miércoles, 7 de diciembre de 2016

Counting To The Last Kilowatt

Counting To The Last Kilowatt / 14ymedio

14ymedio, Havana, 6 December 2016 — The installation of new electrical
meters continues to spark controversy in the Cuban capital. It is not
necessary to enter individual homes to read the new meters and,
reportedly, they are virtually impossible to manipulate in order to
fraudulently pay less for electrical service.

"With these, you can't cheat. Now, if you have two air conditioners
running all day, it's going to know how much current you used," a
technician installing the new devices in a multifamily building on
Belascoain Street near Lealtad told 14ymedio.

Complaints about the cost of electricity have skyrocketed in recent
years. Although compared to other countries the costs do not stand out
as the most expensive in the region, in relation to the average wages in
Cuba the cost of kilowatts is absolutely scandalous.

A family possessing only essential light bulbs, a refrigerator and a
television, can pay a bill of around 20 Cuban pesos (CUP) a month (less
than one dollar US), less than 5% of the average salary on the island
which is around 570 CUP. However, if you cook with electricity and turn
on an air conditioner every night to ease the dog days of summer, then
the electricity bill can take the entire monthly salary of an engineer.

For years, people have invented all sorts of ways to avoid the high
costs, from manipulating the meters to the so-called "clotheslines,"
which steal or move electricity from state buildings or nearby homes.
With the installation of the new meters to register consumption, many of
these tricks appear to be coming to an end.

So the complaints are raining down, lately, on the Electrical Union of Cuba.

Source: Counting To The Last Kilowatt / 14ymedio – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/counting-to-the-last-kilowatt-14ymedio/

Cuba y EE.UU evaluarán en La Habana proceso de negociaciones

Cuba y EE.UU evaluarán en La Habana proceso de negociaciones
Última actualización: diciembre 06, 2016
Martinoticias.com

Se definirán las acciones que se realizarán en las próximas semanas para
avanzar en el proceso de mejoría de las relaciones, incluyendo visitas
de alto nivel,y nuevos acuerdos de cooperación en áreas de interés
común, entre otros.
Cuba y EE.UU. celebrarán este miércoles en La Habana la quinta reunión
de la comisión bilateral, el mecanismo que da seguimiento a sus acuerdos
para el restablecimiento de relaciones entre los dos países, informó el
Departamento de Estado en una nota publicada en la tarde de este martes.

La reunión estará encabezada por la directora para EE.UU. del Ministerio
de Relaciones Exteriores de Cuba, Josefina Vidal; y la delegación
estadounidense por la secretaria de Estado adjunta para América, Mari
Carmen Aponte.

El Departamento de Estado de EEUU enfatiza que "la reunión brindará la
oportunidad de examinar el progreso y la participación en una serie de
prioridades desde la última reunión de la Comisión Bilateral en
septiembre de 2016, incluyendo derechos humanos, aviación civil, salud,
aplicación de la ley, asuntos económicos, reclamaciones, protección del
medio ambiente, Los intercambios educativos y culturales y la trata de
personas".

En el encuentro se revisarán los acuerdos de la reunión anterior de la
Comisión, el 30 de septiembre en Washington, y los resultados alcanzados
desde su creación en agosto de 2015.

La parte cubana reafirmará ante sus contrapartes sus demandas del
levantamiento del "bloqueo", la devolución del territorio "ilegal" que
ocupa la base naval de Guantánamo y la eliminación de políticas
injerencistas para normalizar relaciones.

El pasado 29 de noviembre, con motivo del gran acto de homenaje al
fallecido Fidel Castro en La Habana, se desplazó hasta la isla el asesor
adjunto de seguridad nacional del presidente Barack Obama, Ben Rhodes,
ocasión que aprovechó para reunirse con funcionarios cubanos.

Con motivo de esa visita, algunos medios apuntaron que importantes
empresas estadounidenses como Google, General Electric y las líneas de
cruceros Norwegian Cruises, Royal Caribbean y Pearl Seas Cruises estaban
a punto de cerrar acuerdos con Cuba.

Source: Cuba y EE.UU evaluarán en La Habana proceso de negociaciones -
http://www.martinoticias.com/a/cuba-eeuu-evaluaran-habana-proceso-negociaciones-/134904.html

Vocero del MCL critica a Unión Europea por derogar "Posición Común"

Cuba: Vocero del MCL critica a Unión Europea por derogar "Posición Común"
Por Eduardo Berdejo

LA HABANA, 06 Dic. 16 / 06:39 pm (ACI).- El portavoz del Movimiento
Cristiano Liberación (MCL), Regis Iglesias, criticó la decisión tomada
hoy por el Consejo de la Unión Europea (UE) de derogar la "Posición
Común" de 1996, que vinculaba su cooperación con Cuba a avances en el
respeto de los derechos humanos en la isla. El bloque europeo anunció
que el 12 de diciembre firmará un "Acuerdo de Diálogo Político y
Cooperación" con el régimen de Raúl Castro.

"Sobre las conciencias de los políticos europeos caiga la
responsabilidad de su colaboración con una tiranía y el abandono de sus
víctimas. Nunca hemos estado a favor del aislamiento, por eso decimos
que quien se acerque a Cuba debe hacerlo a todos los cubanos y esto, en
primer lugar, significa ponerse al lado de las víctimas, no premiar a un
Estado totalitario y criminal", declaró Iglesias a ACI Prensa.

Cuba es el único país de América Latina que actualmente no tiene un
acuerdo de asociación o de cooperación con la UE.

El nuevo texto se firmará tras casi dos años de negociaciones entre el
gobierno comunista y la UE. La Posición Común había sido impulsada en
1996 por el entonces presidente del gobierno español, José María Aznar,
y vinculaba la cooperación con la isla a mejoras de los derechos humanos
y libertades fundamentales, así como incentivar la transición a una
democracia pluralista.

En declaraciones a ACI Prensa, el portavoz del MCL recordó este 6 de
diciembre que "la Posición Común europea fue pensada para solidarizarse
con el pueblo cubano que no tiene derechos".

Por ello, ante la derogación de la Posición Común, Iglesias advirtió a
la comunidad internacional que todavía "el régimen cubano mantiene
secuestrada la soberanía popular y no permite a los cubanos elegir ni
ser electos libremente al gobierno del país", además "no reconoce la
libertad de asociación y la pluralidad de ideas, mantiene cientos de
personas encarceladas por motivos políticos, limita y coarta la
iniciativa individual y el derecho a las libertades económicas".

"Muchos cubanos no podemos retornar a nuestra patria porque el régimen
nos lo impide", añadió al recordar que tuvo que partir al exilio en 2010
luego de permanecer siete años en la cárcel debido a su pertenencia al
MCL y ser uno de los promotores del Proyecto Varela.

Además, "nuestro Coordinador Nacional Eduardo Cardet permanece
secuestrado (desde el 30 de noviembre) por la Policía política" por
promover la iniciativa "Un Cubano, un voto", presentada ante la Asamblea
del Poder Popular "para que se reconozca y garantice el derecho de todos
los cubanos a elegir y ser elegidos sin que las segregacionistas
comisiones de candidatura impidan a los cubanos dentro y fuera de la
isla ejercer sus derechos".

"Esta es la realidad de Cuba hoy, para nada diferente a la de 1996
cuando fue aprobada la Posición Común europea. Nosotros continuamos
trabajando por los derechos de los cubanos y continuaremos haciéndolo
mientras una tiranía continúe oprimiéndonos", señaló.

Regis Iglesias recordó que junto a la iniciativa "Un Cubano, un voto",
el movimiento fundado por Oswaldo Payá sigue promoviendo "el referendo
junto a más de 35.000 ciudadanos cubanos" que han firmado el Proyecto
Varela y que por tanto "así lo han demandado legalmente".

En ese sentido, el portavoz del MCL aseguró que seguirán trabajando por
la democratización de Cuba. "Lo haremos acompañados de la solidaridad
del mundo o solos; o mejor, acompañados por Dios y la verdad que está de
nuestro lado y nos haga libres", expresó.

Según informó el Consejo europeo en su sitio web, el acuerdo se someterá
a la aprobación del Parlamento Europeo con vistas a su celebración.

El documento será firmado el 12 de diciembre por Federica Mogherini,
alta representante de la UE para Asuntos Exteriores y Política de
Seguridad; los ministros de Asuntos Exteriores de la UE; y el ministro
de Relaciones Exteriores de Cuba, Bruno Rodríguez Parrilla.

El Consejo explicó que "el Acuerdo se firmará y celebrará como acuerdo
'mixto'. Esto significa que, en lo que respecta a la UE, debe ser
firmado tanto por la UE como por sus Estados miembros, y ratificado por
todos los parlamentos nacionales y regionales. El Acuerdo se aplicará
provisionalmente, a la espera de su ratificación por todos los Estados
miembros. La aplicación provisional afectará a las disposiciones que son
competencia de la UE".

Source: Cuba: Vocero del MCL critica a Unión Europea por derogar
"Posición Común" -
https://www.aciprensa.com/amp/noticias/cuba-vocero-del-mcl-critica-a-union-europea-por-derogar-posicion-comun-56867/

Cubano-americana podría encabezar el Comité Nacional Republicano

Cubano-americana podría encabezar el Comité Nacional Republicano
Mercedes Viana-Schlapp es analista política
Miércoles, diciembre 7, 2016 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- Cuando Reince Priebus se vaya a la Casa Blanca
en enero como jefe de gabinete del próximo presidente de EE.UU., Donald
Trump, el Comité Nacional Republicano (CNR) necesitará una nueva cabeza
visible y la lista de candidatos al puesto está liderada por la
cubanoamericana Mercedes Viana-Schlapp.

De acuerdo al diario The Washington Examiner, la analista política de
Fox News y columnista del Washington Times es la aspirante más sólida
para dirigir el CNR, citando fuentes del partido que ganó las pasadas
elecciones presidenciales.

El Washington Times refiere que varios activistas republicanos han
reaccionado con "entusiasmo" a la posibilidad de la cubanoamericana de
43 años de edad en el puesto del CNR. Uno de los entrevistados, que
pidió no ser identificado, la describió como "buena oradora, simpática,
inteligente, firme, de español fluido".

"Es un honor estar siendo considerada", respondió por su parte la
candidata cuando fue preguntada por los rumores en un programa de Fox News.

