sábado, 25 de abril de 2015

In defense of our doctors

In defense of our doctors / 14ymedio, Eliecer Avila
Posted on April 24, 2015

14ymedio, Eliecer Avila, 23 April 2015 — Last night while watching the
images of the homecoming of the doctors who participated in the fight
against Ebola in Africa I was very excited. I believe that every man or
woman in the world who decides to run these risks to save the lives of
unknown human beings thousands of miles away deserves total respect and
admiration. In my own family there are examples of this.

They are completely mistaken, however, those who think that, because of
having different ideas, wanting Internet for everyone, along with real
wages and basic freedoms, the opposition is against this solidarity or
doesn't recognize the courage and heroism of our physicians. Nothing is
further from the truth.

On the contrary, if we could attend a democratic parliament many of us
would fight the whole time in favor of better living conditions and of
working for them. I believe that in the same way it is legitimate to
share material and human resources with those with the greatest need,
and it is also legitimate to wage serious debate in our country about
wages, security, and the role of the State in general, with respect to
Cubans who participate in these foreign missions. Many of them have
written several letters telling us of their experiences, with their
lights and shadows.

On the other hand, the fundamental problem of the income of Cuban
professionals in the country persists. And this extends to all sectors
and goes directly against what should be the primary objective, that is
adequate attention to our own people.

The doctor who cares for families in the mountains of the Sierra Maestra
in Cuba, has the same right to progress in life as the one who operates
at the Institute of Cardiology and Cardiovascular Surgery in Havana's
Vedado neighborhood, as the one who works outside the country. All of
them sacrifice equally, and the cost of this sacrifice, which extends to
their families who are affected at all levels, should be studied,
publicized and discussed.

I know clinical specialists and surgeons who don't even have a bicycle
to get to work and who serve interminable shifts with a snack that may
be nothing more than plantains and a glass of sugar water. I also know
guys who spend a month on an optometry course, leave on a mission, and
on returning to Cuba are able to give their professor a ride in their
own car. And what is wrong is not the latter, but the first.

In any case, I am not trying to fully address this issue in one article.
So I return to the original idea, which is nothing more than to
congratulate from the depths of my heart the doctors, nurses and support
staff who returned home yesterday. I want to reiterate that they will
always have an ally in us. The fight for democracy is also the fight for
life, for peace and for people's material and spiritual happiness,
without which health is impossible.

Source: In defense of our doctors / 14ymedio, Eliecer Avila |
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/in-defense-of-our-doctors-14ymedio-eliecer-avila/

En defensa de nuestros médicos

En defensa de nuestros médicos
ELIÉCER ÁVILA, La Habana | Abril 23, 2015

Anoche mientras veía las imágenes del recibimiento a los médicos que
participaron en la lucha contra el ébola en África, me sentí muy
emocionado. Considero que cada hombre o mujer que en el mundo decide
correr estos riesgos por salvar vidas de seres humanos desconocidos a
miles de kilómetros de distancia merece todo el respeto y la admiración.
En mi propia familia hay ejemplos en este sentido.

Se equivocan totalmente los que piensan que por el hecho de tener ideas
políticas distintas, por querer Internet para todos, salarios reales y
libertades fundamentales, la oposición tiene que estar en contra de la
solidaridad o no reconocer la valentía y el heroísmo de nuestros
galenos. Nada más alejado de la verdad.

Por el contrario, si pudiéramos asistir a un parlamento democrático,
muchos lucharíamos todo el tiempo a favor de mejores condiciones de vida
y de trabajo para ellos. Considero que de la misma forma en la que es
legítimo el ejercicio de compartir recursos materiales y humanos con los
más necesitados, también es legítimo librar un debate serio en nuestro
país sobre los salarios, la seguridad y el papel del Estado en general
respecto a nuestros cooperantes. Muchos de ellos nos han escrito varias
cartas contándonos sus experiencias, con sus luces y sombras.

Por otro lado, persiste el problema fundamental sobre los ingresos de
los profesionales cubanos dentro el país. Y esto es extensivo a todos
los sectores y atenta directamente contra lo que debiera ser el objetivo
primordial, que es la adecuada atención a nuestra propia gente.

Tanto derecho tiene a progresar en la vida el médico que atiende a las
familias de la montaña en la Sierra Maestra, como el que opera en un
salón del Instituto de Cardiología y Cirugía Cardiovascular en el Vedado
capitalino o el que ejerce su labor fuera del país. Todos se sacrifican
de igual forma y el costo de ese sacrificio es extensivo a sus familias,
cuyos daños a todos los niveles están por estudiar, publicar y discutir.

Conozco a especialistas clínicos y cirujanos que no tienen ni una
bicicleta para llegar al trabajo y hacen guardias interminables con
meriendas que a veces no pasan de una bola de plátano burro y un vaso de
agua de azúcar. También conozco a muchachos que pasaron un curso de un
mes de optometría, salieron de misión y a su regreso ya pueden darle
botella a su profesor en su propio carro. Y lo que está mal, no es lo
segundo, sino lo primero.

En todo caso, no pretendo abordar en su totalidad este tema en un solo
artículo. Así que retomo la idea original, que no es más que felicitar
de todo corazón a los médicos, enfermeros y personal de apoyo que
llegaron ayer. Quiero reiterarles que en nosotros tendrán siempre un
aliado. La lucha por la democracia es también una lucha por la vida, por
la paz y por la felicidad material y espiritual de los pueblos, sin la
cual no puede haber salud posible.

Source: En defensa de nuestros médicos -
http://www.14ymedio.com/opinion/defensa-medicos_0_1766223368.html

Hornillas nuevas y políticas de Estado

Hornillas nuevas y políticas de Estado
Acceder a una de las anunciadas ayudas gubernamentales para la compra de
estos equipos se vislumbra complicado
VÍCTOR ARIEL GONZÁLEZ, La Habana | Abril 24, 2015

No tuvo suerte. Como muchas, Estrella es de esas cubanas que se enfrenta
a la difícil tarea de dar de comer a sus hijos hoy sin estar muy segura
de qué cocinará mañana. Aun así, la suya es una familia que no clasifica
como necesitada de asistencia social; por eso no recibirá ayuda alguna
por parte del Estado para comprar las nuevas hornillas de inducción que
saldrán a la venta "en pocos días".

Esta semana se anunció que pronto estaría todo listo para comenzar la
venta de esos nuevos equipos de cocción junto a otros insumos –cacerola
con tapa, sartén, jarro y cafetera–, a casi 80.000 núcleos familiares en
toda Cuba que reciben ayuda gubernamental. Los medios oficiales aseguran
que, para ello, "ya están creadas las condiciones en las tiendas de la
red de programas especiales, pertenecientes al Ministerio del Comercio
Interior".

Las condiciones incluyen 257 talleres "adecuadamente habilitados" para
reparar los equipos, cuya garantía comercial es de tres meses. También
se ha facilitado que los vendedores pasen "un curso de capacitación"
para conectar las ollas y probarlas.

El plan ha sido concebido para disminuir el consumo energético en el
sector residencial, ya que las cocinas de inducción resultan más
eficientes que las de resistencia hasta en un 75%, según afirman las
autoridades implicadas que, además, agregan que son equipos de fácil
manejo, brindan confort y resultan más duraderos.

Detrás de esta decisión se encuentra nada menos que el Consejo de
Ministros, cuya política ha sido responsable de otras "audacias" como la
venta liberada de gas licuado en varios territorios "de manera
experimental". También desde 2014, y gracias al "Programa de Cocción de
Alimentos", existe la posibilidad de comprar equipos electrodomésticos a
través de créditos bancarios. En efecto, el asunto de cocinar en Cuba es
una cuestión de Estado.

Estrella fue una de las que compró su olla arrocera a través de
créditos. De los 7800 que se han solicitado desde que comenzaran, se han
aprobado 7355 y ejecutado 5828 –por un importe de 15 millones de pesos–,
entre los cuales se encuentra el suyo.

Sin embargo, no todo fue fácil. En primer lugar, porque la trabajadora
de una farmacia no recibe el salario suficiente como para que un banco
confíe en que pagará a tiempo su olla arrocera. Como en el capitalismo,
otorgar créditos a personas naturales en la Cuba socialista implica un
análisis de riesgo donde pesa la capacidad personal de saldar la deuda.

En segundo lugar, porque no hubiera podido pagarlo si no hubiera tenido
la ayuda de unos familiares. Pero Estrella necesitaba la olla, aunque
debiera vender por fuera más medicinas que de costumbre.

El asunto de las subvenciones otorgadas por la Asistencia Social es
delicado. La modalidad de pago respecto a los equipos que se venderán
próximamente no ha sido del todo definida, salvo que la adquisición de
las cocinas pudiese correr a cargo del Estado de forma total o parcial.

El Ministerio de Trabajo y Seguridad Social (MTSS) ha aclarado que el
Consejo de la Administración Provincial es "el órgano colegiado que
aprueba la venta de estas cocinas y decide qué modalidad de pago debe
aplicarse" en cada caso. Para ello se trabajará en los estándares de la
"evaluación socioeconómica".
Yusimí Campos, funcionaria del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social
(MTSS), informó a los medios nacionales que, entre las familias no
beneficiadas, se encuentran además aquellas "que cocinan sus alimentos
con otros servicios como el gas manufacturado, el gas licuado a ciclo
normal o (...) que convivan en zonas alejadas, distantes, y no tengan
servicio eléctrico".

Estrella, que posee gas de la calle en su apartamento de Centro Habana,
tendrá que esperar por el momento para adquirir la moderna cocina.
Mientras tanto, deberá terminar de pagar al banco su refrigerador marca
Haier. Lo último que quiere Estrella es otra deuda. Y respecto a la
comida, "ya aparecerá algo", dice, a la vez que muestra una pequeña
reserva de huevos y arroz que la tranquiliza, al menos por el momento.

Source: Hornillas nuevas y políticas de Estado -
http://www.14ymedio.com/nacional/Hornillas-nuevas-politicas_0_1766823301.html

De Blasio lamenta retraso en el reinicio de los vínculos con Cuba

De Blasio lamenta retraso en el reinicio de los vínculos con Cuba
De Blasio opinó que el viaje con fines comerciales a Cuba que esta
semana encabezó el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, fue
"absolutamente correcto" porque "finalmente se van a normalizar las
relaciones, algo que está medio siglo retrasado"
EFE

El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, considera que el reinicio de
las relaciones entre Cuba y Estados Unidos lleva 50 años de "retraso" y
espera que con los pasos anunciados en diciembre pasado se reconozcan
los derechos humanos y la isla se dirija hacia una "verdadera democracia".

De Blasio opinó que el viaje con fines comerciales a Cuba que esta
semana encabezó el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, fue
"absolutamente correcto" porque "finalmente se van a normalizar las
relaciones, algo que está medio siglo retrasado".

Cuomo presidió la delegación empresarial, en la que también estuvo el
presidente de la Asamblea de Nueva York, Carl Heastie, integrada por una
veintena de ejecutivos de compañías.

