martes, 21 de febrero de 2017

ETECSA corta servicio de SMS desde el exterior

ETECSA corta servicio de SMS desde el exterior
Alerta: Su mensaje de texto enviado a Cuba puede no haber llegado
Martes, febrero 21, 2017 | Pablo González

LA HABANA, Cuba.- La Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (ETECSA) ha
cortado desde este lunes el envío de SMS a Cuba desde el extranjero,
informó bajo condición de anonimato una fuente interna del monopolio
estatal y confirmó la empresa Cuballama.

"Desde ayer lunes 20 de febrero ETECSA ha limitado el rango de
aceptación de mensajes SMS desde el exterior. Por este motivo se
perciben largas colas de salida de mensajes para ser procesados por los
carriers permitidos", informó vía email a CubaNet este martes la propia
empresa de mensajería a Cuba.

"En su afán por acabar con negocios de terceros que usan su red,
(ETECSA) prohibió desde ayer el envío de SMS desde el exterior", dijo a
su vez un empleado de ETECSA entrevistado para esta nota.

La fuente añadió que "el principal blanco de estas nuevas medidas era el
servicio para mensajes y llamadas entre Cuba y EE.UU., Cuballama".

Por su parte, la empresa Cuballama añadió estar "a la espera de que den
alguna solución a este problema. Por el momento todos los mensajes se
encuentran a la espera de ser entregados, no se han perdido, pero no
tenemos certeza de cuando los aceptarán o si acabarán siendo rechazados
por ETECSA. Aunque tenemos conexión con muchos operadores en el mundo,
todos se encuentran afectados por este mismo problema".

"Desde Cuballama nos mantenemos muy vigilantes de la situación,
continuamente monitoreando y a la espera de soluciones técnicas por
parte de ETECSA que esperemos sean cuanto antes, por el momento le
recomendamos se apoye en el servicio de llamadas para sus comunicaciones
más urgentes", añadió la compañía.

Sin embargo, este servicio no sería el único afectado. Otras
aplicaciones como Cubamessenger, SMSxMail y Web2Mail también presentaban
dificultades este lunes.

Un equipo de CubaNet realizó este lunes varias pruebas con programas
diseñados para teléfonos inteligentes y pudo verificar que no están
funcionando. SMSxMail, por ejemplo, que usaba el correo Nauta para
enviar SMS y así reducir a la mitad los 9 centavos que cobra ETECSA por
ese servicio, respondió con el siguiente error: "En estos momentos la
entrega de SMS para Cuba no está disponible por razones ajenas".

El trabajador de ETECSA consultado para esta nota, señaló que "hasta el
momento la empresa ha seguido la filosofía de abrir e ir cerrando lo que
le moleste, pero han cambiado repentinamente: ahora cerraron todo y
abrirán poco a poco según su voluntad".

Estas soluciones cubanas ayudaban a abaratar los altos precios
existentes en Cuba para la comunicación instantánea a través de SMS.

A Yoan, cuyo oficio es promocionar negocios a través de SMS, se le
vendría el mundo abajo si efectivamente ETECSA decidiera bloquear las
aplicaciones. "Yo me gano la vida mandando SMS masivos desde Internet.
Con estas nuevas limitaciones no sé qué pasará con mi trabajo. Estoy muy
preocupado".

Cuballama había sido acusada de fraude por la empresa estatal. A fines
del año pasado la prensa oficialista detalló que ETECSA "bloqueó 238
tarjetas SIM prepago que se usaban en una red ilegal montada en una casa
particular. Victor Castro Vaquero, presidente de la compañía que reside
en EE.UU. negó que este tipo de ilegalidades tuvieran que ver con su
empresa y agregó que 'no estaba obligado a firmar un contrato con Etecsa
para dar servicios de comunicación a Cuba'".

Los SMS de confirmación que llegan desde aplicaciones como IMO o
Facebook siguen funcionando por el momento.

Source: ETECSA corta servicio de SMS desde el exterior CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/etecsa-corta-el-servicio-de-sms-cuba-desde-el-exterior/

Tres décadas después, Cuba todavía debe $10 millones a Australia

Tres décadas después, Cuba todavía debe $10 millones a Australia
No se han pagado intereses, dijo la ministra de Relaciones Exteriores
Martes, febrero 21, 2017 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- El Gobierno cubano aún debe pagar casi 10
millones de dólares que le prestó Australia hace más de 30 años, informa
AAP.

La administración Hawke otorgó dos préstamos a Cuba en 1984 y 1985 para
apoyar la venta de maquinaria de cultivo y cosecha de azúcar.

Más de tres décadas después, todavía se deben 9,49 millones de dólares
de deuda a Australia, después del pago de casi 156 000 dólares en
octubre del año pasado.

No se han hecho pagos de intereses, dijo la ministra de Relaciones
Exteriores, Julie Bishop, en una respuesta escrita a una pregunta del
diputado liberal Eric Abetz.

Según los términos del acuerdo bilateral de tratamiento de la deuda, los
intereses no se vuelven pagaderos hasta 2021.

Source: Tres décadas después, Cuba todavía debe $10 millones a Australia
CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/tres-decadas-despues-cuba-todavia-debe-10-millones-australia/

ETECSA bloquea la recepción de SMS procedentes de webs y aplicaciones como Cuballama

ETECSA bloquea la recepción de SMS procedentes de webs y aplicaciones
como Cuballama
DDC | La Habana | 21 de Febrero de 2017 - 18:53 CET.

El monopolio estatal ETECSA (Empresa de Telecomunicaciones de Cuba SA)
ha limitado "el rango de aceptación de SMS desde el exterior"
procedentes de web y aplicaciones como Cuballama, según señaló un
portavoz de esta empresa y confirmó una fuente anónima dentro de ETECSA
al sitio Cubanet.

Cuballama es una empresa subsidiaria de Techrrific Inc., con dirección
legal en Canadá, que opera en Estados Unidos y Cuba.

"Desde ayer, lunes 20 de febrero, ETECSA ha limitado el rango de
aceptación de mensajes SMS desde el exterior. Por este motivo se
perciben largas colas de salida de mensajes para ser procesados por los
carriers permitidos", explicó Cuballama.

"En su afán por acabar con negocios de terceros que usan su red, (el
monopolio estatal) prohibió desde ayer el envío de SMS desde el
exterior", corroboró un empleado de ETECSA entrevistado por Cubanet.

"El principal blanco de estas nuevas medidas es el servicio para
mensajes y llamadas entre Cuba y EEUU, Cuballama", precisó.

"Hasta el momento la empresa ha seguido la filosofía de abrir e ir
cerrando lo que le moleste, pero han cambiado repentinamente: ahora
cerraron todo y abrirán poco a poco según su voluntad", señaló el
empleado de ETECSA.

La empresa Cuballama explicó que los mensajes "se encuentran a la espera
de ser entregados, no se han perdido", pero que no habían podido
enviarlos desde ninguno de sus operadores en distintos puntos geográficos.

De acuerdo con Cubanet, otras aplicaciones que brindan servicios de
mensajería como Cubamessenger, SMSxMail y Web2Mail tuvieron dificultades
este lunes.

Otras plataformas como IMO o servicios de SMS en Facebook no se
encuentran afectadas hasta ahora.

El pasado mes de noviembre, ETECSA dijo haber perdido hasta seis
millones de dólares por sitios como Cuballama a la que acusó de una
presunta "ruta de fraudes telefónicos".

Cuballama respondió a estas acusaciones señalando que en sus servicios
no había nada fraudulento y que no habían provocado pérdidas al
monopolio estatal "sino cuantiosos ingresos".

Días después, en el mes de diciembre, ETECSA volvió a responder y
aseguró que las declaraciones eran totalmente falsas: "Cuballama, a
través de personas naturales, ha organizado e implementado estructuras
de fraude en el país, que hemos desactivado", señaló Jorge Mario Sacre,
jefe del Departamento Antifraudes de ETECSA, citado por Juventud Rebelde.

A estas acusaciones publicadas en el periódico oficial, Cuballama volvió
a responder y catalogó la situación de "ciber-careos que carecen de
rigor legal y se acercan más al chisme".

Por segunda vez, Cuballama reiteró que cumplía "con las leyes de
telefonía internacional, las leyes de los Estados Unidos y las leyes de
Canadá".

Y aseguró que sus servicios continuarían "funcionando con normalidad" y
para demostrarlo sacó un paquete de promociones y regalos para sus
clientes para Navidad.

La disputa parecía zanjada desde diciembre hasta ahora, pero el
monopolio estatal ha vuelto a arremeter contra Cuballama.

Source: ETECSA bloquea la recepción de SMS procedentes de webs y
aplicaciones como Cuballama | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1487699626_29133.html

CTC - Los trabajadores dieron 'voluntariamente' 31 millones de pesos en 2016 para ayudar a las FAR

CTC: Los trabajadores dieron 'voluntariamente' 31 millones de pesos en
2016 para ayudar a las FAR
DDC | La Habana | 21 de Febrero de 2017 - 14:02 CET.

La Central de Trabajadores de Cuba (CTC), único sindicato legal en la
Isla y que sirve a los intereses del Gobierno, recaudó 31 millones de
pesos en 2016 bajo la campaña "Mi aporte a la Defensa" y dice que los
trabajadores dieron el dinero de forma "voluntaria" y "para ayudar a
salvaguardar la Patria", según dio a conocer el estatal Granma.

La CTC comenzó en 2016 con una iniciativa de ayudar a las FAR (Fuerzas
Armadas Revolucionarias).

El Consejo Nacional de la CTC afirmó que el 99,7% de los trabajadores
estatales (alrededor de tres millones) "cumplió su compromiso" de pago.

La CTC buscó una "justificación" martiana para esta campaña. Señalaron
que el aporte voluntario y consciente de los trabajadores tiene su
origen "en la práctica martiana, cuando José Martí, Héroe Nacional de
Cuba, acudió a los tabaqueros cubanos, radicados en Tampa, Cayo Hueso y
la Florida, para recaudar fondos con vistas a la preparación de la
Guerra Necesaria, en 1895".

Asimismo, la CTC señaló que en 2016 se unieron a los sindicatos el 75,6%
de los trabajadores no estatales.

Al parecer está recaudación destinada a las FAR, no es la misma que se
suele hacer en el país destinada a las MTT (Milicias de Tropas
Territoriales).