La eventual elección de Viana-Schlapp elevaría a cinco el número de
cubanoamericanos que ocupan algún cargo en el equipo de transición del
presidente electo. Los otros nombrados ya han sido John Barsa para
Seguridad Interna, Yleem Poblete para el Consejo de Seguridad Nacional,
Carlos E. Díaz-Rosillo para asesor asuntos de autoridad ejecutiva y
Mauricio Claver-Carone para la asesoría del Departamento del Tesoro.

Mercy, como se le conoce también a Viana-Schlapp, fue director de Prensa
Especializada para el presidente George W. Bush. Su esposo, Matt
Schlapp, también sirvió en la misma administración y en la actualidad
dirige la Unión Conservadora Americana, que cada año patrocina
Conferencia de Acción Política Conservadora en Washington D.C.

Ambos fundaron Cove Strategies, consultora política y de comunicaciones
con sede en Alexandria, Virginia.

Viana-Schlapp se graduó de la Universidad Internacional de la Florida y
tiene una maestría Relaciones Internacionales por la Universidad George
Washington.

Source: Cubano-americana podría encabezar el Comité Nacional Republicano
| Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/cubanoamericana-podria-encabezar-el-comite-nacional-republicano/

La música y el alcohol vuelven a inundar La Habana

La música y el alcohol vuelven a inundar La Habana
Los nueve días de duelo oficial por la muerte de Fidel Castro han
quedado atrás
Martes, diciembre 6, 2016 | Augusto César San Martín y Rudy Cabrera

LA HABANA, Cuba.- La Habana parece eufórica tras nueve días de duelo
oficial, que incluyeron la suspensión de música en todos los ambientes,
la prohibición de vender alcohol y una programación de los medios de
difusión exclusiva para las exequias de Fidel Castro.

Como un clásico Black Friday (sin rebajas), finalizado el último minuto
de duelo, los consumidores de alcohol salieron a los mercados a comprar
ron o cerveza, después de una larga abstención que pareció un año para
Olliza, bebedor habitual residente en La Victoria, barriada de Centro
Habana.

"Estaba bien pero estaba mal", dijo en referencia a la 'ley seca'.
"Estaba bien porque de verdad que es un respeto para el hombre que lucho
por la revolución (…) Pero cuando se murió mi papá, al otro día yo
estaba tomando".

Roberto, un cuentapropista dedicado al negocio de la barbería, considera
que los cubanos están diseñados para violar las prohibiciones.

"Quizás la gente entendió los nueve días de duelo, pero hubo mucha gente
afectada porque hay centros de trabajo, principalmente particulares que
tienen su ganancia en la música y la bebida (…) Muchos no pusieron
música pero vendieron bebidas (…) Igual que hay gente que hizo fiesta
pero con la música bajita, a puertas cerrada. Los que cumplieron años o
el mismo caso de Santa Bárbara. Siempre el cubano se le va a escapar a
cualquier prohibición".

Un cliente de la barbería que se identificó como Tata considera que para
los cubanos el consumo de alcohol conlleva a la fiesta.

"Es que los cubanos después de la bebida quieren música, un trago te
incita a celebrar (…) Aquí en Cuba hay costumbre de tomar ron cuando
fallece un familiar, en el velorio se da bebida, sobre todo en Oriente".

Los dueños de negocios particulares autorizados a vender alcohol
sufrieron la mayor afectación. La mayoría de los entrevistados coincide
en que las pérdidas económicas se duplicaron, si se tiene en cuenta la
actual temporada alta para el turismo extranjero.

El dueño de uno de los restaurantes ubicados en la Habana Vieja, que
solicitó omitir su nombre, expresó a CubaNet su punto de vista.

"Vender comida sin un buen vino o una cerveza, es como hacerlo sin agua
(…) Nuestra mayor venta está en el Mojito y el Cuba Libre, esos son los
cocteles que viene buscando el turista (…) Todavía la prohibición de la
música y el cierre de las discotecas se entiende, pero bebidas con
alimentos, eso no le falta el respeto a nadie".

Otro conteo regresivo que estalló con el fin del duelo oficial fue la
reproducción de música. Hay quienes aseguran que esperaron el final del
último minuto para encender sus equipos y escuchar música a lo cubano,
inundando el vecindario.

Los más sonoros fueron bicitaxis con parlantes, que llevaron la música
por las calles como si anunciaran el rompimiento del silencio.

Los golpes de reggaetón en las barriadas, los sones en la turística
Habana Vieja y los felices 'curdas' con su bebida en la mano, dibujaron
el paisaje blanco y negro del que ya no quedan rastros.

Source: La música y el alcohol vuelven a inundar La Habana | Cubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/la-musica-y-el-alcohol-vuelven-a-inundar-la-habana/

Y los asuntos de fondo, ¿qué?

Y los asuntos de fondo, ¿qué?
El Tribunal Supremo debería hacer énfasis en los derechos comerciales,
más que en la persecución del contrabando
Martes, diciembre 6, 2016 | Alberto Méndez Castelló

LAS TUNAS, Cuba.- Bloqueadas carreteras y caminos de toda Cuba por los
rebeldes, ya finalizando el año 1958, los comercios de Puerto Padre
estaban a punto de desabastecerse cuando Rodríguez, un comerciante
emprendedor, dijo a los del gremio: "Voy a Miami a traer víveres."

Alistada una goleta en algo así como una semana, el comerciante fue y
vino de Miami y los comercios de Puerto Padre fueron abastecidos con lo
que más urgía.

Hoy en Cuba esa posibilidad no existe. Y no debido al embargo de Estados
Unidos al gobierno de la Isla, sino por el bloqueo ejercido por el
Estado monopolista sobre los cubanos en la Isla.

A tal punto está enraizada la concepción de cerco al ciudadano cubano en
la mente de policías, fiscales y jueces, que la criminalización de
operaciones comerciales de uso corriente en naciones civilizadas, no ya
como ir en una goleta a Miami o a República Dominicana para traer
mercancías, sino traer unas cuantas sayas o pantalones de más en el
equipaje, originó divergencias entre operadores de las leyes en Cuba.

Nada menos que el Consejo de Gobierno del Tribunal Supremo Popular
(CGTSP) debió, aunque en lenguaje legal, decir a policías, fiscales y
jueces de mano dura: paren de llevar acusados a los tribunales y en
casos de eso decomisen y pongan multas.

Las actuaciones de autoridades con mente carcelaria, concerniente a la
importación de productos o mercancías, al amparo de regulaciones
aduanales y así y todo asumida cuales delitos, llevó al CGTSP a emitir
el dictamen No. 449, según el acuerdo número 92 del pasado 15 de junio,
publicado en la Gaceta Oficial el jueves 25 de agosto de 2016 diciendo:
"En los últimos meses, se han recibido en los tribunales provinciales
populares del país, varios asuntos por los delitos de actividades
económicas ilícitas, contrabando y evasión fiscal, sobre los que han
surgido divergencias en relación con la interpretación y aplicación de
sus elementos integradores, afiliándose, indistintamente, a dos
criterios interpretativos sobre la existencia o no de esos ilícitos
penales a partir de la esfera de actuación administrativa que regula
estas materia."

Según el acuerdo del CGTSP, en algunos de estos casos, "el acusado" en
condición de "trabajador por cuenta propia", personalmente, o mediante
otra persona actuando por encargo, "viaja a otros países" y luego de
declarar en Aduana y pagar los aranceles, introduce en el territorio
nacional productos o mercancías que con posterioridad "destina a la
venta u otras actividades con fines comerciales".

También dándose el caso de una red de personas que "realizan compras
fuera del país" con el propósito de vulnerar las regulaciones aduanales,
dice el CGTSP.

Expresa el acuerdo 92 del CGTSP que, los partidarios de penalizar esos
procederes, sostienen que la entrada al país de esas mercancías, aun
legitimadas por la Aduana, si la persona realizó la importación con
fines comerciales, "se puede configurar el delito de contrabando y
también el de evasión fiscal", pues, en el primer supuesto, no fue
declarada "la verdadera finalidad comercial", y, en la segunda
suposición, el silencio del inculpado "evita también el pago de impuesto.

Por el delito de contrabando, según el código penal cubano, puede
imponerse una sanción de hasta tres años de cárcel. En igual sanción
pueden incurrir quienes cometan evasión fiscal, delitos también sujetos
a sanción de multas y accesoria de confiscación de bienes.

Los operadores de la ley allegados a llevar a los tribunales a las
personas vinculadas a estas importaciones, justifican "el delito de
actividades económicas ilícitas" con la utilización en nuestro país "de
estos productos o mercancías con fines comerciales, no autorizados
legalmente, o en aquellos que sí lo están, pero infringiendo lo
establecido en las regulaciones instituidas para el trabajo por cuenta
propia", refiere el CGTSP en el precitado acuerdo, añadiendo:

"Otros, son partidarios que no siempre se integran estos ilícitos
penales (delitos), una vez que el ciudadano declaró todas las mercancías
y abonó los impuestos correspondientes", y aunque esas mercancías
importadas legalmente, estén en venta o prestaciones de servicios no
autorizados por la ley, o infringiendo regulaciones del trabajo por
cuenta propia, no deben ser objeto de acusación penal (ir a los
tribunales), en tanto tienen corrección mediante derecho administrativo
(multas con o sin decomiso), prevaleciendo el principio de mínima
intervención, y sólo se justificaría la acción penal (llevar acusados a
los tribunales) en caso de conceptuar delito, esto es, "casos de peligro
social" o por "atacar de manera grave (romper el monopolio de Estado) la
economía del país", como sería el caso de redes organizadas para
"vulnerar los mecanismos y regulaciones aduanales vigentes", afiliándose
el CGTSP a este criterio y dictaminando conforme a él.

Los partícipes de criminalizar (llevar ante jueces con fin de
encarcelar, multar, decomisar) las presuntas infracciones
administrativas de los viajeros que llegan a Cuba con mercancías u
objetos importados, en el primer supuesto, no fue declarada "la
verdadera finalidad comercial", y, en la segunda suposición, el silencio
del inculpado "evita también el pago de impuesto, incurren en una
incongruencia jurídica notable, equivalente a comprar soga para su pescuezo:

En Cuba, ninguna persona natural, en su sano juicio, puede declarar en
Aduana "finalidad comercial" en los objetos importados, porque,
jurídicamente, esa posibilidad no existe: a las personas naturales en
Cuba les está negado el derecho de realizar importaciones comerciales;
luego, no es que el viajero esté incurriendo en delito de evasión
fiscal, es que, una persona, no puede pagar aranceles por lo que
expresamente le está prohibido traer a esta frontera.