El alcalde de Nueva York considera que el encuentro entre los
presidentes Barack Obama y Raúl Castro, durante la Cumbre de las
Américas de Panamá, "fue muy conmovedor, lo que indica que los viejos
enemigos zanjaron las diferencias y van a comenzar a trabajar juntos de
forma productiva".

Naciones deben unirse

Durante una conferencia de prensa para anunciar un plan social y
medioambiental para la ciudad, De Blasio recordó que Cuba está tan cerca
de Estados Unidos como lo está Nueva York de Filadelfia.

"Es una locura que estas divisiones continuaran por tanto tiempo. Creo
que ahora tenemos la oportunidad de ver a estas dos naciones unirse y
resolver una manera pacífica de seguir hacia adelante", indicó.

Espera además que cuando queden restablecidos los vínculos entre Estados
Unidos y Cuba se llegue a mayores niveles de "libertad" en la isla.

"Cuanto más abierta sea la situación, más oportunidad de que Cuba se
dirija hacia una verdadera democracia con verdadero reconocimiento de
los derechos humanos", argumentó el alcalde demócrata.

Source: De Blasio lamenta retraso en el reinicio de los vínculos con
Cuba :: Diario las Americas :: Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/4847_cuba/3065372_de-blasio-lamenta-retraso-reinicio-vinculos-cuba.html

Ros-Lehtinen - Salida de Cuba de lista negra "no levanta significativamente las sanciones"

Ros-Lehtinen: Salida de Cuba de lista negra "no levanta
significativamente las sanciones"
La congresista explicó en un comunicado que ella y sus colegas no
tratarán de bloquear la decisión del presidente Obama y se concentrarán
en otros proyectos de ley más abarcadores.
Martinoticias.com
abril 24, 2015

La congresista Ileana Ros-Lehtinen (R-FL) explicó en un comunicado de su
oficina por qué ella y sus colegas republicanos en la Cámara de
Representantes decidieron no promover una declaración conjunta del
Congreso para bloquear la decisión del presidente Barack Obama de
retirar a Cuba de la lista de Estados patrocinadores del terrorismo.

"Una resolución conjunta no habría tenido el efecto práctico de
bloquear, de manera integral el retiro de Cuba de la lista de Estados
patrocinadores del terrorismo", escribió la legisladora cubanoamericana
y explicó que, de los tres estatutos que autorizan la designación de
Cuba como Estado patrocinador del terrorismo, sólo uno, la Ley de
Control de Armas en las Exportaciones contiene un mecanismo legislativo
que autoriza al Congreso a bloquear el retiro de la lista.

"En su lugar, queremos trabajar para asegurar que cualquier legislación
aprobada por el Congreso con respecto a Cuba sea sustantiva y que tenga
un efecto legal significativo. Mis colegas y yo estamos concentrando
nuestros esfuerzos en promover proyectos de ley que demanden al régimen
de Castro rendir cuentas por sus nefastas actividades".

"Planeamos presentar proyectos de ley abarcadores sobre Cuba que
aseguren que la seguridad nacional de Estados Unidos sea resguardada y
que fomenten los Derechos Humanos en la isla. Retirar a Cuba de la lista
de Estados patrocinadores del terrorismo no levanta significativamente
las sanciones, porque muchas de ellas continúan codificadas en la ley
(Helms-Burton)", recordó la congresista.

En una entrevista publicada el jueves por el portal de política exterior
Foreign Policy, Ros-Lehtinen dijo que la Oficina del Parlamentario, que
ofrece al Congreso orientaciones sobre normas y procedimientos, les
había advertido que el poder legislativo no podía revertir sobre una
base legal la decisión presidencial en el caso de la lista de naciones
promotoras del terrorismo.

Source: Ros-Lehtinen: Salida de Cuba de lista negra "no levanta
significativamente las sanciones" -
http://www.martinoticias.com/content/cuba-lista-terrorismo-ros-lehtinen/91731.html

Podría Cuba ser una potencia minera y petrolera?

¿Podría Cuba ser una potencia minera y petrolera?
Redacción BBC Mundo
24 abril 2015

Desde que se anunció el acercamiento entre Cuba y Estados Unidos a
finales del año pasado, muchos han dejado volar su imaginación acerca de
lo que ocurrirá cuando la isla restablezca vínculos comerciales plenos
con su vecino al norte.
Algunos anticipan tiendas de Apple en La Habana y autos Ford nuevos en
las calles del país para reemplazar a los vetustos ejemplares de los
años 50 que aún ruedan, por efectos del embargo.
Pero también otra idea ronda en la cabeza de algunos observadores de la
economía cubana: la posibilidad de un aumento en su actividad minera y
petrolera cuando finalmente las empresas estadounidenses puedan entrar
al terreno que les ha sido vedado desde que inició la Revolución.
Hoy las normas del embargo de EE.UU. a Cuba hacen que sea ilegal para
empresas estadounidenses invertir en proyectos mineros o petroleros en
la isla.
Esto podría cambiar en los próximos años, si, como muchos esperan, el
embargo se va desmontando gradualmente.
Cuba es hoy uno de los diez principales productores mundiales de níquel
y cobalto y el gobierno busca nuevos recursos en los sectores minero y
petrolero, para aumentar la capacidad exportadora del país.
Los comentarios sobre el potencial de Cuba en estas actividades se
acrecentaron cuando a comienzos de mes se hizo público un informe del
Servicio Geológico del gobierno de Estados Unidos (USGS, por sus siglas
en inglés), con una descripción de las condiciones y recursos mineros y
petroleros de Cuba.
Pero, como ocurre con tantas otras iniciativas mencionadas desde que
Washington y La Habana anunciaron la descongelación de sus relaciones,
hay poco en concreto y muchas dificultades por superar antes de que Cuba
se convierta en una potencia minero-energética como resultado de nueva
inversión estadounidense.
Tras US$8.000 millones
Como lo señala el informe del USGS, en noviembre pasado el Ministerio de
Comercio Exterior e Inversión Extranjera del gobierno cubano anunció que
estaba buscando US$8.000 millones en inversión extranjera para 246
proyectos de desarrollo.
"El sector de petróleo ofreció el mayor número de potenciales
oportunidades de inversión, seguido por la manufactura y la minería",
indica el documento de USGS.

Y en diciembre se conoció la decisión de Barack Obama y Raúl Castro de
buscar enmendar relaciones económicas después de más de cinco décadas de
embargo.
Algunos indicaron la posibilidad, o al menos la esperanza, de que las
nuevas relaciones políticas llevaran a más inversión al área de minería
y petróleo en Cuba.
Entre ellos estaba David Pathe, presidente de la empresa minera
canadiense Sherritt, el mayor inversionista extranjero en Cuba.

Pathe, cuya empresa opera desde hace décadas un complejo de níquel en
Cuba, decía en una entrevista a la agencia Bloomberg en enero de este
año que "podría haber más interés de compañías internacionales".
Pero el mismo señalaba que esto tomaría tiempo.
Una posición que comparte Arch Ritter, profesor de economía en la
universidad de Carleton en Canadá y experto en la economía cubana.
"No estoy tan seguro de qué tan buenas sean las oportunidades mineras en
territorio cubano", señala a BBC Mundo.
Recuerda que en 1994, cuando Cuba expandió su apertura a la inversión
canadiense, muchas empresas de ese país emprendieron exploraciones
mineras significativas sin que se hubiesen encontrado volúmenes
significativos.
"Dudo que haya nuevos hallazgos en cobre o en oro", apunta.
Los canadienses mandan
Ritter tampoco espera mucho de las exploraciones petroleras submarinas,
en las que Cuba había empezado a poner más esperanza en años recientes
debido a las actividades de búsqueda de crudo de la firma española
Repsol en las aguas del estrecho de la Florida.

"Muchos de estos proyectos eran comercialmente inviables incluso cuando
el petróleo estaba caro", agrega.
Por lo que en esta época de precios deprimidos duda que ocurran grandes
cambios en el sector petrolero en el corto plazo.
Lea: El proyecto petrolero de Cuba que le quita el sueño a EE.UU.
Tampoco ve que la industria estadounidense pudiese traer grandes
novedades tecnológicas a la minería en Cuba.
"Las empresas canadienses, que dominan la exploración minera, ya están
allá", advierte Ritter.

Algo que podría cambiar, sin embargo, es la situación misma de las
mineras canadienses en Cuba, que actualmente sufren las consecuencias de
la Ley Helms-Burton, que regula el embargo estadounidense a la isla.
Como consecuencia de sus inversiones en Cuba, la firma canadiense
Sherritt enfrenta algunas restricciones a su capacidad de hacer negocios
con empresas estadounidenses.
Incluso su presidente, David Pathe, enfrenta una prohibición para
ingresar a Estados Unidos, según señala la agencia Bloomberg.
De modo que, en ese sentido, las mineras canadienses podrían ser grandes
beneficiadas del restablecimiento de las relaciones entre La Habana y
Washington si eventualmente el Congreso estadounidense levanta las
restricciones que pesan por el embargo.
Restricciones

El gobierno cubano advierte que seguirá la supervisión estatal a los
inversionistas.
En cualquier caso, el anuncio del gobierno cubano de noviembre pasado
aclara que, incluso si el interés de las empresas mineras extranjeras se
materializa, ocurrirá en los términos que quiere el gobierno cubano, con
sustancial control estatal.
"El gobierno cubano específicamente manifestó que Cuba seguirá siendo
una economía impulsada por el estado dominada por grandes ¨holdings"
gubernamentales y que la mayoría de las iniciativas extranjeras
retendrán una propiedad mayoritaria cubana", advierte el informe de las
autoridades estadounidenses.
Muchas cosas pueden estar a punto de cambiar drásticamente con el
acercamiento entre Estados Unidos y Cuba.
Pero la industria minera y petrolera de la isla no parece ser una de
ellas en el corto plazo.

Source: ¿Podría Cuba ser una potencia minera y petrolera? - BBC Mundo -
http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2015/04/150422_economia_cuba_mineria_lf

Cuba's lung cancer vaccine is heading to the U.S. for clinical trials

Cuba's lung cancer vaccine is heading to the U.S. for clinical trials
By Andrew O'ReillyPublished April 24, 2015 Fox News Latino

Since Fidel Castro took power in Cuba in 1959, the communist nation has
been known for, among other things, its "medical diplomacy" – sending
doctors and medicine to far flung parts of the globe in order to foster
goodwill and gain allies on the world stage.

But because of the long-standing embargo against Cuba, one of the few
blank spots on the island's medical diplomatic list has been the United
States. That, however, is changing quickly after New York Gov. Andrew
Cuomo and a number of business leaders from the state travelled to Cuba
earlier this month on a trade mission.

During the trip, the Roswell Park Cancer Institute of Buffalo, New York
signed an agreement to import a revolutionary Cuban lung cancer vaccine
called CimaVax that helps treat symptoms and recurrence of the deadly
disease.