Source: CTC: Los trabajadores dieron 'voluntariamente' 31 millones de
pesos en 2016 para ayudar a las FAR | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1487682130_29118.html

Hotel Manzana, From Abandonment to the Controversy of Its Restoration

Hotel Manzana, From Abandonment to the Controversy of Its Restoration /
14ymedio, Marcelo Hernandez

14ymedio, Marcelo Hernandez, Havana, 20 February 2017 – People's
memories of Manzana de Gomez vary according to how old the person is.
Cubans over 60 evoke a huge commercial center surrounded by Neptuno, San
Rafael, Zulueta and Monserrate Streets. Those under 40 see it as a dirty
place, with sewers running with sewage and destroyed windows. But the
youngest see it as a luxury hotel about to open in Havana.

In spite of the delays in the construction, everything indicates that by
the middle of this year the repairs of the centrally located building
will be finished. The Swiss company Kempinski Hotels has the rights to
manage and market the hotel, that already promises to become the most
exclusive place in the entire city, with a privileged view of Central
Park and a paradise-worthy pool on the top floor.

However, the process of rehabilitation has not been easy, as the
deterioration of the building was significant.

The restoration of the hotel was carried out by the real estate company
ALMEST, an entity of the Cuban military consortium GAESA, which assigned
the construction work to the French company Bouygues Batimet
International. The work was plagued by delays and in July of 2016, 200
Indian workers were hired to speed up the work, according to Reuters.

The French company pays the foreign workers a monthly salary of between
1,500 and 2,000 euros, while Cuban workers receive barely a tenth of
that. This situation has generated controversy and critics call the
contracting discrimination against nationals.

When the carpet is installed in the Hotel Matanza hallways and its doors
are opened for customers, the contrasts that have marked the life of the
building will have come around again. The site has been both a
commercial center and a building in ruins, a place where foreigners are
employed and Cubans work as slaves, accommodations for tourists and
place off-limits to Cubans' wallets.

Source: Hotel Manzana, From Abandonment to the Controversy of Its
Restoration / 14ymedio, Marcelo Hernandez – Translating Cuba -
https://translatingcuba.com/hotel-manzana-from-abandonment-to-the-controversy-of-its-restoration-14ymedio-marcelo-hernandez/

Alexei Gámez “Antes de la wifi este era un pueblo muerto”

Alexei Gámez: "Antes de la wifi este era un pueblo muerto"
LUZ ESCOBAR, La Habana | Febrero 21, 2017

Rodeado de cables y circuitos ha pasado Alexei Gámez su vida. Desde
pequeño se apasionó por la tecnología a pesar de crecer en medio de los
rigores del Período Especial. A los diez años, tenía una computadora "de
esas que se conectaban a los televisores", recuerda con una mezcla de
orgullo e ironía. En aquel entonces no imaginaba que las pantallas y los
teclados lo ayudarían a despertar a la conciencia cívica.

A inicios de este mes, el nombre de este joven residente en Jagüey
Grande saltó a los medios digitales. La policía irrumpió en su casa y
después de un meticuloso registro se llevó los dispositivos para
conexión inalámbrica que Gámez contaba entre sus más valiosos tesoros.
El detonante fue un canal de youtube donde enseña a montar una red wifi
con routers y NanoSations.

En ese momento cruzó la línea. En un país donde miles de usuarios se
enchufan cada día a redes inalámbricas alternativas, las autoridades
hacen de la vista gorda la mayor parte del tiempo ante la incapacidad de
controlar el fenómeno. Pero una cosa es conectarse a SNet, la más grande
de estas comunidades, y otra decirlo públicamente y, además, enseñar a
otros a crear su propia telaraña virtual.

Cuando el ojo de los ciberpolicías lo enfocó, de poco le valió que con
solo 19 años formara parte de un contingente de informáticos ni que
llegara a ser administrador de la red del Banco Popular de Ahorro en
Matanzas. Tras el allanamiento de su vivienda, un oficial le advirtió
que la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa) lo acusaba de
"actividad económica ilícita", aunque jamás cobró un centavo por
distribuir sus conocimientos.

Desde entonces, Gámez no puede salir de su pueblo sin pedir permiso,
pero inmovilizar a un informático es como intentar ponerle puertas a la
manigua.

La tecnología también lo ha conectado con una nueva vida. Unos años
atrás obtuvo una de esas memorias USB cargadas de contenido audiovisual
que circulan de mano en mano. Así conoció a Eliécer Ávila, líder del
Movimiento Somos+. "Ese fue el principio de una amistad que dura hasta
hoy", evoca el matancero.

Entró a toda velocidad al mundo de la política en el que estará
involucrado "hasta el último de día", dice con la determinación de quien
no imagina otro derrotero.

Sin embargo, la tecnología sigue siendo su principal pasión. "Al no
tener acceso a los medios de difusión masiva como la radio y la
televisión, porque son medios estatales y solo representan al Partido
Comunista, tratamos de divulgar nuestro mensaje a través de una memoria
USB, un DVD o en el paquete", cuenta a este diario.

Las computadoras, teléfonos inteligentes y tabletas "nos ha dado la
posibilidad de acercarnos a la gente y transmitir nuestro mensaje de
cómo pensamos y cómo queremos que sean las cosas en el futuro", explica.

Para Gámez la apertura de las zonas wifi en plazas y parques del país
todavía queda muy lejos de ser un servicio eficiente. "Está muy regulado
el ancho de banda" y "se ve que lo tienen muy cerrado". Con sus
conocimientos intuye que la navegación a través de Nauta podría ser una
experiencia más exitosa para los clientes, si Etecsa se lo propusiera.

"Me baso en la experiencia de nosotros que tenemos una red inalámbrica a
nivel municipal, con aproximadamente 200 personas conectadas y que
trabaja a alta velocidad". Gámez asegura poder "ver una película" desde
su casa aunque esté en la computadora de un usuario lejano. "Eso lo
hacemos con equipos de menos potencia" que los del monopolio estatal.

El parque de Jagüey Grande es el centro de la vida del municipio y de la
poca recreación que tienen los residentes del lugar. "Cuando se reúne un
poco de gente, hasta ahí llega la conexión a Nauta", se queja el
informático.

No obstante, cree que la instalación de una zona wifi ha cambiado
significativamente la vida de la zona. "Antes de la wifi este era un
pueblo muerto, no había a donde ir", recuerda. "Los fines de semana
funcionaban varias discotecas, una para los niños, otra para los jóvenes
y una discotemba".

En esa plaza, Gámez jugó de niño y ahora evoca los momentos vividos
entre sus árboles y bancos. Pero con el paso de los años "el parque se
fue muriendo y permanecía solo, oscuro", lamenta. "Después de la llegada
de internet se mantiene lleno todos los días y para los jóvenes es un
punto fijo de encuentro", dice con alivio.

Como muchos de esos internautas, Alexei Gámez logra escurrirse cada día
entre los barrotes del control gracias a las redes inalámbricas. Lo hace
como un niño travieso que se aferra a la cola de un papalote llamado
"tecnología".

Source: Alexei Gámez: "Antes de la wifi este era un pueblo muerto" -
http://www.14ymedio.com/reportajes/Alexei_Gamez-Wifi-internet-Seguridad_del_Estado_0_2168183164.html

Cuba y dos puertos de Misisipi (EE.UU.) pactan convenios de colaboración

Cuba y dos puertos de Misisipi (EE.UU.) pactan convenios de colaboración
20 FEB 2017 18h35

Autoridades de Cuba y los puertos de Pascagoula y Gulfport (Misisipi,
EE.UU.) pactaron hoy en La Habana dos acuerdos para promover la
colaboración bilateral, como resultado de un foro empresarial para
explorar oportunidades conjuntas de negocios, de acuerdo a medios
oficiales de la isla.

El senador republicano por el estado sureño, William Thad Cochran,
presidió la firma de los nuevos memorandos, rubricados por el director
general de la Administración Nacional de Puertos de Cuba, Manuel Pérez,
y representantes de Pascagoula, Mark McAndrews, y de Gulfport, Jonathan
Daniels.

La directora de Política Comercial con América del Norte del Ministerio
de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera de la isla, María de la
Luz B'Hamel, destacó el potencial de los nexos comerciales entre ambos
territorios, debido principalmente a la proximidad geográfica, señala la
estatal Agencia Cubana de Noticias.

"Las posibilidades que identifiquemos en este primer encuentro
exploratorio podrán propiciar nuevos pasos a favor del levantamiento del
bloqueo y en beneficio del proceso hacia la normalización de las
relaciones bilaterales", dijo la funcionaria.

Con estos dos convenios, ya suman siete los firmados entre puertos de
EE.UU. y la dirección portuaria de Cuba.

Los anteriores fueron rubricados a principios de este mes con Mobile
(Alabama) en territorio estadounidense y el año pasado en La Habana con
los puertos de Virginia, New Orleans, Lake Charles y Luisiana del Sur,
estos tres últimos en el estado de Luisiana.

Estos acuerdos se producen tras la cancelación el pasado 26 de enero de
la firma de sendos pactos de cooperación entre la isla y los puertos
floridanos Everglades y Palm Beach luego de que el gobernador de
Florida, Rick Scott, amenazara con recortes presupuestarios a las
terminales marítimas que colaboren con Cuba.

Desde el inicio del "deshielo" diplomático entre Cuba y EE.UU en
diciembre de 2014, ambos países han firmado una veintena de acuerdos en
sectores como el transporte, las comunicaciones y la salud.

Source: Cuba y dos puertos de Misisipi (EE.UU.) pactan convenios de
colaboración -
https://noticias.terra.es/mundo/latinoamerica/cuba-y-dos-puertos-de-misisipi-eeuu-pactan-convenios-de-colaboracion,db391b76cf3c4e8b409b6e9a5ca5407dimc5f3zu.html

Las pensiones y la Mesa Redonda

Las pensiones y la Mesa Redonda
Con todas sus necesidades cubiertas, los dirigentes se alejan más de la
realidad cada día
Martes, febrero 21, 2017 | Miriam Leiva

LA HABANA, Cuba.- El propósito de convencer sobre las bondades del
Gobierno y lograr el agradecimiento de la población fue evidente en las
explicaciones sobre el Presupuesto del Estado, en la Mesa Redonda de la
televisión los días 16 y 17 de febrero. Los directivos del Ministerio de
Finanzas y Precios (MFP) y la conductora-periodista Arleen Rodríguez
tuvieron grandes desatinos al contestar las preguntas de los cubanos
documentados o basados en las crudas vivencias, a pesar de su selección.
Las pensiones recibieron respuestas irrespetuosas.

