jueves, 3 de septiembre de 2015

Cuban Bank Will Lend To Private Sector Without Collateral

Cuban Bank Will Lend To Private Sector Without Collateral / EFE, 14ymedio
Posted on September 2, 2015

EFE / 14ymedio, Havana, 2 September 2015 — The self-employed in Cuba may
borrow up to 10,000 Cuban pesos ($400 US) without submitting financial
guarantees or guarantors, and the loan may be approved within three
days, the official media reported today on the island.

The measure by the People's Saving Bank (BPA), which operates throughout
the country except in Havana, will take as a guarantee a "developing"
savings account, explained Greicher La Nuez, BPA's director of Business
Banking to the State National Information Agency.

The deposit will contribute to the amortization of the debt (if the
payments are 200 pesos a month, 50 will remain in the account), said the
functionary, who said that the accumulated savings could serve as
backing for another loan, once the first loan is paid off.

Cuban banking authorities – who recognize that this operation is "risky"
– say they will perform a "rigorous analysis" of the feasibility of the
borrower's business and its "chance of success," as well as the
applicant's history, before issuing the loan.

Among the relaxations that benefit this "growing economic sector," BPA
increased the "grace period" and the repayment period (previously five
years and now up to ten), as well as "reduced the minimum credit
threshold and the cumbersome documentation."

The Cuban State banking entity also recently allowed its municipal
branches to offer credits of up to 100,000 pesos ($4000 US) – the
previous figure was 20,000 – "without requiring higher levels of
authorization," according to BPA's management.

Some 2,482 self-employed people applied for loans to "buy goods and
maerials" at the end of this last July, said the note, that insists on
the "reduction" of this number in the midst of the boom experienced by
the private sector thanks to the economic reforms initiated by Raul
Castro's government in 2010.

According to official data, the number of self-employed in Cuba
surpassed half million at the end of May of this year, for a total of
504,613, a figure that keeps rising.

Self-employment or the expansion of the private sector is one of the
main measures taken by Raul Castro in his plan of reforms to "upgrade"
the economic model of the island.

Source: Cuban Bank Will Lend To Private Sector Without Collateral / EFE,
14ymedio | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/cuban-bank-will-lend-to-private-sector-without-collateral-efe-14ymedio/

La UE y Cuba cerca de concluir un capítulo de cooperación, aún con DDHH pendientes

La UE y Cuba cerca de concluir un capítulo de cooperación, aún con DDHH
pendientes
Bruselas | Septiembre 02, 2015

(EFE).- La Unión Europea (UE) y Cuba se acercan a la conclusión de los
capítulos relacionados con la cooperación y la economía del primer
acuerdo bilateral que negocian, pero aún mantienen diferencias en
"asuntos sensibles" como los derechos humanos, indicaron hoy miércoles
fuentes comunitarias.

"Las áreas más sustanciales que quedan pendientes tienen que ver con el
diálogo en algunos temas políticos clave, como los derechos humanos",
señalaron las fuentes, para quienes "esto no es una sorpresa" pues ya
sabían que sería un "asunto peliagudo".

La UE y Cuba celebrarán los días 9 y 10 de septiembre en La Habana la
quinta ronda de negociaciones para un acuerdo de diálogo político y de
cooperación, que comenzaron a debatir en abril de 2014.

Las fuentes europeas afirmaron que en la última ronda de trabajo en
junio en Bruselas hubo un "alto grado de convergencia" y esperan "hacer
más progresos hacia la finalización de los capítulos de cooperación y
asuntos comerciales y económicos", aunque precisaron que "nada está
cerrado" hasta que se concluyan todos los apartados del acuerdo.

Por lo que respecta al diálogo político, las fuentes comunitarias
indicaron que la idea es que cubra varias áreas, de manera que
"complemente a la cooperación".

Así, está contemplado en la negociación el diálogo político sobre temas
como la cohesión social o asuntos sectoriales, o sobre apartados
"sensibles" como los derechos fundamentales.

"Todos ellos están incluidos, en todos ellos tenemos que hacer progresos
y ver cómo podemos superar las diferencias y encontrar una plataforma
común que nos permita impulsar un nuevo nivel de cooperación entre la UE
y Cuba", declararon, al tiempo que añadieron que "no hay tabúes, todos
los temas están sobre la mesa".

"No hay ningún tema sobre el que la UE o Cuba crean que no puede
llegarse a un acuerdo", agregaron.

A finales de junio la Unión y Cuba participaron en Bruselas en su
primera reunión de diálogo sobre derechos humanos para buscar un
entendimiento mutuo y se plantearon celebrar contactos de ese tipo una
vez al año.

Desde el comienzo de la negociación del acuerdo, la UE ha subrayado la
importancia que concede a los derechos humanos y, según fuentes
comunitarias, el texto que se cierre con La Habana incluirá cláusulas de
salvaguarda al respecto.

El pacto podría sustituir así a la llamada "posición común" de la UE
hacia Cuba, una política restrictiva impuesta en 1996 que condiciona las
relaciones con la isla a avances democráticos y en materia de derechos
humanos.

Las fuentes europeas aseguraron que la de la semana próxima "no será la
última ronda", pero consideraron que los trabajos preparatorios indican
que "deberíamos hacer buenos progresos", de manera que "tras esta ronda
empecemos a buscar un escenario para ver cómo podemos progresar hacia la
finalización del acuerdo".

Al margen de los pilares sobre diálogo político, cooperación y economía
del acuerdo, señalaron que también será necesario abordar el preámbulo
del mismo y sus provisiones institucionales -las estructuras para el
futuro diálogo y cooperación-, y previeron que habrá un "primer
intercambio de puntos de vista" en esta ronda.

"Éste es un acuerdo marco, una plataforma para comprometernos más
activamente con Cuba", dijeron, y apuntaron que "no impone condiciones
sino que incluye objetivos y acciones".

Además, recordaron que no se trata de un acuerdo de comercio
preferencial ni ofrece ni busca concesiones en ese ámbito, sino que "más
bien busca consolidar el marco para una interacción económica" o la
facilitación comercial.

Sobre el acercamiento diplomático entre Cuba y Estados Unidos, las
fuentes europeas insistieron en que "es muy positivo para la estabilidad
en Cuba y en la región".

Source: La UE y Cuba cerca de concluir un capítulo de cooperación, aún
con DDHH pendientes -
http://www.14ymedio.com/internacional/UE-Cuba-cooperacion-DDHH-pendientes_0_1845415453.html

Industria turística en Cuba enfrenta serias limitaciones

Industria turística en Cuba enfrenta serias limitaciones
Agencias
septiembre 02, 2015

La reanudación de la relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Cuba
abre las puertas al desarrollo de la industria turística en la isla, que
está
condicionado por una serie de limitaciones, según un estudio de la
Universidad Internacional de Florida (FIU).

El reporte "El futuro de la hostelería y turismo en Cuba:
Oportunidades y obstáculos", publicado este mes, encontró que a
pesar de los pasos que se han dado a nivel diplomático el embargo
continúa, lo que afecta la industria turística que sostiene gran
parte de la economía de la isla.

Mientras el Gobierno de Estados Unidos baraja medidas como, por
ejemplo, abrir vuelos comerciales a la isla, la investigación estima
que se puede trabajar desde ya en ciertos aspectos para que el
negocio de la hostelería explote el máximo de su potencial.

"El turismo en Cuba sin duda va incrementar ya que las
restricciones para turistas americanos disminuyen", aseguró a EFE
John H. Thomas, profesor de FIU e investigador principal del
estudio.

"Para poder ampliar su sector turístico, Cuba debe implementar
cambios significativos a su infraestructura, en particular en el
transporte y las comunicaciones", agregó.

El investigador señaló que la isla más grande del Caribe cuenta
con un atractivo por sus recursos naturales (playas, montañas,
reservas) y su cultura (comida, música, arte, danza) que hacen
promisoria y rica su oferta turística.

Thomas detalló también que los retos que enfrenta la isla en la
industria del turismo y la hostelería pasan por la falta de
servicios bancarios y opciones de seguros, el sistema monetario dual
y las regulaciones que impiden a empresas extranjeras comprar
propiedades.

"Un obstáculo importante que hace menos atractiva la inversión en
Cuba son las regulaciones del Gobierno que requieren que las
empresas extranjeras se conviertan en sus socios y contraten a
personas a través del sistema y agencia de empleos del gobierno",
enfatizó.

El profesor señaló que mientras se mantenga el embargo las
empresas de turismo y hostelería que quieran hacer negocios en la
isla deben "navegar a través de los requisitos del Gobierno cubano"
que carece de credibilidad en la resolución de disputas entre
entidades comerciales (tribunales o el arbitraje).

Source: Industria turística en Cuba enfrenta serias limitaciones -
http://www.martinoticias.com/content/industria-turistica-cuba-enfrenta-serias-limitaciones/103540.html

Raúl Castro listo para un reajuste económico

Raúl Castro listo para un reajuste económico
LUIS ZÚÑIGA

Contrario al criterio (y esperanzas) de los cubanos y los que en el
exterior apostaron por una apertura en Cuba, el régimen de Raúl Castro
tiene ya listos los mecanismos para un apretón a fondo en la "disciplina
fiscal" de la isla.

En la última reunión de la Asamblea Nacional se decidió la aplicación de
la Ley 113 del Sistema Tributario que señala los impuestos que
comenzarán a cobrarse este año, entre ellos: impuestos sobre los
ingresos personales; impuestos sobre las utilidades (comenzando en un
35% y subiendo a 50% para ingresos de $2,000 al año); impuesto de 10% a
las ventas y los servicios; impuesto especial (aparte del anterior) a
ciertos productos y servicios, así como a la producción de cervezas y
bebidas alcohólicas; impuesto a los servicios por la transportación
interprovincial de pasajeros mediante ómnibus y medios navales; una tasa
especial por servicios de aeropuertos a pasajeros (sumándola al costo
del boleto). Se pospone para el año siguiente la aplicación de otros
impuestos como el impuesto a la vivienda y solares yermos y el
correspondiente a la propiedad y posesión de tierras agrícolas.

Por otra parte, se fijó en 14% del salario la contribución obligatoria a
la Seguridad Social. Los empleados de corporaciones extranjeras y
empresas mixtas pagarán una contribución adicional del 5%. Además, se
comenzará a cobrar peaje en ciertas carreteras.

