jueves, 28 de mayo de 2015

Colas, quejas y buen negocio con la papa en Santiago de Cuba

Colas, quejas y buen negocio con la papa en Santiago de Cuba
YOSMANI MAYETA LABRADA, Santiago de Cuba | Mayo 27, 2015

En lo que va de año, los residentes de Santiago de Cuba apenas han
podido disfrutar del sabor de la papa en sus platos. El tubérculo se ha
distribuido en muy pocas cantidades y las colas para adquirirlo pueden
comenzar la noche anterior si alguien corre la voz de que llegará el
producto a determinado barrio. En algunos puntos de venta, como es el
caso del mercado de la Alameda, han racionado a cinco libras por
personas la cantidad que se puede comprar previa muestra del carné de
identidad.

"La cola era muy larga y varias personas habían amanecido frente al
mercado para ser los primeros", explica el administrador de la Alameda a
14ymedio para justificar la restricción. "Regulamos las papas a cinco
libras y así alcanzarán para todos", añade. La presentación del
documento de identidad va encaminada, según el funcionario, a que "una
misma persona no haga la cola varias veces y darle oportunidad a todos".

La limitación en la cantidad no amilana a muchos que ya han encontrado
la forma de salir del mercado con más de cinco libras de papa. Es el
caso de Eloy Varón, que comenzó a hacer cola el lunes a las diez de la
noche para comprar la mañana siguiente. "Cuando llegué ya había más de
15 personas esperando y cogí varios turnos para algunos miembros de mi
familia", detalla con picardía.

Mayelín Bermúdez vino con dos de sus sobrinas para lograr algunas libras
de más y refiere que es "la primera vez en este año" que está cerca de
hacerse con algunas papas. Su testimonio contrasta con las declaraciones
de autoridades del Ministerio de la Agricultura, que aseguraron que la
actual cosecha del tubérculo superaba notablemente la del año pasado.

La producción de papas en 2014 se desplomó en relación con el año
anterior. Si en 2013 se habían logrado 106.000 toneladas del tubérculo
en todo el país, el año recién concluido apenas alcanzó las 53.000
toneladas. Ambas cifras están muy alejadas del pico del año 2000 cuando
se recogieron 348.000 toneladas.

"Antes eran más de 10 libras por consumidor y después de que la
liberasen, el carné de identidad ha venido a hacer la función de la
libreta de racionamiento", decía una clienta
Los productores apuntan a problemas con los insumos y el suministro de
semillas como las causas principales de la disminución de la cosecha. La
mayoría de las semillas se importan desde Holanda y Canadá a un costo
que supera los 10 millones de dólares anuales. Por su parte, la variedad
nacional, conocida como Romano, no logra altos rendimientos aunque es
posible sembrarla más temprano que la simiente foránea, que llega al
país a mediados de noviembre.

Los clientes, sin embargo, no quieren entender las razones del déficit
de un alimento que podría paliar otras ausencias. A las afueras del
mercado de la Alameda, una señora ironizaba sobre la "liberación" de la
papa, que ha traído "la desaparición de la papa". "Los tiempos cambian,
antes eran más de 10 libras por consumidor y después de que la
liberasen, el carné de identidad ha venido a hacer la función de la
libreta de racionamiento".

Los revendedores hacen su agosto en medio de la escasez y el precio de
la papa en el mercado ilegal de Santiago de Cuba supera los 7 CUP la
libra. Algunos clientes se quejaban y pedían castigo para los
especuladores. "Ese es el juego que no podemos hacerle a los
revendedores; los inspectores y la policía deberían estar en lugares
como estos, controlándolo todo", comentaba un cliente que aguardaba este
martes su turno para comprar papas. "La culpa no es de ellos, sino de
las autoridades que no habilitan varios lugares a la vez porque le gusta
la aglomeración de personas y el desorden", añadía sin embargo .

Al salir las primeras luces del día, varios compradores que esperaban la
apertura del céntrico mercado santiaguero, se dispusieron a revender su
puesto en la cola por 25 CUP. Un negocio redondo.

Source: Colas, quejas y buen negocio con la papa en Santiago de Cuba -
http://www.14ymedio.com/nacional/llega-Santiago-Cuba-colas-quejas_0_1786621327.html

El turismo homosexual se dispara en La Habana

El turismo homosexual se dispara en La Habana
Un fin de semana cualquiera, los alrededores del Las Vegas en La
Habana, son un hervidero de turistas a la caza de un prostituto gay o un
travesti. En cartelera tiene un show de bailes eróticos y nudismo con
musculosos homosexuales jóvenes.
LA HABANA.-IVÁN GARCÍA
Especial

A pocas cuadras donde homosexuales, travestis y lesbianas con banderas
coloridas y ropas extravagantes, liderados por Mariela Castro, armaron
una conga por la céntrica Calle 23, está enclavado el club Las Vegas,
una zona extraoficial de tolerancia y epicentro del mercado de
prostitución gay en La Habana nocturna.

Un fin de semana cualquiera, los alrededores del club son un hervidero
de turistas a la caza de un prostituto gay o un travesti. En cartelera
tiene un show de bailes eróticos y nudismo con musculosos homosexuales
jóvenes.