Los funcionarios llevaban la encomienda de explicar cómo la mayor parte
del presupuesto se destinará a respaldar la sostenibilidad y desarrollo
de las conquistas alcanzadas en los servicios sociales, al
financiamiento a productores nacionales por la sustitución de
importaciones, así como a la inversión en viviendas, obras de
infraestructura y sociales, según se anunció. Sin embargo, la crítica
situación económica y social de Cuba sobrepasa las posibilidades de las
explicaciones de un viceministro o un director, interrumpidos por las
aportaciones descalificadas e inoportunas de la periodista Arleen
Rodríguez. Algunas argumentaciones y preguntas de la audiencia podrían
haberlas remitido a futuras respuestas de los dirigentes políticos y
funcionarios del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social.

Una señora expuso su situación, que es la de muchos miles de
pensionados: Luego de haber participado en todas las campañas de la
Revolución y alcanzado elevadas categorías universitarias y laborales,
recibe 340 pesos de pensión, equivalente a unos 13,60 CUC o 10 dólares.
Solo le alcanza para comprar los medicamentos. La respuesta, que pareció
de forma desconsiderada, fue que solicitara asistencia social para que
evaluara la necesidad, y que se retiró con el 50% y no el 90% del
salario como se instauró hace poco. En Cuba no se elevan las pensiones
proporcionalmente al alza de los precios. Cuando el presidente Maduro en
Venezuela incrementa los salarios y pensiones, se proclaman como sus
dádivas sin mencionar la inflación superior. España y otros países son
criticados por bajos aumentos.

En 2008, las pensiones fueron incrementadas, según las escalas
existentes. Por ejemplo, las mínimas de 55 y 105 pesos cubanos (CUP)
pasaron a 200 pesos, o sea, de 2.20 CUC o 2.48 dólares aproximadamente
en las casas de cambio la mínima a 9 CUC o 10 dólares, considerando que
la tasa de cambio es 1 CUC = 25 CUP y que 1 USD = 0.87 CUC).

Las máximas pensiones, de entre 301 y 360 pesos, se incrementaron 40
pesos hasta 400, y para las mayores no correspondió ampliación alguna.

Pero compárese cualquiera de esas cifras con el precio de 1 kilogramo de
leche en polvo, a 5,50 CUC; o con los 500 gramos de picadillo de res
que, según la calidad, cuestan entre 2,10 y 4,30 CUC.

Estos productos, además, solo son adquiribles en la Tiendas Recaudadoras
de Divisas del Estado o en el mercado informal.

En la situación de esa señora —e incluso peor— se encuentran miles de
obreros, maestros, médicos, ingenieros, exfuncionarios del Partido
Comunista o la Unión de Jóvenes Comunistas, de los Comités de Defensa de
la Revolución, la Central de Trabajadores de Cuba, la Federación de
Mujeres Cubanas, y los organismos centrales del Estado como los
ministerios de Salud Pública, Educación, Relaciones Exteriores y
Finanzas y Precios. Muchos de ellos combatieron en Playa Girón, Angola,
Etiopía y otros países; participaron en los trabajos voluntarios, los
cortes de caña y la construcción.

En las colas de los agromercados puede escucharse como hacen cuentas
para comprar viandas y vegetales indispensables en su dieta, y cubrir
los costos de medicamentos y otros. Los ministerios de las Fuerzas
Armadas y del Interior tienen retiros específicos y muchos miembros han
quedado con buenas condiciones de vivienda en barrios con antiguas
residencias reparadas o apartamentos recién construidos, y bien equipados.

Mientras tanto, aumenta la esperanza de vida de la población y la
natalidad disminuye. En 2015, la población total era 11 239 004, con un
incremento de 687 nacimientos respecto a 2014, y 1,72 hijos por mujer,
lo que no se cubren el mínimo necesario de 2 hijos por mujer para el
recambio poblacional.

La relación de la población por grupos de edades en 1960 era
aproximadamente de 35% para la categoría de 0 a 14 años, mientras que 60
años y más representaban el 8% de la población. En 2015 los grupos
mencionados representaban el 16% y el 20%, respectivamente, según cifras
del Anuario Estadístico 2015 de Oficina Nacional de Estadísticas e
Información.

A esto se añade la salida definitiva al extranjero de cientos de miles
de jóvenes y adultos, médicos, ingenieros, maestros, técnicos y obreros
calificados, que alejan las posibilidades de incremento poblacional y
drenan los conocimientos y la fuerza de trabajo.

La viceministra del MFP, Meisi Bolaños Weiss, expresó en la Mesa Redonda
que "en el gasto de la actividad presupuestada se destinan 6 mil
millones de pesos para los pagos a un millón 672 mil pensionados, que se
destaca dado que además debe asegurarse durante un mayor número de años,
teniendo en cuenta el promedio de vida de la población. En el 2017 se
logra ingresar por las contribuciones de los trabajadores y entidades
empleadoras, 86 centavos por peso de gasto en la seguridad social,
mejorando la relación respecto al año anterior".

Los máximos dirigentes del país tienen todas sus necesidades ampliamente
cubiertas y cada día se alejan más de la realidad. La población va
viendo la solución en desmontar el sistema económico inoperante y
permitir la solución ciudadana de los problemas mediante la
participación en la toma de decisiones en todas las esferas e instancias
de la vida nacional.

La producción se logrará cuando los esfuerzos sean retribuidos por un
salario proporcional y las posibilidades de pensiones dignas. Mientras
se mantengan las trabas, continuará el círculo vicioso de no poder
incrementarlos hasta que haya mayor producción, y no habrá mayor
producción ni se eliminarán el robo ni la corrupción con los métodos
coercitivos y las vociferantes e intimidatorias arengas políticas.

Las perspectivas de los cubanos, que afrontan muchos problemas más que
los reseñados, son realmente tétricas. Las esperanzas del éxodo hacia
Estados Unidos y otros países tienen muchas causas, motivadas por las
políticas y restricciones del gobierno, que no se solucionan con la
llamada Actualización del Modelo Económico, probadamente ineficaz. Unas
de las paradojas es que quienes más apoyaron a la aun llamada
revolución, sobreviven con un trabajo adicional mal pagado para
complementar la vergonzosa pensión, llevan vidas medianamente dignas
gracias a las remesas enviadas por sus hijos, nietos y amigos, o padecen
privaciones, frustrados y sin esperanzas.

Source: Las pensiones y la Mesa Redonda - CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/facebook/las-pensiones-y-la-mesa-redonda/

Mississippi ports eye Cuba, sign agreements in Havana

Mississippi ports eye Cuba, sign agreements in Havana

The Mississippi ports of Pascagoula and Gulfport signed agreements in
Cuba on Monday with an eye to future business and with a Republican U.S.
senator from the state looking on, despite concerns President Donald
Trump might backtrack on improved relations.

Senator Thad Cochran is the only Republican among five U.S. senators and
a U.S. representative on a three-day visit to the Communist-run
Caribbean island to discuss relations and explore business opportunities.

The agreements were signed during a business forum to explore future
trade attended by Cochran.

"There is great potential for business between these ports and Cuba due
to the geographical proximity and the excellent fluvial and maritime
ways Mississippi has," state-run media quoted Maria de la Luz B'Hamel,
director of commercial policy with the United States at the Cuban
Ministry of Foreign Trade and Investment, as saying.

The event was closed to foreign journalists.

The congressional delegation arrived on Sunday and is being led by
Democratic Senator Patrick Leahy of Vermont, who was instrumental in
efforts to normalize relations under former Democratic President Barack
Obama.

Cuba watchers are looking closely for signs of how the fragile U.S.
detente with Cuba will fare under the new Trump administration.

The Republican president has threatened to scrap moves to normalize
relations, one of Obama's signature foreign policy initiatives, if he
does not get "a better deal."

Port authorities along the U.S. southern coast are strong proponents of
increased trade and travel with Cuba, and some have expressed interest
in using Mariel, located on the northwest coast of Cuba, as a
transshipment hub.

Similar agreements were signed last month with Virginia, Louisiana and
Alabama.

The Florida ports of Everglades and Palm Beach had also been planning to
sign deals, but balked after Republican state Governor Rick Scott
threatened to cancel their funding if they did business with the "Cuban
dictatorship."

(Reporting by Marc Frank; Editing by Peter Cooney)

Source: Mississippi ports eye Cuba, sign agreements in Havana | Reuters
- http://www.reuters.com/article/us-cuba-usa-idUSKBN160060

Cuba owes Australia almost $10m from 1980s

Cuba owes Australia almost $10m from 1980s
By AAP

The Cuban government is yet to pay back almost $10 million it borrowed
from Australia more than 30 years ago.

The Hawke government issued two loans to Cuba in 1984 and 1985 to
support the sale of sugar cultivation and harvesting equipment.

Australia is still owed $9.49 million in principal, after nearly
$156,000 was paid in October last year.

No interest payments have been made, Foreign Affairs Minister Julie
Bishop said in a written response to a question from Liberal backbencher
Eric Abetz.

Under terms of the bilateral agreement of debt treatment, interest does
not accrue or become payable until 2021.

Source: Cuba owes Australia almost $10m from 1980s - 9news.com.au -
http://www.9news.com.au/national/2017/02/21/12/23/cuba-owes-australia-almost-10m-from-1980s

La intensa sequía en Santa Clara afecta a la población y al sembrado de caña

La intensa sequía en Santa Clara afecta a la población y al sembrado de caña
DDC | Santa Clara | 21 de Febrero de 2017 - 12:58 CET.

El descenso de los embalses y el estado de las presas Agabama-Gramal,
Palma Sola y La Quinta tienen a Santa Clara con afectaciones en el
abastecimiento de agua a la población y en el riego agrícola, según dio
a conocer la oficial Agencia Cubana de Noticias (ACN).

Cristóbal Pérez, especialista de Aprovechamiento Hidráulico, explicó que
la localidad cuenta con un 20% menos de agua que en igual fecha de 2016.

Asimismo, precisó que las fuentes de agua están al 40,5% de la capacidad
de llenado, por las escasas lluvias de los últimos 12 meses.

"Desde hace dos años se restringió la producción de energía eléctrica en
la presa Hanabanilla por los bajos niveles de agua", agregó.

El embalse Manicaragua también está por debajo de sus niveles y el
Gobierno ha extendido los ciclos de abastecimiento de agua en esta zona.

No solo se ve afectada la población que está recibiendo el agua en
ciclos más largos, sino también la agricultura.

De acuerdo con Pérez, se ha restringido el riego en el cultivo de caña y
en menor medida, de arroz, así como el abastecimiento para la ganadería.

La sequía afecta a casi la mitad de la Isla, con un 44% del territorio
con déficit en el acumulado de lluvias en lo que va de año.