Para asegurar una implementación severa de la nueva política impositiva,
funcionarios cubanos de la Oficina de Administración Tributaria (ONAT)
han recibido en España cursos e información sobre implementación y
control del contribuyente. Se puso énfasis en identificar los embustes
contables que se han usado en España para prevenirlos en Cuba.

Estas medidas buscan evitar el enriquecimiento personal y la procreación
de una sociedad de consumo. En realidad, las reformas que se están
implementando son reformas dentro del sistema totalitario y están
centradas en mantener el control de la riqueza.

El fracaso macroeconómico de la isla está, precisamente, en que ajustó
su modelo económico a la subvención soviética y cuando esa ayuda
desapareció, inesperadamente, tenían su infraestructura destruida,
atrasada tecnológicamente y la base agrícola abandonada. Ahí comenzó la
dependencia absoluta de los créditos extranjeros para la subsistencia y
sin recursos para renovar la infraestructura.

La aparición, casi divina, del chavismo ha sido una tabla de salvación
económica para el régimen, pero a pesar de la subvención billonaria que
le han "sacado" a Venezuela, los Castro han sido incapaces de renovar la
infraestructura productiva, bien porque no les interesa, o porque están
convencidos que la destrucción que existe es imposible de resolver sin
una modificación radical del modelo político-económico.

Esta visión se refuerza cuando vemos que la Ley de Inversiones
(revisada) no tiene incentivos ni garantías para los inversionistas
extranjeros privados porque esos no interesan. En todo caso, las
"carteras de inversión" están centradas en la producción para la
exportación, no para el consumo interno. El "mercado" cubano de once
millones de consumidores no está abierto para los inversionistas.

Lo que el régimen busca son las inversiones de Estado. Por ejemplo, le
ofreció a China la industria del níquel, pero a los dirigentes chinos no
le interesó. Luego la ofrecieron a Venezuela que ha sido "tibia" de
embaucarse en una inversión ajena a su experiencia. La zona especial del
Mariel se hizo con inversión gubernamental brasileña. También han
buscado inversión del gobierno brasileño en la industria azucarera.

Otra evidencia de que los Castro no abrirán la economía al modelo de
mercado es que, ante el peligro de perder la ayuda venezolana, se han
ido a "reparar" su crédito internacional comenzando con la renegociación
de su deuda externa. Si bien consiguieron condonación total de
Sudáfrica, 90% de la rusa, 80% de Japón, 70% de México y 50% de China,
su deuda sigue alta: $15,000 millones con el Club de París y $16,000
millones con los no miembros para un total de $26,000 millones. Ese paso
parece "bueno", pero el problema es que ahora sí tienen que empezar a
pagar el servicio de esa deuda que, en muchos casos, es del 10% del
principal, unos $2,600 al año. Si sumamos que el déficit de comercio
(importan el 80% de los alimentos) anda por $4,000 millones al año y que
el turismo deja pocas ganancias porque tiene que importar muchos
insumos, su "estabilidad" depende de Venezuela y del ingreso por
"remesas" y viajes de "cubanoamericanos". Por lo tanto, un cambio de
gobierno en Caracas seguido de un gobierno republicano en Washington
puede ser desastroso para el régimen castrista.

Su estabilidad está muy lejos de ser segura y la continuidad del régimen
está dependiendo de "factores" que pueden estar a punto de cambiar. Es
posible que una "apertura" total sin Castros ya esté tocando las puertas
de La Habana.

Director del Consejo para la Libertad de Cuba y expreso político.

Source: LUIS ZÚÑIGA: Raúl Castro listo para un reajuste económico | El
Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/opinion-es/opin-col-blogs/opinion-sobre-cuba/article33543642.html

La UE no tiene esperanza de acuerdo con Cuba este año

La UE no tiene esperanza de acuerdo con Cuba este año
Concluir un acuerdo a finales de 2015 sigue siendo el objetivo, "pero
será difícil. Es mejor llegar a un buen acuerdo que a un acuerdo
rápido", dijo un funcionario europeo a la agencia AP.
Agencias
septiembre 02, 2015

La Unión Europea y Cuba han realizado importantes avances en las
negociaciones hacia la normalización de sus relaciones, pero será
difícil llegar a un acuerdo este año, dijo un alto funcionario europeo
el miércoles.

Concluir un acuerdo a finales de 2015 sigue siendo el objetivo de ambas
partes, "pero será difícil. Es mejor llegar a un buen acuerdo que a un
acuerdo rápido", estimó esta fuente antes de la nueva ronda de
negociaciones en La Habana, que se llevará a cabo el 9 y 10 de
septiembre, según anunció la delegación de la UE en la capital cubana.
"Haremos lo posible para lograrlo, prevemos una nueva ronda de
negociaciones este año, en noviembre", añadió este funcionario que pidió
el anonimato.

Ambas partes afirmaron haber realizado avances importantes en su última
reunión en junio en Bruselas en cuanto a comercio y cooperación pero
mantienen "divergencias" en el capítulo de diálogo político, que incluye
la espinosa cuestión de los derechos fundamentales.

En Europa, las relaciones con Cuba están marcadas por la llamada
"posición común" de la UE de 1996, impulsada por el entonces jefe del
gobierno español José María Aznar, y que desde entonces supedita el
diálogo bilateral a los avances en la isla en materia de derechos
humanos y libertades.

En abril de 2014 La Habana y Bruselas empezaron a negociar para poner
fin a esa "posición común" y sustituirla con un Acuerdo de Diálogo
Político y de Cooperación.

Cuba es el único país de América Latina que carece de un acuerdo de
diálogo político con la UE, que en 2003 suspendió la cooperación con la
isla tras el encarcelamiento de 75 disidentes (ya liberados).

Source: La UE no tiene esperanza de acuerdo con Cuba este año -
http://www.martinoticias.com/content/article/103483.html

Pocos estadounidenses reservan viajes en cruceros a Cuba

Pocos estadounidenses reservan viajes en cruceros a Cuba
Un sondeo revela que, aunque hay mucho interés, pocos clientes en el
país han hecho reservaciones para viajar a la isla a través de esta
modalidad turística.
Martinoticias.com
septiembre 02, 2015

Mientras varias compañías de cruceros de lujo están listas para ofrecer
su servicio de viajes a Cuba, una encuesta asegura que pocos
estadounidenses están reservando estos viajes.

"Hay excitación e interés, pero realmente es muy pronto para ver eso
traducido a una cantidad significativa de reservaciones", dijo el
portavoz de Travel Leaders Group, Kathy Gerhardt, citada por USA Today.

La encuesta, hecha para USA Today por Travel Leaders, una de las
compañías de turismo más grandes de América del Norte, reveló las
respuestas de 1.034 agentes de viaje, que reservaron cruceros con ellos.

Solo el 2.9% de los encuestados dijo tener clientes que hayan reservado
uno de los nuevos viajes a la isla. No obstante, casi un 42% de los
agentes dijo que sus clientes les han expresado interés en esta oferta.

Para la encuesta, realizada del 3 al 25 de agosto, se entrevistó
a dueños de agencias de viaje, gerentes y agentes de primera línea de la
mencionada compañía, además de empresas afiliadas, como Cruise
Specialists, Nexion, Protravel International, Results! Travel, Travel
Leaders Corporate, Tzell Travel Group y Vacation.com.

Un elemento que podría estar influyendo en la timidez de los
estadounidenses para reservar cruceros a Cuba serían las limitaciones
del embargo comercial, que solo permite viajar a las personas que
clasifiquen en el programa de intercambio pueblo a pueblo.

Pequeñas compañías de barcos, como Pearl Seas Cruises y Haimark, así
como una nueva rama del gigante de cruceros Carnival, Fanthom,
anunciaron nuevos viajes a Cuba desde Miami en los meses próximos.

Además, gran número de operadores turísticos con sede en América del
Norte, como Globus, han comenzado a vender cruceros a la isla, en
coordinación con Celestyal Cruises y fletando buques más
pequeños.Norwegian Cruise Line y Oceania Cruises también estudian el
lanzamiento de cruceros con ese destino.​

Source: Pocos estadounidenses reservan viajes en cruceros a Cuba -
http://www.martinoticias.com/content/pocos-estadounindeses-viajes-cruceros-cuba/103538.html

Santa Clara - evacúan a pacientes graves por falla eléctrica en hospital

Santa Clara: evacúan a pacientes graves por falla eléctrica en hospital
El exceso de humedad y mal estado en las redes de cables soterrados
causaron la avería
miércoles, septiembre 2, 2015 | Las Villas Press

SANTA CLARA, Cuba.- El servicio eléctrico del hospital provincial
Arnaldo Milián Castro en Santa Clara se averió en horas de la noche del
pasado lunes provocando la evacuación urgente de los pacientes más
graves. Las causas del accidente, exceso de humedad y mal estado en las
redes de cables soterrados, están siendo solucionadas por la Empresa
Constructora #1, Bomberos y Empresa Eléctrica.

"Empezaron a fallar las luces como a las nueve de la noche, yo me
percaté del problema por el humo, el olor a cable quemado y el corre
corre que se formó. Enseguida llegaron los bomberos y la policía",
comentó Aníbal Rodríguez, quien se encontraba acompañando su tía
internada en el centro hospitalario. "Los pacientes más graves se
trasladaban para recuperación en el salón de operaciones porque allí
había corriente, hasta que llegaran las ambulancias".

Agregó Aníbal que el accidente afectó al centro casi en su totalidad.
"Yo me puse a ayudar, aquello era una locura. Escuché a médicos decir
que ese problema estaba informado hace varios meses".

De inmediato se trasladaron los enfermos graves en terapia intensiva e
intermedia al hospital Celestino Hernández.

Miguel Gómez y Roberto Vázquez, especialistas de la Empresa Constructora
#1, al frente en la reparación de la avería, fueron abordados por la
prensa radial del territorio CMHW, informaron que alrededor de las siete
de la mañana se retiró la energía al hospital por motivos de seguridad
ya que están inundados los conductos donde se encuentran las redes y
peligra la vida del personal en reparaciones.

"Se está previendo que no ocurran nuevas averías, pero se lleva tiempo
anunciando esta situación. Hace falta una inversión", acotó Vázquez. Los
conductores con más de 30 años de explotación han perdido la capa de
aislamiento y las redes están inundadas por falta de drenajes. "Equipos
de alto consumo podrán ser usados de forma limitada, como algunas
lavadoras y rayos x".