Mientras danzan en la pista, excitados extranjeros les colocan billetes
en la tanga, entre vítores y tragos de ron a la roca. Llamémosle Damián,
un gay con un corte de cabello conocido como el mohicano, y asiduo
cliente a Las Vegas. "Mi jugada (labor) es cuadrarle puntos (buscar
clientes) a mi pareja, que es bailarín del show y uno de los más
codiciados y mejor pagados por los extranjeros que van al club", cuenta
orgulloso.

Transacciones carnales

Sin demasiado disimulo se acuerdan transacciones carnales. "Hay turistas
que te pagan 50 o 60 dólares solo por charlar un rato contigo. Te
invitan a un par de cervezas en un lugar más tranquilo y exploran si se
lanzan o no. A muchos de ellos no les gusta la promiscuidad de los
cubanos. Los europeos no solo quieren diversión y sexo, también una
persona con quien conversar de diferentes temas. Si la pieza
(prostituto) cubre sus expectativas, entonces se lo llevan a la cama",
indica un travesti que se prostituye en la Calzada 10 de Octubre.

El administrador de una discoteca en El Vedado afirma que "no hay mejor
negocio que los espectáculos con maricones. Cuando he tenido matiné
homosexual me voy con el bolsillo lleno a casa. Esa gente gastan un
'bulto de chavitos' (pesos convertibles) en bebidas y refrigerios.
Además, arrastran a muchos turistas que vienen a Cuba a 'cazar patos'
(gays). Calculo que el gerente de Las Vegas cada noche debe ganar no
menos de 300 pesos convertibles libres de polvo y paja".

Las tarifas

El mercado de prostitución gay en La Habana está parcelado en diferentes
segmentos. Los barrios de la periferia de la ciudad suelen ser más
machistas y homófobos, y los homosexuales y travestis se prostituyen por
menos de dos dólares. O menos. En los parques oscuros del centro de la
capital la tarifa es más alta.

"Por el Parque de la Fraternidad a cada rato aterriza un 'yuma' que te
monta en su auto y paga hasta 100 dólares. Pero no es lo habitual. Es
una zona de aspecto lúgubre con mala fama y los extranjeros no vienen de
noche. Lo que más abunda son clientes cubanos con dinero. Por aquí la
policía sí da tremendo 'cuero' (acoso). Pero si tú le das 5 cuc te dejan
hacer", dice un tipo que de día es maestro y cuando oscurece se pone
tacones altos y vende su cuerpo.

Orlando, gay con el pelo teñido de rubio, cree que en el mercado
homosexual las lesbianas obtienen mejores ganancias. "Se venden como pan
caliente. Los heterosexuales, extranjeros o cubanos solventes, las
buscan para armar sus juergas y cuadros lésbicos. Soy promotor de varias
de ellas. El perfil de los nacionales es diferente. A los cubanos les
gustan las tortilleras (lesbianas) que sean femeninas. A 'yumas' todo lo
contrario. A veces las que parecen machos los erotiza. Los turistas son
más fantasiosos".

Extremos insospechados de violencia homofobica

La violencia homofóbica en Cuba llega a extremos insospechados. Según el
diario digital 14ymedio, en la madrugada del 26 de abril, Yosvani Muñoz
Robaina, un transexual de 24 años de edad, conocido como La Eterna,
murió en Pinar del Río como consecuencia de una andanada de piedras que
le lanzó un grupo de adolescentes.

En marzo de 2014, Manuel Vázquez Seijido, asesor jurídico del CENESEX,
reconoció que "un número alto" de los casos de asesinatos ocurridos en
la Isla en los dos últimos años tuvieron como víctimas a homosexuales y
un "elevado porcentaje" estaba aún sin resolver.

Erasmo, carpetero de un hotel habanero de cinco estrellas, pronostica
que a corto plazo Cuba se convertirá en un paraíso de la prostitución
gay en el Caribe.

"Curazao se quedará atrás. Y si se produce una apertura económica real,
Rio de Janeiro o Florianópolis, con amplias zonas de turismo gay en
Brasil, podrían ser desplazados por Cuba. Estamos más cerca de Estados
Unidos y tenemos una posición geográfica idónea para los clientes que
llegan de Europa. Y el número de infestados por SIDA es menor que en
otras naciones. El turismo gay deja tanto o más billetes que el negocio
de la prostitución femenina", señala.

LEA TAMBIÉN: Cubanos pobres viven peor con reformas de Raúl Castro

Al menos por El Vedado, en un área del Malecón, a espaldas del Hotel
Nacional y colindante con la Calle 23, la prostitución homosexual opaca
ya a las tradicionales jineteras.

El club Las Vegas, sin apenas acoso policial, es un botón de muestra.
Una especie de santuario gay consentido por las autoridades. No es
legal, pero tampoco lo prohíben.

Source: El turismo homosexual se dispara en La Habana :: Diario las
Americas :: Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/4847_cuba/3128173_habana-turismo-gay-turismo-homosexual-cuba.html

State Inefficiency, Convenient Business

State Inefficiency, Convenient Business / Cubanet, Ernesto Perez Chang
Posted on May 27, 2015

Cubanet.org, Ernesto Perez Chang, Havana, 22 May 2015 — Attestations
about poor or non-existent attention in Cuban state businesses are so
abundant that few pay attention to them. In order to offer a response to
the indignant, the island's official press searches for causes of such
abuse not in the inefficiency of the state enterprise but in other
absurd factors like poor education or lack of professionalism, which do
not reveal the corrupt essence of a system that, in spite of the proof
of its uselessness, will be kept in place by government will, as is
expressed in the Guidelines of the Sixth Congress of the Communist Party.

