclavitud considerando que las leyes
cubanas establecen como premisa el horario de trabajo de 8 horas diarias.
Este Blog hace suya las denuncias y reclamaciones del Dr. Pelegrin
González y solicita hacerle llegar esta nota; haciéndole saber que
estamos a su disposición.
Ustedes a continuación pueden ver el VIDEO de la denuncia del Dr.
Pelegrin González:
https://youtu.be/OiEO_CY6iuo

Source: El Blog de Medicina Cubana: Médico especialista denuncia al
Sistema de Salud Pública de Cuba (MINSAP) por esclavitud. -
http://medicinacubana.blogspot.be/2017/03/medico-especialista-denuncia-al-sistema.html

sábado, 25 de marzo de 2017

Chinese Company Huawei Dominates Cuban Cellphone Market

Chinese Company Huawei Dominates Cuban Cellphone Market

14ymedio, Marcelo Hernandez, Havana, 23 March 2017 — The mobile
telephone market is changing at a speed that leaves little time to get
used to new models. In Cuba, this dynamism is mostly seen in the
informal networks, where the Chinese brand dominates because of its low
prices and the preference it receives from the government.

Since 2008, when Raúl Castro's government authorized Cubans to have a
mobile phone contract, the number of customers with mobile lines has
skyrocketed. At the end of 2016, the Telecommunications Company of Cuba
(ETECSA) had more than 4 million subscribers to its cellphone service.

However, the sale of the handsets in the state network fails to satisfy
users, who complain of outdated models and high prices. To alleviate
this situation, the black market is greatly supported by those who want
to update their telephone technology.

ETECSA's offices sell Huawei Y3s and Huawei Y520s for 80 and 85 Cuban
convertible pesos (CUC) respectively. Catalogued as low-end terminals
with limited features, these devices are an option for those who can't
afford more complex models such as Huawei P7, which the company sells
for a whopping 472 CUC (roughly the same in dollars — about two years'
average salary in Cuba).

"I use it to connect to wifi and make videocalls with IMO," Havier
Morales, a technology student who owns a Y520 told 14ymedio. The young
man emphasizes that the front facing camera, which is the one that is
most used to talk with this application, is not very good quality, "but
for the rest it's an all-terrain phone."

In the ETECSA office located in the Miramar Trade Center complex, an
employee who preferred to remain anonymous offered more details. "We
sell a lot of these models to teenagers who can't afford a more
expensive device and also to people who want to use it to connect to the
internet," she says.

The employee acknowledges that "the competition is tough, because street
prices for mobile devices have dropped a lot," and informal sellers
frequently offer their merchandise outside the office. "They sell phones
with cases, extra batteries and high-capacity micro-SD cards, so they
have more attractive offerings than we do."

Huawei holds 17.2% of the Chinese market and is now the leading mobile
producer in that country. Outside its borders, for example in Spain,
where in 2016 the Chinese company provided 21% of the smartphones sold
in that country, the company has been very successful.

In late 2015, the company founded by Ren Zhengfei, who worked as an
engineer in the Chinese Army, signed an agreement with the Cuban state
monopoly to market smartphones on the island and to improve voice and
data services. The agreement includes the purchase of "parts, pieces and
technical training," according to a report at the time from the Cuban
News Agency.

In 2000, Huawei obtained a contract to install the national fiber optic
network. The Chinese company's equipment is also used in
wifi hotspots and in the newly opened Nauta Home service that provides
internet access from homes.

The presence of Huawei on the island goes back more than fifteen years,
according to Javier Villariño Ordoñez, sales director for the Chinese
firm. In its relationship with state entities, it emphasizes
"negotiating on the basis of mutual protection," the businessman told
the national press.

Official media has widely covered the company's presence, while they
have ironed out the scandal that enveloped the firm for some months
because of a security hole in its code that sent client information to
China. The problem was detected in other very popular brands in Cuba,
such as ZTE and BLU.

The Washington-based human rights organization Freedom House has
followed a number of allegations about the close ties between Huawei and
state power in China and warns that security and human rights issues
have been linked to the business.