Un funcionario de Salud Pública, bajo condición de anonimato, reconoció
que el problema de las redes eléctricas comenzó hace más de seis meses.
"Sí se informó, la dirección de salud en la provincia sabía del
problema, que se agravó con los últimos aires acondicionados que se
montaron en terapia. Hasta ahora no hubo bombas para extraer el agua de
los conductos, pero, ahora que explotó la cosa, sobran".

Al momento de redactada esta nota informativa las autoridades de Salud
Pública no habían informado de forma oficial el número de pacientes
evacuados a otros centros ni el estado en que se encuentran.

(Guillermo del Sol)

Source: Santa Clara: evacúan a pacientes graves por falla eléctrica en
hospital | Cubanet -
https://www.cubanet.org/mas-noticias/santa-clara-evacuan-a-pacientes-graves-por-falla-electrica-en-hospital/

Banca cubana concederá créditos al sector privado sin necesidad de avales

Banca cubana concederá créditos al sector privado sin necesidad de avales
Podrán solicitar créditos hasta 10.000 pesos (400 dólares)
miércoles, septiembre 2, 2015 | Agencias

LA HABANA, Cuba.- Los trabajadores por cuenta propia en Cuba podrán
solicitar créditos hasta 10.000 pesos cubanos (400 dólares) sin
necesidad de presentar avales económicos o garantes, que podrán ser
aprobados en un plazo de tres días, informaron hoy medios oficiales de
la isla.

La medida del Banco Popular de Ahorro (BPA) -que opera en todo el país
menos en La Habana- tendrá como garantía una cuenta de ahorro en
formación, explicó la directora de Banca de Negocios del BPA, Greicher
La Nuez, a la estatal Agencia de Información Nacional.

Este depósito se nutrirá de la amortización de la deuda (si los pagos
son de 200 pesos mensuales, 50 quedarán en la cuenta), señaló la
funcionaria, quien aseguró que el monto reunido podrá servir de respaldo
para solicitar otro préstamo, una vez liquidado el anterior.

Las autoridades bancarias cubanas -que reconocen esta operación como
"riesgosa"- advierten que realizarán "un análisis riguroso" de
factibilidad del negocio, su "posibilidad de éxito" y el historial del
demandante, antes de conceder el crédito.

Entre las flexibilizaciones que benefician a este "creciente sector
económico", el BPA aumentó el "periodo de gracia" y los plazos de
amortización para los préstamos (inicialmente de cinco años y que hoy
llegan hasta diez), además de "la disminución del importe mínimo del
crédito y documentación menos engorrosa".

La entidad bancaria del Estado cubano también permitió recientemente a
sus direcciones municipales otorgar créditos de hasta 100.000 pesos
(4.000 dólares) – la cifra anterior era 20.000-, "sin requerir otros
niveles de autorización", según indicaron directivos del BPA.

Unos 2.482 "cuentapropistas" solicitaron préstamos para "comprar bienes
e insumos" al cierre del pasado julio, señala la nota, que insiste en lo
"reducido" de ese número en medio del auge experimentado por el sector
privado a causa de las reformas económicas iniciadas por el Gobierno de
Raúl Castro en 2010.

Según datos oficiales, los trabajadores por cuenta propia en Cuba
superaron el medio millón al término de mayo de este año, con un total
de 504.613 autónomos, cifra que se mantiene en aumento.

El "cuentapropismo" o ampliación del sector privado es una de las
principales medidas adoptadas por Castro en su plan de reformas para
"actualizar" el modelo económico de la isla. (EFE)

Source: Banca cubana concederá créditos al sector privado sin necesidad
de avales | Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/banca-cubana-concedera-creditos-al-sector-privado-sin-necesidad-de-avales/

Derechos Humanos, tema pendiente entre Cuba y la UE

Derechos Humanos, tema pendiente entre Cuba y la UE
Fuentes europeas califican ese punto como "sensible"
miércoles, septiembre 2, 2015 | Agencias

BRUSELAS, Bélgica – La Unión Europea (UE) y Cuba se acercan a la
conclusión de los capítulos relacionados con la cooperación y la
economía del primer acuerdo bilateral que negocian, pero aún mantienen
diferencias en "asuntos sensibles" como los derechos humanos, indicaron
hoy fuentes comunitarias.

"Las áreas más sustanciales que quedan pendientes tienen que ver con el
diálogo en algunos temas políticos clave, como los derechos humanos",
señalaron las fuentes, para quienes "esto no es una sorpresa" pues ya
sabían que sería un "asunto peliagudo".

La UE y Cuba celebrarán los días 9 y 10 de septiembre en La Habana la
quinta ronda de negociaciones para un acuerdo de diálogo político y de
cooperación, que comenzaron a debatir en abril de 2014.

Las fuentes europeas afirmaron que en la última ronda de trabajo en
junio en Bruselas hubo un "alto grado de convergencia" y esperan "hacer
más progresos hacia la finalización de los capítulos de cooperación y
asuntos comerciales y económicos", aunque precisaron que "nada está
cerrado" hasta que se concluyan todos los apartados del acuerdo.

Por lo que respecta al diálogo político, las fuentes comunitarias
indicaron que la idea es que cubra varias áreas, de manera que
"complemente a la cooperación".

Así, está contemplado en la negociación el diálogo político sobre temas
como la cohesión social o asuntos sectoriales, o sobre apartados
"sensibles" como los derechos fundamentales.

"Todos ellos están incluidos, en todos ellos tenemos que hacer progresos
y ver cómo podemos superar las diferencias y encontrar una plataforma
común que nos permita impulsar un nuevo nivel de cooperación entre la UE
y Cuba", declararon, al tiempo que añadieron que "no hay tabúes, todos
los temas están sobre la mesa".

"No hay ningún tema sobre el que la UE o Cuba crean que no puede
llegarse a un acuerdo", agregaron.

A finales de junio la Unión y Cuba participaron en Bruselas en su
primera reunión de diálogo sobre derechos humanos para buscar un
entendimiento mutuo y se plantearon celebrar contactos de ese tipo una
vez al año.

Desde el comienzo de la negociación del acuerdo, la UE ha subrayado la
importancia que concede a los derechos humanos y, según fuentes
comunitarias, el texto que se cierre con La Habana incluirá cláusulas de
salvaguarda al respecto.

El pacto podría sustituir así a la llamada "posición común" de la UE
hacia Cuba, una política restrictiva impuesta en 1996 que condiciona las
relaciones con la isla a avances democráticos y en materia de derechos
humanos.

Las fuentes europeas aseguraron que la de la semana próxima "no será la
última ronda", pero consideraron que los trabajos preparatorios indican
que "deberíamos hacer buenos progresos", de manera que "tras esta ronda
empecemos a buscar un escenario para ver cómo podemos progresar hacia la
finalización del acuerdo".

Al margen de los pilares sobre diálogo político, cooperación y economía
del acuerdo, señalaron que también será necesario abordar el preámbulo
del mismo y sus provisiones institucionales -las estructuras para el
futuro diálogo y cooperación-, y previeron que habrá un "primer
intercambio de puntos de vista" en esta ronda.

"Éste es un acuerdo marco, una plataforma para comprometernos más
activamente con Cuba", dijeron, y apuntaron que "no impone condiciones
sino que incluye objetivos y acciones".

Además, recordaron que no se trata de un acuerdo de comercio
preferencial ni ofrece ni busca concesiones en ese ámbito, sino que "más
bien busca consolidar el marco para una interacción económica" o la
facilitación comercial.

Sobre el acercamiento diplomático entre Cuba y Estados Unidos, las
fuentes europeas insistieron en que "es muy positivo para la estabilidad
en Cuba y en la región". (EFE)

Source: Derechos Humanos, tema pendiente entre Cuba y la UE | Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/derechos-humanos-tema-pendiente-entre-cuba-y-la-ue/

La ley del más fuerte (y del más astuto)

La ley del más fuerte (y del más astuto)
En Cuba la fórmula parece casi infalible: en cuestiones de trámites,
para lograr tener éxito, es mejor no seguir las vías oficiales
jueves, septiembre 3, 2015 | Ernesto Pérez Chang

LA HABANA, Cuba.- En Cuba la fórmula parece casi infalible: en
cuestiones de trámites y demandas de solución a los problemas, para
lograr tener éxito, es mejor no seguir las vías oficiales porque,
simplemente, "no funcionan y solo sirven para hacerte perder el tiempo",
le oigo decir a Nicolás, un jubilado que hace fila a la entrada de un
Banco en la capital, a la espera de la aprobación de un crédito para
reparar su vivienda. Lleva varios meses en el proceso y, según afirma,
está "a punto de explotarse", es decir, de estallar de ira, porque tal
vez de ese modo logre avanzar en sus propósitos.

"Hay que amenazar, ponerse verde, gritar cuatro barbaridades para que te
atiendan, o inventar un cuento, buscarse un amigo que te ponga la
palanca aquí y allá [que tenga buenos contactos con las esferas de
poder] porque si no nada funciona", explica Nicolás casi a voz en cuello.

Ya sea para obtener un lugar donde vivir, incluso para tramitar una
propiedad o una licencia, para solventar un litigio o para lograr un
crédito bancario, parece ser mucho más recomendable saltarse los
mecanismos establecidos por las instituciones del gobierno y probar por
las vías del soborno, la violencia o del engaño.

Midielsy, residente en el municipio Habana Vieja, lleva más 5 años
litigando contra un familiar que, al igual que ella, reclama una parte
de la vivienda donde viven. Aunque ha gestionado su caso en varias
instancias, no ha conseguido solucionar el conflicto y cada día la
situación empeora. No obstante, una funcionaria de vivienda le ha dado
una idea que pudiera ser la definitiva:

"Todos estos años", dice Midielsy, "he tratado de evitar recurrir a la
violencia, me he limitado a seguir los pasos de la ley y nada, estoy
estancada en el mismo lugar. No hay manera de que alguien la obligue [a
la prima] a irse de la casa. La policía me ha dicho que no está para
eso. Entonces, voy a tener que hacer lo que me dice una amiga que
trabaja en la vivienda, armar un escándalo, darle un piñazo y que venga
la policía, porque es el único modo de que el tribunal la obligue a
hacer un desglose [de la propiedad]. ¿Tú puedes creer eso? Yo soy
pacífica pero lo estoy pensando porque no aguanto más".