Why do we receive better treatment in a private restaurant or cafeteria?
Why do customer demands bother the clerk and managers of a state eatery
and why do they not improve the quality of their offerings? Why do they
hide behind any justification in order to remain closed or to reduce
their public service hours to the minimum?

According to Vladimir Rodriguez, owner of a busy little restaurant in
downtown Vedado, the problem is in the objectives of each:

"As the owner of my business I seek to attract more customers, to offer
more variety. I listen to the opinions of the people, the suggestions, I
serve them like they were kings because it winds up as earnings. In a
state restaurant the earnings do not come from the clients' consumption
and satisfaction but in that quite miserable thing that happens in the
warehouse, in the sale to the black market of everything that arrives to
be produced and sold to the customers, who turn into a nuisance. What
little gets to the table is only to justify the work in case an
inspector comes, but the clerks as well as the manager live on the black
market.

"That is something everyone knows. (…) I worked for years in restaurants
in Havana, even in luxury hotels in Varadero, and what I saw in the
kitchens is nasty. (…) Rice that customers leave on their plates went
back in the casseroles, a bit of meat, salads, the olives, everything
that people leave on the plates is served again. That is way of dealing
with leftovers. That's why I left and opened my own business. I would
not be caught dead in a State restaurant; God only knows what they are
serving you."

For Iraida, a clerk in a private cafeteria in Arroyo Naranjo, the matter
is more complicated: "It is a secret to no one that in the stores as
well as in all the state enterprises the people do not work, they are
going, as they say, to struggle, that is to say, to steal. And the worst
is that the government knows it and "plays the silly goat" [pretends not
to know]. (…) Why? Because it is convenient for them. If they attack the
black market the people will rebel because everyone lives off that, even
them. There, yes, the revolution is over. They promised to create a
wholesale market for the self-employed and even now we continue in the
same way, buying on the black market because there is nothing in the
stores or if there is, it is hidden in the warehouses, so that you have
to buy from a warehouseman, who has a fix with the manager, and so forth
and so on. There you realize that the government is involved in that
mess (…) if it does not benefit with money, at least it does by leaving
it to the people 'to struggle' so that they see the 'blessings of
socialism.' In troubled waters, fishermen gain."

Marta Li, owner of a café in Vedado, illustrates for us with her own
examples what she considers the superiority of private enterprise. "In a
State café no one worries about serving the customer well because it
does not end up as earnings. They sell or not, the salary is the same
for the manager as well as for the sales clerk. They care about what is
left from a liter of oil and the chicken, to resell the cheese and the
spaghetti; they are not sold because no one would buy them. I, on the
other hand, have to constantly create sales strategies; my objective is
that nothing is left, not in the pots or in the freezers, to sell
everything because what I have paid is quite a lot. (…) Since I am close
to the university, I make offers to the students who present their
student ID, I discount the price. Sometimes for someone who buys more
than one pizza or for a repeat customer I give them a free drink. People
come because they know that they will receive good attention. It is not
about lowering prices but giving good service."

A former civil servant of a business enterprise in Havana, who wishes to
remain anonymous because she is currently the owner of a restaurant,
tells us of her experiences in a state business:

"Satisfying the customer is the last of the priorities [of a state
enterprise]. Whatever it may be. They all work in order to steal
everything that can be stolen and in the least time possible. One enters
with good intentions and ends up coming to terms with the corruption
because there is no other path. (…) The socialist economy has neither
feet nor head. When I studied [economics] at the university the
professors themselves said that there is no way to explain the Cuban
economy. And when you try to apply any model you realize that they all
fail. (…) It is not that you propose to steal, it's that you have to do
it because everyone is out for himself. It didn't matter to me or to any
of the workers in all the stores where I worked, which were more than
twenty; it didn't matter if the wages were low or not, not even the
bonus, the salary was a formality, the true earnings are not even on the
counter as many think. Where the money comes from (…) is not the
counter. And be careful with making yourself the conscious one [honest]
because you wind up blaming yourself for everything."

Will they be able someday to prove the efficiency of the socialist state
enterprise, as Cuban leaders claim, based on a couple of suspicious
exceptions? According to the recent statements by Miguel Diaz-Canel,
this "demonstrative work" is one of the main undertakings of "the
country's leadership with the Cuban people." As if half a century of
failures that we Cubans currently suffer did not matter, the government
pushes to prolong an economic experiment behind which is hidden a vast
fabric of corruption.

Against that piece of nonsense, for years it has been very common to
hear on the street a phrase that sums up the inefficiency of state
enterprises: "The government pretends to pay us, and we pretend to work."