Las zonas más afectadas son, junto a Santa Clara, Cienfuegos, Sancti
Spíritus, Ciego de Ávila y Camagüey.

Un total de 56 municipios presentan más del 25% de sus áreas afectadas
por sequía de moderada a extrema.

Source: La intensa sequía en Santa Clara afecta a la población y al
sembrado de caña | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1487678314_29117.html

Congresistas estadounidenses se reúnen con funcionarios cubanos en La Habana

Congresistas estadounidenses se reúnen con funcionarios cubanos en La Habana
AGENCIAS | La Habana | 21 de Febrero de 2017 - 11:36 CET.

Una delegación del Congreso de Estados Unidos encabezada por el senador
demócrata Patrick Leahy llegó en visita oficial a La Habana, donde fue
recibida por el canciller cubano, Bruno Rodríguez, y recorrió las nuevas
instalaciones de la Asamblea Nacional del Poder Popular, reporta EFE.

La jefa para Estados Unidos de la Cancillería cubana, Josefina Vidal,
publicó en su cuenta de Twitter imágenes de la visita, en las que puede
verse a Leahy (Vermont), uno de los legisladores más activos en el
acercamiento a La Habana, junto a los también demócratas Tom Udall
(Nuevo México) y Michael Bennet (Colorado).

La comitiva está integrada también por el representante Jim McGovern
(Massachussetts) y el veterano republicano Thad Cochran (Misisipi),
quien presidió este lunes la firma de dos convenios de colaboración
entre el Gobierno cubano y los puertos de Pascagoula y Gulfport, en ese
estado sureño.

En una de las fotografías aparece la propia Vidal junto al canciller
cubano, el senador Leahy y su esposa Marcelle.

Leahy fue una pieza clave en las gestiones para que Adriana Pérez fuera
inseminada con esperma de su esposo, el agente Gerardo Hernández, cuando
este cumplía prisión por espionaje en Estados Unidos.

La web oficial de la Asamblea Nacional informó del recorrido de la
delegación del Congreso estadounidense por las instalaciones del
Capitolio de La Habana, a donde ya ha comenzado a trasladarse
gradualmente el organismo.

De acuerdo con la nota, los congresistas llegaron el domingo a la
capital cubana en una visita que se extenderá hasta el miércoles y
dentro de la que serán recibidos por los ministros de Comercio Exterior
e Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca, y de Agricultura, Gustavo
Rodríguez.

En enero pasado representantes de la organización independiente The
Chicago Council on Global Affairs (Comité de Chicago para las Relaciones
Globales) visitaron Cuba para dialogar con autoridades de la Isla, en la
primera misión estadounidense tras la llegada de Donald Trump a la Casa
Blanca.

Source: Congresistas estadounidenses se reúnen con funcionarios cubanos
en La Habana | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1487673361_29115.html

Un tercer incendio en menos de un mes afecta a otra tienda en Centro Habana

Un tercer incendio en menos de un mes afecta a otra tienda en Centro Habana
DDC | La Habana | 21 de Febrero de 2017 - 02:12 CET.

Otro incendio, el tercero en menos de un mes, se ha producido este lunes
en una tienda ubicada en la calle San Nicolás, entre Neptuno y Concordia.

Según un vídeo compartido por el sitio CiberCuba, las llamas fueron
aplacadas por los bomberos en relativo poco tiempo, evitando la
propagación del fuego que afectó a un edificio familiar.

El pasado 30 de enero un incendio provocó cuantiosas pérdidas materiales
en uno de los almacenes y oficinas del inmueble que ocupa el Fondo de
Bienes Culturales, ubicado en calle Subirana y Benjumeda, Consejo
Popular Los Sitios, en Centro Habana.

Menos de 15 días después, el 12 de febrero, otro incidente de la misma
naturaleza devastó siete departamentos de una tienda en el Barrio Chino
de La Habana.

Video:
https://youtu.be/rXJR9ciSNRk

Source: Un tercer incendio en menos de un mes afecta a otra tienda en
Centro Habana | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1487639545_29111.html

The energy that Castroism is stifling

The energy that Castroism is stifling
ROBERTO ÁLVAREZ QUIÑONES | Los Ángeles | 21 de Febrero de 2017 - 09:05 CET.

In recent weeks the regime of General Raúl Castro has "spooked," and is
now galloping in the wrong direction, in defiance of time and history.
The economic crisis is compounded daily, and the dictator and his
military junta, far from taking steps to unshackle Cuba's productive
forces, are restricting and choking them more and more.

Price caps on taxi drivers, prohibitions against street vendors hawking
fruits and vegetables, the nationalization of agricultural markets based
on supply and demand, and bans on the self employed in Varadero, are
just some of the Stalinist measures exacerbating the severe economic crisis.

Turning its back on the people, the Government is thus recklessly
staving off the emergence of a massive and vibrant private sector, the
only force that can rescue the country from this crisis, and that will
be, necessarily, that which rebuilds the devastated Cuban economy.

Meanwhile, poverty, despair and unhappiness grow amongst Cubans. The
economic, social, political, moral and even anthropological cataclysm
caused by Castroism is now of such a magnitude that it is difficult to
assess the disaster. Yet, this diagnosis is the first thing that must be
done to rebuild the country.

It is a historical shame that Cuba is the only Western country that is
actually less advanced than it was in the mid 20th century. The same
cannot even be said of Haiti. Many Cubans on the island would be happy
if the country enjoyed the same standard of living it did 60 years ago
today, when it was one of the highest in Latin America.

So, although it seems a Kafkaesque absurdity, Cuba today is
socioeconomically below zero, which it needs to get back to, going on to
build a future. The situation is that serious.

The Castroist higher-ups are trying to ignore the fact that it was
European entrepreneurs in the 16th through the 18th century who made
possible the emergence of a large private sector based on free
enterprise. Private property and economic liberalism were what brought
and end to the ancien régime; that is, the absolute monarchies like
those under Louis XIV, and the enlightened despotism embodied by
Catherine the Great of Russia, with her policy of "everything for the
people but without the people," which, by quashing individual liberties,
prevented the development of productive forces and the creation of
widespread wealth, leading to uprisings like the French Revolution.

Entrepreneurs paved the way to modernity

It was the sector of entrepreneurs that rapidly grew and shaped the
modern world we know today. Traders, artisans, innovators, investors and
enterprising people in multiple activities, in a spirit of laissez faire
(live and let live), encouraged by French physiocrats and English
liberalism, took the baton of capitalism and changed the face of the planet.

This possibility is what the Castro dictatorship is denying the Cuban
people. These are freedoms and rights enshrined in the UN's Universal
Declaration of Human Rights, adopted in Paris in 1948, and instituted
through a series of political, civil, social, cultural and labor rights,
none of which are respected in Cuba.

It is no coincidence that the 35 most developed countries in the world,
members of the OECD, enjoy all of these individual economic freedoms and
democratic systems. Nor is it a coincidence that these freedoms do not
exist in any of the 41 poorest countries (according to the UN), or in
dozens of other Third World nations.

General Castro and those who maintain him in power must be aware of two
things:

The more they tighten the political screws on Cuba, and hound the
private sector, the less able they will be to resolve the national
crisis in a humanitarian fashion.
The more restrictions there are on the self-employed, the more poverty
and shortages there will be throughout the country, and the longer, more
difficult, and more expensive will be its economic reconstruction.
A secret source of funding?

Hence, it is scandalous, and suspicious, that in response to the near
collapse of the Venezuelan economy, and all its political tribulations;
the lack of subsidies from Brazil, Beijing's and Moscow's refusals to
send aid to Havana, and a new administration in Washington that is not
leftist or pro-Castro, the regime is not only refusing to promote
economic freedom, but is increasingly curtailing it. Is the regime
concealing some source of financial support that it cannot divulge?

After not paying a penny for the servicing of its foreign debt for 30
years, the regime announced recently that in 2016 it paid the enormous
sum of 5.299 billion dollars to its short and long- term creditors. And
it is surprising, to say the least, that the payment of such a sum of
money, so disproportionate to the small size of the Cuban economy, came
precisely during the year in which, for the first time, the Government
admitted to a drop in the GDP and a deteriorating economic crisis.

Is it possible that the Castro regime has links to high-ranking members
of the Venezuelan government who are, effectively, drug kingpins? Is it
receiving "donations" from the FARC in Colombia in exchange for the
peace agreement, favorable to it, forged in Havana?

The military and younger members of the dictator's leadership are
determined to remain in power and to establish, starting next year, a
kind of neo-Castroist model of authoritarian and militarized capitalism
under which only they, the military, the Castro family, and some
civilian members of the Communist Party (PCC) will be able to do serious
business and make big money.

A right of all

The struggle of the Cuban people, political dissidents and human rights
activists, journalists and independent trade unionists, the
self-employed, and all democrats and anti-Castro elements inside and
outside Cuba, necessarily hinges on preventing the perpetuation of the
dictatorship. Opposing this is a natural right of all Cubans.

Cuba also needs international support, particularly from the US, as the
policy of former President Barack Obama politically fortified the Castro
regime and opened to it the doors of the world.

From the existential point of view, that of daily subsistence, everyday
Cubans need the dictatorship to loosen its grip over economic matters
and to let the self-employed off their leash. Economic freedom is
essential to save the people from their appalling poverty.

Raúl Castro and his military junta must legally recognize private
property, and Cubans' right to hold it, and to invest and create their
own businesses. They cannot continue to limit and even strangle the
private sector, the only economic force that the nation can count on.

If they fail to do this everything will be increasingly difficult, not
only for the people they claim to represent, but for them too.

Source: The energy that Castroism is stifling | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1487664301_29113.html

lunes, 20 de febrero de 2017

Do We Have to Wait for the Government to Sell the Peugeot 508s to Improve Public Transport?

Do We Have to Wait for the Government to Sell the Peugeot 508s to
Improve Public Transport? / Iván García

Ivan Garcia, 18 February 2017 — Seven in the morning at the bus stop at
Acosta Avenue and Poey Street, in the dense La Vibora neighborhood in
southern Havana. Almost a hundred people are waiting for the No. 174 bus
to Vedado.

While waiting for the bus, some take the opportunity to have a coffee
from the roving coffee-seller. Others breakfast on bread with croquette
or an egg sandwich from a private cantina, continually looking at the
bus stop, in case a 'guagua' (bus) shows up.

Also at Acosta and Poey, some 40 people are in a line waiting for their
turn to catch a shared-taxi to Vedado. Jaime, a maintenance worker in a
polyclinic, can't give himself the luxury of taking taxis.