"This vaccine is cheap to make, it is effective and it has no toxicity,"
Kelvin Lee, the chief of immunology at Roswell Park Cancer Institute,
told Fox News Latino. "It will treat people with lung cancer and could
potentially prevent cancer in people who don't already have it."

The drug was developed by the Cuban government-run Molecular Immunology
Center in the 1990s and, despite being reported on by various medical
and media organizations across the globe, Havana has kept its success a
closely guarded secret.

Talks about using CimaVax in the U.S. only began back in 2011 when
Roswell Park opened up an academic exchange with their colleagues in Cuba.

A number of policies regarding U.S.-Cuban relations have been rewritten
under the administration of President Barack Obama – not to mention last
December's announcement that the Cold War-foes would restart diplomatic
relations – that have allowed for this joint research to occur.

While the vaccine is a long way from hitting the American market,
doctors at Roswell Park hope to get Food and Drug Administration (FDA)
approval to begin clinical trials within eight months and soon after
partner with a private company to develop the drug for U.S. patients.

Along with the work taking place in upstate New York, Cuban scientists
will also visit Buffalo to help with testing and research.

"The goal is to test it safely and ethically here in the U.S," the
institute's director Candace Johnson told FNL.

The drug is already the market in Cuba, where it has treated around
1,000 people for lung cancer, and has been used on a total of 5,000
patients around the globe.

One of the major reasons why Cuba developed the vaccine was that it is n

Despite universal healthcare in Cuba, the country's struggling economic
situation and global isolation have made it difficult to maintain
medical procedures like long-term chemotherapy – making CimaVax a
promising alternative to pricier treatments.

"Plus it has less side-effects than a flu shot," Lee said.

Once the drug is approved for clinical trials, medical researchers in
both the U.S. and Cuba are interested in seeing if the vaccine can be
used to treat others forms of cancer beside lung cancer.

Cuban researchers have focused on lung cancer given their limited
financial resources and the fact that lung cancer is the most prevalent
form of the disease on the island.

"Cuba has not tested it on other types of cancer, but it could
potentially be used to treat skin, brain, colon and other forms of the
disease," Lee added.

For medical researchers at Roswell Park the biggest challenge will be
convincing U.S. authorities to allow this product to be tested in the
country. But once they clear that hurdle, Lee said, it will be much
easier to begin testing other types of vaccines and medicines developed
in Cuba.

"They've got a lot of really cool products in Cuba and a lot to offer
us," Lee said. "To us, this is not a one-off conversation but a
continuing effort between us and Cuba."


Follow Andrew O'Reilly on Twitter @aoreilly84.

Source: Cuba's lung cancer vaccine is heading to the U.S. for clinical
trials | Fox News Latino -
http://latino.foxnews.com/latino/health/2015/04/24/cuba-secretive-lung-cancer-vaccine-is-heading-to-us-for-clinical-trials/

Canciller nipón visitará Cuba para 'apoyar su proceso de apertura'

Canciller nipón visitará Cuba para 'apoyar su proceso de apertura'
AGENCIAS | La Habana | 24 Abr 2015 - 4:51 pm.

'Es un momento muy importante, en el que Cuba está intentando
modernizarse, tanto económica como socialmente, y nuestro Gobierno
quiere apoyar este proceso', dice Tokio.

El ministro japonés de Asuntos Exteriores, Fumio Kishida, visitará Cuba
del 30 de abril al 3 de mayo con el fin de estrechar relaciones y de
"apoyar el proceso de apertura" en la Isla, anunció este viernes el
Gobierno nipón.

Kishida, que viajará a La Habana aprovechando su visita a Nueva York
para asistir a la conferencia de revisión del Tratado de No
Proliferación nuclear (TNP), se convertirá en el primer canciller nipón
de la historia en visitar Cuba, país con el que Japón mantiene
relaciones diplomáticas desde 1929.

"Es un momento muy importante, en el que Cuba está intentando
modernizarse, tanto económica como socialmente, y nuestro Gobierno
quiere apoyar este proceso. Ese es el mensaje que queremos transmitir",
explicó a EFE Yasushi Takase, director para América Latina y el Caribe
del Ministerio de Exteriores de Japón.

Tokio, que ha calificado esta visita de Kishida como "histórica",
reconoció que, aunque "siempre ha habido una buena relación con Cuba",
el viaje se puso en marcha como respuesta al proceso para la restitución
de relaciones diplomáticas bilaterales entre Washington y La Habana.

Durante la visita de cuatro días a Cuba, Kishida se reunirá con su
homólogo cubano, Bruno Rodríguez, con quien tratará asuntos de ambas
regiones, pero en especial las relaciones con Corea del Norte y China,
países con quien históricamente La Habana mantiene estrechos lazos.

Además, ambos ministros hablarán de la reforma del Consejo de Seguridad
de la ONU y el Tratado de No proliferación nuclear.

En este sentido, la cancillería nipona explicó que Cuba es un miembro
importante de los Países No Alineados y tiene bastante influencia en
ciertos foros internacionales.

Con la visita también se busca reforzar las relaciones económicas y
comerciales, y con el jefe de la diplomacia nipona coincidirán en La
Habana representantes de unas 15 empresas japonesas de diversos sectores
como el logístico, el de infraestructuras o el del turismo.

En estos momentos la presencia de empresas japonesas en Cuba es bastante
pequeña, pero según el responsable de la región del Ministerio de
Exteriores nipón, los cambios en la Isla han aumentado mucho el interés
por ampliarla.

El vicepresidente del Consejo de Ministros de Cuba, Ricardo Cabrisas,
viajó a Japón el pasado marzo, en lo que ha fue la visita de más alto
nivel al país asiático desde la realizada en 2003 por Fidel Castro.

La cancillería nipona ha solicitado una entrevista de Kishida con Raúl
Castro, aunque de momento no ha sido confirmada.

Source: Canciller nipón visitará Cuba para 'apoyar su proceso de
apertura' | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1429890665_14189.html

De mal en peor 04-2015

De mal en peor
ORLANDO FREIRE SANTANA | La Habana | 25 Abr 2015 - 8:31 am.

Las formas y sistemas de pago despiertan el reclamo de los trabajadores
en cada asamblea.

Una de las mayores insatisfacciones de los ciudadanos cubanos, sobre
todo los que laboran en las entidades estatales, son los bajos salarios
que perciben, que apenas alcanzan para cubrir las necesidades más
elementales. De ahí que todo lo relacionado con las formas y sistemas de
pago que se aplican en dichas entidades, despierte los reclamos de la
masa trabajadora en cuanta asamblea o foro sindical se convoque.

Así las cosas, el 23 de abril de 2014 el Ministerio de Trabajo y
Seguridad Social emitió la Resolución 17, un cuerpo legal que intenta
resumir las distintas variantes que pueden presentarse en las dos formas
de pago establecidas: por rendimiento, y a tiempo. La primera, de
aplicación en el sistema empresarial; mientras que la segunda, para ser
puesta en práctica mayoritariamente en las unidades presupuestadas.

Lógicamente, el pago por rendimiento es el que más interés despierta
entre todos, pues mediante él se pueden premiar monetariamente a los
trabajadores más productivos, en aras de acercar a la sociedad al
sistema de distribución que los gobernantes no se cansan de anunciar:
"De cada cual según su capacidad, y a cada cual según su trabajo". De
acuerdo con el contenido de la Resolución 17, no existe un límite máximo
de salario a pagar por las empresas que aplican la forma de pago por
rendimiento, siempre y cuando no se deteriore el indicador del gasto de
salario por peso de valor agregado bruto planificado para el periodo. En
otras palabras, que el salario pagado no sea mayor que el nuevo valor
creado.

La forma de pago por rendimiento, a su vez, contempla dos sistemas de
pago: a destajo y por resultados. El destajo se aplica a los
trabajadores y obreros vinculados directamente a la producción o los
servicios. El pago por resultados, aunque puede aplicarse también a las
categorías anteriores, se reserva a menudo para el personal dirigente,
técnico y administrativo de las empresas.

Es de destacar que los indicadores que se tomen en ambos sistemas de
pago para la formación del estímulo salarial —es decir, el importe que
exceda el salario básico— deben de propender a que sean los obreros y
trabajadores de servicios los más beneficiados, ya que son ellos la
fuente de creación de los valores materiales en la sociedad. Sin
embargo, no siempre sucede de esta forma. Y he ahí uno de los blancos
principales de la infinidad de críticas que recibe la resolución que
comentamos.

Se han dado casos, por ejemplo, de obreros que cobran a destajo, y que a
pesar de cumplir el indicador orientado para la formación de su estímulo
salarial, no pueden acceder a él porque dependen del cumplimiento
también de colectivo laborales pertenecientes a otras brigadas o
talleres. Y qué decir de esos obreros que no cobran el estímulo porque
los burócratas de la empresa no son ágiles en las ventas de los
productos terminados, o deterioran los indicadores de eficiencia al
incurrir en gastos superfluos…

Hay sectores donde, al parecer, la puesta en práctica de la Resolución
17 ha ocasionado más problemas que ventajas. Uno de ellos es el turismo.
Así ha trascendido en reuniones sindicales de esa esfera, donde
gastronómicos, personal de seguridad, y otros trabajadores de servicios
han denunciado que ahora ganan menos salario que antes de la existencia
de la referida resolución.

Pero la gota que colma la copa la hemos conocido hace poco por
intermedio de declaraciones de la señora Gladys Bejerano, contralora
general de la República, aparecidas en la edición del periódico Granma
del pasado 17 de abril. Durante el I Control Integral Estatal al
Ministerio de Comercio Interior, la alta funcionaria se refirió a
anomalías detectadas en la aplicación de la Resolución no.17, las cuales
arrojaron pagos indebidos sin respaldo legal y productivo. Y apuntó la
Contralora General: "No solo se trata de un daño económico, sino de una
cuestión moral. Es un acto de corrupción que un directivo gane diez
veces su salario, mientras que los trabajadores directos a la
producción, dos o tres veces".

Sin dudas, estamos en presencia de malas noticias para los jerarcas de
la economía cubana, los que apuestan por mayor autonomía para las
empresas estatales. Porque un ejército de empresarios corruptos e
incapaces, con potestad para inyectar grandes sumas de dinero en la
circulación mediante pago de salarios que no tengan una adecuada
contrapartida en bienes y servicios, podrían ocasionar una inflación
incontrolable en la ya deteriorada economía de la Isla.

Source: De mal en peor | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1429594255_14113.html

España, ante una nueva etapa comercial con Cuba

viernes, 24 de abril de 2015

Yoani Sánchez "En Cuba las reformas aún no se sienten"

Yoani Sánchez: "En Cuba las reformas aún no se sienten"
En su segundo día en Chile, la bloguera y disidente cubana lideró el
foro "Cuba: la otra mirada", en el Teatro CorpArtes.
María Paz Salas / 24/04/2015 - 08:04

"¿Existe otra Cuba?", preguntó ayer la bloguera y disidente cubana al
comenzar su conferencia "Cuba: la otra mirada" en el teatro CorpArtes,
como parte de las actividades de su primera visita a Chile. En esta
ocasión, la activista política, que se dio a conocer a través de su blog
"Generación Y", compartió escenario con el ex Presidente Sebastián
Piñera; el escritor Jorge Edwards; la alcaldesa de Santiago, Carolina
Tohá, y el periodista y crítico de cine, Héctor Soto, que moderó la
conversación.