Satisfying the customer is the objective of private business. There are
more menu items than in State companies. This snack bar gives students
5% off (photo by author)


About the Author
Ernest Perez Chang (El Cerro, Havana, 15 June 1971). Writer, graduate in
philology from the University of Havana. He studied Galician Language
and Culture in the University of Santiago de Compostela. He has
published the novels: Your Eyes Are in front of Nothing (2006) and
Alicia under Her Own Shadow (2012). At the end of 2014, the publisher
Silueta, in Miami, will publish his most recent novel: Food. He is also
the author of books of stories: Last Photos of Mama Nude (2000); Sade's
Ghosts (2002); Stories of Silk (2003); Variations for the Preliterate
(2007), The Art of Dying Alone (2011) and One Hundred Deadly Stories
(2014). His narrative work has been recognized with prizes: David de
Cuento of the Cuban Gazette twice, 1998 and 2008; Julio Cortazar Latin
American Story prize on its first call in 2002; National Critics Prize
in 2007; Alejo Carpentier Story Prize in 2011, among others. He has
worked as editor for numerous Cuban cultural institutions like the House
of the Americas (1997-2008), Art and Literature Publisher, the Center
for Research and Development of Cuban Music. He was Chief Editor for the
magazine Union (2008-11).

Translated by MLK

Source: State Inefficiency, Convenient Business / Cubanet, Ernesto Perez
Chang | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/state-inefficiency-convenient-business-cubanet-ernesto-perez-chang/

Ingenieros sudafricanos reclaman que los cubanos se "vuelvan a casa"

Ingenieros sudafricanos reclaman que los cubanos se "vuelvan a casa"
El Instituto Sudafricano de Ingenieros Civiles (SAICE) manifestó su
oposición a la contratación de profesionales cubanos ya que no estarían
cualificados para trabajar en el país ni ejercer como mentores.
Enrique Aguado
mayo 27, 2015

El martes, 38 ingenieros cubanos llegaron a la provincia sudafricana de
Free State para trabajar en distintos campos de ingeniería civil,
hidráulica, estructural y mecánica, así como la gestión de proyectos,
bajo un contrato con las autoridades locales. Sin embargo, su viaje
puede ser de ida y vuelta después de la petición de un organismo
nacional para que regresen a su país.

El Instituto Sudafricano de Ingenieros Civiles (SAICE) manifestó su
oposición a la decisión adoptada por el gobierno de Free State para usar
ingenieros cubanos en el desarrollo de los servicios que se están
llevando a cabo. Según afirma el CEO de esta institución en Times Live,
Manglin Pillay, todos estos cubanos deberían ser "enviados de vuelta a
casa".

La razón es simple, según SAICE no pueden podrían trabajar en el país ni
ejercer como mentores de sudafricanos –como estaba contemplado– de
acuerdo a la Ley de Profesiones de Ingeniería 2000 del Gobierno de
Sudáfrica.

En un comunicado de prensa, SAICE argumentó que "cientos de técnicos
sudafricanos y tecnólogos graduados están luchando para encontrar
formación o un trabajo estable. Esto en un país con un desempleo
superior al 25%".

Los 38 ingenieros, más otros dos que deben incorporarse, han sido
contratados por Free State principalmente para la construcción de
viviendas y asentamientos subvencionados por el Gobierno, para la
provisión de agua, la planificación y gestión de proyectos así como el
desarrollo de la infraestructura de alcantarillado y el suministro de
servicios básicos a granel. Incluso el gobernador de esta provincia, Ace
Magashule, manifestó que los cubanos "están altamente cualificados para
hacer su trabajo en Sudáfrica".

Pero a juicio de SAICE habría que "revisar el acuerdo con los cubanos y
buscar las alternativas pertinentes para los retos que se quieren llevar
a cabo". En el comunicado también postula que "el argumento de que la
iniciativa cubana es un esfuerzo para formar a ingenieros graduados,
técnicos y tecnólogos en el sector público por especialistas
inapropiadamente cualificados –que hablan español– es muy cuestionable,
especialmente por el hecho de que estarán contratados por dos años".

En nombre de las instituciones de ingeniería del país, instan a que el
gobierno local de Free State dé marcha atrás en su decisión y que no
continúe con una iniciativa que, según dice, "está destinada al
fracaso", y a que se "invierta en alternativas que realmente aborden los
problemas reales de la escasez de personal cualificado en esa provincia
y el país".

La llegada de los cubanos es fruto de un acuerdo bilateral que Sudáfrica
y Cuba firmaron el año pasado en aras de la cooperación en la gestión de
los recursos hídricos y otros ámbitos.

Source: Ingenieros sudafricanos reclaman que los cubanos se "vuelvan a
casa" -
http://www.martinoticias.com/content/ingenieros-sudafricanos-reclaman-que-los-cubanos-se-vuelvan-a-casa/95177.html

La moribunda industria láctea cubana

La moribunda industria láctea cubana
TIM JOHNSON

SAN JOSÉ DE LAS LAJAS
Hace unos años, vivió en Cuba una extraordinaria vaca que se llamaba
Ubre Blanca. Daba leche como ninguna otra antes.

Un día en enero de 1981, los granjeros lograron que se ordeñara tres
veces al día a Ubre Blanca. Al final del día, había dado 29 galones de
leche. El comandante Fidel Castro estaba muy, pero que muy contento.