En el mismo municipio, Bárbara, una jubilada, nos narra cómo, después
que le negaran varias veces la ayuda, ya que no reunía los requisitos,
finalmente obtuvo un crédito bancario para reparar su vivienda en mal
estado:

"Iba a perder los pies de tantas veces que tuve que ir al Banco. Cuando
no era por un papelito de Seguridad Social, entonces era porque me
faltaba un codeudor. Después me pidieron un papel del centro de trabajo
de mi hijo y otro del CDR [Comité de Defensa de la Revolución]. Tenía
que ir a vivienda y hacer la cola para que me certificaran que mi casa
estaba en malas condiciones, en fin, tenía ganas de ir para el Malecón y
ponerme a gritar como si fuera una loca. Entonces mi vecina me dijo que
fuera al Banco, armara un escándalo y dijera que me iba a quejar al
Consejo de Estado. […] ¿Y qué hice? Me fui [al Banco], arme el
escándalo, después vine para la casa y mi vecina llamó haciéndose pasar
por una secretaria del Consejo de Estado y dijo que yo había sido
combatiente de la Sierra y que había luchado en Girón, yo que le tengo
fobia a todo eso. Al otro día me llamaron del Banco y me hicieron los
papeles en dos minutos. […] Así hice después para conseguir una dieta de
leche en el policlínico. Ya no hago más trámites y hasta me conseguí un
carnet de la Asociación de Combatientes [de la Revolución Cubana].
Ahora, después de vieja, soy combatiente de la Sierra, yo que no sé ni
dónde queda eso".

Los métodos del engaño y la violencia tal vez sean mecanismos de
sobrevivencia que los cubanos han tenido que asumir en los últimos años
y que se aplican en casi todos los ámbitos de la sociedad.

Para el profesor y psicólogo Manuel Fabián Orta, esa pudiera ser una de
las tantas explicaciones al problema: "No me arriesgo a enumerarte las
causas, no porque sean demasiadas sino porque son bien complicadas pero
algo sí es cierto, no es solo la escuela la que enseña eso, esa es una
manera muy fácil de quitarse el problema de arriba. (…) La verdad,
aunque a algunos le duela, es que vivimos en una sociedad donde, durante
cincuenta años, la cosa ha sido de ordeno y mando y aquí se hace lo que
yo digo o si no te corto la cabeza. La gente ha aprendido que ese es el
recurso por excelencia. (…) Es imposible renunciar a esos mecanismos
cuando se tiene la certeza de que nada funciona bien. (…) Entrenamos a
la gente en que la fuerza bruta es efectiva, también la simulación, por
ejemplo, está el director de escuela que amenaza al alumno con acabarle
la vida solo porque no quiere asistir a un acto político. Eso es una
aberración y no nos damos cuenta. Si aceptamos eso, entonces no nos
asombramos con todo lo demás, porque hemos vivido bajo el resorte de la
amenaza".

A diario, numerosas personas en Cuba se ven obligadas a descubrir que el
"ábrete sésamo" de toda cuestión, sea cual fuere, conlleva a una
aceptación de la "ley del más fuerte" (y del más astuto), algo que, al
instalarse en la cotidianeidad, funciona como una especie de cáncer
social que, con los años, desatará otros fenómenos igual de alarmantes o
peores.

Source: La ley del más fuerte (y del más astuto) | Cubanet -
https://www.cubanet.org/destacados/la-ley-del-mas-fuerte-y-del-mas-astuto/

'Difficult' to finish EU-Cuba talks this year - EU official

'Difficult' to finish EU-Cuba talks this year: EU official

Brussels (AFP) - The EU and Cuba have made good progress in
normalisation talks but getting an accord this year, the stated aim of
both sides, may prove difficult, an EU official said Wednesday.

"An end-2015 deal, that is the objective ... but it is difficult. It is
better to have a good agreement before an early agreement," the official
told a briefing ahead of the next round of talks in Havana next week.

"We will do what we can to achieve that; we are expecting another round
of talks this year, in November, I expect," added the official who asked
not to be named.

Both sides reported good progress on trade and economic issues at their
last meeting in June in Brussels but EU sources said then that sharp
differences over human rights remained.

The EU official repeated the point Wednesday but added: "That is no
surprise, we always knew that."

The official stressed that what is known as a Political Dialogue and
Cooperation Agreement would be a framework for ties, allowing both sides
to cover a full range of issues, including human rights.

"It is not an agreement that sets out a specific agenda of actions (for
either side) or a precise timeable."

The European Union froze relations with Cuba in 2003 after a crackdown
on activists and journalists but opened normalisation talks early last
year as Washington moved to restore ties with Communist-ruled Havana
after more than 50 years of unrelenting hostility.

The EU official said the improvement in US-Cuba ties and the resumption
of diplomatic relations in July clearly helped the 28-nation bloc in its
own talks with Havana.

But he also stressed that unlike Washington, the EU had had diplomatic
relations with Cuba for many years and was one of the country's major
trade and investment partners.

Source: 'Difficult' to finish EU-Cuba talks this year: EU official -
Yahoo News -
http://news.yahoo.com/difficult-finish-eu-cuba-talks-eu-official-221652581.html;_ylt=AwrC0wygOehV8hIAk1fQtDMD;_ylu=X3oDMTByOHZyb21tBGNvbG8DYmYxBHBvcwMxBHZ0aWQDBHNlYwNzcg--

Cuban bank to offer business loans

Cuban bank to offer business loans
AAP

Cuba's growing ranks of the self-employed will be able to apply for
unsecured loans of up 10,000 pesos ($A535) under a new program devised
by state-owned savings bank BPA, the official AIN news agency said
Wednesday.
The "collateral" for the loans will be in the form of a linked savings
account, BPA executive Greicher La Nuez told AIN.
She said the account would grow as the debt was repaid - if the payment
is 200 pesos a month, 50 pesos will remain in the account - and the
accumulated amount can serve as collateral for another loan once the
first is paid off.
Prospective borrowers will have to submit a business plan for "rigorous
analysis" and the applicant's background will also be reviewed.
The new flexibility benefiting "the growing economic sector" of the
self-employed also includes extending the pay-off period for loans from
five to 10 years, lowering the minimum loan amount and reducing
documentation requirements.
BPA has also authorised municipal branch directors to grant loans for up
to 100,000 pesos, up from the earlier limit of 50,000 pesos, without
getting approval from upper management.
By the end of July, 2,482 self-employed people had applied for business
loans, AIN said, though adding that the volume remains low given the
growth of the private sector as a result of economic reforms launched by
the government of President Raul Castro in 2010.
The number of the self-employed in Cuba surpassed 500,000 by the end of
May, according to official data.
The expansion of self-employment and small business is a key part of
Castro's plan to "update" the island's socialist economic model.

Source: Cuban bank to offer business loans - Yahoo7 Finance Australia -
https://au.finance.yahoo.com/news/cuban-bank-offer-business-loans-004208675.html

New Tech for Travel Agents to Sell Cuba Trips

New Tech for Travel Agents to Sell Cuba Trips
September 2nd, 2015 | 8:31 pm
Sabre launches technology
By Dana Niland
CJ Contributor

Sabre Corporation will be the first technology provider to offer travel
agents in the US, Puerto Rico, and the US Virgin Islands an automated
certification process for booking trips to, from, or within Cuba, the
company announced this week.

The Cuba Traveler Certification capability will enhance user experience
by alerting agents when they have booked an itinerary including air
travel to Cuba in order to access the required certification form,
transmit the necessary data to the transporting airlines, and email the
certification form to customers for their records.

"Sabre is leading by launching a capability that delivers personalized
traveler information, and assists agents by improving their workflow
when booking travel to Cuba for consumers in the world's major outbound
market for travel to the island," said Wade Jones, senior vice president
of marketing for Sabre Travel Network.

Sabre-connected agents in the US can now shop and book flights to Cuba
without requiring any additional contract amendments.

Source: New Tech for Travel Agents to Sell Cuba Trips -
http://caribjournal.com/2015/09/02/new-tech-for-travel-agents-to-sell-cuba-trips/#

Voluntourism Line Fathom Reveals Cuba Cruise Details

Voluntourism Line Fathom Reveals Cuba Cruise Details
September 2, 2015

(4:40 p.m. EDT) -- Fathom, the new one-ship cruise line that aims to
bring voluntourism and social impact to cruising, revealed details today
about its Cuba itineraries.

The Carnival Corp. line, which began with a focus on the Dominican
Republic's North Coast, has added Cuba as a destination since that
country is growing in appeal and opportunity.

During a sneak preview of Fathom's community-based programming near
Puerto Plata today, Fathom chief Tara Russell said that the Cuba program
would focus on Havana, Cienfuegos and Santiago de Cuba.

While much is still in flux, Russell said that cultural immersion,
including art and film, would be a major focus in Cuba. The activities
on the Cuba trips won't be as focused on voluntourism as those in the
Dominican Republic will be.

Fathom has already received approval from the U.S. government for the
sailings, based on its anticipated people-to-people focus. The line does
not have its approval yet from the Cuban government; Russell said the
line is having an ongoing conversation, and efforts are gaining steam.

The first Fathom sailing will depart from Miami aboard 700-passenger
Adonia, on May 1. Thereafter, the line will alternate weeklong
Miami-based sailings to the Dominican Republic's Amber Cove, a new
purpose-built cruise facility just outside of Puerto Plata, with
weeklong cruises from Miami to Cuba.

Fathom's team also showed off some of the volunteer opportunities that
cruise passengers will be able to experience. They include the chance to
help make chocolate with a local woman's coalition, work with 7th grade
students to support English language teaching and assisting with a newly
developed water filtration product that can help raise sanitation levels
for rural families.

--By Carolyn Spencer Brown, Editor in Chief

Source: Voluntourism Line Fathom Reveals Cuba Cruise Details - Fathom -
Cruise Critic - http://www.cruisecritic.com/news/news.cfm?ID=6517

Akin Gump, nation’s largest lobbying firm, to launch new Cuba practice

Akin Gump, nation's largest lobbying firm, to launch new Cuba practice
By Catherine Ho September 2 at 4:36 PM

Akin Gump, the nation's largest lobby firm, is launching a new business
unit aimed at advising firms looking to expand in Cuba.