Yoani Sánchez insistió en la necesidad de que Cuba tome "su propio
camino" en la etapa histórica en la que entró luego de que el 17 de
diciembre se anunciara un acuerdo para reanudar las relaciones
diplomáticas con Estados Unidos, su antiguo enemigo. "En Cuba queremos
tener nuestro propio camino, pero sin cargar con el peso de las
ilusiones ajenas", afirmó. "Nosotros tenemos nuestros sueños, no podemos
hacernos cargo de sueños ajenos", agregó, en respuesta a las palabras
que poco antes pronunció Carolina Tohá, en cuanto a que la isla fue en
su momento un modelo para parte de la izquierda de la región.

En ese sentido, la disidente cubana aclaró que el futuro de Cuba no
podía depender de las acciones del gobierno de Barack Obama, sino que el
cambio debía venir internamente. "No pongo mis esperanzas en la Casa
Blanca. Yo soy una ciudadana cubana y ahí tengo mis esperanzas", señaló.

El ex Presidente Piñera concordó con la cubana y aseguró que "los
cubanos deben enfrentar su propio destino" y que había que "tener
cuidado cuando se plantean las utopías. Cuando se llevan a la realidad
terminan en desgracias".

Ante estas declaraciones Tohá aseguró que "creo que nunca se deben
imponer utopías, pero la gente sí debe soñar más allá. Tenemos que
atrevernos a soñar algo mejor de lo que tenemos".

La alcaldesa también aseguró que "el muro del capitalismo, en donde el
dinero maneja a la política, también debe caer".

Los presentes se mostraron preocupados en cuanto a si las reformas que
está llevando a cabo el gobierno de Raúl Castro tendrán un efecto real y
a corto plazo.

La bloguera aseguró que "las reformas económicas dejan mucho que desear.
La situación es dramática, en la isla las reformas aún no se sienten".

Yoani Sánchez pidió eliminar el embargo económico que Estados Unidos
mantiene sobre Cuba, ya que "eliminar el embargo, es eliminar el
pretexto", explicó.

El escritor Jorge Edwards, por su parte, dijo que temía que "el ideal de
Raúl Castro sea el poder político como en China y el económico basado en
el capitalismo", explicó. "Cuba no vive en socialismo, vive en un
capitalismo de Estado, donde éste es dueño de todo", aseguró Sánchez.
También agregó que en su país "no existe el pluralismo ni la libertad de
expresión" y que a la isla le falta lo mejor que tiene: la diversidad.
Sobre ese tema, Tohá comentó que "el socialismo de Cuba no es el
socialismo verdadero".

Source: Yoani Sánchez: 'En Cuba las reformas aún no se sienten' | Mundo
| LA TERCERA -
http://www.latercera.com/noticia/mundo/2015/04/678-626859-9-yoani-sanchez-en-cuba-las-reformas-aun-no-se-sienten.shtml

Linksys quiere llegar con sus routers a Cuba

Linksys quiere llegar con sus routers a Cuba
"Nos hemos planteado el objetivo, junto con nuestros socios de negocios,
de conectar mejor a los cubanos, entre sí y con el resto del mundo",
dijo el ejecutivo en jefe (CEO), de Linsky, Chet Pipkin
viernes, abril 24, 2015 | CubaNet

Quién no ha visto o ha tenido uno de estos routers azules, ya sea en
casa o en la oficina? Esos emblemáticos dispositivos que nos brindan
conectividad han alcanzado la friolera de 100 millones de equipos
vendidos en todo el mundo y este hito coincide con las negociaciones que
está llevando a cabo la empresa para poder vender sus productos en Cuba.

Linksys incursionó en el mercado de los routers residenciales en
diciembre de 1999, cuando lanzó el primer router de consumo, el
EtherFast Broadband Cable/DSL con un switch de 4 puertos – el BEFSR41.
Este equipo modificó la forma en que los consumidores comparten una
conexión a Internet en su hogar. Actualmente, 16 años y más de 60
routers diferentes después, la firma ha alcanzado un récord que pocos
productos tecnológicos han logrado.

"Alcanzar la marca de 100 millones de cualquier producto es algo que
debe celebrarse", afirmó Mike Chen, vicepresidente de gestión de
producto de Linksys. "El hecho de que un router obtenga este logro al
igual que una compañía de teléfonos inteligentes, consolas de juego,
reproductores de MP3, tabletas y lectores electrónicos demuestra lo
importante que se ha convertido compartir una conexión de Internet.
Cuando Linksys introdujo el primer router de consumo en Comdex en 1999,
quién hubiese imaginado que tendría un papel crítico para conectar el
Internet de las Cosas en el hogar".

De acuerdo con IDC (firma de investigación de la industria), se prevé
que para 2017 los consumidores de todo el mundo utilizarán 9.800
millones de dispositivos capaces de conectarse a un router de red
doméstica. El router ha evolucionado en los últimos 16 años al pasar de
ruteadores alámbricos a los diferentes estándares inalámbricos –
Wireless-B, Wireless-G, Wireless-N y Wireless-AC con los avances
tecnológicos más recientes con la tecnología Triband y MU-MIMO que
Linksys planea lanzar en algunas semanas.

Coincidente con estos logros, el fabricante lanzará una promoción
mundial denominada "Link Your World" que ayudará a educar a la gente
acerca del valor y la importancia que tiene un router y el acceso a
Internet en la vida diaria en el hogar, en el trabajo o cuando se está
en movimiento. Además, Linksys está llevando a cabo negociaciones con el
Departamento de Estado de Estados Unidos y otras autoridades para
recibir la orientación necesaria para permitirle distribuir routers
inalámbricos en Cuba, todo con el objetivo de ayudar a superar los
obstáculos financieros y tecnológicos que impiden actualmente ampliar el
acceso a Internet en el país.

"Ahora que celebramos este hito, también debemos recordar que nuestro
trabajo aún no termina. Junto con el lanzamiento de la compaña
#LinkYourWorld, nos hemos planteado el objetivo, junto con nuestros
socios de negocios, de conectar mejor a la gente de Cuba entre sí y con
el resto del mundo", dijo el ejecutivo en jefe (CEO), Chet Pipkin. "Es
nuestra oportunidad de impulsar el desarrollo y crecimiento de Cuba.
Creemos que los recientes cambios políticos hacen más viable este
esfuerzo, y esperamos trabajar con nuestros socios en la industria y con
funcionarios del gobierno para alcanzar este importante objetivo", concluyó.

Agencias – La Voz de Argentina

Nota: Queda por ver cual será la reacción del gobierno cubano que, hasta
el momento, considera a las redes Wi-Fi populares como ilegales y
peligrosas. En Cuba solo es posible conseguir un router inalámbrico en
el mercado negro. Las autoridades esporádicamente realizan redadas
policiales en las cuales decomisan estos aparatos y enjuician a sus
dueños por actividades ilícitas.

Source: Linksys quiere llegar con sus routers a Cuba | Cubanet -
http://www.cubanet.org/noticias/linksys-quiere-llegar-con-sus-routers-a-cuba/

Tom Malinowski “El cambio depende del gobierno cubano”

Tom Malinowski: "El cambio depende del gobierno cubano"
"El dialogo más necesario es el del gobierno cubano y la sociedad civil
del país", afirma el alto funcionario estadounidense
jueves, abril 23, 2015 | Lilianne Ruiz

LA HABANA, Cuba – Estados Unidos y Cuba han comenzado un extraño diálogo
sobre derechos humanos. ¿Cómo dos enemigos históricos pueden conversar
sobre un asunto acerca del cual no comparten las mismas visiones?
Averiguar qué hay detrás de estas discusiones a puertas cerradas, que
deberían ser abiertas y entre el gobierno cubano con sus ciudadanos, no
con una potencia extranjera, es lo que pretende esta entrevista con una
de las partes.

Hablamos con uno de los protagonistas, el Sr. Tom Malinowski, sub
secretario para Democracia, Derechos Humanos y Trabajo del Departamento
de Estado, quien condujo del lado norteamericano las conversaciones del
pasado 31 de marzo.

Históricamente los EE UU se han preocupado por el tema de los derechos
humanos en Cuba. ¿En esta ocasión, quién propuso el encuentro?

"Tiene razón al decir que los derechos humanos en Cuba han sido, y
continuarán siendo, una prioridad para los Estados Unidos, como expresé
en mi entrevista con 14ymedio en diciembre. Como ha dicho el Presidente
Obama, nuestros objetivos al respecto no han cambiado, creemos que
nuestra nueva política tiene más posibilidades de lograrlos.

"Con relación a nuestra reciente reunión en Washington, la parte cubana
propuso un diálogo sobre derechos humanos enmarcado en el contexto de
las conversaciones sobre inmigración del pasado año. Según mi
experiencia, tanto en el Departamento de Estado como en Human Rights
Watch, los diálogos enfocados en la obtención de resultados pueden ser
herramientas valiosas para lograr mejoras en los derechos humanos.

"Ahora hemos sostenido una reunión preliminar diseñada para explorar la
organización y metodología de tales conversaciones. No obstante, la
existencia de un diálogo entre Cuba y Estados Unidos no constituye en sí
misma un progreso en los derechos humanos. Tampoco puede sustituir el
dialogo más necesario: el del gobierno cubano y la sociedad civil del país."

¿El tema de los derechos humanos en Cuba fue un punto de la agenda en
las primeras conversaciones intergubernamentales?

"Sí, ha sido un tópico en todas nuestras conversaciones desde el inicio
de este proceso."

¿Que se discutió concretamente en esta reunión?

"Discutimos cómo un dialogo formal sobre derechos humanos entre los dos
países debe ser organizado y cuáles deben ser los tópicos preliminares.
Ambas partes acordamos utilizar la Declaración Universal de Derechos
Humanos y otros instrumentos internacionales, como las provisiones sobre
derechos humanos de la Carta de las Naciones Unidas, como lenguaje común
que nos permita evaluar las prácticas de cada gobierno en las futuras
discusiones. Entre otros tópicos, Estados Unidos propuso las libertades
de expresión y asociación y las detenciones arbitrarias.

"También indicamos que nuestra delegación para las futuras
conversaciones entre las dos partes incluiría expertos en las materias,
provenientes de otras agencias de nuestro gobierno.

"Por ejemplo, cuando discutamos la discriminación racial (como propuso
el gobierno cubano) o la libertad de expresión, incluiríamos alguien de
la División de Derechos Civiles de nuestro Departamento de Justicia.
Expresamos nuestra esperanza de que la parte cubana también incluyera
miembros de sus agencias responsables por cada tema".