In an open letter from Miami addressed to ETECSA, the Foundation for
Human Rights in Cuba stated its disagreement with the agreements between
Havana and Huawei, a firm that "has a long history of supporting closed
societies by improving the ability of your government to censor the
Internet. "

In the middle of last year, it was learned that US authorities were
investigating Huawei for its business in Cuba, Iran, North Korea, Sudan
and Syria. Its Chinese competitor, the telecommunications company ZTE
had already been sanctioned for the same reason and fined 1.2 billion
dollars.

However, the brand continues its expansion in the Cuban market. "Before
we sold more Samsung but now a lot of customers prefer BLU or Huawei,"
Rosa Ileana, an informal seller who sells smartphones from Panama and
the United States, told 14ymedio. "Three out of four phones I sell are
Chinese brands," she says.

Her most frequent clients are "young people in high school," but she
also says that recently her products have been sold to "many older
people who want to video-chat with relatives abroad," from the wifi
zones on the island.

The preferences are "a question of prices" but also because "as more
people get a Huawei others also want to have one," explains the seller.
"A lot of it is word of mouth, if a device is recommended to you because
of a long-lasting battery, stability and durability, then it's more
likely you'll reach into your pocket and buy it."

Source: Chinese Company Huawei Dominates Cuban Cellphone Market –
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/chinese-company-huawei-dominates-cuban-cellphone-market/

Bubble Bursts for Flights Between Cuba and the United States

Bubble Bursts for Flights Between Cuba and the United States

14ymedio, Zunilda Mata, Havana, 17 March 2017 — A year ago the headlines
left no doubt: Cuba was Americans' new destination and that country's
airlines fought for their piece of pie of flights to the island. After
the initial enthusiasm, several of these companies have cut back on the
frequency of their trips and others have seen a reduction in passengers.

In March 2016 the most important airlines in the United States requested
permission from the Department of Transportation to include the island
in its commercial destinations. Among them are big ones like American
Airlines and Delta Air Lines, as well as United Continental Airlines,
Southwest, JetBlue, Spirit Airlines, Alaska Air Group and Silver Airways.

Expectations grew and climaxed when JetBlue's 387 flight arrived in Cuba
on August 31, 2016 from Fort Lauderdale airport in southeastern
Florida. The plane arrived in Santa Clara in just over an hour,
completing the first commercial flight between the two countries in more
than half a century.

Everything was all positive predictions at the time, and the Cuban
ambassador to the United States, José Ramón Cabañas, cut the inaugural
tape of the flight with JetBlue CEO Robin Hayes. In all, the routes of
all the airlines reached 110 flights daily, 20 of them to Havana, the
most popular destination.

Earlier this year, American Airlines sounded the alarm when it cut its
daily service by 25% and decided to use smaller planes. At the end of
last year the company was operating two daily flights from Miami to
Havana, Varadero and Santa Clara and daily service to Camagüey and
Cienfuegos, but many of the aircraft flew with more than half of the
seats empty.

Americans are still banned from traveling to the island as tourists but
can travel within 12 other categories. The most used are cultural and
educational exchanges. In January 2017, Cuba received 43,200 visitors
from Cuba, a growth of 125% compared to the same period last
year, according to Cubadebate.

However, the numbers of travelers have not grown as expected. The causes
range from the slow economic changes implemented by Raúl Castro, up to
the arrival of Donald Trump and the fears that have been generated
before a possible reversal in diplomatic normalization between the two
countries.

The low number of customers also points to Cuban-Americans' caution in
visiting the island. "With the immigration changes implemented by the
Trump administration, many rumors have surfaced that exiles could have
problems if they travel," Idania Consuegra, a middle-aged Cuban living
in Miami for two decades, told 14ymedio.

Idania had plans to visit her family in the spring, but preferred to
"cancel everything until further notice, because you do not know what
will happen in this country."

For some airlines this is a test of persistance rather than
speed. "Patience is the word for now," said Gary Kelly, chief executive
of Southwest Airlines. The executive clarifies that the company had no
expectations about its six daily flights to Havana and two other cities
since this route had not be served for 50 years.

Silver Airways was forced to cut its weekly flights to six cities in
Cuba, according to Bloomberg. The inability to sell tickets to the
island through major online travel agencies such as Expedia and
Priceline are some of the causes of these cuts according to company
managers.

Frontier, a low-cost carrier based in Denver, Colorado, has announced
that it will operate its last daily flight from Miami to Havana on June 4.