The move is the latest effort by the international business community to
increase its operations and consumer base on the island in the
telecommunications, hospitality, agriculture, healthcare and other sectors.

Since President Obama's December announcement that the U.S. would
restore diplomatic relations with Cuba, advocacy and business groups
lobbying for normalization have stepped into high gear, urging Congress
to loosen restrictions on travel, agricultural sales, the export of
telecommunications devices, and rules for ships traveling between the
two countries.

President Obama, right, smiles as he looks over towards Cuban President
Raul Castro, left, during their meeting at the Summit of the Americas in
Panama City, Panama.(AP Photo/Pablo Martinez Monsivais, File)
[Obama moves to normalize relations with Cuba as American is released by
Havana]

Akin's new group will advise companies on legal and lobbying strategy as
they look to enter the Cuban market.

Akin Gump is the nation's largest lobby firm by revenue, earning $35.6
million in lobbying fees in 2014. The law and lobby giant recently hired
Anya Landau French as a senior adviser in the Cuba initiative, which
will be led by Democratic lobbyist Scott Parven.

Parven lobbies on behalf of Samsung and Chevron, and is a bundler for
Hillary Clinton's 2016 campaign, raising $24,700 for Clinton in 2015.
Landau French is the editor of The Havana Note, a blog documenting
developments in U.S.-Cuba relations that often praises ending the
embargo, and a former adviser on international trade issues to ex-Sen.
Max Baucus (D-Mont.).

"Given the president's bold actions on Cuba, we're hearing a lot of
excitement at the CEO and [general counsel] level from our clients,"
Parven said. "They are very excited and progressive about this, seeing
it as a tremendous business opportunity. They're seeing the long
game. Companies want to make sure they're doing everything right
to enter the market the right way and establishing the right reputation."

Many industry groups and corporations have long privately supported
lifting the 50-year embargo with Cuba, and the administration's formal
push was followed by a flurry of renewed lobbying efforts.

But those sanctions would have to be lifted by Congress, where many
Republicans vehemently oppose normalization with Cuba. Senate
appropriators have approved measures to roll back some of the sanctions,
but they're not expected to pass both chambers. That makes it unlikely
that any major sanctions relief will occur in the immediate future.

Some ad-hoc language has made its way through committee, however.

The House Appropriations Committee has approved a provision in the
Transportation, Housing and Urban Development spending bill that would
block new U.S. airlines and cruise ships from traveling to the island,
and an amendment to the Commerce, Justice and Science spending bill that
would prohibit exports to entities owned by the Cuban military.

The Senate Appropriations Committee has approved amendments to the 2016
spending bill that would lift the travel ban for one year, end the
current 180-day waiting period for ships carrying food and medicine from
the U.S. to Cuba, and allow Cuba to buy U.S. agriculture on credit
instead of cash-in-advance.

The Engage Cuba lobbying coalition, which was formed in June to advocate
for normalization, is gearing up to target a handful of states this fall
— Iowa, Georgia, Tennessee and Arkansas, all major exporters of
agriculture. The coalition intends to meet with industry and civic
leaders, seeking help in pressuring their lawmakers on lifting Cuba
sanctions. The group sees Iowa as especially important because of the
state's critical role in the 2016 presidential election.

"We're hoping we can start making inroads in the House over next couple
months," said James Williams, who leads Engage Cuba. "We're hoping a
deal can be struck to keep some of [the Senate amendments] in, but we
know its going to be an uphill road."

Mauricio Claver-Carone, head of the U.S.-Cuba Democracy PAC — which
opposes lifting sanctions unless the Cuban government
undergoes democratic reforms — said the lobbying push to ease sanctions
is trying to capitalize on "the perceived momentum the administration
has created."

"We are opposed to those efforts," Calver-Carone said. "The fact is that
the Speaker of the House has already said it's not going to happen. The
other side can push all they want, but they need floor time. Without the
House, nothing is going to happen. They can huff and puff and play off
what they perceive as momentum, but the fact remains in Congress, none
of those efforts are going to gain traction."


Catherine Ho covers lobbying at The Washington Post. She previously
worked at the LA Daily Journal, the Los Angeles Times, the Detroit Free
Press, the Wichita Eagle and the San Mateo County Times.

Source: Akin Gump, nation's largest lobbying firm, to launch new Cuba
practice - The Washington Post -
http://www.washingtonpost.com/news/powerpost/wp/2015/09/02/akin-gump-nations-largest-lobbying-firm-to-launch-new-cuba-practice/

Few Americans booking new Cuba cruises - Survey

Survey: Few Americans booking new Cuba cruises
CRUISE LOG
Gene Sloan, USA TODAY 5:07 p.m. EDT September 2, 2015

The thaw in relations between the USA and Cuba has set off a race among
cruise companies to start up sailings between the countries. But so far,
few Americans are booking the trips, according to a survey conducted for
USA TODAY by one of North America's largest travel sellers.

The survey of 1,034 travel agents who book cruises by Travel Leaders
Group found that just 2.9% have taken a booking for one of the recently
announced Cuba voyages.

Still, nearly 42% of travel agents queried said they've had a
customer express interest in the trips.

"There is excitement and interest, but it really is too early to see
that translate into a significant amount of bookings," says Travel
Leaders Group spokesperson Kathy Gerhardt.

Conducted from Aug. 3 to Aug. 25, the survey included responses from
travel agency owners, managers, and front-line travel agents from the
Travel Leaders brand, along with those affiliated with Travel Leaders
Group's Cruise Specialists, Nexion, Protravel International, Results!
Travel, Travel Leaders Corporate, Tzell Travel Group and Vacation.com units.

Small-ship lines Pearl Seas Cruises and Haimark as well as cruise giant
Carnival Corp.'s new fathom brand have announced new Cuba cruises from
Miami in recent months. The parent of Norwegian Cruise Line and Oceania
Cruises also is looking into launching Cuba cruises.

In addition, a large number of North America-based tour operators
including such giants as Globus have begun selling Cuba cruises using
space on a 960-passenger, Cuba-based ship operated by Celestyal Cruises
and by chartering smaller vessels.

One factor that may be keeping some Americans from booking the trips is
that they're structured as "people-to-people" exchanges that are allowed
under the USA's five-decade-old embargo of Cuba. General leisure travel
from the USA to Cuba including traditional cruises still is banned.

Under U.S. government rules, people-to-people trips to Cuba must focus
on educational exchanges between U.S. travelers and Cubans, and they
typically feature a full-time schedule of interactions with Cuban
musicians, artists and other locals. They aren't tourist-oriented, and
breaking away from the group for self-directed exploring or skipping an
activity isn't allowed.

The trips also are pricey, with fathom's new sailings starting at nearly
$6,000 per couple for a week-long trip, not including taxes and port
fees. That's more than triple the starting price for a typical
seven-night Caribbean sailing with Carnival Corp.'s flagship Carnival brand.

Demand for Cuba cruises is expected to soar if traditional sailings to
the country become available. In a Travel Leaders Group survey of more
than 3,000 travelers earlier this year, 8.8% of respondents said they
would go to Cuba immediately if all restrictions on travel were lifted.
Another 14.9% said they would go as soon as they believed Cuba was ready
for Americans, with 35.4% more saying they might consider going.

Travel Leaders Group encompasses nearly one-third of all travel agents
in North America, generating gross travel sales of approximately $20
billion a year.

Source: Survey: Few Americans booking new Cuba cruises -
http://www.usatoday.com/story/travel/cruises/cruiselog/2015/09/02/cuba-cruise-survey/71565534/

Cuba después de los Castro - el escenario probable

Cuba después de los Castro: el escenario probable
[03-09-2015 00:15:18]
José Azel
Investigador, Universidad de Miami

(www.miscelaneasdecuba.net).- La sucesión de 2008 de Fidel a Raúl Castro
fue eficiente y efectiva. No obstante, la alucinación popular fuera de
la isla —en la que el general Castro interviene para forzar el fin de la
era comunista e inaugurar una Cuba democrática y abierta al mercado— no
va a ser el final de esta historia.
Dada la edad de Raúl, 84 años, habrá otra sucesión en el futuro cercano.
La pregunta crítica no es qué reformas económicas podrá introducir
Castro, sino qué viene después de él.

José Ramón Machado Ventura, segundo secretario del Partido Comunista,
también tiene 84 años y los observadores de Cuba no lo ven como el
próximo líder. Si Miguel Díaz-Canel, de 55 años, el primer
vicepresidente de Cuba, asciende a la presidencia, probablemente sea un
títere "civil" que los generales podrían presentar a la comunidad
internacional.

Raúl fue el jefe de las fuerzas armadas durante cerca de 50 años y
ahora, como líder del país, ha nombrado a quienes fueron oficiales suyos
en el Ejército y a miembros de familias militares en cargos del gobierno
y la industria. Un escenario posible es que cuando él se vaya se
produzca un retroceso a una dictadura militar como la de Cuba bajo
Batista, Brasil entre 1964 y 1985 o Egipto en la actualidad. Otro
resultado, igual de perturbador, es posible.

Según ciertos cálculos, incluyendo el del Instituto para Estudios
Cubanos y Cubano-Americanos de la Universidad de Miami, las Fuerzas
Armadas Revolucionarias de Cuba controlan cerca de 70% de la economía.
Grupo de Administración Empresarial S.A (Gaesa), el holding comercial
del Ministerio de Defensa cubano, está involucrado en todos los sectores
clave de la economía. A través de subsidios del gobierno, la empresa
está profundamente insertada en turismo, comercio minoristas, minería,
agricultura y energía, además de empresas conjuntas con inversionistas
extranjeros.

Raúl, por supervivencia y no por ideología, ha introducido algunas
tentativas reformas económicas, a la vez que continúa expandiendo la
metamorfosis de sus oficiales en hombres de negocios. Algunos ven esto
como un avance en el que los guerreros cambian sus armas por
calculadoras. ¿Pero qué significa esto para el futuro de Cuba cuando la
era de Raúl llegue a su fin y los militares queden en control de la
política y la economía?

En un sistema en el que las empresas son controladas y gestionadas por
el Estado, los militares transformados en empresarios disfrutarán de los
privilegios de la clase dirigente. Sin embargo, no pasará mucho tiempo
antes que la élite militar se dé cuenta que gestionar las empresas
estatales sólo ofrece beneficios limitados. Ser dueños de las compañías
es una opción mucho más lucrativa.