La hazaña le ganó a Ubre Blanca un lugar en el Libro de Records
Mundiales Guinness por su producción diaria de leche. Castro llevó a
numerosos dignatarios extranjeros a visitar a la vaca, recibía informes
diarios de su estado, ordenó una escolta bovina y demandó que los
veterinarios estudiaran la posibilidad de clonarla. Para Castro, Ubre
Blanca ponía de manifiesto el éxito de su revolución en la leche, el
yogurt, el queso y el helado cubanos.

Hoy en día, una Ubre Blanca de fija mirada yace en una caja de cristal
en el Centro Nacional para la Salud Animal y Vegetal, embalsamada por el
principal taxidermista del Zoológico Nacional después que se la puso a
dormir en 1985, al sufrir de ulceraciones en la piel.

La industria láctea cubana también se encuentra moribunda. Las vacas
lecheras producen actualmente un promedio de menos de un galón diario,
una fracción de los siete a ocho galones que producen diariamente las
vacas lecheras de EEUU, sin mencionar el voluminoso servicio de Ubre
Blanca al socialismo.

Resulta que la industria láctea es emblemática del sistema económico de
Cuba - sólo que no en la forma en que tanto esperaba Castro. Ubre
Blanca, más que un indicador de una industria láctea socialista más
productiva que nunca, fue más un fenómeno de la naturaleza, mimada en un
ambiente de aire acondicionado en Isla de Pinos, con música ambiental en
su caseta mientras alimentaba un sueño láctico radical.

"No era algo genético", dijo Leopoldo Hidalgo Díaz, un funcionario en el
centro de salud animal y vegetal. "Era algo anormal. Nunca se ha repetido".

Desde el pasto rural de las vacas hasta una icónica heladería de dos
pisos en La Habana, es probable que el tema lácteo provoque un resignado
encogerse de hombros a los cubanos.

"Fidel Castro quería tener mejor queso que los franceses, mejor leche
que los holandeses y mejor chocolate que los suizos", manifestó la
historiadora Regina Coyula. "Dijo que Cuba haría mejor helado que Howard
Johnson", la actualmente desaparecida cadena estadounidense.

En la heladería Coppelia, donde hace décadas algunos huéspedes de honor
podían observar con asombro como Fidel Castro se deleitaba
ocasionalmente con 18 a 20 bolas de helado, o hasta más, sólo hay ahora
dos sabores disponibles para los cubanos.

En un día reciente, eran fresa y espirales de choco-vainilla. Una
sección para los extranjeros que pagan en moneda dura tenía otros dos
sabores más, vainilla y chocolate negro.

Sólo una variedad de desabrido queso procesado se encuentra
rutinariamente disponible en las tiendas y dispensarios estatales.

El granjero Brígido Valle Acosta, hijo de un lechero, ha pasado la mayor
parte de sus 68 años ordeñado vacas en las afueras de San José de las
Lajas, en la provincia de Mayabeque, al sureste de la capital. Cuando
único no lo hizo fue a mediados de la década de 1970, al luchar con una
unidad del ejército cubano en la guerra civil de Angola.

Valle y su hijo tienen 15 vacas, y cada una produce alrededor de un
galón diario. La producción es baja porque sus vacas sólo comen lo que
encuentran como pasto. El estado ya no suministra pienso balanceado o a
base de soya.

Valle reconoce que algunas mañanas se levanta con un solo pensamiento en
su mente: "Esto no vale la pena".

"Acostumbrábamos a darles soya, trigo y maíz procesado con aditivos",
recordó Valle. Las vacas respondían con mucha leche gruesa y cremosa.

Ahora los inspectores que vienen a probar su leche, dicen que es baja en
densidad y con una cantidad de grasa por debajo de lo normal, por lo que
le dan apenas un tercio de un peso cubano por cada uno de los dos litros
que debe entregar por ley a un distribuidor estatal por cada vaca que cuida.

El área alrededor de su granja sufre.

"Si en la década de 1980 te dabas una vuelta a 20 kilómetros cuadrados
alrededor de aquí, cada una de las empresas lecheras estatales producía
mil litros diarios", dijo Valle. "Ahora producen 100, 200 litros al día".

En la granja estatal Valle del Perú, en otra área de Mayabeque, el
lechero Omar Cubero Ferrón dice que una combinación de falta de
alimentos junto con los pobres incentivos para los productores
individuales de leche ha hecho descender la producción.

En su granja, los administradores obtienen diariamente unas dos libras
de alimento procesado por vaca, agregó, lo que significa que la
producción por vaca es casi dos galones de leche diarios, incluso menos.
"Todo depende de la alimentación", dijo.

Durante décadas en Cuba, el suministrar leche fresca era una promesa
paternalista del estado. No fue tan difícil cuando la Unión Soviética
subsidiaba la economía cubana, suministrando materias primas, incluyendo
alimento para animales. En su mejor momento, en 1984, la industria
láctea cubana produjo un máximo anual de 1,100 millones de litros de leche.

Pero con el colapso en 1989 del bloque comunista en Europa Oriental y la
subsecuente caída del Imperio Soviético, la producción de leche colapsó.
En su punto más bajo, en el 2004, Cuba produjo 340 millones de litros de
leche. El ganado de la isla bajó de siete millones a cuatro millones de
cabezas.

Raúl Castro tomó en el 2006 las riendas de su hermano mayor, y un año
después, atacó a la industria lechera por su baja producción mientras
emitía la promesa de que cada niño cubano de menos de 7 años recibiría
diariamente un vaso de leche fresca.