"In the morning the taxi driver charges twenty "reeds" (Cuban pesos,
CUP) to Vedado. Since I work in Playa, I have to take a second taxi for
another 20 pesos. The return is the same. Eighty 'coconuts' to come and
go from work, and I only get paid 20 a day. If I take a taxi I can make
the trip in an hour, and if I wait for the bus, it's three hours coming
and going. Many documentaries, books and recorded chats about the life
and work of Fidel Castro, but the government spent 60 years without
being able to solve the transport problem. This is crap, brother," says
Jaime, notably angry.

If you want to meet a Cuban ruminating on the horrors of Castroism,
visit him at home during a blackout, or ask him about the supposed
benefits of socialism at the bus stop crammed with people.

At best, he relaxes at a popular pachanga (party) with some cheap beer
and infamous rum, with reggaeton or aggressive timba in the background.
But when it comes from moving from one place to other in Havana, they
put on a whole other face.

Like Mireya's face right now. She's a kitchen helper at a school. "Oh
mother. I leave at 6:30 in the morning to catch a bus. And at 8:00 I'm
still at the stop. And when you do manage to get on, you have to keep
your wits about you because at least opportunity the pickpockets will
lift your wallet. And don't even talk about the perverts. They shove
themselves up against your 'package' from behind like you're their wife.
The other day some shameless guy was so hot he took it out and
masturbated in plain sight," said Mireya, talking openly to everyone
around her.

The lines at the butcher shop to buy "chicken for fish," or to do legal
paperwork, or to wait for public transport, have become a kind of
people's plaza where a journalist, politician or specialist in social
topics could take the pulse of a nation. Two years ago, the president of
Finland disguised himself as a taxi driver to learn his compatriot's
opinions about his management of the state. That would be a good example
for the Cuban authorities to follow.

Managing efficient public transport, be it land, air, rail or sea, is
something the olive green junta that governs Cuban can't get done.

Fidel Castro, today feted for his extensive anti-imperialist discourse
and his role in the decolonization struggle of Africa, was never able to
design a working transportation system for the island.

Havana, with its million and a half inhabitants, and a million foreign
tourists and illegal visitors from other provinces, probably features
among the worst cities of the world to get from one place or another
quickly and cheaply.

In the 1960s, Fidel Castro acquired three thousand Leyland buses in
Great Britain for urban and interprovincial transport. But it wasn't
like that. In the following decades, they were bought in Spain, Japan,
Hungary, Brazil and China.

In Havana it has always been an odyssey to travel by bus. At its best,
there were more than 100 bus routes in the capital and 2,500 buses plus
a fleet of 4,000 taxis, bought from the Argentina military dictatorship,
although they never finished paying for them.

With the coming of the Special Period in 1990, the closest thing to a
war without bombs, public transport experienced its real death throes.
The "camels" — a monster patented by some sadistic engineer — were
container trailers outfitted with seats and pulled by a semi-truck
tractor unit that could carry 300 people each, packed like sardines in a
can.

Havanans still remember the memorable brawls inside the "camels," worthy
of an Olympic boxing match. Those steel boxes were saunas in the
tropical heat and according to street legends they served to procreate
dozens of kids of unknown fathers.

If every Cuban state official had to pay a penny for every revealed lie,
believe me, there would be a legion of new rich on the island. Many
thought it was a bad joke, but in 2014, the government, in complete
seriousness, after authorizing the sale of Peugeots at Ferrari prices,
announced that they were going to use the profits to create a fund to
buy buses to improve urban transport.

Three years later not a single Peugeot 508 has been sold. Logically, you
don't have to have a Nobel in economics to know that no one is going to
pay the equivalent of 300,000 dollars for a touring car. And in cash.

Thus, ordinary Cubans like the worker Jaime and the cook Mireya, are
still waiting two hours to board a city bus. Until all those lovely
Peugeots are sold.

Source: Do We Have to Wait for the Government to Sell the Peugeot 508s
to Improve Public Transport? / Iván García – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/do-we-have-to-wait-for-the-government-to-sell-the-peugeot-508s-to-improve-public-transport-ivn-garca/

Régimen cubano redobla su acoso al sector privado

Régimen cubano redobla su acoso al sector privado
19 de febrero de 2017 - 19:02 - Por IVÁN GARCÍA

Tras 10 años de ensayos fallidos, el Gobierno autoritario de Raúl Castro
no logra encaminar la sociedad ni la economía del país a pesar de sus
promesas de cambios

zar de las reformas económicas en Cuba, un cebado ministro con amplios
poderes, pasó de sentarse en primera fila, junto a la plana mayor de una
longeva revolución gobernada por un exclusivo club de ancianos, que en
su conjunto suman casi quinientos años, a ocupar una butaca en la
tercera hilera, lejos de los focos y las cámaras.

En sociedades cerradas, donde los rumores son más veraces que la
información ofrecida por la prensa estatal, hay que aprender a leer
entre líneas. A falta de una oficina gubernamental que ofrezca
información pública a sus ciudadanos, los académicos, periodistas y
politólogos deben hurgar con lupa las señales más insignificantes.

Aquella mañana de diciembre de 2015, cuando el autócrata Raúl Castro
fingió indignación ante los más de 600 diputados del monocorde
parlamento nacional, por los precios abusivos de productos agrícolas,
fue el comienzo del fin para Marino Murillo.

Castro II pidió que se aplicaran medidas. Y no muy conforme, alegando la
ley de oferta y demanda que regía en los mercados agrícolas, Murillo
masculló que implementaría diferentes normativas para intentar frenar el
alza de precios.

Al parecer no fue suficiente. El otrora superministro cayó en desgracia
y ahora ni su foto aparece en los medios oficiales, aunque teóricamente,
sigue al frente de la agenda encargada de implementar los lineamientos
económicos, una especie de decálogo que a paso de tortuga y con
incumplimientos a granel: según el último parte, en seis años solo se
habrían implementado poco más del 20% de las directrices.

Más errores

Con la retirada en fade del gordo Murillo, la dinámica de las tímidas
reformas económicas -un conjunto de aperturas a la talanquera obsesiva
de Fidel Castro, que transformó a los cubanos en ciudadanos de tercera
clase-, el juego comenzó a ser dirigido por lo más rancio y conservador
del liderazgo militar.

Era imprescindible abrirse al mundo y derogar el feudal permiso de
salida para viajar al extranjero, permitir a los cubanos rentar
habitaciones en hoteles y comprar o vender casas, entre otras
regulaciones normales en cualquier país del siglo XXI.

No hay dudas que fue un salto hacia adelante. Con barreras, precios
absurdos y ojeriza a que la gente haga dinero. Sí, en Cuba se venden
automóviles, pero un Peugeot 508 vale más que un Ferrari y se debe pagar
al contado.

Internet y la telefonía móvil ya no son herramientas de ciencia ficción,
pero el precio por sus servicios son descabellados para un país donde el
salario promedio es de 25 dólares mensuales.

¿Reformas?

Las supuestas reformas siempre fueron incompletas. Se quedaron a medias.
Los nacidos en Cuba no pueden invertir en grandes negocios, sus
profesionales no tienen autorización para trabajar por cuenta propia y
el Estado se abroga el derecho de establecer una ridícula lista de
labores que son o no permitidas.

De los 201 oficios autorizados, hay al menos 10 o 15 emprendimientos
que, con creatividad y esfuerzo, se puede hacer grandes sumas de dinero,
siempre teniendo en cuenta el contexto cubano donde consideran 'rico' a
quien gane 10 mil pesos al mes. Esto en un país donde hace casi sesenta
años el ciudadano medio es patrocinado por el Estado.

Claro, las normativas, gravámenes excedidos, acosos de inspectores
estatales y un acápite mortal en la biblia económica del Gobierno que
prohíbe a personas o grupos acumular sumas cuantiosas de capital, lastra
la prosperidad y el auge del trabajo privado.

En una nación donde el Gobierno ha sido el encargado de "vestir, calzar
y premiar" o castigar a sus ciudadanos, un margen de liberalismo, por
pequeño que sea, era un oasis para medio millón de emprendedores que
ahora mismo viven al margen del Estado.

El pistoletazo de arrancada que permitiría tirar del freno de mano a las
reformas llegó el 17 de diciembre de 2014, cuando el presidente
estadounidense Barack Obama y el general Raúl Castro, de mutuo acuerdo,
pusieron fin a la inverosímil Guerra Fría entre Cuba y Estados Unidos.

Luego de salir de las trincheras, Obama comenzó a lanzar paquetes de
medidas con la marcada intención de favorecer a los trabajadores
particulares. Eso no le gustó al régimen.

El Gobierno cubano quería negocios con los gringos, pero con sus
empresas, no potenciando las privadas. Entonces, progresivamente, la
autocracia castrista comenzó a ralentizar el dinámico sector,
probablemente el único que crece en la Isla, que paga salarios de tres a
cinco veces mayor que el Estado y da empleo a un 20% de la masa laboral.

Ya para el otoño de 2015 comenzó una dinámica negativa. Actualmente solo
funciona un 30% de los mercados agropecuarios de oferta y demanda, el
Estado acosa y penaliza a los carretilleros de viandas, frutas y
hortalizas, que han descendido en un 50%, cerró el marcado mayorista
agropecuario del Trigal, al sur de La Habana, y el rodillo talibán
pretende aumentar con regulaciones y fiscalizaciones todos los negocios
boyantes en gastronomía, transporte y hostelería.

Nueva táctica

¿Por qué esta nueva 'ofensiva revolucionaria'? No creo que tenga el
alcance de las confiscaciones de puestos de fritas y cajones de
limpiabotas de 1968 o las contrarreformas por ciertas aperturas en los
años 80 y 90.

Pero es innegable que el régimen no quiere que el tren se le descarrile.
Actualmente hay un pequeño segmento de cubanos, entre 60 y 100 mil
personas, que ha amasado pequeñas fortunas gracias a su olfato y talento
para los negocios.

Estamos hablando de 100 mil dólares en adelante, cifra poco
significativa en cualquier país del Primer Mundo, pero extraordinaria en
un país empobrecido por la mala gestión de los hermanos Castro.

Además de placer y estatus social, el dinero engendra poder. Mientras en
Cuba funcione el castrismo, las empresas privadas no podrán prosperar.
De ahí el freno contra los llamados cuentapropistas.

Un consejo al régimen verde olivo: cuidado con los excesos. En diciembre
de 2010, una multa abusiva al dueño de un puesto de comida, Mohammed
Buazisi, que por rebeldía se inmoló a lo bonzo, puso punto final a la
dictadura tunecina de Ben Ali y desencadenó la Primavera Árabe.