Una vez que los hermanos Castro dejen de ejercer su influencia, la
oligarquía militar podría impulsar una reforma amplia, pero falsa, es
decir, una privatización manipulada de las industrias bajo su gestión.
Un proceso ilegítimo y corrupto de privatización, parecido a lo que
aconteció en Rusia en la década de los 90, que dio a luz una nueva clase
de oligarcas creados por el gobierno, generaría millonarios capitalistas
instantáneos, los nuevos "capitanes de la industria" cubanos.

La población cubana podría no considerar estos cambios de propiedad como
algo indeseable o nefasto, viéndolos erróneamente como una transición
positiva hacia el libre mercado y la prosperidad. La comunidad
internacional probablemente aclamaría a los generales transformados como
agentes de cambio que llevan las reformas de mercado a Cuba. En Estados
Unidos, por supuesto, el cambio en la política hacia Cuba introducido
por el presidente Obama sería declarado como un éxito.

El comunismo cubano llegaría a su fin, para dejar el país a cargo de una
estela de generales, nuevos magnates y una colección de nuevos ricos sin
una cultura democrática. Y al igual que Rusia después del colapso de la
Unión Soviética, la economía de Cuba estaría llena de monopolios y
oligopolios cuyos dueños tendrían el poder de sofocar cualquier política
a favor de una mayor competencia o inversionistas internacionales que
amenacen esa posición.

A menudo se argumenta que la introducción de reformas económicas,
incluso sin reformas políticas de por medio, conduce secuencial e
inexorablemente a la democracia. Como lo demuestra el caso de China
después de Mao, este no es necesaria ni probablemente el caso.

Sin profundas reformas políticas, los presuntos cambios económicos que
lleven a cabo las fuerzas armadas de Cuba sólo transferirán la riqueza
del Estado a una élite militar y de partido. No conducirán a la
democracia o la prosperidad.

Source: Cuba después de los Castro: el escenario probable - Misceláneas
de Cuba -
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/Article/Index/55e774f63a682e1130867c2e#.Veg1Zfaqqko

A new-style Cuban cooperative hopes road to success is paved with spices

A new-style Cuban cooperative hopes road to success is paved with spices
Garlic is coveteted in Cuba and finds its way into most dishes
The spice's value can increase dramatically when not in season
Dehydrated garlic — and other spices — could be very profitable
BY MIMI WHITEFIELD
mwhitefield@MiamiHerald.com

When Carlos Fernández-Aballí and his fellow Cuban entrepreneurs were
hatching a business plan, they knew they wanted their product to be
sustainable, technology-driven and a substitute for something the island
currently imports.

To the group behind Sazón Purita, the road to riches seemed to be paved
with garlic — specifically garlic grown in Cuba and then dehydrated and
sold in small packets. Garlic finds its way into most Cuban dishes, and
the spice is so coveted that some garlic farmers have become millionaires.

"Garlic is a big business in Cuba. It is like white gold," said
Fernández-Aballí, who got a degree in engineering design from the
University of Bristol in the United Kingdom and then, after returning to
Cuba in 2006, earned a Ph.D. A head of garlic that costs 20 to 30 cents
at harvest can rise to 10 pesos by the end of the year, he said, so
dehydration made sense.

The young entrepreneurs designed the dehydrating equipment themselves,
and in 2013, Sazón Purita became Cooperativa Industrias Purita. The
enterprise is now run by 14 cooperative members.

In Cuba, there have been agricultural cooperatives for decades. Although
their numbers have been falling, there are still more than 6,000. More
recently, the government has been turning over beauty salons, barber
shops, restaurants and other service businesses to workers to run
privately as cooperatives because they're considered a drag on the
government's limited resources.

Most non-agriculture co-ops are conversions of former state enterprises,
said Ted Henken, a Baruch College sociology professor who studies Cuban
entrepreneurship. The number of cooperatives is still tiny: Only about
500 have been approved, and at mid-year, 347 were in operation.

500 estimated cooperatives that have been approved
About 23 percent of cooperatives are start-ups like Purita, Henken said.
Fifty-nine percent of non-agricultural cooperatives fall into the
commerce and food, technical and personal services categories, and about
10 percent, including Purita, are categorized as light industries, he said.

It turns out the Purita entrepreneurs were on the right track with
dehydrated spices, but they couldn't get enough garlic at certain times
of the year to make the business feasible. "Everyone wants to keep
garlic in storage" until later in the year and speculate, said
Fernández-Aballí.

Sourcing its produce from organic farms and small urban agriculture
producers, the co-op branched out last year to 14 products — including
dehydrated parsley, chives, coriander, tarragon, basil, rosemary and
oregano, and even dehydrated peanuts, bread crumbs and fruit. They also
process garlic when they can get it.

Currently, the cooperative is producing 18 tons of dried peanuts and 1.4
tons of dehydrated spices, but it has the capacity to become far larger
and produce up to 100 tons of dried garlic annually. It's in the process
of ramping up to produce 20 tons of dried fruit and spices.

The cooperative received a business loan from a Cuban bank for 985,000
Cuban pesos, the equivalent of about $41,042, and it has a small organic
farm that produces some of its spices.

Purita has been selling its spices in small cafes and cafeterias around
Havana, but in late July, it made a breakthrough: The government agreed
to stock Sazón Purita-brand products in five Mercado Ideales, peso
retail stores in Havana.

But the cooperative has even bigger plans. Eventually, it would like to
sell its 100 percent natural dehydrated products in the United States.
"We believe it's possible," said Fernández-Aballí.

Under the commercial opening to Cuba outlined by the Obama
administration, independent Cuban entrepreneurs are allowed to sell some
products in the United States, but at the moment, the list of permitted
products doesn't include prepared foods.

Fernández-Aballí said the Cuban government is preparing a packet of laws
that will help private enterprise, including making it easier for
cooperatives to link to companies abroad. "The goal is not to put the
brakes on the process," he said.

Organizing the co-op and working through the many obstacles a private
entrepreneur faces in Cuba hasn't been easy, acknowledged
Fernández-Aballí. "We just put our heads down and smiled," he said, "but
now we have friends assisting us with the process."

"He's a highly educated guy," said Henken. "He's also well connected and
perhaps well protected."

Among the problems the cooperative members have had to work through are
overestimating their capacity, which necessitated a renegotiation of
their loan. Cuba's unwieldy dual currency system where 24 Cuban pesos
equal one Cuban convertible peso has been difficult, as has finding
professional packaging for the spices. Packaging spices can be tricky,
said Fernández-Aballí. If not done properly, the spices can rehydrate.

"All this slowed us to a point where we have a cash deficit problem,"
said Fernández-Aballí. But the cooperative is slowly digging out. Next
year, he said, Purita products will be professionally packaged.

Fernández-Aballí presented the Purita case study during an Association
for the Study of the Cuban Economy meeting in Miami on July 30.
Afterward, Arch Ritter, a Carleton University economist and co-author
with Henken of the book Entrepreneurial Cuba: The Changing Policy
Landscape, said, "I'm worried about your cash deficit." But at the same
time he praised the Purita group as "confirmed entrepreneurs."

Talent and entrepreneurship are abundant in Cuba, Ritter said. There are
currently about 500,000 privately employed Cubans.

The current wave of entrepreneurship, Ritter said, began to take root in
the early 1990s during the special period, a time of economic crisis in
Cuba after the collapse of the Soviet bloc. Cubans had to begin to come
up with their own income and start small side businesses to survive.
They began selling what they didn't need or want from their ration books
or engaged in black market activities.

Fernández-Aballí, 31, missed most of that era. When he was eight, his
family left Cuba to live in Caracas, where his father held a post in
UNESCO. From there, he went to England to study engineering before
returning to Cuba in 2006. Fascinated by renewable energy technology, he
got his Ph.D. and began teaching at CUJAE, Havana's technical university.

He was always attracted to entrepreneurship and technology, he said. The
first venture Fernández-Aballí was involved in was a transnational
cooperative based in Barcelona that included Cuban, Spanish and Belgian
associates. Founded with international prize money, its goal was to
create low-cost, technologically appropriate housing with local
materials for the homeless and low-income people.

"The taxes in Spain ate us away," he said. "Thirty-thousand euros in
prize money was not enough. We didn't understand that then, but we do
now. You probably need three times that amount to start something in
Spain." Also, trying to manage a transnational concept with Cuba's poor
Internet access was too hard, he said.

Before hitting on the garlic idea, he and his associates thought about
starting a catering enterprise but realized there were too many holes in
the Cuban supply chain to make it feasible. "Garlic is everywhere," said
Fernández-Aballí. They started the business after coming up with a
prototype dehydration machine in early 2012.

The cooperative members meet once a month to make group decisions and
vote. Each has a vote regardless of their contribution to the co-op.
Profits are supposed to be shared according to the complexity, quality
and quantity of work by each individual.

"We're not pretending to be a company," Fernández-Aballí said.

Source: A new-style Cuban cooperative hopes road to success is paved
with spices | Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/cuba/article33604590.html

Bruselas ve 'difícil' conseguir un acuerdo este año con La Habana

Bruselas ve 'difícil' conseguir un acuerdo este año con La Habana
AGENCIAS | Bruselas | 3 Sep 2015 - 12:20 pm.

Funcionario de la UE prevén otra ronda de negociaciones en noviembre.
Admiten que los derechos humanos serán un 'asunto peliagudo'.

La Unión Europea (UE) y La Habana han realizado importantes avances en
las negociaciones hacia la normalización de sus relaciones, pero es
difícil que lleguen a un acuerdo este año, dijo un alto funcionario
europeo el miércoles, reporta la AFP.

Concluir un acuerdo a finales de 2015 sigue siendo el objetivo de ambas
partes, "pero será difícil. Es mejor llegar a un buen acuerdo que a un
acuerdo rápido", consideró la fuente antes de la nueva ronda de
negociaciones en La Habana, que se llevará a cabo el 9 y 10 de
septiembre, según anunció la delegación de la UE en la capital cubana.

"Haremos lo posible para lograrlo, prevemos una nueva ronda de
negociaciones este año, en noviembre", añadió el funcionario, que pidió
el anonimato.