Así de sencillo: usted no puede traer a Cuba 40 pañuelos y 20 corbatas
sin correr el riesgo de que le sean decomisados; las vigentes
regulaciones aduaneras sólo permiten la importación de 20 pañuelos y
cinco corbatas.

El dictamen No. 449 del CGTSP conduce a un hecho público y notorio que
nunca debió conducir a los operadores de la ley dados a meter gente
presa a falsas interpretaciones:

Es la Resolución No. 206 de 30 de junio de 2014, del Jefe de la Aduana
General, con por lo menos cuatro ediciones en ese año en el manual,
normas aduaneras, que todo viajero debe conocer, la legislación que fija
la cantidad de productos que un ciudadano puede traer a Cuba, y es
precisamente esta cantidad de productos, la que los aduaneros tienen en
mente para determinar el carácter no comercial de la importación.

Significo en mayúscula el No Comercial, toda vez que en su segundo
acápite, la Resolución No. 206-14 (esa que los cubanos deben aprender de
memoria cuando van a viajar, para cuando regresen a Cuba no les quiten
lo que traen), no deja lugar a dudas cuando expresa:

"La Aduana realiza, según el procedimiento establecido, el decomiso
administrativo de los artículos o productos que se pretendan importar
cuando las cantidades sean tales que, a juicio de las autoridades
aduaneras, tengan carácter comercial."

Por si no fuera suficiente, los aduaneros está acuartelados bajo el
artículo 18 de la Constitución que dice: "El Estado dirige y controla el
comercio exterior (…) norma y regula las operaciones de exportación e
importación (…)."

Los operadores de las leyes en Cuba resultan omisos (dejados,
negligentes, descuidados, incuriosos, olvidados) en no pocas ocasiones.
Ahora es una de esas circunstancias: ahora se repite la sordera de los
acusadores y no el silencio de la ley.

Según la Ley de Procedimiento Penal, "cuando los hechos que en la
sentencia se declaren probados se califiquen y sancionen como delitos,
no siéndolo", hay infracción de ley.

El CGTSP se ha pronunciado diciendo: "En alguno de estos casos, el
acusado ostenta la condición de trabajador por cuenta propia".

Cabe preguntarse: ¿qué suerte corrió este acusado? ¿Fue sancionado y
confiscado sus bienes? ¿El indebido proceso lo exonerará?

No lo sabemos. Sí sabemos que hasta poco antes del régimen despenalizar
la tenencia de dólares, cientos de cubanos fueron sancionados por la
posesión de dólares. Es como si en Cuba las leyes las manejara un ciego,
que, para saber si va por buen camino, debe ir bastoneando.

Limitado a dictámenes como el precitado 449, en tanto órgano estatal
"subordinado jerárquicamente a la Asamblea Nacional del Poder Popular y
al Consejo de Estado" según el artículo 121 de la Constitución, el
Consejo de Gobierno del Tribunal Supremo no podrá interpretar y muchos
menos dictaminar lo que por ley obliga al Supremo Tribunal de cualquier
nación civilizada: hacer las leyes de la nación congruentes con el pleno
ejercicio de los derechos universales. En Cuba eso sólo sucederá cuando
los jueces antes de juzgar, no tengan que escuchar al jefe de Estado.

Source: Y los asuntos de fondo, ¿qué? | Cubanet -
https://www.cubanet.org/mas-noticias/y-los-asuntos-de-fondo-que/

Cuban entrepreneurs urge Trump to keep U.S.-Cuba detente going

Cuban entrepreneurs urge Trump to keep U.S.-Cuba detente going
Matt Spetalnick

Reuters
WASHINGTON, Dec 7 (Reuters) - More than 100 Cuban small business owners
sent a letter to U.S. President-elect Donald Trump on Wednesday urging
him to continue President Barack Obama's engagement with Havana, despite
Trump's threat to end detente with the communist-ruled island.

The appeal to Trump from Cuba's fledgling private sector underscored
increased uncertainty about future relations between the two former Cold
War foes, given his vow to halt what he called Obama's "deal" with
Havana unless it agreed to new terms with Washington.

Obama administration officials, seeking to further cement changes before
Trump takes office on Jan. 20, were due to hold talks with Cuban
counterparts in Havana on Wednesday. It was the first such meeting since
the election of Trump and the death of Cuban revolutionary Fidel Castro.

Appealing to Trump's roots as a real estate developer, the Cuban
entrepreneurs wrote, "As a successful businessman, we're confident that
you understand the importance of economic engagement between nations."

"Additional measures to increase travel, trade and investment will
benefit our companies, the Cuban people and U.S. national interests,"
they wrote. "We look forward to taking advantage of any openings that
your administration makes to the Cuban private sector and the Cuban
economy as a whole."

The letter, carrying more than 100 signatures, was seen by Reuters
before its release on Wednesday. A small, bipartisan group of U.S.
lawmakers also planned to hold a news conference in Washington, D.C., to
urge Congress to lift the half-century-old U.S. economic embargo on
Cuba. Several Cuban entrepreneurs who were due to participate were
expected to ask Trump not to reverse the thaw in relations.

The letter, organized by Cuba Educational Travel, a U.S. company that
arranges trips to the island, and coordinated with the Washington
lobbying group Engage Cuba, was signed by startup companies and
small-scale entrepreneurs. They included family-owned restaurants,
high-tech firms, car services and hair salons.

The Obama administration has pressed for additional U.S. business deals
in Cuba in hopes of making detente irreversible. U.S. businesses are
looking to persuade Trump to drop his threats to cancel Obama's opening,
a reversal they fear could cost them hundreds of millions of dollars.

Obama and President Raul Castro announced a breakthrough in diplomatic
relations nearly two years ago. Since then, ties have been restored, and
Obama has used executive actions to ease some business and travel
restrictions, though the Republican-controlled Congress has resisted
removing the broader U.S. embargo.

Trump has said that Obama should have cut a "better deal," echoing
critics who have said that Cuba was given too many concessions. At a
campaign rally in Miami, Trump said he would seek to reverse Obama's
moves unless Cuba allowed greater freedom. The Cuban government so far
has mostly refrained from commenting on Trump's statements.

U.S. supporters of detente have said it is improving Cubans' lives while
opening cracks in the socialist system.

Raul Castro started introducing market-style reforms in 2011. Cuban
entrepreneurs have complained, however, that more changes are needed.
Private businesses still have no access to wholesale stores and can only
import or export via government agencies.

(Reporting by Matt Spetalnick; Additional reporting by Patricia Zengerle
in Washington and Sarah Marsh in Havana; Editing by Toni Reinhold)

Source: Cuban entrepreneurs urge Trump to keep U.S.-Cuba detente going -
http://www.cnbc.com/2016/12/07/reuters-america-cuban-entrepreneurs-urge-trump-to-keep-us-cuba-detente-going.html

Fidel Castro is laid to rest - so what next for Cuba?

Fidel Castro is laid to rest - so what next for Cuba?
Harriet Alexander, santiago de cuba
6 DECEMBER 2016 • 4:55PM

In the hallway of his apartment building, with a statue of a Greek
goddess looking down, Josue Carmona Ramos was leading his people in a
particularly Cuban prayer.

World leaders were gathering at that moment in Havana's main square,
Plaza de la Revolucion, to pay tribute to Fidel Castro in front of a
crowd tens of thousands strong. But inside Mr Carmona's building, it was
a deeply personal plea.

"Fidel's work must not die," said Mr Carmona, who spent 32 years in the
ministry of defence, and now heads up his building's Committee for the
Defence of the Revolution.

"Nothing is going to change."

Indeed, most agree that it will be Donald Trump's arrival rather than
Castro's departure which may change Cuba. And they also agree that Mr
Trump's rule holds little promise for a brighter future for them –
especially if he goes ahead with his promise to undo President Barack
Obama's cultivation of business links, travel and communications.

At dawn the next day, Castro's ashes passed one street from his house,
on the start of a four-day journey across Cuba for burial in Santiago on
Sunday. Thousands of Cubans lined Havana's promenade, the Malecon,
waving flags. On cue, when the olive green military jeep passed, they
began chanting: "Viva Cuba!" and "Fidel! Fidel!"

Luisa Coca Ramos, 79, was standing on the seafront, resplendent in a
dress she had made from the Cuban flag and with Castro's picture pinned
to her chest. In her hands she grasped a rose.

"I owe my life to him," she said. "I had liver problems, but had no
money to see the doctor. I would have been dead 40 years ago if the
revolution hadn't triumphed, and given free healthcare to us all."

Ask Mrs Coca is anything will change, and she shakes her head fiercely.
"We are stronger than ever," she said.

And Castro's death last Friday, at the age of 90, has left many around
the world wondering what next.

Diplomatic sources in Cuba agreed that, for signs of change, watch
Washington. Havana's position is unlikely to shift, but Mr Trump has
promised to roll back Mr Obama's policies.

"With the executive power of the president, Trump can absolutely undo
Obama's changes," said Peter Quinter, a Miami-based lawyer who worked
for the US customs agency. "Obama was able to do it all without
involving congress."

It will not be easy.

American businesses are already hungrily nibbling at the embargo; cruise
ships now dock in the port, and Airbnb offers accommodation to all. On
the day of Castro's memorial in Plaza de la Revolucion, the first
commercial flight since the revolution landed from the US.

"The determining factor for Raul is not the absence of his brother, but
the rise of Trump and what he might mean for Cuba," said Manuel Barcia
Paz, a Cuban professor of Latin American studies at Leeds University.

"I can easily see Raul calling off his 2018 retirement because of Trump.

"All the improvements seen with Obama might evaporate. Remember the
Republicans have traditionally been the Castros's very best friends,
because they have provided them with the confrontational foe they need
to carry on with their 'them versus us' mentality."

And in the centre of Havana's old town, a bohemian brotherhood of young
Cubans was hoping that that would now change.

Ariel and Tomas run an art gallery, selling modern works by up and
coming Cuban artists to the hoardes of tourists who now throng the
city's elegantly decaying streets. The warehouse would not be out of
place in New York's hipster enclave of Williamsburg; graffiti art hangs
from washing lines strung across the beams, and screen prints are pegged
to the walls.

But Ariel, 34, is frustrated.