Ha sido una promesa difícil de mantener. Cuba importa grandes cantidades
de leche en polvo. En el 2014, de acuerdo con la Oficina Nacional de
Estadísticas, las granjas lecheras llegaron a una producción anual de
497 millones de litros.

Aún hay colas todas las mañanas en la heladería Coppelia, situada en el
centro de una cuadra en el vecindario capitalino del Vedado.

En una de las colas, los cubanos de mostraron visiblemente incómodos
cuando un visitante les preguntó sobre los menguantes sabores
disponibles. Una mujer, que declinó dar su nombre, dijo: "Había sabores
de mango y guayaba, pero hablo de hace 20 años".

"El helado de fresa ya no tiene pedazos de fresa en él", agregó. 

Source: La moribunda industria láctea cubana | El Nuevo Herald El Nuevo
Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article22490415.html

The Cuban Market Mirage

The Cuban Market Mirage
BY JOSÉ R. CÁRDENASMAY 27, 2015 - 1:18 PM

It's a safe bet that neither Cy Tokmakjian or Stephen Purvis will be
attending a Brookings Institution event next week on doing business in
Cuba. Canadian and British businessmen, respectively, they each suffered
through Kafkaesque ordeals in Cuba after they did just that, somehow
running afoul of some regulation in Cuba's opaque and arbitrary judicial
system. After being imprisoned for months and robbed of their assets by
the Castro government, they were finally released only after heavy
diplomatic pressure by their governments.

Indeed, of all the justifications for President Obama's about-face on
Cuba policy — that it will serve to moderate the Castro regime's
behavior, improve human rights, or that it will transform U.S.-Latin
America relations — perhaps the biggest whopper in defense of the new
policy is that Cuba's bankrupt economy represents a gold mine for U.S.
producers and investors.

Thus, we are currently being treated to a succession of trade
delegations, assorted junkets, and conferences — encouraged by the Obama
administration — selling the American public on the notion that a U.S.
economic windfall lies right around the corner.

Commerce Secretary Penny Pritzker, who told the Miami Herald that she
will lead a trade delegation as soon as relations are normalized and
embassies are open, was quoted as saying, "Companies are already going.
Google led a delegation. You're seeing people going to visit. That's
because, as I said, there's enormous excitement — excitement from the
entrepreneurial community in Cuba and excitement here in the United
States about that. I think they deserve our support."

However, if you look hard enough, not all U.S. officials are so
sanguine. Pritzker's own undersecretary for international trade, Stefan
Selig, told the Washington Post, "We are embarking on a process that is
complicated. We should remember Cuba is a small country, and a poor
country. I don't think we should be overly excited about the near-term
economic prospects." U.S. Department of Agriculture under secretary
Michael Scuse recently cautioned an eager Senate panel that it was
important not to "minimize the obstacles" in Cuba, such as the country's
limited purchasing power and its widespread market underdevelopment.

How could it be any other way? The reality of Cuba is that five decades
of centralized political and economic control have impoverished the
island both materially and spiritually. And the prospects are hardly
uplifting. The dead hand of the regime still controls nearly 100 percent
of economic activity and, to the extent there is any semblance of
reform, it exists only at the margins.

For anyone eyeing Cuba from abroad, the Castro government lacks hard
currency and infrastructure, has an abysmal credit rating, and restricts
internet use. As one experienced foreigner points out, "Your state
partner is also the supplier, the employer of your staff, the buyer, the
regulating authority and the entity that taxes you. So it's a complex
place to enter into a normal business transaction."

Pedro Freyre, a partner at the law firm Akerman who knows Cuba told
Politico that, "While I think that the business community recognizes
Cuba's potential, there's also the reality that Cuba is bankrupt. Cuba
is grossly in need of investment … but they don't have a philosophy,
don't have the legal infrastructure to support any kind of mid-level to
even higher-level industry." According to John Kavulich, president of
the U.S.-Cuba Trade and Economic Council, "This is not Dubai just 90
miles south of the U.S., saying, 'Please sell us your products.'"

To say trading with Cuba involves personal and financial risk is a gross
understatement, as the ordeals of Tokmakjian and Purvis attest. Don't
look for or expect transparency, legal guarantees, and predictability —
none of which the Cuban government is capable of providing. And don't
look for a local economy that rewards innovation, risk taking, or hard
work. That's the Cuban economic reality and no amount of irrational
exuberance and ideological cheerleading changes those facts.

It is clear by now that Obama's reversal of five decades of isolating
the Castro regime rests on little else than hope; hope that just doing
something different could translate into something good developing
organically sometime in the future. But hope is a pretty thin reed on
which to base a policy under such scrutiny, and that means sexing up its
about-face on Cuba by convincing people that there really are immediate
and tangible benefits to it — and that means selling the notion that
bankrupt Cuba is like an overripe mango waiting to plucked by American
business.

Source: The Cuban Market Mirage | Foreign Policy -
https://foreignpolicy.com/2015/05/27/the-cuban-market-mirage/

EEUU y Cuba son una oportunidad para las pymes

"EEUU y Cuba son una oportunidad para las pymes"
LOURDES MARÍN9:45 - 28/05/2015

"El negocio español debe entender la realidad del mercado de los Estados
Unidos y nosotros debemos apoyar a sus pymes para mejorar la relación
entre ambos países", explica Mike Parra, consejero delegado de DHL en
Norteamérica.