Ambas partes afirmaron haber realizado avances importantes en su última
reunión en junio, en Bruselas, en cuanto a comercio y cooperación, pero
mantienen "divergencias" en el capítulo de diálogo político, que incluye
la espinosa cuestión de los derechos fundamentales.

"Las áreas más sustanciales que quedan pendientes tienen que ver con el
diálogo en algunos temas políticos clave, como los derechos humanos",
señalaron otras fuentes, citadas por la agencia EFE. "Esto no es una
sorpresa", añadieron, e indicaron que ya sabían que sería un "asunto
peliagudo".

En Europa, las relaciones con La Habana están marcadas por la Posición
Común, aprobada en 1996 a propuesta del entonces jefe del Gobierno
español, José María Aznar, y que desde entonces supedita el diálogo
bilateral a los avances del régimen cubano en materia de derechos
humanos y libertades.

Se prevé que el acuerdo de diálogo político y de cooperación que
negocian La Habana y Bruselas lleve al fin de la Posición Común.

Las fuentes europeas citadas por EFE dijeron que en la última ronda de
trabajo realizada en junio en Bruselas hubo un "alto grado de
convergencia" y esperan "hacer más progresos hacia la finalización de
los capítulos de cooperación y asuntos comerciales y económicos", aunque
precisaron que "nada está cerrado" hasta que se concluyan todos los
apartados del acuerdo.

En cuanto al diálogo político, señalaron que la idea es que cubra varias
áreas, de manera que "complemente a la cooperación".

Además de los derechos fundamentales, el capítulo de diálogo político
abarca temas como la cohesión social o asuntos sectoriales.

"No hay ningún tema sobre el que la UE o Cuba crean que no puede
llegarse a un acuerdo", dijeron las fuentes.

Consideraron que, aunque la de la semana próxima "no será la última
ronda", se deberían hacer "buenos progresos".

Source: Bruselas ve 'difícil' conseguir un acuerdo este año con La
Habana | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1441275606_16697.html

El presidente del Congreso de España, en La Habana con diputados del PP, el PSOE e IU

El presidente del Congreso de España, en La Habana con diputados del PP,
el PSOE e IU
AGENCIAS | La Habana | 3 Sep 2015 - 12:46 pm.

El presidente del Congreso de España, Jesús Posada, llegó este miércoles
a La Habana acompañado de diputados del gobernante Partido Popular (PP),
Partido Socialista (PSOE) e Izquierda Unida (IU) para realizar una
visita de carácter institucional con el fin de impulsar las relaciones
bilaterales.

Posada y su delegación fueron recibidos en el Aeropuerto Internacional
José Martí de La Habana por José Luis Toledo Santander, presidente de la
Comisión de Asuntos Constitucionales y Jurídicos de la Asamblea Nacional
del Poder Popular, informaron fuentes diplomáticas, según EFE.

El presidente del Congreso llegó a Cuba junto al secretario primero de
la cámara, Ignacio Gil Lázaro (PP); la secretaria tercera, Teresa
Cunillera (PSOE) y el portavoz de la Izquierda Plural y secretario
general del Partido Comunista (PCE), José Luis Centella.

La agenda de la visita, que se prolongará hasta el sábado, incluye este
jueves una reunión con el embajador español en Cuba, Francisco
Montalbán, y un encuentro por la tarde con representantes de la
Asociación de Empresarios Españoles en la Isla (AEEC).

El viernes, entre otros actos, Posada tendrá reuniones con el ministro
de Comercio Exterior e Inversión Extranjera de Cuba, Rodrigo Malmierca,
y también será recibido por el viceministro de Relaciones Exteriores,
Marcelino Medina.

Al final de la jornada, sostendrá un encuentro con la comunidad española
residente en la Isla.

El día 5, la delegación de diputados españoles se reunirá con el
presidente de la Asamblea Nacional del Poder Popular, Esteban Lazo,
quien invitó a Posada a visitar Cuba.

Source: El presidente del Congreso de España, en La Habana con diputados
del PP, el PSOE e IU | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1441277213_16698.html

Período Especial - callejón sin salida

Período Especial: callejón sin salida
¿Marcha Cuba hacia un socialismo próspero y sustentable?
Eugenio Yáñez, Miami | 03/09/2015 11:36 am

"Ahora sí vamos a construir el socialismo", pronosticó el Comandante en
1986. Era el entierro de lo que quedaba de "revolución".
En una acción abiertamente contrarrevolucionaria, preocupado por la
trascendencia de la perestroika y la glasnot en la Unión Soviética,
lanzó el "Proceso de Rectificación de Errores y Tendencias Negativas",
que llevó al país al desastre y retrotrajo a los cubanos a los peores
momentos de escasez y colas de los años finales de la década del
sesenta, tras la "Ofensiva Revolucionaria", y los primeros de la del
setenta, con el fracaso de la zafra de los diez millones. Ahora,
culpables del naufragio fueron sindicados abstractos "tecnócratas" que
no querían obedecer ni guiarse por las sapientísimas coyundas del
inmortal Partido Comunista.
Así cayó la economía en picada una vez más, de fracaso en fracaso,
mentira en mentira, quimera en quimera, siempre dependiendo de "países
hermanos" que garantizaran grasas comestibles, leche en polvo y
combustible, para que el país no se paralizara.
En medio de ese cataclismo, en la segunda mitad de 1989, tras el
fusilamiento del más exitoso general cubano tras una acusación absurda
que irradiaba envidia y temor del máximo líder, las cosas se
complicaron. Tan pronto los países del bloque socialista supieron que el
Ejército Rojo soviético no masacraría a los pueblos sometidos que
rechazaran el comunismo, como hizo anteriormente en Budapest y Praga, el
"campo socialista" se derrumbó como castillo de naipes, y la supuesta
"nueva era en la historia de la humanidad" apareció en su verdadera
dimensión, oculta hasta entonces por la tergiversación: un feroz imperio
colonial sometiendo por la fuerza naciones vecinas.
Con la URSS tambaleándose por su legendaria ineficiencia pretendiendo
una utopía contraria a la condición humana, China y Vietnam comenzando a
avanzar gracias al rechazo de la locura marxista-leninista, y Europa
oriental y Mongolia huyendo del manicomio, lo más elemental para
cualquier gobernante verdaderamente interesado en el bienestar de su
pueblo hubiera sido admitir que el camino anterior era equivocado, que
el castrismo, doloroso camino hacia ninguna parte, era más absurdo aún
ante las nuevas realidades, y buscar soluciones para mejorar las
condiciones de vida de la población y el funcionamiento adecuado de la
economía, intentando mantener en un nivel realista lo alcanzado en salud
pública y educación.
Pero ni el inquilino de Punto Cero ni su hermano en La Rinconada están
interesados en el bienestar de su pueblo, y ven las penurias y miserias
de los cubanos como parte del precio político a pagar para que ellos,
hijos de un militar español contra la independencia cubana, disfruten
las mieles del poder, junto a familiares, descendientes y compinches,
durante más de medio siglo.
Por eso el tirano hizo exactamente lo contrario: siendo inevitable el
estrepitoso final de los subsidios y que quedara al desnudo la famélica
economía "socialista", impuso el "Período Especial en Tiempo de Paz",
versión surrealista del supuesto "Período Especial en Tiempo de Guerra",
concebido para el escenario de una invasión de EEUU sin que el régimen
recibiera ningún tipo de ayuda "fraternal".
El país comenzó a estancarse mientras el régimen dilapidaba los escasos
recursos para realizar unos Juegos Panamericanos que colmaran la
soberbia del dictador. Todos los que hayan vivido el Período Especial en
Cuba recuerdan los cortes de electricidad de hasta 16 horas diarias; los
kilómetros de pedaleo en bicicleta para desplazarse, con los accidentes
y fallecidos por falta de iluminación y medidas de seguridad; los
cocimientos de cáscara de plátano, "bistés" de frazadas de piso,
"picadillo" de cáscaras de toronja, y "pizzas" de condones; las fábricas
paralizadas y los trabajadores en sus casas recibiendo el 60 % de su
salario; la brutal devaluación de la moneda tras autorizarse la
circulación del dólar; el "boom" de la prostitución. El PIB llegó a caer
hasta en un 38 %. Si las cosas no llegaron hasta el límite fue porque
tras años de suplicios apareció Hugo Chávez, y ahora Nicolás Maduro, que
prefirieron destruir a Venezuela para mantener navegando la chalupa
castrista en el "mar de la felicidad" construido en la Isla y replicado
en Venezuela.
Las escasas medidas para admitir entonces alguna inversión extranjera,
trabajo independiente de los cubanos, o turistas del "mundo
capitalista", no se adoptaron por estrategia sino por asfixia, y se
atiborraron desde el comienzo con cortapisas y limitaciones. Los
repuntes puntuales en los últimos años no son suficientes para superar
la crisis, cuando el mismo Raúl Castro reconoció que el régimen estaba
al borde del abismo: los salarios y pensiones siguen resultando
insuficientes, los precios parecen estratosféricos, la producción de
alimentos es cada vez más raquítica, las escaseces alcanzan hasta a
productos que se compran en moneda fuerte, la corrupción es rampante y
creciente, los deseos de emigrar se multiplican, y muy pocos ven el
futuro con optimismo.
¿Cuántas privaciones, humillaciones y miserias vivieron las esposas,
hijos y familiares de los culpables y cómplices de implantar el período
especial en Cuba, que hasta ahora el régimen no ha dicho que haya
terminado? ¿Algún apologista de la tiranía, especializado en jerigonzas,
podría explicar cómo vivían los privilegiados mientras tantos cubanos
pedaleaban interminables horas o pasaban hambres africanos en una isla
con tierras tan fértiles, y tan cercana al mayor productor de alimentos
del mundo?
Los esbirros que defiendan la infamia, como siempre. Pero ¿de que
sirvieron los sacrificios y miserias impuestos a la población? ¿Hacia
dónde se dirige Cuba en estos momentos? ¿Pretenden construir el
socialismo castrista con métodos del más feroz capitalismo de Estado?
¿Hasta cuándo explotarán a los trabajadores de la salud "alquilados" a
países extranjeros? ¿Qué hubiera sido del régimen sin los dólares de los
tan temidos turistas? ¿Qué haría el castrismo sin las remesas familiares
de los odiados "gusanos"?
Además, mucho más aplastante: ¿Cómo explicar el llamado "maleconazo" y
la crisis de los balseros? ¿Cómo justificar el hundimiento del
remolcador 13 de marzo y el derribo en aguas internacionales de las
avionetas de Hermanos al Rescate?
Mucho más importante que lo que digan los secuaces del régimen,
podríamos hacernos una pregunta muy concreta y absolutamente diferente:
¿Qué merecen quienes, aferrados al poder y a privilegios exclusivos para
ellos y los suyos, han impuesto por la fuerza a los cubanos un cuarto de
siglo de limitaciones, privaciones y necesidades, invocando una supuesta
revolución que se fue a bolina hace ya tantos años?
Ofrecieron socialismo o muerte. ¡Pura redundancia!