En su actual ofensiva contra los taxistas privados, las autoridades
cubanas no debieran olvidar lo ocurrido en Túnez hace poco más de seis
años. En las sociedades de ordeno y mando, el diablo suele estar en los
detalles.

Source: Régimen cubano redobla su acoso al sector privado | Cuba,
Acercamiento EEUU-Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/america-latina/regimen-cubano-redobla-su-acoso-al-sector-privado-n4115327

Aquel infierno de las becas…

Aquel infierno de las becas…
Entre tantos estudiantes conocí la soledad, el individualismo y la peor
enajenación
Lunes, febrero 20, 2017 | Jorge Ángel Pérez

LA HABANA, Cuba.- En 1906 el austriaco Robert Musil publicó su novela
Las tribulaciones del estudiante Törless. Hace unos cuantos años la leí,
pero ahora, mientras pensaba en la razón de este texto, volví a
recordarla en algunos de sus detalles, y otra vez percibí las amarguras
del joven alumno del Instituto W., esa escuela a la que las más
influyentes familias del imperio austro-húngaro mandaban a sus hijos.

No son muchas las literaturas que tengan tan rotunda novela de
formación, o aprendizaje. En la nuestra hay algunas, aunque no creo que
tuvieran tantos lectores devotos en el mundo como la que escribió el
austriaco; pienso ahora en Paradiso, en La carne de René o en Celestino
antes del alba. Sin dudas, escoger como tema la formación del individuo
joven es casi un lugar común en todas las culturas y en casi todos los
tiempos.

La generación a la que pertenezco como escritor hizo también algunos
intentos, pero no recuerdo ahora una novela que se detuviera, mientras
relataba ese proceso de formación del individuo, en esas becas o
escuelas en el campo que fueron tan abundantes desde los años setenta
del siglo pasado y que no desaparecieron hasta hace muy poco,
consiguiendo, en gran medida, la deformación de esos jóvenes que para
estudiar se vieron obligados a internarse en una escuela en el campo,
lejos de los suyos. ¡Vade retro!

Quizá por eso estuve pensando más en Musil que en otros cultores de la
novela de formación o aprendizaje. Pude mencionar también El lazarillo
de Tormes, El guardián en el trigal, Moll Flanders, La montaña mágica y
unas cuantas más, pero pensé más en el austriaco porque ese aprendizaje
del joven Törles ocurrió mientras estaba internado en una escuela, como
me ocurrió a mí, y a la mayoría de los cubanos que nacimos en los años
sesenta, setenta, y hasta en los ochenta.

Si escribo estas líneas es porque me he quedado pensando en esas
novelas, después de que las mencionara hace unos días en un comentario
que escribí sobre la obra Diez Millones, de Carlos Celdrán; y luego
pensé que podía detenerme un poco más en el horror que supongo en ellas.
Y es que yo, como el joven Törless, dejé atrás la casa de mis padres y
me vi obligado, de la noche a la mañana, a madurar; aun cuando a esa
edad nada fuera más importante que la convivencia con los padres, porque
en ese proceso de formación se precisa de la guía y el cuido de nuestros
mayores.

Y a esas escuelas no íbamos en busca de esa soledad reflexiva a la que
se sometían los antiguos sabios. Allí íbamos para "aprender", rodeados
por desconocidos. Y en esa "soledad", en ese alejamiento del hogar, se
hacía imprescindible buscar formas diferentes de comunicación, formas
inexploradas, hasta entonces, de supervivencia, aunque para ello se
tuviera que recurrir a la violencia, a la crueldad.

Yo salí un día de mi casa y me vestí de azul y hasta lucí una corbata; y
un círculo rojo en la manga derecha de la camisa advertía que era alumno
de "la mejor escuela que pudiera imaginarse". Yo me bequé en la Che
Guevara, en Santa Clara, pero pasamos antes un año en una escuela de
Manacas, lejos de casa, y con solo once años, esperando a que en Santa
Clara se terminara aquella otra donde se albergaría a 4 500 estudiantes.
¿No era una cifra demasiado alta? Yo, que dormía solo en mi cuarto,
justo al lado del cuarto de mi hermano, me miré un día en un albergue
tan enorme que parecía un cuartón de vacas, con treinta literas y
sesenta "hermanos"; y me asusté, como de seguro se asustaron todos.

Y mi madre, que aún no entendía muy bien de ese alejamiento, lloró
muchísimo, y comenzó a fumar a escondidas de mi padre, para soportar mi
ausencia, para acostumbrarse a que en unos años ocurriera lo mismo con
mi hermano. Y mi abuela paterna, discreta y elegante, llegaba cada
miércoles y se convertía, en un santiamén y como otras madres, en
auxiliar de limpieza. Mi abuela tan elegante, de maneras suaves,
limpiaba los albergues vistiendo sus blancas blusas de hilo bordado, y
vestida así recogía los papeles putrefactos que antes hicieran la
limpieza anal de mis condiscípulos o la mía misma; y hacía la limpieza
de los pestilentes inodoros, del suelo embarrado de cualquier cosa. Y lo
hacía porque era la única justificación que tenía para verme cada
miércoles. Ella no soportaba estar una semana lejos del nieto, y pagaba
el precio.

Jamás podré olvidar a mi abuela querida pagando ese precio tan alto por
estar un rato con su nieto, para llevarle alguna comida sabrosa y
preparada solo para mí. No podré olvidar jamás las maneras con las que
disimulaba sus lágrimas cada vez que me veía llegar del campo,
ensombrerado y con rudas botas, después de sacar boniatos a la tierra
con solo once años. Mi abuela se iba y yo me quedaba solo, con extraños,
y con ellos dormía, comía, y me metía desnudo en un baño, con un sinfín
de muchachos también desnudos, en cinco duchas, y solo tenía once años.

Y nadie vigilaba mis estudios nocturnos, nadie chequeaba mis tareas, a
nadie podía decir que quería un vaso de leche antes de acostarme. Por
eso eran muchos los que violentaban las puertas de aquellos sitios donde
se guardaban los panes para el desayuno del día siguiente, donde se
guardaban los dulces de la merienda, porque a esa edad el cuerpo pide
más de comer, y el cuerpo pide un poco más de todo, y aquellos jóvenes
que éramos se enredaban desnudos en cualquier parte, porque a fin de
cuentas estábamos bien lejos de los ojos de la familia. Recuerdo las
muchas epidemias que aparecían, pero sobre todo recuerdo aquel virus que
provocaba el aumento de volumen en el abdomen de las adolescentes, aquel
al que dieron por nombre "el mal del sapito", y que sirvió a montones de
alumnas para esconder por un tiempo sus embarazos.

Muy bien recuerdo esas becas que provocaron la enajenación de sus
pupilos, pero que no piense nadie en un embeleso místico, porque hablo
del desinterés, del individualismo a que nos obligó tan numerosa
convivencia; y también sería común el fraude, el egoísmo, el "sálvese
quien pueda" y la crueldad. Pienso ahora en los múltiples actos de
violencia. Recuerdo muy bien a aquel muchacho que exhibía un hundimiento
enorme en el torso a causa del asma, y al que burlonamente todos
llamaban "El pecho". Pienso en sus angustias cada vez que lo despertaba
su "hueco" repleto de orina ajena; y es que era común que en las noches
vertieran todo el orine que contenía aquel jarro enorme que llenaban
muchachos y muchachas con las vejigas atestadas, para luego castigarlo
sin otra razón que no fuera el hundimiento que le provocó una enfermedad
crónica.

No olvido la bestialidad con la que sometían a aquel joven gordo y
amanerado. Recuerdo a sus padres, médicos ambos, cuando fueron a retar a
los condiscípulos del hijo que hiciera un intento de suicidio, que no
quiso seguir en aquella escuela y exigió a sus progenitores que lo
sacaran para no ser definitivo en el deseo de morirse. Él se fue de la
escuela un día, pero aún me vienen a la cabeza los castigos a que era
sometido: unas veces lo obligaban a lamer el sexo de alguna compañera, y
otras, el de "El Pecho". Y resulta curioso que no recuerde mucho del
desarrollo intelectual de mis compañeros, ese que tan bien aparece en la
novela de Musil, porque allí exhibir entre alumnos los saberes en
matemáticas o filosofía no era muy bien recibido, sin embargo no he
conseguido olvidar a un grupo de jóvenes, dos años más jóvenes que yo,
que se autonombraban fascistas, aun cuando conocieran en clases todo lo
que significaron Hitler o Mussolini para la historia del mundo.

Y lo peor es que sé que algunos de esos jóvenes violentos se
convirtieron luego en médicos y hasta en maestros, y también están los
que ahora son "políticos" y hablan siempre desde el yo, dejando muy
claro que nada que esté fuera de él, y de su conciencia, tiene
importancia. No dudo que para muchos estas líneas que escribo resulten
injustas, egoístas, pero recuerdo esos años de esta forma, y quizá la
culpa de mi individualismo tenga que ver con la educación que tuve en
una beca donde convivíamos 4 500 estudiantes. Si no soy capaz de
descubrir bondades en esas escuelas en el campo, que por suerte ya no
existen aunque nadie se disculpara alguna vez por el dislate, eso no es
mi culpa, porque yo no tuve otra elección; yo conocí, entre tantos
estudiantes, la soledad, el individualismo y la peor enajenación, y eso
tampoco es mi culpa.

Source: Aquel infierno de las becas… - CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/opiniones/aquel-infierno-de-las-becas/

Cuba e Irlanda - dos islas y un destino

Cuba e Irlanda: dos islas y un destino
Mientras que personas de todas partes quieren irse a vivir a Irlanda,
los cubanos solo piensan en huir de su país
Lunes, febrero 20, 2017 | Orlando Freire Santana

LA HABANA, Cuba.- Si algún acontecimiento logró atenuar la grisura de la
26 edición de la Feria del Libro de La Habana fue la participación
irlandesa en la referida cita literaria. Una presencia que incluyó al
presidente de esa nación, Michael Higgins, y algunos escritores como el
novelista Joseph O´ Connor, autor de la conocida novela El crimen del
Estrella del Mar.

Tanto en los espacios académicos de la Feria del Libro, como en otras
actividades desarrolladas por el mandatario irlandés, salieron a relucir
ciertos paralelos entre Cuba y esa isla europea.

Se trata de dos islas que han debido encauzar con sumo cuidado sus
relaciones con vecinos poderosos, y que además padecieron hambrunas y
éxodo masivo de su población.