¿Cómo llegaron a ponerse de acuerdo dos gobiernos que no comparten la
misma visión sobre los derechos humanos?

"Nuestras conversaciones se basarán en la Declaración Universal y otros
instrumentos internacionales de derechos humanos. Creo que existe la
percepción errónea de que Estados Unidos prioriza ciertos derechos
humanos por encima de otros. En realidad promovemos el respeto de todos
los derechos humanos reconocidos internacionalmente.

"Por supuesto que hay ciertos derechos, como la libertad de expresión o
la no existencia de arrestos arbitrarios, que son relativamente fáciles
de respetar debido a que solamente requieren que el gobierno no
interfiera cuando los individuos tratan de ejercerlos. Otros, como los
derechos económicos y sociales, requieren el desarrollo de políticas
gubernamentales y la utilización de recursos, y hay muchas alternativas
diferentes para alcanzarlos".

¿Estas conversaciones continuarán?

"Sí, acordamos mantener un dialogo sustancial en el momento y el lugar
que acordaremos a través de los canales diplomáticos. También acordamos
que cada parte seleccionará dos tópicos para cada reunión y entonces
revisaremos las prácticas de cada país con relación a esos cuatro tópicos".

¿Advierte usted que habrá un posible progreso en el comportamiento del
gobierno cubano?

"Antes de las conversaciones el representante del gobierno cubano
reconoció que las prácticas de su gobierno no eran perfectas; del mismo
modo yo reconozco que las de Estados Unidos tampoco lo son, al igual que
lo hizo el Presidente Obama en la Cumbre de las Américas en Panamá.
Esperamos que estas conversaciones alentarán un proceso interno en Cuba
que redunde en cambios concretos. No obstante -habiendo yo crecido en un
país comunista-, no me hago ilusiones y sé lo difícil que esto
probablemente será. El cambio depende de la voluntad política del
gobierno cubano y de su disposición para escuchar las voces de todo su
pueblo".

¿Alguna promesa de cara al futuro por parte del gobierno cubano?

"Ninguna de las partes hizo compromisos concretos durante esta primera
reunión, más allá de los puntos sobre la organización que he mencionado.
Tampoco esperábamos que los hubiera".

Cuando se piensa en la situación real de los derechos humanos en Cuba
sale a relucir entre otros el tema de los derechos de los
afrodescendientes. ¿Cómo interpretó la parte norteamericana que la
mayoría de los miembros de la delegación cubana fueran precisamente
afrodescendientes?

"Los miembros de la delegación cubana eran representantes muy
profesionales de su gobierno, y sostuve una buena discusión con ellos.
Con relación a qué puede haber motivado a la parte cubana a seleccionar
esos individuos en particular, esa pregunta debe ser respondida por el
gobierno de Cuba".

El gobierno cubano se ha sentado a hablar sobre derechos humanos con los
EE UU y la UE, que históricamente le han requerido sobre el tema. ¿Les
han dicho por qué no lo hacen con los grupos de derechos humanos que hay
en la Isla?

"El gobierno de Estados Unidos le da gran importancia a su relación con
los grupos defensores de derechos humanos en nuestro propio país,
incluyendo aquellos que son muy críticos con sus políticas Cuando
comencemos las conversaciones sustanciales alentaremos al gobierno de
Cuba a que vea los grupos independientes de la Isla del mismo modo".

¿Se llegó a algún compromiso al final de la reunión?

"Acordamos utilizar los instrumentos internacionales como marco para
nuestras discusiones, que cualquier tópico relacionado con los derechos
humanos podía ser llevado a discusión, y cada parte eligiría dos tópicos
por reunión".

Source: Tom Malinowski: "El cambio depende del gobierno cubano" |
Cubanet -
http://www.cubanet.org/destacados/tom-malinowski-el-cambio-depende-del-gobierno-cubano/

For Cubans, the struggle to supplement meagre rations is a consuming obsession

For Cubans, the struggle to supplement meagre rations is a consuming
obsession
The trials of food shopping in a land of inefficient agriculture and a
US embargo, where travellers stuff suitcases with powdered milk and eggs
are elusive
Joe Lamar in Havana
Friday 24 April 2015 11.00 BST Last modified on Friday 24 April 2015
16.58 BST

As a percussionist with one of Havana's oldest and best known bands,
Orlando Ramos has toured the world, attended dozens of international
festivals and collaborated with a host of stars ranging from Billy Joel
to Silvio Rodríguez.

But while musicians from other countries might return from such trips
with fine wines, aged whiskies or perhaps even exotic drugs, Ramos's
first priority when packing his bags to go home is something far more
fundamental: milk.

Regular shortages of milk and other such basic goods underscore the many
problems facing Cuba's centrally planned and US-embargoed economy.

This makes a shopping trip an onerous and often disappointing task –
even for those like Ramos who have a little spare cash.

"The hardest thing to find here is milk," says the 75-year-old, who has
played for more than 40 years with Manguaré. "Whenever I travel, my
suitcases are full of powdered milk when I return."

Millions of Cubans have faced similar – or worse – problems for decades,
but President Raúl Castro has moved in recent years to change the system
with a series of modest market reforms. The recent rapprochement with
the US – which was the island's main trading partner before the cold war
– is also a source of hope for fuller shop shelves.

After the 1959 revolution, Cuba adopted a socialist food production and
distribution system that ensured a survival level of heavily subsidised
food for everyone. With extra rations for children and the elderly, it
helps to account for the country's impressive levels of longevity and
low infant mortality.

The system continues today. Every Cuban family registers with a local
supply store, where they can use a libreta or ration book. This
typically provides about 10kg (22lb) of rice, 6kg of white sugar, 2kg of
brown sugar, 250 millilitres (1 cup) of cooking oil, five eggs and a
packet of coffee per person per month, along with 2kg of meat (usually
chicken) every 10 days, a bun every day and a bag of salt every three
months. Milk is provided for pregnant women and children under seven
years of age.

The basic libreta products are guaranteed, but they are not enough – so
people often have to travel to several places on several different days
to make up the shortfall. Where to find eggs is a common subject of
discussion.

"The rations are enough for rice and sugar, but for other products, they
only last five or six days so you have to buy extra. You have to spend a
lot of time before you can get everything you need," said one of the
more affluent families in the Náutico district of the city. "We hire a
messenger to do the shopping for us."

For decades, many items have effectively been off-limits to those who
could only pay in pesos. At a farmers' market near Miramar, the sign
outside a butcher's stall offers only three cuts of pork. Asked for
beef, the butcher scoffs. "I've forgotten what it tastes like," he
jokes. "I haven't had it since I was a child."

To buy scarcer items, Cubans used to need the currency used by tourists
– the CUC (Convertible Unit of Currency), which can be used at "dollar
stores" which offer a far wider variety of goods. Partly for this
reason, many skilled engineers and doctors found part-time jobs as taxi
drivers or hotel staff to add a CUC income to their meagre peso salaries.

This is starting to change. Items on the shelves at the Centro Comercial
Náutico – a fairly large dollar store in the suburbs of Havana – are
priced in both pesos and CUCs as a step towards the currency integration
promised by the government. But they remain expensive relative to
incomes. A kilo of milk powder costs almost a third of the monthly
salary of 500 pesos (about £14/$21). A steak dinner can cost a family
half this income.

Even at these prices, the shop has run out of butter, ketchup and short
pasta. The black market partially fills the vacuum. On roadsides further
out of town, unauthorised hawkers tout bags of sausages, crackers,
potatoes and other products that are scarce or only supposed to be
available through the state system.

With money, it is possible to eat well in Havana. One result of reform
has been an explosion of private restaurants – known as paladares –
which have given those who can afford it a choice of Italian, Spanish
and French cuisine, including lobster, steak, shrimps and even crocodile
meat.

But for most people, the basics are often hard to come by. The 1960 US
embargo is part of the problem as was the 1991 fall of the Soviet Union,
but Cuba's inefficient farming system is also to blame. Although
agriculture is supposed to be at the forefront of reforms, the changes
have been patchy and the results so far unimpressive.

Less than an hour's drive outside Havana are Cuba's most productive
pastures and croplands, but the country still needs to import about 80%
of its food. To boost domestic production, government reforms have
created a wholesale market for agricultural goods, leased millions of
acres of idle state land to individual farmers and relaxed the old
requirement that 70% of farm produce must be sold to the state at
below-market prices.

The declared aim of the reforms is to update the socialist model rather
than to replace it. Raúl Castro, who has promised to step aside in 2018,
has said his motto is "slowly but without pause". But stuck in
transition, older farmers say the new incentives have not made up for
the loss of subsidies.

Dairy herders Julia Menéndez and her husband are struggling to make ends
meet for the first time in decades. An increase in fodder prices means
it now costs more to feed their nine cows than they get from the state
for their milk, which sells at a controlled price of 1 peso (less than
three pence, or five cents) a litre. The elderly couple are exhausted
cutting sugarcane every day as an alternative food for their cattle.

"I've been a farmer all my life and this is the hardest it has ever
been," said Menéndez, whose name has been changed. "We want to sell up
and move."

Her son, who has a bigger cattle ranch, is doing better. But his herd
has suffered from the pressures of excess demand. A few months ago, he
woke to find one of his cows had been butchered in its shed. The
rustlers had used the cover of a rainstorm to sneak in, inject the
animal with a tranquilliser and then remove its legs, rump and other
prime cuts.

It was a high-risk crime. Cuba's criminal code has also been distorted
by economic controls. The maximum penalty for illegally slaughtering a
cow and selling the meat is 18 years in prison. "You can get a lighter
sentence for killing a person," exclaims Noriel Menéndez, the nephew of
the farmers. And the stiff punishment is not just for steak thieves:
last month, a dozen people were sentenced to between five and 15 years
for conspiring to divert millions of eggs – another scarce commodity –
to the black market.

Closer ties with the US may ease such pressures. Currently, Cuba imports
about $2bn a year of food. It is costly because of the distances
involved. Most of the rice, for example, comes from Vietnam.

The US is only 90 miles away but it supplied just 15% of the island's
agricultural imports last year. Although the US embargo theoretically
allows sales of food and medicine to the island, it also includes
restrictions on credit and shipping that make such trade prohibitively
complicated and expensive.

Unsurprisingly, therefore, the powerful US farm lobby is one of the
biggest advocates of ending sanctions and was among the first to send a
delegation to Cuba after Castro and Barack Obama announced plans to
strengthen ties on 17 December.

Although food shortages are nothing new, they are among several factors
behind Havana's recent engagement with Washington.

"Cuba's agricultural sector is in dire straits. Raúl Castro is trying to
deal with the crisis but reforms put in place have had limited effect.
He is trying to pursue other options, including opening with the US,"
said Michael Shifter, president of Inter-American Dialogue, a US-based
thinktank.

"Perhaps ironically, the most intense efforts to address Cuba's troubles
of shortages and high prices on goods are coming from US agricultural
business interests keen to lift the embargo. They see an attractive
untapped market in Cuba."