The cruise ships stay afloat

On the other hand, the president of the Norwegian Cruise company, Frank
del Río, is elated due to the high sales levels of the cruises that
include Cuba in its itinerary. During the Seatrade Cruise conference
this week in Fort Lauderdale, the manager said he believes the island
"is going to be a home run" for his company.

The declarations come a few days after the company's first cruise
arrived at the port of Havana with 1,250 passengers on March 9 on
its inaugural trip to Cuba.

Norwegian plans to make nine more trips from the US during this year
with two other of the company's brands also participating: Oceania
Cruises and Regent Seven Seas Cruises.

The reception of the imposing ship was the occasion for the president of
the Enterprise Cuba Travel Group of the Ministry of Tourism of the
island, Jose Manuel Bisbé, to predict an increase in the number of trips
of this kind.

According to the official, during 2016 88,000 cruise trip passengers
visited the island and in the first two months of 2017 the number is
55,000. Visitors have arrived on the twelve cruise lines that have
agreements with the country.

For the first time in its history Cuba received 4 million tourists last
year, a record that represented a growth of 14.5%. For this year it is
expected that the numbers will exceed 4.2 million visitors.

Source: Bubble Bursts for Flights Between Cuba and the United States –
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/bubble-of-flights-between-cuba-and-the-united-states-bursts/

Lower On-Line Prices for Brazilian Meat While Cuban Government is Silent

Lower On-Line Prices for Brazilian Meat While Cuban Government is Silent

14ymedio, Zunilda Mata, Havana, 24 March 2017 – Cuba has reacted very
oddly to the scandal of adulterated meat from Brazil, the island's main
provider of beef products: silence on the part of the authorities, lower
prices on some on-line shopping sites, and very little public concern
about possible health risks.

At the corner of Monte and Cienfuegos several customers milled around
this Thursday, waiting for La Havana Butcher Shop to lower the prices on
its display. "My daughter told me they were going to lower prices,"
Carmen, a 78-year-old pensioner waiting on the sidewalk, told this
newspaper,

Carmen's daughter lives in Murcia, Spain and has kept abreast of all the
news about the adulteration of products by the Brazilian companies JBS
and BRF, the two most important in the country, which came to light
through an investigation by the Federal Police.

The Cuban press has been sparing in details about "Operation Weak Meat,"
but the issue has generated hopes among Cubans of a possible fall in
prices of these foods, in high demand on the nation's tables.

The digital sites that sell on the island have taken the first step and
this week some of them have dropped prices on beef. "Meats imported from
Brazil. With great discounts and better quality," announced Supermarket
Treew, one of the most popular internet sales sites.

The services of the company, based in Toronto, began in 1998 and are
widely used by emigrants living abroad to supply their families with
food, cleaning supplies and appliances; they place and pay for their
orders on line and the products are delivered in Cuba. Now
online products like roasts, ground beef, hamburgers and steak are
showing price reductions ranging from 5% to 15%.

However, Cuba's Ministry of Internal Commerce has not applied similar
discounts in the network of domestic stores nor withdrawn these products
from the shelves.

The Ministry of Internal Commerce has not applied similar discounts in
the network of national stores or withdrawn products from the sale

The Department of Attention to the Population of that state entity
confirmed to this newspaper, by telephone, that "no particular measure
has been taken with regards to that subject. We have not ordered the
suspension of the sale of meat from Brazil nor lowered prices, although
each store can do so autonomously."

The point of sale of frozen products located at Neptuno and Angeles
streets continued displaying the usual prices: 10.90 CUC per one
kilogram of beef, half of the monthly salary of a professional.

"I have the store's phone number and I have called every day to know if
they have put anything on sale, but nothing," says Ignacio Luaces, an
entrepreneur who runs errands for a private restaurant. "We are hoping
that the goods will go on sale, but so far, no," he told 14ymedio.

Others are concerned about the potential health implications. "Every day
on TV there are lots of announcements about mosquitoes and the dangers
of the diseases they transmit, but they have not said anything about
it," protests Liudmila, a medical student who plans to specialize in
gastroenterology.

"Food poisoning is very dangerous and most people who buy beef for
domestic consumption do it for children or the elderly," she says. "I
think it's time for the Ministry of Public Health to make a public
announcement telling people not to eat that meat."