Source: Período Especial: callejón sin salida - Artículos - Cuba - Cuba
Encuentro -
http://www.cubaencuentro.com/cuba/articulos/periodo-especial-callejon-sin-salida-323538

miércoles, 2 de septiembre de 2015

Habilitan un número para el reporte de roturas eléctricas en La Habana

Habilitan un número para el reporte de roturas eléctricas en La Habana
14YMEDIO, La Habana | Septiembre 02, 2015

Este mes de septiembre comenzará a funcionar un centro de llamadas de la
Empresa Eléctrica de La Habana para reportar roturas, recibir
informaciones complementarias y solicitar un aumento de la capacidad a
través del número 18888, según informó la prensa nacional.

La nueva funcionalidad está equipada de moderna tecnología y funcionará
las 24 horas del día. Sin embargo, la alta incidencia de averías
eléctricas y cortes del suministro podrían poner a prueba en sus
primeras semanas al servicio de reporte telefónico en una ciudad donde
los apagones se han vuelto parte del paisaje urbano.

Los clientes también podrán solicitar a través de ese número un cambio
en la capacidad eléctrica de su vivienda para ampliar de 110 a 220
voltios. Este servicio está siendo muy demandado en la Isla debido a la
existencia de electrodomésticos importados tanto de Europa, de 220 v
como de Estados Unidos y América Latina de 110 v.

Las llamadas serán atendidas por especialistas de la Empresa Eléctrica,
lo cual constituye una novedad, según explica el diario Tribuna de La
Habana "pues antes lo hacía la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba
(ETECSA)".

Al menos cuatro brigadas de diez operarios han sido capacitadas para
hacerse cargo del servicio, declaró al periódico capitalino Juan Alexis
Frómeta Luna, director de Capital Humano de la Empresa Eléctrica en La
Habana. El entrenamiento, aseguró el funcionario, incluyó prácticas en
actividad comercial, legalidad, ética profesional, operaciones del
despacho de carga, técnicas de operaciones de la entidad y atención al
cliente.

En la actualidad, la Organización Básica Eléctrica de la capital cubana
cuenta con alrededor de 900.000 clientes entre el sector residencial y
estatal que consumen el 26 % de la energía eléctrica que se produce en Cuba.

Frómeta Luna comentó también las proyecciones de la entidad para este
año, entre las que se encuentran las inversiones dirigidas a mejorar el
sistema soterrado. Este último sufrió una considerable rotura en la
barriada de San Leopoldo la semana pasada que dejó sin electricidad a
miles de familia y obligó a la colocación de los cables a través de
postes en varias manzanas.

Los planes de la empresa también incluyen la construcción de nuevas
subestaciones, el cambio de metro contadores y la instalación de cables
de alto voltaje para asegurar mayor confiabilidad del servicio, aseguró
el funcionario.

Source: Habilitan un número para el reporte de roturas eléctricas en La
Habana -
http://www.14ymedio.com/nacional/Habilitan-reporte-roturas-electricas-Habana_0_1845415447.html

Empresarios y autoridades señalan un importante incremento del turismo nacional

Empresarios y autoridades señalan un importante incremento del turismo
nacional
AGENCIAS | La Habana | 2 Sep 2015 - 1:55 pm.

La televisión estatal ha pedido a los cubanos 'mantener una conducta
adecuada' en los lugares que comparten con extranjeros.

Los cubanos están copando las playas de su país con una afluencia
récord, un lujo que les estaba prohibido hasta hace pocos años,
previendo que un cambio en la política de Estados Unidos hacia la Isla
abra la puerta de estos parajes a miles de visitantes y haga subir los
precios, informa Reuters.

Hasta 2008, el Gobierno prohibía a los cubanos entrar a los hoteles
turísticos. Ahora, el sector se ha visto revolucionado por los locales
que llegan a hospedarse: el año pasado la cifra alcanzó 1,2 millones, un
incremento del 23 por ciento desde 2013.

Y funcionarios del sector han destacado un nuevo aumento de la afluencia
este año, aunque sin dar cifras.

Expertos dicen que muchos de los cubanos que se pueden permitir
estancias en la playa y en hoteles reciben remesas de familiares que
residen en el extranjero, principalmente en Estados Unidos.

En una muestra de lo que representa el cambio, el noticiero estatal
recientemente lanzó un reporte recordando a los cubanos que deben
"mantener una conducta adecuada" en los lugares en los que compartan
espacios con turistas extranjeros.

"Ojalá que cuando cada uno de los visitantes regresara a su tierra
dijera haber visto más que playas hermosas, más que autos clásicos;
ojalá dijera que vio educación en la gente de Cuba".

Varadero es el principal destino turístico de playa en la Isla. Los
cubanos son el segundo grupo de clientes más numerosos del balneario,
detrás de los canadienses, pero ocupan el primer puesto a nivel
nacional, superando por poco a los del país norteamericano.

"El cliente de Cuba hoy no solo va a los hoteles de estándar sino que va
también a los hoteles de mayores estándar de la cadena", dijo Narciso
Sotolongo, subdirector de ventas de Meliá Hotels International en Cuba.

La cadena española, que dirige 27 hoteles en la Isla, es el socio
extranjero más importante en el turismo en Cuba.

Casi 80.000 cubanos se alojaron en los hoteles de Meliá este año, un
salto de un 35 por ciento respecto al mismo lapso de 2014. Desde que la
empresa abrió las puertas a los cubanos en 2009, el crecimiento ha sido
de un 32 por ciento promedio.

Cuba alcanzó un récord de 3 millones de turistas extranjeros en 2014, y
las visitas en los primeros siete meses de este año subieron 17 por
ciento respecto al mismo periodo del pasado.

Cada vez más estadounidenses llegan a la Isla. Expertos del sector
pronostican unos 150.000 visitantes de ese país para este año, un alza
significativa respecto a los 91.000 de 2014. Muchos esperan una
explosión de llegadas en los próximos años.

Como parte del acercamiento entre Washington y La Habana el presidente
estadounidense, Barack Obama, ha levantado algunas restricciones para
los viajes a Cuba. Pese a que el turismo en sí sigue prohibido, algunos
estadounidenses llegan al país y logran visitar sus costas.

Obama ya ha autorizado vuelos directos a Cuba, siempre que sea para un
viaje autorizado.

El fin del veto a los viajes tiene que ser aprobado por el Congreso de
mayoría republicana, pero se espera que el Gobierno seguirá aliviando
las restricciones.

"Uno de los objetivos de la política de Obama es inyectar dinero al
sector privado de Cuba. Esto se puede lograr a través del turismo y las
remesas", dijo Richard Feinberg, un experto en Cuba que fue asistente
especial de Asuntos de Seguridad Nacional del ex presidente Bill Clinton.

Pese al auge del turismo nacional, pasar un fin de semana en Varadero
todavía está fuera del alcance de la mayoría de los cubanos, que en 2014
cobraron un salario estatal promedio de 24 dólares.

"Con el salario básico de un cubano, no se podía soñar con vacaciones
con su familia, jamás", dijo Irenia Gómez Oviedo, cajera de una tienda y
quien destacó que pudo pasar dos noches en Varadero con su familia
gracias al dinero que les dio su padre, propietario de un negocio privado.

Incluso con la ayuda de su padre, la familia tuvo que ahorrar por un año
para pagar los 50 dólares por noche en el hotel con sistema todo
incluido, relató.

Source: Empresarios y autoridades señalan un importante incremento del
turismo nacional | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1441194945_16681.html

Cuban State Enterprises - Compete Or Die

Cuban State Enterprises: Compete Or Die / 14ymedio
Posted on September 2, 2015

Cuban state enterprises, the cornerstone of the country's centralized
economy, could be about to suffer a major setback with a new review
process. The inspection that concludes this coming November will
evaluate those entities that present losses and could determine to do
away with many of them, according to a report this Monday in
Trabajadores (Workers).

Among the measures to be adopted against the enterprises that do not
demonstrate profitability will also be the redefinition of their
organizational structures and the salaries of their workers. The
analysis should conclude before the next session of the parliament, this
year's last, to be held in December

The general secretary of the Workers' Central Union of Cuba (CTC),
Ulises Guillarte De Nacimiento – who is also a member of the Council of
State – alerted the official press that the country is heading towards
"an economic context in which monopolies will in no way prevail." He
made a call to "promote creative thinking about the enterprise system to
generate competitiveness."

Among the measures to be adopted against the enterprises that do not
show profitability, will also be the redefinition of their
organizational structures and salaries of their workers.

In remarks punctuated with the words "profit," "results" and
"efficiency," the official addressed the issue of granting new powers to
state sector enterprises seeking greater autonomy and flexibility. While
acknowledging that by their specific nature some enterprises may operate
at a loss, he affirmed that keeping them would require "approval from
(…) the Council of Ministers".

The mission of unions during this process, according Guillarte De
Nacimiento, will be to oversee a "continued raising of the rigor of the
evaluation of these enterprises and to mobilize the workers' collectives
to bring to the fore potential reserves of efficiency."

The union leader did not mention, however, that the workers could reject
or discuss the definition of "not profitable" assigned to their company,
nor that they could demand compensation or indemnification in cases of
loss of employment. The CTC will place itself, in this situation, on the
side of the management of the entities reviewed and the directives that
come from the State.

However, Guillarte De Nacimiento acknowledged that "in the end it is the
workers who pay the consequences, because their incomes are effected
when an enterprise does not achieved the planned results."

Source: Cuban State Enterprises: Compete Or Die / 14ymedio | Translating
Cuba -
http://translatingcuba.com/cuban-state-enterprises-compete-or-die-14ymedio/