Es de destacar que entre 1845 y 1849 a los irlandeses se les afectó la
cosecha de patatas, lo que ocasionó una hambruna de grandes
proporciones. Un descalabro que provocó la muerte de casi un millón de
personas, y la emigración de buena parte de sus pobladores.

Sin embargo, todo cambiaría en esa isla del Atlántico norte. A raíz de
la presentación en la Feria del Libro de El Crimen del Estrella del Mar,
Joseph O´ Connor ofreció declaraciones al periódico Juventud Rebelde
("Los personajes me escogieron", edición del 16 de febrero), en las que
aclaró el porqué de reflejar en ese libro los malos momentos que
atravesó su país.

Así se expresó el novelista: "Siempre tuve la intención de escribir
sobre esa etapa por la que atravesó mi país, pero lo que realmente me
empujó a contar acerca de esa hambruna fue el hecho de que Irlanda ya
hoy no es pobre, se convirtió en una nación de grandes riquezas, adonde
llegan en la actualidad personas de muchas partes del mundo".

En efecto, a partir de los años finales de la década del 80 de la pasada
centuria, la República de Irlanda experimentó un auge económico que la
ha llevado a convertirse en uno de los países de mayor ingreso percápita
del planeta, al extremo de que algunos especialistas comenzaron a
denominarla el Tigre Celta.

Por otra parte, y haciendo válido aquello de que "las personas votan
realmente con los pies", Irlanda pasó a ser un país de inmigrantes,
adonde llegan actualmente polacos, lituanos, letones, africanos,
asiáticos y personas de otras regiones en busca de mejores condiciones
de vida. Según estadísticas, cerca del 10% de la población irlandesa en
los días que corren es de origen extranjero.

Bueno, y podrían preguntarse algunos, ¿cuál ha sido la causa de
semejante progreso? Pues, ni más ni menos que una apertura consecuente
de la economía a los mecanismos de mercado, con énfasis en la inversión
extranjera directa, la cual, a diferencia de lo sucedido hasta ahora en
Cuba, sí encontró seguridad y condiciones favorables para su
implementación. A lo anterior habría que agregar un sistema político
transparente, pluripartidista y respetuoso de los derechos de la ciudadanía.

Como vemos, un camino muy diferente al que han conducido a Cuba sus
actuales gobernantes.

Source: Cuba e Irlanda: dos islas y un destino - CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/opiniones/cuba-e-irlanda-dos-islas-y-un-destino/

Prohíben uso público de laptops en Caibarién

Prohíben uso público de laptops en Caibarién
Autoridades alegan falta de seguridad para los usuarios
Lunes, febrero 20, 2017 | Pedro Manuel González Reinoso

VILLA CLARA, Cuba.- Recientemente ha entrado en vigor la prohición del
uso de laptops para conectarse a Internet desde la única zona Wi-fi del
municipio villaclareño de Caibarién.

Un grupo de "agentes" ha comenzado una suerte de profilaxis combativa en
la zona contra todo aquel que se intente conectar a Internet usando
equipos personales de este tipo en el parque "La Libertad", en las
inmediaciones del gobierno local, donde está ubicado el punto de acceso.

Una doctora de 59 años, recientemente regresada de Brasil tras tres años
de misión y disfrute de conectividad a Internet, y quien pretendía
"hablarle a su hijo que vive en los Estados Unidos" a través de la app
IMO, fue advertida este viernes por 'ciberpolicías', de que el empleo de
Laptops en ese lugar quedaba, en lo adelante, prohibido.

Acto seguido, frente al desconcierto de la usuaria, le dijeron que los
"ladrones" [virtuales] "estaban robando la señal y las claves ajenas con
esos medios para replicarlas, revenderlas o esquivar el propio abono con
tretas".

Sugirieron además que "volviera luego la compañera con una tableta o un
teléfono" a restablecerse. El hecho de que hubiera perdido su dinero de
antemano pagado al monopolio cubano de las comunicaciones, ETECSA, no es
para ellos un "gran problema".

Sin embargo, sí es "gran problema" el hecho de la ineptitud e
incompetencia tecnológica del emporio militar, al que todos quieren
birlar por sus demoras, irrespetos a la privacidad y precios todavía
abusivos para con el pueblo que dicen representar.

Por tanto, de manera pionera en Villa Clara, el municipio
centro-norte-costero se estrena en lo que en La Habana y de seguro en
otras localidades más grandes del país devendrá guerra avisada. Si no
resulta ya que esta política sea cuestión de seguridad nacional.

Source: Prohíben uso público de laptops en Caibarién - CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/mas-noticias/prohiben-uso-publico-de-laptops-en-caibarien/

Tampa cruises will add millions to Cuban economy

Tampa cruises will add millions to Cuban economy
Paul Guzzo, Times Staff Writer
Sunday, February 19, 2017 9:12pm

TAMPA — Major cruise lines will start sailing from Port Tampa Bay to
Havana in the coming months, with possibly more than 40,000 passengers
spread out over 22 voyages who could add more than $5 million to the
Cuban economy this year and next.

These statistics are from a new report by the New York-based U.S.-Cuba
Trade and Economic Council, which crunches numbers on business between
the two nations.

John Kavulich, president of the council, said he based his figures on if
the ships are at full passenger capacity.

For 2017, Royal Caribbean Cruises has 10 cruises from Tampa scheduled
onboard its 1,602-passenger Empress of the Seas with a stop of one day
and night in Havana. The first departs on April 30.

Last week, Carnival Corp. announced it will have 12 cruises from Tampa
for 2017 and 2018 that offer one day and night in Havana. The first
departs on June 29 and all will sail on the 2,052-passenger Carnival
Paradise.

Cruise passengers typically spend $75 per day on things like meals and
souvenirs, Kavulich said.

In Cuba, these expenditures can be done with private or state-run
businesses.

More than 40,000 passengers can be brought to Cuba on these cruises out
of Tampa.

"Added to this is the berthing fee for the vessel, which varies
depending upon size, and then payments for tours," Kavulich said.

The porting costs are paid to the Cuban government. Educational
sightseeing tours are conducted in partnerships with state-run agencies.

It is against U.S. law to visit Cuba purely for tourism. Instead, the
trip must fall under one of 12 legal reasons such as research, sports
competition or education. Cruise passengers will fit under education.

So, while passengers on these 22 cruises from Tampa can partake in
touristy activities such as snorkeling or lying on the beach during
other stops on their journey, including Cozumel and Key West, their
experience in Havana must include a learning component.

Carnival's website, for instance, says passengers will visit Havana's
Central Park and the Cathedral of the Virgin Mary built in the 1700s and
then see a cabaret show.

Whether one day is enough time to learn about the nation is up to the
passenger, said Tom Popper, president of New York-based InsightCuba,
which has been leading American tour groups there since 2000.

"How many questions will they ask? How closely will they listen and
watch?" Popper said.

"Havana is not a typical Caribbean destination, where larger ships often
visit for a day. It has a rich cultural heritage."

Passengers will also have free time to explore Cuba, or they can return
to the ship for cruise activities.

In 2015, President Barack Obama restored diplomatic ties with Cuba for
the first time in five decades. Air travel has resumed between the
nations, and now cruise lines give travelers another way to visit.

Whether Americans' ability to travel to Cuba is temporary or permanent
remains unknown. President Donald Trump has stated he will roll back
Obama's Cuba initiatives if he doesn't get a better deal out of Cuban
President Raúl Castro. Trump has yet to provide specifics.

In late January, Gov. Rick Scott threatened to cut funds from any
Florida port that enters into a business agreement with the Cuban
government.

In response, ports that planned on signing memorandums of understandings
with Cuba to seek out future business possibilities decided against
doing so.

However, this threat has no effect on cruise lines, which are private
businesses that lease space from ports.

When the more than 30 cruise ships to Cuba out of Miami for 2017-2018
are added to those sailing from Tampa, more than 110,000 such passengers
and an $11 million economic impact could be brought to the island,
according to the U.S.-Cuba Trade and Economic Council.

Contact Paul Guzzo at pguzzo@tampabay.com. Follow @PGuzzoTimes.

Source: Tampa cruises will add millions to Cuban economy | Tampa Bay
Times -
http://www.tampabay.com/news/tampa-cruises-will-add-millions-to-cuban-economy/2313808

McGovern in Cuba to discuss new partnerships

McGovern in Cuba to discuss new partnerships
Worcester Democrat is part of bipartisan delegation
By Anthony Fay
Published: February 20, 2017, 9:48 am

WASHINGTON (WWLP) – Congressman Jim McGovern is in Cuba with a group of
other members of Congress, to discuss increasing cooperation between the
two nations. McGovern (D-Worcester), who has long advocated for the end
of the U.S. trade embargo against Cuba, is attending meetings on a
variety of issues, ranging from health care to human rights.

"Americans are ready for a 21st Century approach to Cuba, and two year's
after President Obama's historic announcement of a new U.S.-Cuba policy,
I am proud that this delegation will build on that progress," McGovern
said in a news release sent to 22News.

Obama removed Cuba from the U.S. list of state sponsors of terrorism,
oversaw the re-opening of a U.S. embassy in Havana, and allowed for the
loosening of some trade and travel restrictions relating to Cuba,
however there are still many barriers to travel and trade between the
U.S. and the communist-controlled island.

During the trip, McGovern and fellow Massachusetts Congressman Seth
Moulton (D-Salem) will attend meetings with members of the Massachusetts
Biotechnology Council, the Washington Office on Latin America, and a
group from Northeastern University that is investigating academic and
business partnerships in the country.

Other members of the congressional delegation in Cuba are Sen. Patrick
Leahy (D-Vermont), Sen. Thad Cochran (R-Mississippi), Sen. Michael
Bennet (D-Colorado), and Sen. Tom Udall (D-New Mexico). The lawmakers
departed for Cuba on Sunday, and will return on Thursday.

Source: McGovern in Cuba to discuss new partnerships | WWLP.com -
http://wwlp.com/2017/02/20/mcgovern-in-cuba-to-discuss-new-partnerships/

El motor que el castrismo asfixia

El motor que el castrismo asfixia
ROBERTO ÁLVAREZ QUIÑONES | Los Ángeles | 20 de Febrero de 2017 - 12:47 CET.

En las últimas semanas el régimen del general Raúl Castro se ha
"desbocado" y corre veloz en sentido contrario a las manecillas del
reloj y de la historia. La crisis económica se agrava diariamente y el
dictador y su Junta Militar, lejos de dar pasos para liberar las fuerzas
productivas, las restringen y acorralan más.