"There is so much more we could do," he said. "But the bureaucracy here
is stifling. I want to be able to have an international bank account,
and export around the world. I want to be able to travel and find new
interesting artists. I want to bring creatives here to work in the
studio. But I can't."

Sitting beside him on the over-stuffed sofa, Tomas nods. "Something has
to give. Look – we are not rebels. But we want to make a living. And
maybe now Fidel's gone, the situation will change."

Most believe that, in the short term at least, that is a vain hope.

Ever the wily strategist, Castro realised that dying in office would
leave a legacy of chaos. So eight years ago he handed over to his
younger brother Raul, who is now well established as the president of
the country's 12 million people. The structure is firmly in place -
crucially, the military, which is believed to control 65 per cent of
Cuba's economy, is loyal.

Mr Castro has said he will step aside in 2018; the current favourite to
succeed, Miguel Diaz Canel, is seen as being highly unlikely to usher in
multiparty democracy or profound reform.

"There is no sign that either the dissident opposition, or the
government's loyal critics, or reformers within the government have any
appetite to use the occasion as a moment to push for change," said Dr
Emily Morris, honorary fellow at UCL's Institute of the Americas.

And, she added, Castro's departure is unlikely to energise the
opposition. "For the younger Cubans, Fidel was history already before he
died."

Indeed, the iron grip with which the brothers have ruled the country
remains as strong as ever. People are perhaps freer to speak, and
complain about the economic hardships caused by the embargo and US
policy - but no one will ever criticise the Castros. The Committees for
the Defence of the Revolution (CDR) – a network of informants in every
building, every block – keeps the people in line. When Castro died there
was no hysterical outpouring of grief: Cubans, as ever, did as they were
told.

Since Mr Obama announced that the US was restoring diplomatic relations
with Cuba, the human rights situation has not changed – short term
detentions have actually increased, according to Human Rights Watch and
Amnesty. Journalists travelling to Cuba to cover Castro's funeral were
shocked at the surveillance; reporters from Germany, Italy and Argentina
were denied permission to attend events, and a Brazilian awoke to find
the Cuban police at his hotel room door, warning him about his
unsanctioned reports.

Leaving the country remains a challenge – even if it is now legal.
Internet access has increased to well over 100 wifi parks nationwide,
even along the Malecon - but at $2 an hour, in a country where most
people earn around $35 a month, is prohibitively expensive for many.

And as Castro's caravan wound its way through Cuba last week, few had
expectations of change – even if, in their heart of hearts, they are
hoping for a shift in policy.

Trianfe Dominguez Fabre, 73, has lived in her small wooden hut for 34
years. Surrounded by sugar plantations and with the mountains of Holguin
province in the distance, it is a beautiful spot.

"If I could speak to Raul, I would ask for things to stay the same," she
said – repeating the common refrain.

Yet little by little, she told of her hardships in a place where the
landscape appears to have scarcely changed in 100 years. There is no
running water; a tank comes every 15 days or so, but it barely provides
for the 13 people who live in the five huts. The children have to
hitch-hike the two miles to school. Electricity arrived two years ago,
but only after the families took matter into their own hands and rigged
up a wire from the mains. A lot of the people have left, admits Mrs
Dominguez, who lives off the land and her 200 pesos ($8) a month pension.

Yaima Santi Esteban, 29, has already seen her boyfriend leave – heading
to the US eight years ago. She is the only one of the 13 who has a phone
– a gift from him.

"I have to go 12km to get internet, so I generally can only use it for
texts and calls," she said.

Like many young Cubans, America – despite the politics – promises
freedoms. "It's hard. It'd be nice to go to Miami," she said.

In the neighbouring hamlet of La Italiana, Melba Olivera, 73, said her
one wish before dying was to be able to buy a fan for her sweltering
room so she can sleep at night.

"I'm a revolutionary," she said. "Viva Fidel. But the revolution hasn't
arrived here."

Perhaps the biggest change came with the fall of the USSR – cutting off
an economic lifeline for the country. The same would happen were
Venezuela to topple. In the 1990s the "special period" – the time when
the Soviet crutch disappeared – is remembered as one of immense
hardship, when GDP fell 35 per cent.

And at that time Pablo Antonio Rodriguez Zequeia decided to take up the
government's offer of leaving the city and working on the land, to
reduce food shortages.

Formerly a teacher, he is now a farmer – cultivating a veritable Garden
of Eden on the outskirts of the town of Taguasco, close to the route of
Castro's ashes. Mango, avocado, lettuces, carrots, oranges and sweet
potatoes grow in the fields; cows, sheep, pigs, ducks and goats crop at
the grass. He fishes from the river flowing below.

"My friends said I was mad," he chuckled. "But now they call me the
millionaire. I've gone back to the land – I live off this."

He has to give the majority of the goods to the state – inspectors come
round to collect up to 90 per cent of each crop. The rest he takes on
his beloved 38-year-old Soviet motorbike to sell or give to friends.

Carlos Sanchez, 62, works in the field for him. Again, he insists he
does not want things to change. But after a while, he thinks of something.

"It would be nice to have some new machinery," he admitted, with a grin.

And while many are privately craving change, for others there is no
going back.

Luis Felipe Soto Carvallosa, 91, fought alongside Che Guevara in the
mountains of the Sierra Maestra, being captured four times. His brother
rose to be a general, before dying in battle. Throughout the war he met
Raul, Fidel and Camilo Cienfuegos – the top commanders of the guerrilla
group.

Now an old man, he remembers vividly those battles, sitting in his
rocking chair in the town of Banes – ironically the hometown of
Fulgencio Batista, who Fidel overthrew in 1959.

Having lived through so much, what would he change?

"Nothing," replied Mr Soto. "The change came when the revolution was won."

Source: Fidel Castro is laid to rest - so what next for Cuba? -
http://www.telegraph.co.uk/news/2016/12/06/fidel-castro-laid-rest-next-cuba/

Will doors close on travel to Cuba?

Will doors close on travel to Cuba?
By Christopher Muther GLOBE STAFF DECEMBER 07, 2016

As US airlines ramp up the number of daily flights to Cuba and consumer
demand to visit the once off-limits island balloons, some tourists and
travel industry insiders fear that the next administration in the White
House could slam the door on the newly opened Cuban travel market.

Two years ago, President Obama began the process of lifting an embargo
against Cuba that had been in place for more than half a century.
Airlines, cruise ships, and hotels were quick to respond to consumer
demand. But because the president made those changes through executive
order, they can easily be reversed when President-elect Donald Trump
takes office in January.


"What effect would a return to the closing of Cuba have on tourism? It's
much more complicated than simply reversing the executive orders," said
Erika Richter director of communications for the American Society of
Travel Agents. "The changes under the Obama administration have led to
new business licensing, commercial flights, along with the corresponding
regulatory improvements led by various government agencies. The
repercussions are simply much bigger than preventing tourism."

Trump has expressed discontent with Obama's handling of Cuba, but has
yet to outline specific changes, if any, that may occur to the outgoing
president's policies. It's the ambiguity that's most troubling to those
in the industry.

"I think there's just no way to read these tea leaves," said Jonathan
Bedard, owner of Cubatodo.com, an online travel agency in Lynn
specializing in trips to Cuba. "That's the beauty of Trump. You can read
into it whatever you want, but honestly, I don't think we have a good
inkling. I'm an optimist, I'm an entrepreneur, and I like to see the
good in everything. For the moment, I'm not overly worried about it."

Although he is not immediately concerned, some of his customers are.
When Trump Tweets lines such as "I will terminate the deal," Bedard
hears from travelers the following day who are worried about the status
of their trips. There is also concern that the death of Fidel Castro may
change relations between the two countries.

Trump adviser Kellyanne Conway told NBC's "Meet the Press" that the
president-elect hasn't yet decided whether he will roll back Obama's
executive order on Cuban relations.


"I'd say 'wait-and-see' is true of much of the travel industry, as well
as travelers," said Gabe Saglie, editor of the site Travelzoo. "On the
other hand, even a slim potential for change is enough to have another
batch of intrigued travelers making the decision to go sooner rather
than later."

Paul Porter and his wife had planned to go to Havana next winter. But
after the election, Porter, a retired electrician, said the couple
changed course and will now go to Cuba this summer.

"It's not ideal, but it's better than missing out completely," Porter
said. "We're not willing to chance it."

The uncertainty of future relations between the US and Cuba has done
little to curtail interest in the country. Search volume for flights to
Cuba on the smartphone app Hopper have increased nearly 100 percent
since the start of 2016. Meanwhile, the cost of a flight to Cuba has
dropped from an average of $800 at the beginning of 2016 to $250 last week.

Currently Alaska, American, Delta, Frontier, JetBlue, Southwest, Spirit,
and United are allowed to fly directly to Cuba. Carnival Corp. started
cruising to Cuba in July, and several other cruise companies are waiting
for permission to dock.

While companies make investments and consumers clamor to get to Cuba,
the large contingent of Republicans who traditionally opposed any of
Obama's initiatives has said it is also against thawing relations with Cuba.

Another sign that relations between the US and Cuba may roll back is
Trump's appointment of Mauricio Claver-Carone. He is one of the most
outspoken critics of Obama's diplomatic approach toward Cuba.
Claver-Carone's organization, Cuba Democracy Advocates, strongly opposes
lifting the embargo.

Optimistic travel industry insiders, however, maintain that as a
businessman and a hotelier, Trump will not interfere with US companies
expanding into the Cuba tourism market.

"A lot of companies have made significant investments in Cuba," said
Jason Clampet, cofounder of the travel website Skift. "It's all been
headed in a direction that works for these companies. At this point, the
wild card is Trump."

Christopher Muther can be reached at muther@globe.com.

Source: Will doors close on travel to Cuba? - The Boston Globe -
https://www.bostonglobe.com/lifestyle/travel/2016/12/06/will-doors-close-travel-cuba/0cTbpRq5pZTzTqv8qZpZHI/story.html

In Cuban Town That Hershey Built, Memories Both Bitter and Sweet

In Cuban Town That Hershey Built, Memories Both Bitter and Sweet
By KIRK SEMPLEDEC. 7, 2016

CAMILO CIENFUEGOS, Cuba — The sugar refinery has been closed for 14
years, yet Amarylis Ribot still misses the whoop of the steam whistle
that signaled the changes in work shifts.

She misses the smell of the harvest — "an odor difficult to explain,"
she said — and the sweetness hanging in the air. She misses the sound of
industry, like the clack of the trains bringing in raw cane and hauling
away sacks of sugar, but mostly at night, after she turns off the
television.