¿Cómo cree que influiría a las pymes una apertura de Cuba?

Lo vemos como una oportunidad grandísima. Estamos en Cuba desde hace
muchos años y tenemos una asociación con el correo cubano, que hace que
este negocio crezca diariamente. Creo que va a ser un mercado que
explotará y esto será bueno tanto para las pymes de EEUU como para las
del resto del mundo.

¿En qué consisten los servicios que ofrecen a las pymes para que vayan a
otros países?

Por ejemplo, uno de ellos consiste en hacer varias reuniones en cada
país, en las que se ofrece información a las pymes interesadas en llevar
su negocio al mundo, de la mano de directivos de DHL. Además, en nuestra
web también pueden encontrar mucha información, así como en
publicaciones específicas que hacemos sobre cada país, como la guía de
aduanas, de internacionalización? Por otro lado, está la relación
directa con los profesionales de ventas de DHL, gran fuente de información.

¿Les cuesta mucho adaptarse en países en los que la situación es
complicada o inestable?

Sí, tenemos que adaptarnos a todos los países, pero especialmente a los
que diariamente viven situaciones difíciles. A veces, muchas de las
empresas se van de esos lugares porque peligra su propia seguridad
personal, además de la de la empresa y sus empleados. Pero otras se
quedan, así como el mercado local, y necesitan el apoyo de DHL. Somos
una vía para que las empresas conecten con el exterior, en el momento en
el que deciden exportar o importar.

¿Por qué deben las pymes españolas exportar a EEUU?

Porque a través de Norteamérica podrán llegar a 317 millones de
habitantes y porque es un mercado donde gustan los productos españoles.
El consumidor conoce lo que es comprar por Internet y está abierto al
mercado global. Además, cada vez crece más el número de habitantes que
habla español -unos 38 millones- y cada vez más gente va allí a trabajar.

¿Qué ve el consumidor estadounidense en el producto español?

Una de las cosas que está cogiendo mucho poder es el fútbol. A los
millenials estadounidenses les gustan los grandes clubs y estos son Real
Madrid y Barcelona. En segundo lugar, beben vino español, lo que está
relacionado también con el impacto que la cultura europea está teniendo
en EEUU, donde a la gente le gusta cada vez más tener conversaciones
abiertas, salir...

Source: "EEUU y Cuba son una oportunidad para las pymes" -
elEconomista.es -
http://www.eleconomista.es/emprendedores-pymes/noticias/6747449/05/15/EEUU-y-Cuba-son-una-oportunidad-para-las-pymes.html#.Kku8lGmoCEl92dq

Foreign Policy - Cuba no es fruta madura

Foreign Policy: Cuba no es fruta madura
"No busques o esperes transparencia, garantías legales y previsibilidad,
ninguno de los cuales el Gobierno cubano es capaz de proporcionar. Y no
busques una economía local que premie la innovación, la asunción de
riesgos o el trabajo duro", advierte tajante.
Martinoticias.com
mayo 27, 2015

La economía cubana en bancarrota no representa la mina de oro que muchos
productores e inversores estadounidenses desearían, asegura el
periodista José R. Cárdenas, en su artículo "El espejismo del mercado
cubano", en la publicación Foreign Policy.

La promesa de un paraíso económico es, en opinión de Cárdenas, "el mayor
embuste" en las justificaciones del cambio de rumbo de la política de
Obama hacia Cuba, que incluyen moderar el comportamiento del Gobierno
cubano, mejorar los derechos humanos allí y componer las relaciones
entre Estado Unidos y América Latina.

"La mano muerta del régimen todavía controla casi el 100% de la
actividad económica y, si existe una apariencia de reforma, es sólo en
la superficie", continúa el artículo. "El Gobierno de Castro carece de
divisas e infraestructura, tiene una calificación de crédito abismal y
restringe el uso de internet".

Cárdenas cita los casos del canadiense Cy Tokmakjian y el británico
Stephen Purvis, empresarios cuyas acciones entraron en conflicto con "el
opaco y arbitrario" sistema judicial cubano, y fueron encarcelados
durante meses, expropiados de sus activos por el gobierno cubano y
liberados, luego profundas presiones de sus gobiernos.

"No busques o esperes transparencia, garantías legales y previsibilidad,
ninguno de los cuales el Gobierno cubano es capaz de proporcionar. Y no
busques una economía local que premie la innovación, la asunción de
riesgos o el trabajo duro", advierte tajante.

El periodista dice que la nueva política de la Administración Obama se
basa solo en la esperanza de que Cuba sea un mango maduro esperando a
ser arrancado por las empresas americanas y que los beneficios serán
tangibles e inmediatos.

"La realidad de Cuba es que cinco décadas de control político y
económico centralizado han empobrecido a la isla tanto material como
espiritualmente. Y las perspectivas son poco edificantes", dice el artículo.