Tope de precios a los transportistas privados de La Habana,
prohibiciones contra los vendedores ambulantes de productos agrícolas
(carretilleros), estatización de mercados agrícolas que venden productos
agrícolas según la oferta y la demanda, prohibiciones a los
cuentapropistas de Varadero, son solo algunas de las medidas
estalinistas que agravan la profunda crisis económica.

El Gobierno retarda así irresponsablemente, de espaldas a su pueblo, el
surgimiento de un sector privado masivo y pujante, que es lo único que
puede sacar al país de esta crisis, y que será, forzosamente, el
encargado de reconstruir la devastada economía cubana.

Mientras tanto, aumenta la pobreza, la desesperanza y la infelicidad de
los cubanos. Es de tal magnitud el cataclismo económico, social,
político, moral y hasta antropológico ocasionado por el castrismo, que
ya resulta difícil hacer una evaluación de dicha catástrofe. Ese
diagnóstico será lo primero que habrá que hacer para la reconstrucción
del país.

Es una vergüenza histórica que Cuba sea el único país de Occidente que
está hoy más atrasado que a mediados del siglo XX. Ni Haití está en ese
caso. Muchos cubanos en la Isla se darían por dichosos si el país
tuviese hoy el mismo nivel de vida que tenía hace 60 años, cuando era
uno de los más altos de Latinoamérica.

O sea, aunque parezca un absurdo kafkiano, Cuba en materia
socioeconómica está hoy por debajo de cero y necesita primero llegar a
cero para luego construir el futuro. Así de grave es la situación.

La nomenklatura castrista pretende ignorar que fueron los
cuentapropistas europeos de los siglos XVI al XVIII quienes hicieron
posible la eclosión del gran sector privado y la libre empresa. La
propiedad privada y el liberalismo económico fueron los que pusieron fin
al ancien régime, es decir, a las monarquías absolutas del Estado
omnímodo tipo Luis XIV y al despotismo ilustrado de Catalina la Grande
de Rusia con su política de "todo para el pueblo, pero sin el pueblo",
que al asfixiar las libertades individuales impedían el desarrollo de
las fuerzas productivas y la creación de riquezas en grande. Por eso
estalló la Revolución Francesa.

Los cuentapropistas iniciaron la modernidad

Fue ese sector de cuentapropistas el que comenzó a crecer rápidamente y
el que erigió el mundo moderno que hoy conocemos. Comerciantes,
artesanos, innovadores, inversionistas y gente emprendedora en múltiples
actividades, al compás de la consigna "laissez faire" ("dejar hacer")
lanzada por los fisiócratas franceses y el liberalismo inglés, tomaron
la batuta del capitalismo y cambiaron la faz del planeta.

Esa posibilidad es la que les niega a los cubanos la dictadura
castrista. Son libertades y derechos económicos plasmados en la
Declaración Universal de los Derechos Humanos de la ONU, aprobada en
París en 1948, que se engarzan con derechos políticos, civiles,
sociales, culturales y laborales. Ninguno de ellos se respeta en Cuba.

No es casual que los 35 países más desarrollados del mundo, integrantes
de la OCDE, gozan todos de estas libertades económicas individuales y
de sistemas democráticos. Como tampoco es casual que tales libertades
no existan en ninguno de los 41 países más pobres (según la ONU), ni en
decenas de otros países del llamado Tercer Mundo.

El general Castro y quienes lo sostienen en el poder deben estar
conscientes de dos cosas:

Mientras más aprieten las tuercas políticamente y acosen al constreñido
sector privado, menos posibilidades habrá de solucionar la crisis
nacional de forma incruenta e indolora.
A más restricciones a los cuentapropistas, más pobreza y escasez de todo
habrá en el país y también más larga, difícil y costosa será la
reconstrucción económica del país.
¿Una fuente secreta de financiamiento?

Por eso resulta escandaloso, y sospechoso, que ante el casi colapso de
la economía venezolana y sus tribulaciones políticas, la falta de
subsidios brasileños, la negativa de Pekín y Moscú a obsequiarle dinero
a La Habana, y con un nuevo gobierno en Washington que no es
izquierdista ni procastrista, el régimen no solo se niega a ir más lejos
en materia de libertad económica, sino que la restringe cada vez más.
¿Dispone el régimen de un apoyo financiero oculto que no puede revelar?

Luego de no pagar un centavo por el servicio de su deuda externa
durante 30 años, el régimen anunció hace poco que en 2016 pagó la enorme
suma de 5.299 millones de dólares a sus acreedores de deuda de corto y
largo plazo. Es cuando menos llamativo el pago de una suma tan
desmesurada de dinero para el pequeño tamaño de la economía cubana, y
precisamente en el año en que por primera vez el Gobierno admite que el
PIB decreció y la crisis económica empeoró.

¿Es que la cúpula castrista está vinculada con los altos jerarcas
narcotraficantes del Gobierno de Caracas? ¿Recibe "donaciones" de las
FARC de Colombia en agradecimiento por el tan favorable acuerdo de paz
que consiguieron en La Habana?

Los militares e integrantes menos ancianos de la cúpula dictatorial se
han propuesto perpetuarse en el poder y a partir del próximo año
instaurar una especie de modelo neocastrista de capitalismo de Estado
autoritario y militarizado, en el que solo ellos, los militares, la
familia de los Castro y algunos personajes civiles del Partido Comunista
(PCC) podrán hacer negocios y comerciar en grande, y enriquecerse
también a lo grande.

Un derecho de todos

La lucha del pueblo cubano, de los opositores políticos y defensores de
los derechos humanos, periodistas y sindicalistas independiente,
cuentapropistas y todos los demócratas y anticastristas de dentro y
fuera de Cuba, forzosamente pasa por evitar que esa perpetuación de la
dictadura se produzca. Oponerse a ello es un derecho natural que tienen
todos los cubanos.

Cuba igualmente necesita del apoyo internacional, y en particular de
EEUU, por cuanto fue la política del expresidente Barack Obama la que
fortaleció políticamente al castrismo y le abrió las puertas del mundo
entero.

Desde el punto de vista ya existencial, de subsistencia diaria, los
cubanos de a pie necesitan que la dictadura afloje la mano en materia
económica y le dé más espacio a los cuentapropistas. La libertad
económica es fundamental para que el pueblo deje de ser tan
ofensivamente pobre.

Raúl Castro y su Junta Militar deben reconocer legalmente la propiedad
privada, y el derecho a que esta se desarrolle sin trabas y que los
cubanos puedan invertir y crear empresas propias. No pueden seguir
limitando y hasta asfixiando al sector privado, el único motor
económico con el que de veras cuenta la nación.

De no hacerlo, todo será cada vez más difícil, no solo para el pueblo
que dicen representar, sino para ellos mismos.

Source: El motor que el castrismo asfixia | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1487549747_29085.html

Los estadounidenses no viajan a Cuba ahora que pueden hacerlo, según 'Bloomberg'

Los estadounidenses no viajan a Cuba ahora que pueden hacerlo, según
'Bloomberg'
DDC | Washington | 19 de Febrero de 2017 - 19:05 CET.

Los estadounidenses no viajan a Cuba ahora que pueden hacerlo, entre
otros factores por los problemas que encuentran los turistas con la
inflación y los altos precios, cuestiones legales como las 12 categorías
en que pueden viajar y la competencia con otros mercados
turísticos, según apunta Bloomberg News.

"Va a tomar mucho, mucho tiempo, para que Cuba se convierta en un
destino del Caribe tan popular como lo son algunos otros", afirma Andrew
Levy, director financiero de United Continental Holdings Inc. a
Bloomberg News en noviembre.

El nuevo interés en Cuba llevó a una rápida inflación de los precios
(hasta un 400%) en hoteles, taxis y otros servicios para viajeros, antes
de que comenzaran los vuelos comerciales de EEUU.

Los precios se han descontrolado: algunas habitaciones han llegado a
costar 650 dólares la noche.

Incluso los costos de paseos y cenas clásicas en paladares populares,
restaurantes privados administrados por familias, en algunos casos se
han triplicado, según Insight Cuba, operador turístico en New Rochelle,
Nueva York.

Los precios han comenzado a moderarse este año por primera vez desde
2014, dijo la compañía esta semana.

Otras dificultades que tienen los estadounidenses a la hora de viajar a
Cuba es que tienen que traer mucho efectivo porque no pueden pagar con
sus tarjetas de crédito de EEUU.

"No se puede pagar por una habitación con una tarjeta de crédito de
EEUU, así que hay que traer el efectivo, alrededor de 2.500 a 3.000 en
efectivo solo para pagar la habitación del hotel, más el dinero para
pagar las restantes cosas", apunta Tom Popper, presidente de Insight Cuba.

Asimismo, los estadounidenses tienen que competir con canadienses e
ingleses, que no enfrentan obstáculos burocráticos en la reserva de sus
vacaciones.

El promedio del precio de los pasajes aéreos de ida y vuelta de los
Estados Unidos a Cuba cayó de 399 dólares en septiembre de 2016 a 310 el
mes pasado, según datos de Airlines Reporting Corp, comparado con un
promedio de 486 dólares para Cancún, el principal destino del Caribe
para los viajeros estadounidenses. Pero aunque el precio es menor, los
estadounidenses no van a La Habana, señala Bloomberg.

Algunos están preocupados de que su viaje caiga en una zona oscura de la
ley que permite viajar a la Isla solo bajo 12 categorías. Nadie quiere
preocuparse por ese tipo de cosas mientras toma un cóctel adornado con
una sombrillita, precisa Bloomberg.

Las aerolíneas también terminaron decepcionadas. American Airlines,
Silver Airways y JetBlue Airways tuvieron que reducir sus vuelos diarios
a la Isla o cambiar los aviones por otros más pequeños para "igualar una
demanda menor a la esperada".

Sin una idea real sobre la demanda, las aerolíneas eran excesivamente
ambiciosas cuando rechazaban las limitadas rutas permitidas por los
reguladores estadounidenses.

La fiebre de viajar a la Isla "no se basaba en la demanda, sino en la
especulación", puntualiza Karen Esposito, gerente general de Cuba Travel
Network, que se especializa en tours a Cuba. Ahora hay que trabajar
sobre la demanda real.

Sin embargo, el Gobierno de la Isla este fin de semana reveló que había
crecido en un 125% el flujo de viajeros estadounidenses respecto a la
cifra registrada el año anterior.

Según datos oficiales, 74.000 estadounidenses (de ellos 31.000
cubanoamericanos) habrían visitado el país solo en el mes de enero.

Source: Los estadounidenses no viajan a Cuba ahora que pueden hacerlo,
según 'Bloomberg' | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1487527511_29078.html