Source: Lower On-Line Prices for Brazilian Meat While Cuban Government
is Silent – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/lower-on-line-prices-for-brazilian-meat-while-cuban-government-is-silent/

Desastre en Venezuela pone a los cubanos en remojo

Desastre en Venezuela pone a los cubanos en remojo
24 de marzo de 2017 - 19:03

Mientras en Venezuela miles de personas hacen largas filas para
conseguir combustible, en la isla comienzan a tomar medidas para
apretarse, mucho más, el cinturón
Por ROSA TANIA VALDÉS

Especial

El segundo semestre del 2017 podría ser peor para el desempeño económico
de Cuba, estiman expertos y cubanos consultados por DIARIO LAS AMÉRICAS,
debido en parte a la severa crisis que atraviesa su aliado Venezuela.

Un reporte oficial indicó esta semana que el precio de la cesta
venezolana de crudo y derivados cayó ligeramente por cuarta semana
consecutiva para cerrar en $41,19 por barril. El crudo local perdió
$0,59 por el alto nivel de producción de los países fuera de la OPEP.

Para que estemos más seguros de la gravedad de la situación, solo basta
saber que cientos de venezolanos hicieron largas filas a mediados de
esta semana para poner gasolina en sus autos, un giro irónico cuando se
trata de un gigante petrolero.

Y pese a que el pico de desabastecimiento de gasolina que se produjo
esta semana en algunas ciudades venezolanas se debió en parte a un
aumento de las exportaciones a países aliados, según reportó la agencia
Reuters, los acontecimientos envían un contundente mensaje a los cubanos.

"Dificultades en Venezuela, grandes dificultades en Cuba", dijo a DIARIO
LAS AMÉRICAS la economista independiente cubana Karina Gálvez, que
reside en la provincia de Pinar del Río.

"La crisis en Venezuela ya está impactando a Cuba (…) Lamentablemente
Cuba sigue siendo un país demasiado dependiente del comercio con un
país", indicó Gálvez. "Creo que es una de las causas por las cuales la
economía cubana está en esta crisis y del país que dependemos más es
Venezuela", agregó.

Ya a mediados del pasado año, Cuba había recortado drásticamente el
gasto de electricidad, importaciones e inversión, y redujo el consumo de
combustible en un 28 por ciento hasta fin de año.

Fue un enorme revés para un país que lucha por reformar un sistema
descapitalizado y con frecuencia disfuncional.

Estos recortes inciden hasta hoy en sectores clave como la
transportación de pasajeros con autos privados, conocidos en Cuba como
"boteros". A menudo se trata de antiguos autos, -altos consumidores de
combustible-, que por años solían llenar sus tanques de gasolina o
petróleo con lo desviado de las empresas del Estado.

El propio mandatario cubano Raúl Castro aceptó que la crisis venezolana
golpeó el suministro de petróleo a la isla. Ahora los boteros, por
ejemplo, deben pagar hasta 15 pesos en moneda nacional por el petróleo
que compran en el mercado negro, desde 7 pesos que costaba antes del
desastre venezolano.

En el mercado estatal el petróleo cuesta 1 peso convertible, equivalente
a un dólar o a 24 pesos cubanos.

La escasez de combustible en el mercado negro llevó a la subida del
precio de los pasajes. Inmediatamente el Gobierno puso un tope al precio
de los taxis privados, generando tal vez la mayor crisis del transporte
de los últimos tiempos.

Y aunque apretarse el cinturón ya no es noticia en la cotidianidad de la
isla, otra vuelta a la rosca pone más presión a un país que espera por
una mejoría que cada vez se aleja más.

"Cada día es más difícil salir de la casa a trabajar, los boteros (taxis
privados) mejoran una semana pero cuando menos te lo esperas
desaparecen. Trabajar por bajo salario es frustrante, imagínate qué
significa salir cada día a luchar un botero", opinó Teresa Vázquez, que
trabaja en La Habana Vieja.

"Sigo yendo a trabajar porque la propina que gano me deja todavía pagar
un botero, pero si siguen apretando creo que voy a desistir", expresó.

Las cosas no están saliendo bien

Un reciente reporte del sitio Cubanet que citó una fuente del Ministerio
de Economía y Planificación no identificada, indicó que Cuba podría
enfrentar mayores dificultades económicas el segundo semestre del 2017.