"It's a big mix of emotions," Ms. Ribot, 68, said. "Industry is no
longer, so nostalgia takes its place."

This small town on Cuba's northern coast is steeped in memory and
wistfulness, a kind of living monument to the intertwined histories of
the United States and Cuba and to the successes and failures of Fidel
Castro's social revolution.

The town dates to 1916, when Milton S. Hershey, the American chocolate
baron, visited Cuba for the first time and decided to buy sugar
plantations and mills on the island to supply his growing chocolate
empire in Pennsylvania. On land east of Havana, he built a large sugar
refinery and an adjoining village — a model town like his creation in
Hershey, Pa. — to house his workers and their families.

He named the place Hershey.

The village would come to include about 160 homes — the most elegant
made of stone, the more modest of wooden planks — built along a grid of
streets and each with tidy yards and front porches in the style common
in the growing suburbs of the United States. It also had a public
school, a medical clinic, shops, a movie theater, a golf course, social
clubs and a baseball stadium where a Hershey-sponsored team played its
home games, residents said.

The factory became one of the most productive sugar refineries in the
country, if not in all of Latin America, and the village was the envy of
surrounding towns, which lacked the standard of living that Mr. Hershey
bestowed on his namesake settlement.

The company owned all the properties in the village but was a benevolent
patron, residents said. It paid relatively high salaries, subsidized the
housing and sought to keep its employees and their families happy,
responding quickly to home repair issues and maintaining public utilities.

"This was a place separate from the rest of the country," said Pedro
Gonzalez Bernal, 67, a lifelong resident of the village and a radio
journalist, whose father worked as a conductor on the rail line Mr.
Hershey built to connect the refinery with Havana and the port of
Matanzas. "We were a little world apart."

But the company's imported mores also included class and racial
segregation: The American supervisors lived in the biggest houses, the
laborers in the smallest; black workers were assigned homes on the
farthest edge of town.

Mr. Hershey died in 1945 and the company sold the plant and village,
along with his other Cuban holdings, in 1948.

After Mr. Castro's ascent in 1959, the refinery was nationalized and the
town was renamed Camilo Cienfuegos, after one of Mr. Castro's
commanders. Segregation ended, current residents say proudly, and the
homes were redistributed as Mr. Castro's socialism sought to flatten
class and racial hierarchies.

But with the shift in ownership, attention to detail in town gradually
began to slip, residents say. Residents became responsible for repairs
to their homes, and lower state wages meant that the cost of those
repairs was often out of reach. An annual party was eventually
discontinued. The baseball stadium was demolished.

Still, the sugar refinery remained among the most productive in the
country, helping make Cuba the world's biggest sugar exporter and sugar
the backbone of the Cuban economy. But the Cuban sugar business declined
after the collapse of the Soviet Union, its principal sponsor, and in
the early 2000s the government shut scores of sugar plants, including
the one here.

Residents were told that the old Hershey refinery had to close because
it was no longer efficient; everyone blamed the United States embargo
for making the import of supplies and necessary spare parts more
difficult, if not impossible.

But unlike similar shutdowns in certain American industrial towns, the
closing of the refinery here did not kill the local economy, residents
said. The Cuban government helped the workers find new jobs. Some were
sent back to school to prepare for work in different industries, while
others were placed in growing sectors like tourism.

"They weren't left without work, obviously," said Mercedes Díaz
Hernandez, 69, Mr. Gonzalez's wife, as if to suggest that the notion of
unemployment in Cuba was an absurdity.

Villagers and factory employees responded to the government's decision
with obedience and loyalty. There were no public protests or
insurrections, residents said.

"It's easy to understand," Mr. Gonzalez said in an interview at his home
in Camilo Cienfuegos last week.

If the factory is stuck in a pattern of economic inefficiency, he
continued, "it's necessary to shut it down for the well-being of the
country and the well-being of the revolution." His television was tuned
to a broadcast tracking Mr. Castro's funeral cortège as it rolled across
the country.

"The refinery was always a source of pride," Mr. Gonzalez said. "We keep
feeling pride."

But many in the village have quietly wrestled with a feeling of loss.

The plant had been "the center of life here," said Ms. Ribot, whose
father was the director of the Hershey refinery for several years
beginning in the late 1960s.

Jesús Zenon Aresbello, 80, who has lived his entire life in the village,
said that "everyone wanted to leave it to their children, to their
grandchildren."

The town's slide accelerated after the plant closed, residents said. And
though the place is still unlike any other in Cuba, it has fallen into a
state of general raggedness, not unlike the rest of the country.

The condition of many houses show owners doing their best on few
resources: clean, tidy interiors and yards, but the structures held
together through a patchwork of repair jobs done on the cheap.

Weeds have reclaimed sidewalks, while mounds of trash dot the roadside.
Faded revolutionary slogans painted on walls seem undercut against the
backdrop of a warehouse's broken windows or a nearby home's collapsed roof.

In recent months, most of the sugar factory's buildings were demolished
and the debris carted away, leaving a vast and mostly empty wasteland
strewn with rubble and twisted metal, and punctuated by three vestigial
smokestacks.

"I'm a Fidelista, entirely in favor of the revolution," declared Meraldo
Nojas Sutil, 78, who moved to Hershey when he was 11 and worked in the
plant during the 1960s and '70s. "But slowly the town is deteriorating."

Many residents do not hesitate to draw a contrast between the current
state of the town and the way that it looked when "Mr. Hershey," as he
is invariably called here, was the boss.

Residents seem amused by, if not proud of, the ties to the United States.

Most still use the village's original name, pronounced locally as
"AIR-see." And Hershey signs still hang at the town's train station, a
romantic nod to a bygone era, though perhaps also a symbol of hope that
the past — at least, certain aspects of it — will again become the present.

Source: In Cuban Town That Hershey Built, Memories Both Bitter and Sweet
- The New York Times -
http://www.nytimes.com/2016/12/07/world/americas/in-cuban-town-that-hershey-built-memories-both-bitter-and-sweet.html?_r=0

Exiles - Putin Could Offer Trump a Deal on Cuba

Exiles: Putin Could Offer Trump a Deal on Cuba
Putin seeking to take pressure off deteriorating Russian economy
BY: Reuben F. Johnson
December 6, 2016 11:12 am

Post-Fidel Castro Havana may lose its long-time protector and guarantor
of security, Russia, according to Cuba-watchers in Miami's community of
exiles and dissidents.

They predict Russian President Vladimir Putin will offer the incoming
Trump administration a free hand to deal with Cuba as it sees fit in
return for the United States recognizing Moscow's invasion and
annexation of the Ukrainian region of Crimea.

The assessment comes from former Cuban officials who fled the island
nation under the rule of Fidel Castro. They said Putin is seeking to use
the recent passing of Castro as an opportunity to take the pressure off
a deteriorating domestic economic situation back in Russia.

The first indicator was the naming of the Russian government officials
who led the delegation to attend Fidel Castro's funeral, said one former
Cuban official now living in Miami. The two most senior members from
Moscow's political order dispatched to Havana were Vyacheslav Volodin,
speaker of the State Duma, the lower house of Russia's parliament, and
Deputy Prime Minister Dmitri Rogozin.

Naming Rogozin as one of the two most important representatives to the
funeral ceremony "is almost an insult to the Cubans," said a Russian
political analyst in Moscow. "Rogozin is regarded by many as more of a
clown than anything else, and he is most famous for a series of
ridiculous and bombastic public statements that have no anchor in reality."

"It is clear that Moscow wanted to keep the delegation low-key so as to
not in any way antagonize Trump by having a senior Russian official like
PM [Dmitry] Medvedev or Putin himself deliver a eulogy that lambasts
Washington with a lot of inflammatory rhetoric," said a former Cuban
defense official now living in the Miami area. "This unusual reticence
to engage in the usual anti-U.S. tirade accompanies some other
indicators that Putin needs to lay the groundwork for this 'trade' where
the U.S. gets to do whatever it wants with Cuba and he in return gets a
blank check for Ukraine."

Putin stayed in Moscow during the funeral. His official spokesman
announced that the Russian leader was preoccupied with preparing a
speech for the president's upcoming annual address to the Federal
Assembly—a joint session of both houses of the national parliament. But
analysts in Moscow told the Free Beacon that nothing about this event
would normally preclude Putin from still attending Castro's funeral.
Instead, Putin is preoccupied with the deteriorating domestic situation
in Russia.

For years under Putin, Russia has engaged in a series of land-grabbing
invasions of neighboring nations. Russia is now bordered by "frozen
conflict" zones that it either claims as its own or are occupied by
Russian armed forces.

These "statelets" cost Russia an estimated $5 billion per year—a
significant drag on the Russian state's operations. Meanwhile, Russia's
economy continues to spiral down while both the value of the Russia
ruble and the oil prices that the state budgets depend on for revenue
are at record lows. These conditions show little to no chance of
improving any time soon.

A crisis of public confidence in Putin's rule could very well be in the
making. Recent economic data shows that since 2014 the size of Russia's
middle class has declined by more than 16 percent, putting an additional
14 million people into the ranks of the poor. The number of people who
consider themselves middle class has likewise fallen from 61 percent two
years ago to 51 percent this year, while real household incomes have
decreased by 7 percent since last year.

Much of this decline has been blamed on countersanctions put in place by
Putin after the United States and the European Union imposed embargoes
on Russia over the invasion of Crimea. The Russian president banned food
products from Europe and Ukraine in response to various U.S. and EU
travel bans on Russian officials, freezes of Russian assets, and Russian
banks being barred from numerous international financial markets.

Putin needs a "relief valve" that can reduce Russia's external financial
obligations and a lifting of sanctions if the country's economic
situation is ever going to improve, said Russian political experts. They
told Western news outlets that these sanctions are endangering Putin's
chances for reelection in 2018. Some Kremlin insiders have recently
floated snap presidential elections—in order to give the former KGB
lieutenant colonel another six-year term now while his reelection
prospects are still positive.

"Proposing this Cuba-for-Ukraine trade is a sign that Putin is running
out of options and running out of time," said the Cuban defense official
in exile. "And he is just hoping that the Trump team would be naïve
enough to take him up on this deal."