Hopes for greater improvements are growing. But until now, neither
diplomatic initiatives nor economic reforms have made a noticeable
difference to the empty shelves and high prices of Havana's shops.

So the coping mechanisms continue – extra jobs, remittances from
overseas, chickens in the back yard and luggage full of groceries.

"When I come back, I'll bring milk, cheese and other stuff," the
musician Ramos says ahead of his band's latest two-month tour of the US.
"I'm thinking of buying a really big box for it all – big enough for a cow."

Source: For Cubans, the struggle to supplement meagre rations is a
consuming obsession | World news | The Guardian -
http://www.theguardian.com/world/2015/apr/24/cubans-food-struggle-rations-consuming-obsession

Senator pushes credit for Cuba

Senator pushes credit for Cuba
Export gain goal, Boozman asserts
By Glen Chase
This article was published April 23, 2015 at 2:15 a.m.

Cuba would be able to use credit to buy U.S. agricultural products such
as rice and chicken under legislation introduced Wednesday by U.S. Sens.
John Boozman, R-Ark., and Heidi Heitkamp, D-N.D.

U.S. rules require Alimport, the state-owned firm that controls Cuba's
agricultural imports, to pay cash for its purchases. The legislation
offered by Boozman and Heitkamp would allow private banks and companies
to offer credit terms for agricultural exports to Cuba.

Boozman said that even though Arkansas farmers would benefit by being
able to export to Cuba, they must first deal with commercial barriers
that resulted from federal laws restricting trade and financing, as well
as tourism and other commercial activities, with the island nation.

"Cuba represents a remarkable opportunity for American farmers, and it's
also an opportunity for Cubans to gain access to safe, affordable and
high quality agriculture products from the United States," Boozman said
in a release about the legislation.

Heitkamp said U.S. growers should be allowed to enter the Cuban market
and compete on an equal footing with producers from other countries.

"The biggest obstacle in that effort involves private companies and
banks not being able to provide credit to export agricultural
commodities to Cuba where these crops are in high demand," Heitkamp said.

The legislation, titled the Agricultural Export Expansion Act, comes one
day after a hearing before the Senate Agriculture, Nutrition and
Forestry Committee on how easing the trade embargo would help U.S.
farmers and ranchers.

Terry Harris, vice president of Stuttgart-based Riceland Foods Inc.,
testified that the Cuban officials he's spoken to aren't interested in
purchasing U.S. rice right now. He attributed that to their overall
desire to end the trade embargo that's been in place since 1960, when
the country was the No. 1 export destination for U.S. rice.

Arkansas produces just more than half of the nation's rice crop.

The U.S. Census Bureau estimates that in 2014, Arkansas' exported goods
were valued at $6.8 billion to markets around the world, including
chicken meat and parts worth $213 million as well as rice valued at $180
million. North Dakota exported agricultural commodities totaling $4.1
billion.

Arkansas rice growers produced 5.6 million tons of rice in 2014 -- 50.6
percent of the 11.05 million tons produced nationally, according to the
U.S. Department of Agriculture. Of that, about 5.25 million tons will be
exported.

Cuba buys most of its rice from Asian sources, mostly Vietnam. As some
of the world's largest rice exporters, U.S. producers are hoping their
rice will be more competitively priced because of reduced transportation
costs. Cubans also prefer the long-grain variety of rice primarily grown
in Arkansas.

Arkansas Rice Farmers Chairman Dow Brantley of Lonoke said Boozman's
bill would open credit options for rice producers and remove a trade
barrier with Cuba.

"I hope that Congress will see the financial logic in passing it,"
Brantley said. "It costs the U.S. nothing and provides us with
opportunities in an emerging export market for agriculture."

In its latest Poultry Highlights report, released in May, the USDA's
National Agricultural Statistics Service said poultry and eggs were the
largest agricultural products produced in the state in terms of cash
receipts in 2012, bringing in $3.7 billion, or 40 percent of the $9.4
billion in cash receipts from all agricultural products produced in
Arkansas that year.

And, Arkansas ranked second only to Georgia nationally in the value of
commercial broiler production in 2013, $3.6 billion to $4.6 billion,
respectively.

In January, Boozman and other senators sponsored a bill to lift
restrictions on Americans who want to travel to Cuba.

Boozman spokesman Patrick Creamer said in an email that the senator
hasn't spoken to the Obama administration about the bill. But, sponsors
are anticipating its support, given the president's desire to normalize
relations and increase trade with Cuba.

Two other senators, Tom Udall, D-N.M., and Jeff Flake, R-Ariz., have
signed on as co-sponsors. Creamer said more co-sponsors are expected now
that the text of the law is available.

Creamer said it's too soon to predict how the measure will be received
in the House if it gets through the Senate.

While "some resistance" is to be expected in both chambers, he said
senators and representatives are starting to see a need to change the
U.S.-Cuban relationship.

U.S. Rep. Rick Crawford, R-Ark., said he's working on similar
legislation to open up Cuba to U.S. agricultural products.

Crawford, whose 1st Congressional District includes many of the state's
eastern Delta counties, said producers currently can't take advantage of
the Cuban market.

"I greatly appreciate Sen. Boozman's leadership in tackling this issue
in the Senate by putting forward a legislative solution," he wrote in an
email statement. "By working together to solve this problem, we hope to
find a solution that gains bipartisan support and provides the tools
exporters need to gain access to a valuable market for our producers."

Business on 04/23/2015

Source: Senator pushes credit for Cuba -
http://www.arkansasonline.com/news/2015/apr/23/senator-pushes-credit-for-cuba-20150423/?latest

Destination Cuba - Ferry Operators Eye Florida to Havana Service

Destination Cuba: Ferry Operators Eye Florida to Havana Service
Move comes after Washington lifted some travel restrictions that have
long made Cuba practically off limits for most Americans
By COSTAS PARIS
April 24, 2015 10:28 a.m. ET

Ferry operators are racing to be the first to tie up pier-side in Havana.

At least five shipping companies have applied for special licenses from
the U.S. State Department to relaunch overnight ferry service from ports
in Florida, according to shipping executives familiar with the matter.
The routes were popular with American tourists and weekend revelers
before sea links were closed off more than 50 years ago.

The Obama administration has eased sanctions and promises to normalize
relations with Havana. As part of that move, Washington has lifted some
travel restrictions that have long made Cuba practically off limits for
most American visitors.

The U.S. Treasury's Office of Foreign Asset Controls now allows visits
for a variety of things that once required special approval. Those
include trips by Americans to see family, professional and educational
travel, and travel related to humanitarian projects and sporting events.

Tourism is still prohibited, but shipping executives are betting that
those restrictions will fall away soon, too. Since the Obama
administration first started easing travel restrictions to Cuba several
years ago, approved travelers have been able to use several
Washington-sanctioned charter flights to the island. There are some
private ferry charters for humanitarian cargo and other approved
shipments, too, but passengers aren't typically allowed aboard.

Alexander Panagopoulos, owner of Athens-based dry-bulk operator Arista
Shipping, whose family has managed for years a string of ferry companies
operating in Europe, has teamed up with American cruise-industry veteran
Bruce Nierenberg, to form Miami-based United Caribbean Lines. The
company has applied to Washington and Cuban authorities for approval of
a ferry-link license, Mr. Panagopoulos.

The State Department issues the license on the U.S. side because the
route is an international one. A State Department spokesperson didn't
immediately respond to a request for comment.

The company hopes to launch a three-times-a-week, overnight service from
Miami to Havana. A one-way journey would be about 220-nautical-miles, or
roughly 253 miles. The company plans for a 6 p.m. departure from Miami,
and an arrival in Havana at 7 a.m.

At least three more Florida-based shipping companies and an affiliate of
a European ferry operator in Mexico have also applied to the State
Department for licenses, according to shipping executives with knowledge
of the matter. One of them, Florida-based CubaKat, says on its website
it hopes to start service as early as December.

UCL hopes to add a second vessel eventually, enabling the company to
offer a daily, round-trip service. Depending on the conditions of the
license, plans also include an alternative journey from Tampa, and a
shorter hop from Key West, 90 nautical miles from Havana.

"The growth opportunities are tremendous," Mr. Panagoloupos said. "There
are 10 million people in Cuba and thousands of Americans that will be
offered a long-forgotten travel experience at about half the cost of an
air ticket."

State Department approval could limit what type of passengers any
service would be allowed to take, and Mr. Panagoloupos said UCL will be
flexible, and may not be able to carry tourists right away.

"The license will specify who and what can travel," said Mr.
Panagopoulos. "In the beginning we expect to move passengers and cargo
including personal effects, household goods and humanitarian aid. Later
cars and trucks could also be allowed."

Ferry travel to Cuba was popular during the 1940s and 1950s—before Fidel
Castro took over in a coup in 1959. Dozens of weekly sailings from
Florida brought in tourists and weekend revelers—often bringing their
own cars—to Havana's legendary night clubs and casinos.

Sometimes the trips were as much fun as the vacation, with ferries
fitted out with bars and gambling tables. The sailings ended after
President John F. Kennedy imposed travel restrictions in February 1963,
shortly after the Cuban missile crisis.

"This is virgin territory with a lot of opportunities," Mr. Panagopoulos
said.

—Robert Wall contributed to this article.

Write to Costas Paris at costas.paris@wsj.com

Source: Destination Cuba: Ferry Operators Eye Florida to Havana Service
- WSJ -
http://www.wsj.com/articles/destination-cuba-ferry-operators-eye-florida-to-havana-service-1429885712

La censura estadística

La censura estadística
[24-04-2015 14:28:47]
Arnaldo Ramos Lauzurique
Economista

(www.miscelaneasdecuba.net).- Las autoridades cubanas -durante más de
medio siglo- para manipular el análisis económico, el método fundamental
que han utilizado ha sido ocultar o restringir las informaciones
estadísticas que no le resultan favorables. Se puede tener una idea de
las dificultades económicas que ha confrontado el país por las
limitaciones presentadas por este instrumento revelador.
La más amplia información las brindaron los anuarios estadísticos de
1975 a 1989, cuando la llamada ayuda desinteresada -entiéndase
subsidios- de la extinta Unión Soviética (URSS) y sus socios, permitió
salir del estancamiento de los años precedentes, aunque a costa de una
ineficiencia creciente, sobre todo en la agricultura y la industria
azucarera.

Las limitaciones de esa época se pueden enjuiciar por algunas lagunas en
los anuarios estadísticos, tales como: el alcance de la deuda externa,
la balanza de pagos, los ingresos brutos y netos del turismo, el
intercambio externo de servicios, las remesas familiares, los ingresos y
egresos del presupuesto, el impuesto de circulación, la desocupación y
las tasas de desempleo; entre otras. Aun así fue el período con más
amplitud de datos.