Incluso dijo que está prevista una eventual subida del precio del
combustible, lo que a su vez podría empeorar el transporte público tanto
estatal como privado.

"Las cosas no han estado saliendo como se previó", dijo la fuente a
Cubanet. El funcionario que no fue identificado dijo que junto a la
crisis venezolana, otros factores como sequía y el estado de la
inversión extranjera están agravando la situación.

Las autoridades comunistas ya habían dicho el pasado año que la caída
del precio de las materias primas había golpeado las exportaciones
cubanas de níquel, productos refinados del petróleo y azúcar, mientras
que los ingresos por la venta de servicios profesionales a países
productores de crudo como Venezuela y Angola también estuvieron afectados.

El funcionario que habló a Cubanet dijo que organismos estatales se
están reuniendo e incluso aluden al eventual cierre parcial o temporal
de empresas productoras, entre ellas de materiales de la construcción
como el cemento.

Entre las medidas de emergencia, centros de trabajo cierran ciertos días
para ahorrar electricidad y agua.

"Debo decir que en Pinar del Rio hay actualmente algunos apagones por
distintas causas…no lo puedo asegurar pero yo creo que también está
relacionado con la falta de petróleo y la crisis en Venezuela", dijo Gálvez.

"La gente teme que suba el precio de la gasolina", concluyó.

Source: Desastre en Venezuela pone a los cubanos en remojo | Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/america-latina/desastre-venezuela-pone-los-cubanos-remojo-n4118063

Cuba busca ayuda extranjera para aliviar su fuerte sequía

Cuba busca ayuda extranjera para aliviar su fuerte sequía
24 de marzo de 2017 - 18:03

Cuba está sufriendo una prolongada sequía que abarca a más del 70 por
ciento del territorio nacional y que azota en especial a las zonas
oriental y central

LA HABANA.- A raíz de la severa sequía que sufre el país, Cuba está
intentando atraer a socios extranjeros que inviertan en el manejo y uso
racional del agua en la isla, informaron este viernes medios locales.

Las negociaciones al respecto se llevaron a cabo en el marco de la
Convención Internacional Cubagua, una reunión a la que asisten esta
semana especialistas, técnicos, profesionales y empresarios del sector
hidráulico de 18 países.

Cuba está sufriendo una prolongada sequía que abarca a más del 70 por
ciento del territorio nacional y que azota en especial a las zonas
oriental y central. Como consecuencia, hay reses muriendo de sed en los
campos y los pobladores se ven obligados a almacenar el vital líquido en
recipientes.

Muchos cubanos además reciben actualmente agua potable mediante "pipas"
o camiones cisterna.

Las causas de la sequía, tanto en Cuba como en otras naciones de la
región, comúnmente asociadas al cambio climático, en realidad son
múltiples y varían según cada país.

En Cuba el problema se agrava por la sobreexplotación de los mantos
acuíferos, deficientes prácticas agrícolas y el derroche, que se calcula
en casi el 50 por ciento del agua bombeada.

Alarmado por la situación, similar a la crisis de 2016, el gobierno ha
llamado a los 11.2 millones de habitantes a ahorrar agua y busca poner a
funcionar plantas desalinizadoras y potabilizadoras, además de perforar
pozos y potenciar el tratamiento de aguas residuales.

De acuerdo con medios locales, las autoridades cubanas ya firmaron un
memorando de entendimiento para la gestión integral de agua con
instituciones francesas. Asimismo, Rusia expresó su interés en instalar
módulos portátiles de gran capacidad para la desalinización del agua de mar.

Por su parte, Naciones Unidas manifestó su total respaldo a Cuba ante
retos como la sequía y la seguridad alimentaria. Myrta Kaulard,
coordinadora residente del organismo, subrayó que la ONU y sus agencias
tienen «disponibilidad total» para apoyar a la isla.

El Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos (INRH) informó que de las
242 presas del país -que hace unas semanas estaban al 43 por ciento de
su capacidad total- 20 se encuentran totalmente secas, 74 registran
menos del 25 por ciento y 130 se encuentran a la mitad de su capacidad.

FUENTE: dpa

Source: Cuba busca ayuda extranjera para aliviar su fuerte sequía | Cuba
-
http://www.diariolasamericas.com/america-latina/cuba-busca-ayuda-extranjera-aliviar-su-fuerte-sequia-n4118054