Source: Exiles: Vladimir Putin Could Offer Donald Trump a Deal on Cuba -
http://freebeacon.com/national-security/exiles-putin-offer-trump-deal-cuba/

Royal Caribbean becomes the second cruise line to gain approval for U.S. to Cuba trips

Royal Caribbean becomes the second cruise line to gain approval for U.S.
to Cuba trips
BY CHABELI HERRERA
cherrera@miamiherald.com

Royal Caribbean Cruises will set sail for Cuba, the company announced
Wednesday.

The Florida-to-Cuba cruises will launch aboard cruise lines Royal
Caribbean International and Azamara Club Cruises for people-to-people
trips, the Miami-based cruise company said. Itineraries will be released
in the near future, Royal Caribbean said.

"Our guests have expressed real interest in having the opportunity to
experience Cuba, and we look forward to bringing them there," said
Richard Fain, chairman and CEO of Royal Caribbean Cruises, in a
statement. "Our discussions with our travel partners indicate that Cuba
is a destination that appeals to a new generation of travelers."

Carnival Corp.'s Fathom brand was the first American cruise line to gain
approval to sail to Cuba.

This story will be updated.

Source: Royal Caribbean, Azamara cruise lines receive approval to sail
to Cuba | Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/news/business/tourism-cruises/article119430893.html

El mito mejor vendido por Fidel

El mito mejor vendido por Fidel
ROBERTO ÁLVAREZ QUIÑONES | Los Ángeles | 7 de Diciembre de 2016 - 13:46 CET.

La educación y la salud pública gratuitas como "obra genuina de la
revolución" es en mi opinión el mejor y más sofisticado mito (doble) que
Fidel Castro vendió a los cubanos y al mundo, entre los tantos que tejió
en su andar como dictador, el más largo de la historia moderna.

Ambos servicios sociales, sin costo alguno para educandos y pacientes,
conformaron juntos la joya de la corona de la propaganda castrista, por
su sensibilidad en lo humano, y su gran alcance proselitista.

Digo que es el mejor vendido porque aún hoy sigue vivo, pese a que ya no
existe. Y es el más sofisticado porque no es algo propiamente falso.
Ciertamente desde los años 60 hasta 1991 los servicios de educación y de
salud pública se expandieron por todo el país.

La falsedad radica en dos falacias:

1) Fidel Castro hizo creer a todos que ello se debía al sistema
comunista implantado por él y el Che Guevara; aseguraba que era superior
a los modelos socioeconómicos "burgueses" de Latinoamérica y todo Occidente.

2) Desde hace 25 años la educación y la salud pública en Cuba son un
desastre.

Esos dos servicios clave alcanzaron notable nivel gracias a los
subsidios de la Unión Soviética y al manejo irresponsable y caprichoso
de dichos recursos financieros. En eso consiste el mito.

Por su narcisismo, y con propósito de propaganda política-ideológica,
Fidel usó gran parte del dinero soviético para gastos sociales
desproporcionados para la economía y el grado de desarrollo del país, en
vez de precisamente dedicarlo al desarrollo de la nación, elevar el
nivel de vida de los cubanos y garantizar los servicios de educación y
salud masivos de forma autóctona, permanente y no postiza.

Fue un gran embuste asegurar que los avances sociales en Cuba eran
producto de la economía estatal centralmente planificada. Nunca se
habría podido lograr nada si hubiese dependido de la más improductiva y
descapitalizada economía de las Américas. O sea, Fidel se acreditaba los
honores y el tío Sacha pagaba la cuenta, con regalos entre 4.000 y
6.000 millones de dólares anuales.

Obviamente, al desaparecer la URSS todo se vino abajo. Brotó la mentira
de la vitrina social de que tanto presumía el comandante. Hoy el
régimen no habla de educación ni de salud pública. No puede.

Disparates y despilfarro

Fueron incontables las barbaridades cometidas por el difunto faraón
cubano. En uno de sus arranques de locura se le ocurrió un plan "único
en el mundo" que denominó Escuela en el Campo. Ordenó la construcción de
535 gigantescas escuelas de tres y cuatro pisos en los campos (40 de
ellas para becados del Tercer Mundo), con una gravísima afectación para
la economía nacional y la vida de los cubanos.

El comandante gastó miles de millones de dólares en los 20 años que duró
su disparatado experimento, hasta 1991. Se emplearon diez millones de
toneladas de cemento, se ensamblaron 2.000 ómnibus rusos (Girón) para
transportar a los estudiantes. Se consumieron 16 millones de toneladas
de alimentos y 15 millones de toneladas de combustible. Eso sin contar
el equipamiento técnico y docente, uniformes, y todo el cuantioso
avituallamiento necesario en general.

Con tan fabulosos recursos financieros se pudo desarrollar más la
economía nacional y satisfacer las más agobiantes necesidades de la
población.

La inmensa mayoría de los estudiantes secundarios y preuniversitarios
fueron trasladados a vivir en aquellas escuelas y trabajar como peones
agrícolas de media jornada. Los estudiantes de las ciudades eran
llevados a trabajar en la agricultura por períodos entre 45 días y tres
meses.

Al cesar los subsidios de Moscú aquellos enormes inmuebles campestres
fueron abandonados. Algunos fueron convertidos en cárceles y otros en
viviendas, que siguen vacías por falta de trabajadores que quieran
laborar en terrenos llenos de marabú.

El daño social causado fue grande. Marcaron negativamente a cientos de
miles de adolescentes en lo psicológico, familiar, moral, sexual,
académico, educativo, y en las buenas maneras para comportarse socialmente.

A propósito, conviene recordar que en Cuba se institucionalizó el
lavado de cerebro de niños, adolescentes y jóvenes. Se les inculca una
visión distorsionada de la historia de Cuba y del mundo, se cultiva el
antimperialismo, el "internacionalismo proletario", el desprecio a los
valores democráticos y las libertades individuales. Se venera a Fidel
Castro y su idiotez de que "el futuro pertenece por entero al
socialismo", o la más tonta consigna de "Pioneros por el comunismo,
seremos como el Che".

¿Escasez de escuelas antes de 1959?

Otro pilar del mito es la afirmación de que en Cuba antes de 1959 apenas
había escuelas públicas y maestros, y que la enseñanza universitaria era
tan cara que resultaba inalcanzable para los hijos de los trabajadores.

Falso. En 1958, según el Anuario Estadístico de Cuba, había en la Isla
7.567 escuelas primarias públicas (gratuitas) y 869 privadas, o sea,
8.436 en total. De las escuelas públicas, 1.206 estaban en el campo. A
mediados de los años 50 la educación pública contaba con 25.000
maestros, y la educación privada con 3.500.

También el sistema educacional público contaba con institutos de
segunda enseñanza (bachillerato), escuelas normales para maestros,
escuelas del hogar, escuelas normales de kindergarten, escuelas de
comercio, escuelas de bellas artes, escuelas de agrimensura, escuelas de
artes y oficios, escuela de periodismo, escuela profesional de
publicidad y las escuelas tecnológicas, entre otras. Con más de 150
instituciones de ese tipo, en el curso 1955-56 la matrícula fue de
70.029 alumnos.

Hoy en día casi nadie en Cuba sabe que en la Universidad de La Habana la
matrícula anual costaba solo 60 pesos —equivalían entonces a 60
dólares—, a pagar en tres plazos. Un joven podía graduarse de médico,
ingeniero, abogado, arquitecto, contador público, o de doctor en
Ciencias Sociales, en Filosofía y Letras, o en Pedagogía, con cinco
pesos mensuales.

En la práctica eran gratis las clases, las prácticas de laboratorio, los
deportes, el formidable Balneario Universitario en Miramar, con su
piscina olímpica y la playa. Me consta que en el balneario por 50
centavos se podía almorzar bistec de palomilla, arroz, papas fritas,
ensalada y un postre. También era gratuita la asistencia médica en la
Clínica del Estudiante, que ocupaba el séptimo piso del actual Hospital
Fajardo.

Claro, los estudiantes tenían que comprar libros y cosas para sus
clases. En la librería universitaria ("Alma Mater") tenían bajos
precios. A los estudiantes procedentes del interior del país sus
familias debían costearles el hospedaje en alguna casa de huéspedes
cercana a la universidad, que costaba como promedio 50 pesos mensuales,
incluyendo desayuno, almuerzo y comida.

En 1958 Cuba contaba con un sistema de asistencia médica de alto nivel
profesional y tecnológico. Había 35.000 camas de hospitales. Con una
población de 6,6 millones de habitantes, había una cama por cada 190
habitantes, cifra superior a la de una cama cada 200 habitantes en
países desarrollados. Estados Unidos tenía 109 camas por habitante. En
2013, hace tres años, había 38.642 camas, una por cada 289 habitantes.

A fines de los 50 Cuba registraba la tasa de mortalidad infantil más
baja de América Latina, seguida por Argentina y Uruguay, según la
Organización Mundial de la Salud. En médicos por habitantes en 1958 la
Isla era solo superada por Argentina y Uruguay.

Derrumbe al cesar los subsidios

Al desaparecer la URSS, el dinero venezolano pudo solventar parte de los
gastos sociales. Pero, dado el deterioro imparable de la economía
castrista, la demanda de cash creció y los subsidios de Caracas
resultaron insuficientes. Para colmo, el precio del petróleo se desplomó.

Hoy el sistema de educación en Cuba es una calamidad. Faltan libros de
texto, libretas, lápices, uniformes, materiales y equipamiento
tecnológico para las clases y para las prácticas de laboratorios.
Tampoco hay suficientes maestros y profesores calificados, ni acceso a
internet, ni programas de estudio modernos, propios del siglo XXI.

Los edificios y muebles de las escuelas sueltan los pedazos, en ruinas.
Los fraudes y la corrupción campean entre el profesorado y el alumnado.
Con "regalitos" al maestro, los alumnos son aprobados fraudulentamente.
El presupuesto para la educación ha sido reducido drásticamente.

Mientras, en el sector de la salud lejos de aumentar el número de camas
y de hospitales, son clausurados los existentes. Dese 2010 han sido
cerrados 60 hospitales. Ya se perdió el 25% de la capacidad de
hospitalización del país. La escasez de medicamentos es alarmante.

En 2010 fueron despedidos 47.000 empleados del sector de la salud. Los
consultorios del médico de la familia se redujeron de 14.007 en 2006 a
11.506 en 2013, y siguen disminuyendo por falta de médicos, pues son
exportados como esclavos de bata blanca para confiscarles el 75% de sus
salarios en el extranjero. En pleno siglo XXI.