Anterior a esos años, cuando el país se debatía por los errores
cometidos, a causa de la supresión de las relaciones mercantiles,
colectivización de los medios de producción, la centralización casi
absoluta de las decisiones económicas y la implantación del
racionamiento; que junto a los desajustes ocasionados por la ofensiva
revolucionaria y la zafra del 70, produjeron una inflación
extraordinaria. Las estadísticas no tenían nada agradable que mostrar y
se redujeron a lo más elemental, y en lo fundamental, en términos
físicos y con la ausencia absoluta de indicadores globales. Por supuesto
que no se informaban los ingresos y gastos del presupuesto -porque no se
elaboraban- tampoco la deuda externa, los ingresos del turismo, ni los
impresentables consumos per cápita de macronutrientes.

Con la caída del muro de Berlín y la desaparición de la URSS llegó otra
etapa negra para el país. Al dejar de estar apuntalado, se eliminaron
los mercados campesinos, el trabajo por cuenta propia y nuevamente se
redujeron las estadísticas y se volvieron casi inexistentes. El anuario
estadístico suspendió su publicación a partir del año 1989.

Con las modificaciones económicas introducidas en 1993, para paliar la
crisis se permitieron algunas actividades privadas, se abrieron los
mercados agropecuarios, se introdujo el peso convertible (CUC), se
crearon las empresas mixtas y las remesas familiares se convirtieron en
uno de los motores del crecimiento.

Todo ello hizo más presentable el devenir económico y los anuarios
estadísticos se ampliaron pero aún con ciertas limitaciones, como
fueron: la supresión del detalle de importaciones y exportaciones por
productos y países seleccionados, la reducción de informaciones de la
industria azucarera, la deuda externa, la balanza de pagos, las
exportaciones de níquel; así como los detalles de la importación de
combustibles, producciones azucareras y de productos niquelíferos; todo
ello después de 2011. No se brindan los ingresos netos del turismo y
continúa sin reportarse el consumo per cápita de kilocalorías y proteínas.

En conclusión, los anuarios estadísticos cubanos no son un instrumento
de información, sino otro medio más de censura por parte del gobierno
hacia la población, al no existir una estabilidad metodológica en ellos.

Source: La censura estadística - Misceláneas de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/553a36ff3a682e0b48fe14f8#.VTpmCCGqqko

A la unificación monetaria le salen canas

A la unificación monetaria le salen canas
[24-04-2015 14:03:06]
Arnaldo Ramos Lauzurique
Economista

(www.miscelaneasdecuba.net).- Hace ya casi 5 años que en el Proyecto de
Lineamientos para el VI Congreso del Partido Comunista de Cuba (PCC) se
incluyó el ambiguo y nada comprometedor objetivo, que expresaba: "Se
avanzará hacia la unificación monetaria…", que se condicionaba a
incrementos de la productividad del trabajo, pero al aprobarse -un años
después- la expresión fue menos vinculante al indicarse que la
productividad solo sería tenida en cuenta.
El tema, sin embargo, ya estaba planteado desde hacía 18 años; en la
casi totalmente incumplida Resolución Económica del V Congreso en la
cual se incluía -de forma declarativa- que la existencia de una doble
circulación monetaria dificultaba el establecimiento de precios
correctos, evaluaciones económicas, etc.; y se señalaba avanzar en forma
gradual en determinar un tipo de cambio más adecuado y así fortalecer el
valor de la moneda nacional. No se estableció ninguna tarea concreta y
13 años después, en los lineamientos, se reiteró el tema, pero sin
expresar ningún compromiso.

En el 2012 solo se tocó el asunto en la última sesión de la Asamblea
Nacional del Poder Popular, cuando se volvió a utilizar la palabra
clave: se "avanza" en esos estudios.

En el mismo foro, a mediados de 2013, Raúl Castro habló del tema otra
vez y remarcó que era uno de los obstáculos más importantes para el
progreso de la nación; señaló que continuaban los estudios al efecto.

Meses después, para ser exacto el 22 de octubre de 2013, se publicó una
Nota Oficial en el diario Granma, indicando que se daría inicio al
proceso por el sector de las personas jurídicas y se anunció la puesta
en vigor del cronograma de ejecución. Ese mismo año en la sesión de
diciembre de la Asamblea, el zar de la economía, Marino Murillo informó
a los diputados que habían concluido los estudios para desatar el
proceso de unificación y que la única moneda que se mantendría en el
país sería el CUP (moneda nacional).

El 6 de enero de 2014 se publicó la Gaceta Oficial Extraordinaria No. 12
colmada de términos con gran tecnicismo, que solo interesaban a las
empresas y que establecía el "día cero" para el inicio del proceso, pero
sin indicar la fecha.

La única medida concreta lo ha sido el experimento del pago en CUP en
dos tiendas de divisas de La Habana a principios de marzo de 2014 -que
se generalizó en mayo- y que lo único que hace es evitar acudir a las
Casas de Cambio (CADECAS), pero que trajo dificultades operacionales
cuando se vendían artículos muy caros, como los electrodomésticos, lo
que obligó en enero de 2015 a emitir billetes en CUP de alta denominación.

Hasta el momento continúan sin resolverse problemas claves, como son el
establecimiento del día cero, que daría inicio a la transición y el
aspecto fundamental, que es el tratamiento de los salarios.

Raúl Castro ha dicho que hay que acabar de solucionar el tema de la
dualidad monetaria y cambiaria, pero es evidente que pasar de las
declaraciones a las medidas concretas se les ha hecho difícil y no saben
cómo continuar.

No se ha vuelto a tocar el tema, que ya se está haciendo viejo, pues
avanzamos en el segundo trimestre de 2015.

Source: A la unificación monetaria le salen canas - Misceláneas de Cuba
-
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/553a4d1a3a682e0b48fe1505#.VTpmKCGqqko

Más ómnibus fundidos en el paradero de la ruta 222

Más ómnibus fundidos en el paradero de la ruta 222
[24-04-2015 11:53:04]
Julio Antonio Rojas
Grupo Decoro

(www.miscelaneasdecuba.net).- En la terminal de ómnibus de la ruta 222
en el municipio capitalino de La Lisa, informó un trabajador del centro
que prefiere el anonimato, que muchas de las guaguas que se encuentran
actualmente en el taller es porque sus motores están fundidos.
Después que los choferes les reportan a los mecánicos las fallas en el
funcionamiento de los carros y estos pasan al taller, les rellenan el
motor con aceite quemado, el cual ha perdido todas sus propiedades
convirtiéndose en un chapapote y al circular por los motores acaba con
los aros y las bielas desbaratando el motor en su totalidad. Y cuando
los choferes exigen una explicación, la respuesta es, fue una
orientación del administrador Alberto Yadier Hernández Hernández.

Acto seguido los autobuses pasan a un depósito que es como especie de un
parqueo, donde son desmantelados y permanecen aproximadamente un mes,
esperando que envíen un nuevo motor del taller conocido por el Naranjito
ubicado en el capitalino municipio de La Víbora, y después de tenerlo
puedan esos carros circular de nuevo. Ese problema ha generado una
escasez del transporte en la ruta 222, por lo cual han tenido que
reforzarla con ómnibus de otras terminales como son las de Santiago de
las Vegas y Palatino. La recaudación pasa a esos paraderos ya que los
carros vienen con sus choferes.

Para justificar el mal trabajo en los talleres, la administración
plantea que el problema radica en el aceite de marca Cubalux el cual no
sirve para estos ómnibus, el aceite bueno es el Castrol y la empresa no
lo está enviando a ninguno de los paraderos, teoría que no convence a
choferes ni mecánicos, la realidad es, se sigue echando el aceite
quemado a las guaguas y el nuevo se vende a choferes de carros
particulares, números de algunos de los autobuses a los cuales se les
fundieron sus motores: 1) 5009, 2) 5014, 3) 5157, 4) 5001, 5) 5002, 6)
5041, 7) 5026, 8) 5005.

Source: Más ómnibus fundidos en el paradero de la ruta 222 - Misceláneas
de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/553a12803a682e09e4f9b58f#.VTpmLyGqqko

Chapoteando sobre precios agrícolas

Chapoteando sobre precios agrícolas
[23-04-2015 14:54:16]
Arnaldo Ramos Lauzurique
Economista

(www.miscelaneasdecuba.net).- La población cubana está muy disgustada
con los precios agropecuarios y no solo eso; en general está inconforme
porque sus ridículos ingresos no le alcanzan para vivir, y el régimen lo
sabe y también lo reconoce, como lo demuestra lo planteado en la
Comisión Parlamentaria de Asuntos Económicos en la última sesión de la
Asamblea Nacional del Poder Popular, donde se expresó: "…la población
muestra su inconformidad por los precios extremadamente altos de los
productos, en comparación con los salarios de los trabajadores"(1)
Sabiendo eso, se ordena a los periodistas oficiales entretener la
sociedad, tratando de darle una explicación al asunto y sembrando
esperanzas; pero solo en lo que se refiere al sector agropecuario, donde
las culpas pueden rastrearse entre muchos sospechosos, ya que los
desmesurados precios de las tiendas de divisas, ascendentes a más de 4
veces el costo de adquisición tienen un único culpable, el Estado y no
es conveniente tocar esa cuerda.

Los resultados del año 2014 en el sector agropecuario se convirtieron en
un rompecabezas para esos periodistas. La información que recibieron
plantea que la producción se incrementó notablemente en 13,3% y fue la
más alta en los últimos 10 años, pero contrario a lo que se supone que
pase en cualquier economía en el mundo, los precios para los que
consumen estos productos se elevaron al doble del aumento de la
producción, o sea en un 27%.(2)

La tarea imposible -asignada a los comunicadores- de dar una explicación
a este fenómeno económico, hizo que indagaran en la cadena valor:
transporte, beneficios, almacenamiento, gestión comercial, etc.; lo que
llevó a interrogar a los productores en la base. Unos argumentaron
sobre lo caro de los insumos, que han subido 3 y 4 veces, otros se
quejaron de las altas tarifas que cobran las empresas agropecuarias
municipales por los servicios; y en especial por el uso de las
maquinarias. En general se refirieron al costo de la mano de obra,
ascendente al menos a 60 pesos diarios por obrero (unos 2,4 cuc).

Es indiscutible que no se quiere reconocer que la razón fundamental está
en los bajísimos ingresos de la población. Uno de esos "investigadores",
además de indicar que el salario medio creció en compensación en 9,1%,
algo insuficiente y que además se centra en incrementos al sector de la
salud y deportes, hizo un galimatías que nada tiene que ver con un
análisis económico.

Dijo que: "la caída de los precios en esos establecimientos no será
nominal sino por vía real debido a la combinación de tres factores:
sostenida alza de la producción agropecuaria, mejor distribución y
abasto a los distintos tipos de mercados y… el incremento de los
ingresos monetarios de la población".(2)

Aunque se hace referencia al problema de los ingresos de la población,
todo se circunscribe al salario medio y su sucesivo incremento, pero no
se aborda la cuestión esencial y es que esos ingresos alcanzan apenas
unos 20 dólares mensuales y mientras esto no se resuelva se continuará
tratando de ensayar disquisiciones que no explican nada.

(1)Periódico Juventud Rebelde 18.12.14.

(2)Periódico Juventud Rebelde 29.03.15.