Casi la mitad de los 82.000 médicos cubanos graduados en la Isla
(también se gradúan extranjeros) no están en la Isla. Prestan servicio
en 67 países, fundamentalmente en Venezuela y Brasil. Por ello ha caído
peligrosamente la atención médica primaria, y aún más la especializada.

Es triste el estado de los hospitales: falta de higiene elemental,
pululan cucarachas y mosquitos, los pacientes tienen que llevar sus
propias sábanas, almohadas, jeringuillas, y a veces hasta el yodo y el
mercurocromo. Muchas intervenciones quirúrgicas no se realizan por
falta de cirujanos, de puntos para suturas, o de algo tan simple como
gasa para absorber la sangre. La poca comida para los hospitalizados es
intragable.

Conclusión, Fidel engañó a todos con tal maestría que todavía dentro y
fuera de la Isla siguen creyendo que la educación y la salud públicas
son un estupendo "logro de la Revolución". A esos creyentes yo los
invito a que vayan a Cuba. Visiten hospitales y escuelas, pero fuera del
circuito reservado para los turistas.

Al no haber ya suficiente dinero extranjero regalado, y como expresión
de la crisis económico-social que devasta la Isla, la educación y la
salud pública hoy dan pena. Son una vergüenza nacional.

Source: El mito mejor vendido por Fidel | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1481086219_27234.html

La Unión Europea deroga la Posición Común sobre Cuba

La Unión Europea deroga la Posición Común sobre Cuba
AGENCIAS | Bruselas | 6 de Diciembre de 2016 - 16:24 CET.

La Unión Europea (UE) acordó este martes derogar la Posición Común sobre
Cuba, que exigía avances en materia de derechos humanos y democracia en
la Isla, una decisión que entrará en vigor el 12 de diciembre con la
firma del Acuerdo de Diálogo Político y Cooperación con La Habana,
reporta la AFP.

"El Consejo [de la UE] ha derogado la Posición Común sobre Cuba adoptada
por la UE en 1996" y ha dado su visto bueno a la firma del acuerdo con
el Gobierno cubano, informó esa institución que representa a los 28.

"Nos encontramos en un verdadero punto de inflexión en las relaciones
entre la UE y Cuba (...) Mediante este nuevo acuerdo, la UE muestra su
disposición a apoyar el proceso de modernización económica y social de
Cuba", indicó la jefa de la diplomacia europea, Federica Mogherini.

Tras casi dos años de intensas negociaciones, el Gobierno cubano y el
ejecutivo europeo cerraron en marzo este nuevo marco diplomático con
Cuba, que pondrá fin a la Posición Común, impulsada hace 20 años por el
entonces presidente del Gobierno español, José María Aznar.

La situación de los derechos humanos en la Isla fue uno de los
principales escollos a lo largo de las siete rondas de conversaciones,
pero los negociadores decidieron finalmente abordarla en un diálogo
separado para allanar el camino hacia el pacto.

El levantamiento de la Posición Común era una de las exigencias de La
Habana, que considera las críticas a la represión de las libertades
fundamentales una intromisión en sus asuntos internos.

La UE ha tomado la decisión diez días después de la muerte de Fidel Castro.

El nuevo acuerdo, que cuenta con capítulos sobre diálogo político,
cooperación y comercio, señala así el objetivo para ambas partes de
"entablar un diálogo (...) a los fines del fortalecimiento de los
derechos humanos y de la democracia", según el pacto, al que la AFP dijo
haber tenido acceso.

Otros de los objetivos del nuevo marco diplomático es "promover las
relaciones comerciales y económicas" en base a las normas rectoras del
comercio internacional, así como fortalecer las relaciones existentes
"sobre la base del respeto mutuo, la reciprocidad, el interés común y el
respeto a la soberanía", según la UE.

El Acuerdo de Diálogo Político y Cooperación se aplicará en un primer
momento de manera provisional a la espera de una larga y compleja
ratificación por parte del Parlamento Europeo, así como de los 28 países
del bloque.

La aplicación provisional, que afecta solo a ámbitos de competencia
exclusiva de Bruselas como la cooperación al desarrollo o el comercio,
entrará en vigor unos dos meses después de que La Habana comunique
oficialmente a la UE su voluntad de aplicarlo provisionalmente.

En caso de que esta comunicación oficial tuviera lugar en diciembre, el
acuerdo entraría en vigor el 1 de febrero de 2017, explicó a la AFP una
fuente europea.

Source: La Unión Europea deroga la Posición Común sobre Cuba | Diario de
Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1481037894_27219.html

El Nobel Joseph Stiglitz recomienda a Cuba ver sus 'ventajas relativas', como la agricultura

El Nobel Joseph Stiglitz recomienda a Cuba ver sus 'ventajas relativas',
como la agricultura
AGENCIAS | La Habana | 7 de Diciembre de 2016 - 10:50 CET.

El Premio Nobel de Economía 2001, el académico estadounidense Joseph
Stiglitz, recomendó este martes a Cuba ver sus "ventajas relativas" como
la agricultura, que puede aportar muchos puestos de trabajo, reporta EFE.

Stiglitz se encuentra de visita en La Habana, donde ofreció una
conferencia ante miembros de la Asociación Nacional de Economistas y
Contadores de Cuba (ANEC), sobre las transformaciones recientes en la
economía global y sus consecuencias para el desarrollo de las naciones,
según reportaron medios locales.

"El futuro radica en el sector de los servicios, que emplea mano de obra
capacitada. De hecho, lo realizado por Cuba en la formación de los
recursos humanos es muy importante", indicó Stiglitz.

Pero en su opinión, "el reto" en el mundo actual está en encontrar
"sectores de servicios" que amplíen el empleo y mejoren las competencias
de los trabajadores.

Según expuso el economista, la globalización y los avances en los
últimos tiempos en las esferas tecnológica, energética y biotecnológica
han cambiado las características de los procesos de producción, con
notable incidencia en la reducción del empleo a nivel mundial en las
actividades manufactureras.

Asimismo el académico norteamericano consideró que entre los elementos
importantes para alcanzar el éxito figuran la "constancia económica, el
reconocimiento al problema de la disponibilidad de divisas y la doble
circulación monetaria" junto a requisitos como el aprendizaje y el
avance tecnológico.

En ese sentido, sostuvo que las estrategias para lograr el desarrollo
deben tener esas condiciones y citó como ejemplo los desequilibrios en
materia de cambio que ocasionaron dificultades a Argentina, pese a un
alto crecimiento económico.

A su juicio, la segunda condición para obtener éxito económico es lograr
el "pleno empleo".

"En Europa existe una tasa de desempleo juvenil del 20 por ciento y del
50 en España, lo cual es desmoralizante para ese sector de la población,
que necesita aprender nuevas habilidades. Las estrategias de desarrollo
deben asegurar el mantenimiento de la ocupación", añadió.

Source: El Nobel Joseph Stiglitz recomienda a Cuba ver sus 'ventajas
relativas', como la agricultura | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1481104217_27237.html

La Habana y Washington celebrarán la quinta reunión de la Comisión Bilateral

La Habana y Washington celebrarán la quinta reunión de la Comisión Bilateral
AGENCIAS | La Habana | 6 de Diciembre de 2016 - 18:30 CET.

Los gobiernos de Cuba y Estados Unidos celebrarán este miércoles en La
Habana la quinta reunión de la comisión bilateral, el mecanismo que da
seguimiento a sus acuerdos para el restablecimiento de relaciones entre
los dos países, informó la Cancillería cubana en un comunicado, según
reporta EFE.

La reunión estará encabezada por la directora para Estados Unidos del
Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba, Josefina Vidal; y la
delegación estadounidense por la secretaria de Estado adjunta para
América, Mari Carmen Aponte.

Según la nota oficial, en ese encuentro se revisarán los acuerdos de la
reunión anterior de la Comisión, del 30 de septiembre en Washington, y
los resultados alcanzados desde su creación en agosto de 2015.

"Se definirán las acciones que se realizarán en las próximas semanas
para avanzar en el proceso de mejoría de las relaciones, incluyendo
visitas de alto nivel, nuevos acuerdos de cooperación en áreas de
interés común, encuentros técnicos y diálogos sobre temas de interés
bilateral", señaló la Cancillería.

La parte cubana reafirmará ante sus contrapartes sus demandas del
levantamiento del "embargo", la devolución del territorio que ocupa la
base naval de Guantánamo y la eliminación de políticas "injerencistas",
según las clasifica el régimen castrista, para normalizar relaciones.

El pasado 29 de noviembre, con motivo de la muerte de Fidel Castro, se
desplazó hasta la Isla el asesor del presidente Barack Obama, Ben
Rhodes, ocasión que aprovechó para reunirse con funcionarios cubanos.

Con motivo de esa visita, algunos medios apuntaron a que importantes
empresas estadounidenses como Google, General Electric y las líneas de
cruceros Norwegian Cruises, Royal Caribbean y Pearl Seas Cruises estaban
a punto de cerrar acuerdos con La Habana.

Source: La Habana y Washington celebrarán la quinta reunión de la
Comisión Bilateral | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1481045458_27226.html

La Habana - El fin de la Posición Común crea las 'condiciones propicias' para firmar el acuerdo con la UE

La Habana: El fin de la Posición Común crea las 'condiciones propicias'
para firmar el acuerdo con la UE
DDC | La Habana | 6 de Diciembre de 2016 - 18:03 CET.

La Habana expresó este martes "satisfacción" ante la decisión del
Consejo de Asuntos Económicos y Financieros de la Unión Europea (UE) de
levantar la Posición Común y dar su visto bueno a la firma del Acuerdo
de Diálogo Político y Cooperación.

El Gobierno cubano "reconoce de manera particular, la alta significación
política de la decisión que permite derogar definitivamente la llamada
Posición Común de 1996, que desde su adopción fue firmemente rechazada
por nuestro país, debido a su carácter injerencista, selectivo y
discriminatorio", dijo en una declaración el vicecanciller Abelardo Moreno.

"Esa política unilateral había sido superada de facto, como lo evidencia
la positiva evolución que en los últimos años han tenido los vínculos de
Cuba con la Unión Europea y sus estados miembros", añadió.

La Posición Común, adoptada hace 20 años por iniciativa del entonces
presidente del Gobierno español, José María Aznar, exigía a La Habana
avances en el respeto a los derechos humanos y transformaciones
democráticas.

El régimen considera todas las críticas en esos campos una intromisión
en sus asuntos internos y defiende una visión particular de los derechos
humanos que no considera una contradicción la represión de libertades
fundamentales.

"Para Cuba era imprescindible que tal vestigio del pasado,
contradictorio con las bases de igualdad, reciprocidad y respeto, sobre
las que se desarrollan sus relaciones con la Unión Europea desde el
2008, fuera abolido completamente", dijo Moreno en referencia a la
Posición Común.

La eliminación de esa política fue la condición principal del régimen en
sus negociaciones con los 28.

"Las decisiones adoptadas por la UE crean las condiciones propicias para
la firma" del Acuerdo de Diálogo Político y Cooperación, "el cual dotará
por primera vez a las relaciones entre ambas partes de un marco
contractual recíproco, respetuoso y mutuamente ventajoso para el
desarrollo del diálogo político y la cooperación, incluida la
facilitación del comercio", concluyó Moreno.

La decisión de la UE entrará en vigor el 12 de diciembre con la firma
del acuerdo.

Source: La Habana: El fin de la Posición Común crea las 'condiciones
propicias' para firmar el acuerdo con la UE | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1481043813_27224.html

martes, 6 de diciembre de 2016

Un cuarto cubanoamericano en el equipo de transición de Trump

Un cuarto cubanoamericano en el equipo de transición de Trump
DDC | Miami | 6 de Diciembre de 2016 - 16:49 CET.

El presidente electo de Estados Unidos, Donald Trump, nombró este martes
al cubanoamericano John Barsa como parte de su equipo de transición,
asignándolo al Departamento de Seguridad Interna (DHS), informa Martí
Noticias.

La madre de Barsa llegó a EEUU procedente de la Isla entre los primeros
exiliados en la década de los 60.

El cubanoamericano nació en Miami, es graduado en Relaciones
Internacionales por la Universidad Internacional de la Florida y tiene
experiencia en el sector público y en el privado, sobre todo en empresas
de alta tecnología.

Fue asistente del excongresista por Florida Lincoln Díaz-Balart, en
áreas relativas a la Defensa y la Seguridad Nacional.

Barsa ha sido el primer director de la Oficina de Enlace con el Público
del DHS. Colaboró con los secretarios Tom Ridge y Michael Chertoff en
los años formativos en que el DHS se desarrolló y creció.

En 2011 fue el candidato republicano por el distrito 44 a la Cámara de
Representantes del estado de Virginia.

Barsa es el cuarto cubanoamericano designado por Trump como parte de su
equipo de transición.

El 17 de noviembre el académico cubanoamericano Carlos E. Díaz-Rosillo
fue nombrado asesor de "implementación de políticas" durante la transición.

Y cuatro días después, el 21, Mauricio Claver-Carone, el director
ejecutivo del US-Democracy PAC, el grupo de cabildeo proembargo más
activo en Washington, fue también sumado al equipo de Trump.

Yleem Poblete, que se unió el 1 de diciembre al equipo de transición,
había sido el último fichaje cubanoamericano hasta hoy.

Source: Un cuarto cubanoamericano en el equipo de transición de Trump |
Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1481039344_27222.html

Cuba acoge ‘con satisfacción’ decisión de la UE de derogar ‘posición común’

Cuba acoge 'con satisfacción' decisión de la UE de derogar 'posición común'
EFE

LA HABANA
Cuba ha acogido "con satisfacción" la decisión de la Unión Europea (UE)
de superar la posición común de ese bloque hacia la isla y reconoció "la
alta significación" que supone derogar definitivamente esta política
restrictiva, afirmó hoy el vicecanciller cubano, Abelardo Moreno.

"Cuba acoge con satisfacción las decisiones adoptadas por el Consejo de
Asuntos Económicos y Financieros de la UE que tuvo lugar el 6 de
diciembre de 2016 en Bruselas, con las cuales el bloque comunitario
concluyó el proceso de consultas y decisiones internas concernientes al
acuerdo de diálogo político y cooperación", dijo.

En un comunicado publicado este martes en la web oficial de la
cancillería, Moreno señaló que la isla "reconoce de manera particular,
la alta significación política de la decisión que permite derogar
definitivamente la llamada Posición Común de 1996".

Esta política fue impuesta unilateralmente a Cuba hace 20 años, a
instancias del Gobierno conservador español encabezado por José María
Aznar, y supeditaba cualquier avance en las relaciones con la isla al
progreso de los derechos humanos en el país caribeño.

Desde su adopción "fue firmemente rechazada" por Cuba, "debido a su
carácter injerencista, selectivo y discriminatorio", recordó el vicetitular.

Según Moreno, esa "política unilateral había sido superada de facto,
como lo evidencia la positiva evolución que en los últimos años han
tenido los vínculos de Cuba con la Unión Europea y sus Estados miembros".

"Para Cuba era imprescindible que tal vestigio del pasado,
contradictorio con las bases de igualdad, reciprocidad y respeto, sobre
las que se desarrollan sus relaciones con la Unión Europea desde el
2008, fuera abolido completamente", indicó.

Las decisiones de la Unión Europea "crean las condiciones propicias"
para rubricar el acuerdo bilateral, que dotará a ambas partes por
primera vez de "un marco contractual recíproco, respetuoso y mutuamente
ventajoso para el desarrollo del diálogo político y la cooperación,
incluida la facilitación del comercio".

El pasado viernes la Unión Europea confirmó que el próximo 12 de
diciembre firmará el acuerdo político y de cooperación, el primero del
bloque comunitario con la isla.

La UE y Cuba iniciaron las negociaciones de este acuerdo en abril de
2014 y, una vez concluidas, el pacto quedó rubricado el pasado 11 de
marzo en una ceremonia en La Habana a la que asistió Mogherini.

El objetivo de la negociación era abrir una nueva etapa de relaciones y
superar la llamada "posición común".

Source: Cuba acoge 'con satisfacción' decisión de la UE de derogar
'posición común' | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article119138013.html

Cuba, ¿de mal en peor?

Cuba, ¿de mal en peor?
Andrés Oppenheimer
LA NACION
MARTES 06 DE DICIEMBRE DE 2016

MIAMI.- Ahora que Fidel Castro se ha ido y los jefes de Estado de
Canadá, México y otros países han hecho el ridículo al elogiar los
supuestos logros de un dictador que destruyó la economía de su país y
ejecutó a miles de personas, es hora de echar un vistazo al futuro de
Cuba. A corto plazo, no pinta muy bien.

En teoría, las cosas deberían mejorar. El presidente Raúl Castro, de 86
años, ha demostrado ser más pragmático que su hermano mayor y podría
tener el camino allanado para hacer las reformas económicas que anunció
en el VI Congreso del Partido Comunista, en 2011.

Los pequeños pasos de Raúl Castro hacia un capitalismo estatal como el
vietnamita habían sido frenados por Fidel. Ahora, sin Fidel, los
"fidelistas" tendrían menos poder para detener las reformas, al menos en
teoría.

Sin embargo, la mayoría de los economistas coinciden en que Raúl Castro
enfrenta una tormenta perfecta de malas noticias que le harán difícil
reflotar la economía del país.

"Cuba sufre hoy su peor crisis económica desde los 1990 -dice el
economista Carmelo Mesa Lago, profesor emérito de la Universidad de
Pittsburgh y uno de los principales analistas de la economía cubana-.
Las proyecciones dicen que la economía se estancará o disminuirá este
año y que la situación empeorará en 2017."

En primer lugar, los envíos de petróleo subsidiado de Venezuela a Cuba,
que mantuvieron a flote a la economía de la isla en los últimos años,
cayeron alrededor de un 40 % durante los primeros seis meses de este
año, según un reporte de la agencia Reuters. La economía venezolana está
en crisis por la caída de los precios mundiales del petróleo y las
desastrosas políticas económicas del gobierno bolivariano de Nicolás Maduro.

En segundo lugar, las exportaciones cubanas de servicios médicos -una
especie de esclavitud moderna, mediante la cual el régimen cubano envía
a decenas de miles de médicos a Venezuela, Brasil y otros países y se
queda con más de la mitad de sus salarios- pueden estar en peligro.
Venezuela tiene dificultades para pagar estos servicios y el nuevo
gobierno de centroderecha de Brasil podría no renovar estos contratos
gubernamentales.

Tercero, la producción cubana de níquel y azúcar está deprimida por los
bajos precios de las materias primas y la destrucción de las industrias
cubanas en los últimos 60 años. Y Cuba importa más del 70% de sus alimentos.

En cuarto lugar, el turismo, la mayor esperanza de la isla desde la
apertura del presidente Obama a Cuba en 2014, podría disminuir si el
presidente electo de Estados Unidos, Donald Trump, cumple con su amenaza
de "terminar" el acuerdo de Obama con la isla.

"El pronóstico más optimista para Cuba es que después de unas décadas de
lucha y reorientación terminará con el nivel de ingresos de la República
Dominicana", escribió Tyler Cowen, profesor de economía de la
Universidad George Mason en The Miami Herald.

Agregó que mientras el Banco Mundial estima el PBI cubano en 6000
dólares per cápita, esa cifra se basa en un tipo de cambio poco
realista. El PBI real de Cuba probablemente no sea mucho más alto que el
de 2000 dólares per cápita que existe en Nicaragua, dijo Cowen.

"Si Cuba no hubiera tenido una revolución comunista en 1959, podría
haber sido una de las economías latinoamericanas más exitosas", agregó
el experto.

Mi opinión: en lugar de elogiar a un dictador que no tuvo la valentía de
competir en elecciones libres en casi seis décadas, los líderes de
México, Canadá y otros países deberían haber citado la revolución de
Cuba como ejemplo de un modelo económico que nadie debería seguir, y que
va de mal en peor.

Si Trump se maneja con inteligencia, dejará a Cuba tranquila y no hará
nada que le dé a la dictadura cubana una excusa para dar marcha atrás en
sus tímidas reformas. Raúl Castro ha dicho que dejará el poder a
comienzos de 2018, y sus sucesores, tarde o temprano, reconocerán lo que
la gran mayoría de los cubanos ya han descubierto hace mucho tiempo: que
el comunismo es el camino más largo -y más sangriento- entre el
capitalismo y el capitalismo.

Source: Cuba, ¿de mal en peor? - 06.12.2016 - LA NACION -
http://www.lanacion.com.ar/1962576-cuba-de-mal-en-peor