Source: Chapoteando sobre precios agrícolas - Misceláneas de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/5538eb783a682e09e4f9b583#.VTpmTCGqqko

Republicans won’t challenge Cuba’s removal from terrorism list

Republicans won't challenge Cuba's removal from terrorism list
BY MIMI WHITEFIELD MWHITEFIELD@MIAMIHERALD.COM
04/23/2015 9:36 AM 04/23/2015 9:16 PM

Republicans say they will not mount a challenge to President Barack
Obama's plan to remove Cuba from the list of state sponsors of terrorism.

South Florida Republican Rep. Ileana Ros-Lehtinen met with congressional
colleagues last week to map strategy to prevent the de-listing and had
planned to introduce a bill this week. On Thursday, she changed course.

"A joint resolution to repeal President Obama's de-listing of Cuba from
the state sponsor of terrorism list would not have the far-ranging
implications that many had assumed it would," she said.

Legally, Ros-Lehtinen said, Congress can't prevent the White House from
taking Cuba off the list because not all the statutes that govern
designation of a country as a state sponsor of terrorism provide a way
for Congress to block a de-listing.

"Of the three statutes that authorize the designation of Cuba as a state
sponsor of terrorism, the Arms Control Export Act contains the
legislative mechanism for Congress to block a delisting," Ros-Lehtinen
said, but neither the Export Administration Act nor the Foreign
Assistance Act have such mechanisms.

Ros-Lehtinen said that 35 co-sponsors had signed on to draft legislation
before the decision was made not to go forward with it.

"Instead, we are working to ensure that any legislation passed through
Congress that relates to Cuba is substantive and will have significant
legal effect," she said.

The congresswoman said that she and her colleagues plan to file "broader
legislation regarding Cuba that will help ensure that U.S. national
security is protected and that our nation continues to advocate for
human rights on the island."

Obama sent a report to Congress on April 14 saying he planned to take
Cuba off the list because it had provided no support for international
terrorism during the past six months and that the Cuban government had
given assurances that it wouldn't support acts of international
terrorism in the future.

Cuba was placed on the list in 1982 because of its effort to promote
armed revolution in Latin America. Cuban officials have always contended
that Cuba never should have been put on the list.

By law, the president was required to inform Congress 45 days before his
directive went into effect. Now, with no challenges, Cuba is expected to
be removed from the list in late May.

As part of the White House's new Cuba policy announced Dec. 17, the
United States and Cuba are negotiating to open embassies and reestablish
diplomatic ties. The Republican decision avoids protracted wrangling
over the terrorism issue in Congress.

But several other Cuba-related bills have been introduced, including one
that ties improvement in Cuba's human rights record to any further
removal of U.S. sanctions against the island and another by farm-state
senators that would lift the ban on private banks and companies offering
credit for agricultural exports to Cuba.

Because many of the measures that would sanction Cuba are codified in
other laws, Ros-Lehtinen said "removing Cuba from the state sponsor of
terrorism list does not truly lift significant sanctions."

Washington attorney Stephen F. Propst said that Cuba's potential removal
from the terror list is an important step in the U.S.-Cuba normalization
process and has symbolic significance, but it will have limited
immediate impact on economic activity between the United States and Cuba.

Source: Republicans won't challenge Cuba's removal from terrorism list |
Miami Herald Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/cuba/article19296324.html

El fenómeno piratería y la democratización de la cultura

El fenómeno piratería y la democratización de la cultura
abril 23, 2015
Naty Gabriela González*

HAVANA TIMES — Llego a un kiosco de venta de CDS y DVDS y pregunto si
tienen alguna película de Alexander Sokurov. El que me atiende pregunta:
"¿de quién?", y respondo: de Alexander Sokurov, el director de Arca Rusa.

"Ah no, películas rusas no tengo", responde el joven amablemente, "pero
tengo muchas películas, por ejemplo estos días he vendido bastante una
cubana: "Vestido de novia", la gente la ha comprado bastante y está
buena, actúan los actores de Clandestinos, sabe".

Hago un gesto de admiración: "me dejas verla por favor"; el muchacho
pone el DVD y compruebo que es una copia de muy mala calidad. Me acerco
y le pregunto bajito por qué se ve tan mal.

"Bueno… así me la trajeron, pero está buena la película no te fijes en
eso, está buena", alega el vendedor. "Déjame dar una vuelta y vuelvo",
contesto. "Bueno, de todas formas tenemos las últimas películas de
vampiros que se han hecho en Estados Unidos, esas sí tienen muy buena
calidad…"

Esta es una conversación de las tantas que he tenido no solo aquí,
también en Perú mi país natal, al acercarme a kioscos de discos
"piratas". Parece que la "piratería" es una preocupación a nivel mundial
en el universo de los creadores, mas no es un tema tan sencillo…

El copyright que protege los derechos de autor de la productora -ya sea
musical, cinematográfica, editorial, etc.-, debe garantizar que los
productos artísticos no puedan ser copiados ni distribuidos en el
mercado negro y el autor perciba las regalías por su creación; es un
conjunto de leyes que son aplicadas sobre la obra tanto de identidad, o
sea, de pertenencia, como moral del autor, expresión del autor sobre su
obra.

Esta ley data de mediados del siglo XVIII. Luego del surgimiento de la
imprenta y por ende la reproducción masiva de obras literarias, el autor
quedaba sin derechos sobre su creación. Esta ley concede al creador la
autoría, difusión, distribución y comercialización, así como
reproducción de productos derivados de la obra y lo hace merecedor de un
pago por la reproducción de su trabajo. La ley varía de acuerdo a cada país.

Ahora bien, este es un tema muy polémico, en especial en nuestro país. A
partir del embargo impuesto por el gobierno de Estados Unidos, Cuba tuvo
un cerco al acceso de la información: libros, música, audiovisuales,
software, sistemas operativos, etc. La medida del gobierno fue el
llamado craqueo de programas: sistemas operativos y todo tipo de software.

Al transcurrir los años y, con la llegada de los nuevos medios,
fundamentalmente el Internet, la información corre a velocidades
incalculables; millones de personas se comunican en diferentes latitudes
en un mismo minuto, se envía todo tipo de información, se intercambia,
se promociona, prácticamente se vive más de forma virtual que en la
realidad.

Este es un fenómeno que en Cuba tiene características específicas, el
acceso a internet y los nuevos medios es restringido y se debe buscar
vías alternativas para acceder a toda esa gran montaña de información.

Solución: "La piratería". El 99 % de la música, películas e información
en general que tiene un cubano en dependencia de su edad, status y
preferencia es pasado de memoria en memoria -como se dice en el argot
popular- por un amigo, vecino o compañero de estudios, y cuidado que no
llegue a un 100 %.

Ahora, cómo evitar que un creador cubano sea pirateado y proteger sus
derechos de autor, si casi el 70 % de los programas que transmite la
televisión cubana son pirateados; no pagamos el derecho de ninguna de
las películas, series, novelas, documentales extranjeros, etc., pues la
mayor producción de información la genera Estados Unidos y no podríamos
comprarla.

Con los acontecimientos del 17 de diciembre de 2014 se espera un cambio,
pero la cultura del pirateo es ya parte del cubano, es además
institucionalizada. En ninguna cláusula de la ley del cuentapropista que
da licencia de vender CDS y DVDS a los ciudadanos, se pide que las obras
sean originales.

Entonces, cómo podemos reclamar a ese vendedor que brinda una copia de
mala calidad de una producción cubana si él es simplemente un mediador
entre otro intermediario de un proveedor mayor, y con el salario que
gana por vender los discos se sustenta.

Esa persona no es la culpable del problema, la pregunta es: ¿cómo llegó
la copia a sus manos, qué medidas tomó la productora para que la copia
no se filtrara?

Obviamente la creadora no se la dio; no se trata de multar al vendedor
por piratería, pues estaríamos multando al Estado por la ley, y
tendríamos que multar al ICRT e ICAIC al transmitir materiales sin pago
de derecho de autor.

Es interesante también destacar los fenómenos que los cercos
informativos en Cuba hacen posible: el paquete semanal es todo un suceso
que ha revolucionado el acceso a la información en Cuba.

Sus creadores, que vienen trabajando este proyecto desde hace 8 años,
obtienen información de diferentes vías y de todas las latitudes;
realizan un proceso intelectual de selección de la información, edición
de los materiales día a día, para que al final de la semana el volumen
de información esté contenido en un terabyte y pueda ser distribuido por
toda la Isla a la semana siguiente.

Sé que el paquete trasciende la capital y llega a provincias donde lo
aumentan con productos locales y, lo más sorprendente, ha trascendido la
frontera nacional: lo consumen en Europa y en universidades de Estados
Unidos, por la calidad de la selección de los materiales.

Una manera audaz de masificar la información de forma creativa, austera
y, claro, sacrificada dada las condiciones del país, que demuestra la
capacidad y potencial humano que se desarrolla en Cuba a pesar de todas
las dificultades.

Actualmente, la ley de derecho de autor en el mundo es casi obsoleta,
pues todo se encuentra en la nube, internet, claro para los que tienen
acceso. Por otra parte es una ley restrictiva y excluyente, pues una
persona que percibe un salario de 250 pesos cubanos no va a comprar un
DVD original en ese precio: o lo gasta en el agro o ve la película; este
fenómeno es de escala mundial.

Los más pobres no pueden destinar su dinero a comprar una copia original
y por tanto quedan al margen de la información y permanecen en la
ignorancia y la inopia absoluta creándose así el eterno circulo vicioso
de las clases sociales que pueden acceder a esa información, prepararse
y superarse.

No hablemos de términos económicos, hablemos de realización espiritual y
de su enriquecimiento con el acceso a la cultura. Se trata, por tanto,
viendo al derecho de autor desde otra arista, de una privatización de
las expresiones humanas, un monopolio cultural al que solo unos cuantos
tienen acceso.

Pero entonces cómo negarle al creador la remuneración por su trabajo
después de tanto esfuerzo, tanto recurso económico y humano utilizado en
su producción, pero a su vez, cómo negarle la información al pueblo…

En muchas partes del mundo se está estableciendo el copyleft, o sello de
izquierda, Argentina lo aplica desde hace algunos años, y su principal
propósito es la masificación de la cultura. Hacer llegar la cultura a
todos consiste en respetar la autoría del creador y que éste perciba un
porciento por su trabajo, no el total que lo haría con el copyright; el
precio de los productos es menor y de mayor acceso.

Parece una medida sumamente revolucionaria y humanista. ¿Hasta qué punto
los creadores están dispuestos a sacrificar sus ganancias en bien de la
democratización de la cultura? Aquí ya depende de la visión que se tenga
del arte: si se vive de él o para él.
—–

(*) Naty Gabriela González Calderón nacío en El Cusco, Perú en el año de
1984, es ciudadana Cubana por parte de padre, vive en La Habana.

Source: El fenómeno piratería y la democratización de la cultura -
Havana Times en español - http://www.havanatimes.org/sp/?p=105493