Source: Foreign Policy: Cuba no es fruta madura -
http://www.martinoticias.com/content/foreign-policy-cuba-no-fruta-madura/95288.html

Las empresas españolas en Cuba quieren lo mismo que EEUU - seguridad regulatoria

"Las empresas españolas en Cuba quieren lo mismo que EEUU: seguridad
regulatoria"
Daniel A. Sepúlveda, subsecretario adjunto de Estado y coordinador para
la política Internacional de las Comunicaciones, analiza la apertura
cubana y el problema de la piratería en España
AUTOR Á. MARTÍNEZ
FECHA 28.05.2015 – 05:00 H.

A la cabeza de aquella delegación estadounidense que viajó a Cuba tras
el histórico restablecimiento de relaciones entre Washington y La Habana
para tratar el desarrollo de las telecomunicaciones entre los dos países
figuraba el embajador Daniel A. Sepúlveda. Subsecretario adjunto de
Estado y coordinador para la política Internacional de las
Comunicaciones y la Información, Sepúlveda, hijo de chilenos, ha ocupado
diversos puestos en la Administración Obama hasta alcanzar tan alto
cargo. Ahora se encuentra ante un reto formidable: ayudar a que la isla,
con una de las tasas de penetración de internet más bajas del mundo,
entre en el siglo XXI.
PREGUNTA: Usted encabezó la delegación estadounidense que viajó a La
Habana el pasado 24 de marzo después de que el presidente Barack Obama
abriese una nueva página en las relaciones con la isla. ¿Cómo se va a
desarrollar la apertura económica? ¿Qué papel pueden jugar las empresas
españolas en ciertos sectores?
RESPUESTA: Estamos muy ilusionados con la oportunidad que supone la
vuelta a los compromisos con Cuba, especialmente en los sectores de la
tecnología y las telecomunicaciones. Hemos estado en el país, nos hemos
reunido con reguladores y operadores, y en lo que estamos trabajando
actualmente es que, si ellos crean el ambiente apropiado para la
inversión y los negocios, nosotros cambiaremos nuestras leyes para
permitir a los servicios de telecomunicaciones y tecnología extranjeros
hacer negocios en Cuba.
Lo que esperamos es que ellos valoren este paso y creen el ambiente
adecuado, en el que puedan construirse negociaciones de mercado y
acuerdos para asegurar que Cuba consiga el tipo de conectividad que
necesita para que la gente tenga acceso a internet.
Y, en cuanto a lo que España está haciendo en el país, España ya tiene
actualmente una relación con Cuba; la liberación de este espacio y la
despolitización del mismo permitirán a España hacer más. Yo creo que las
compañías españolas quieren lo mismo que las estadounidenses: seguridad
regulatoria, seguridad en cómo se ejecuta y en su aplicación y el
aumento de un mercado competitivo y accesible… También el deseo de que
la gente pueda acceder a mercados extranjeros y de que los mercados
extranjeros accedan a los cubanos.
Creo que EEUU y España pueden enviar un mensaje muy parecido a
Cuba. Juntos, podemos trabajar con Cuba para conseguir lo que nosotros
queremos y lo que los propios cubanos desean, algo que coincide con
nuestros intereses: asegurarnos de que hay un potencial para el uso de
la información y la tecnología de la comunicación para que la gente
pueda desarrollarlo.
P.: ¿Cómo ve la evolución del problema de la piratería en España? ¿Qué
puede hacer el Gobierno español para mejorar la lucha contra la misma?
R.: El reto al que se enfrentan los creadores de todo el mundo, y en
concreto en los EEUU, en relación con la piratería o los usos erróneos o
la apropiación indebida de su propiedad intelectual y la distribución es
un verdadero desafío que se cuantifica en miles de millones de dólares.
Es una cifra muy seria y una injusticia muy grave para los creadores.
La cuestión es cómo gestionar ese flujo de información y cómo dedicas
los recursos apropiados, la regulación o el reforzamiento de las leyes,
para asegurar que la propiedad intelectual está protegida, que se crean
los tipos de retornos para estimular una mayor producción de propiedad
intelectual. Nuestro USTR (United States Trade Representative) y
nuestras autoridades del Departamento de Justicia y de propiedad
intelectual han estado trabajando con España para mejorar la situación
en el país, y hemos visto una respuesta.
Así que deseamos seguir colaborando con España en este reto. La propia
España tiene una rica producción cultural e intelectual… Hablamos de
buena música, buenas películas y buen arte que surgen de España y que
merecen el mismo tipo de protección que obtienen los creadores de
cultura americana.
P.: ¿Hay un cambio de paradigma en el ámbito de las telecomunicaciones
hacia empresas generadoras de contenidos?
R.: Lo que hemos visto en los mercados de telecomunicaciones y de
tecnología es que se trata de compañías transversales. Esto es, un banco
es sólo un banco y otra compañía es sólo otra compañía, pero todas
tienen una vertiente tecnológica, todas tienen sistemas de transmisión
de información y de datos que cruzan las infraestructuras de
telecomunicaciones. Otras compañías, llamadas firmas over the top, no
tienen infraestructura, sino que dan servicios over the top. Las más
comunes son Google, Facebook, alguna red de Apple y Amazon... y es la
relación entre la infraestructura del proveedor underline y el proveedor
del servicio over the top donde ves este espacio de debate. El debate es
si la gente está recibiendo un rendimiento suficiente y justo a sus
inversiones.
Nosotros pensamos que el sistema hasta hoy ha funcionado muy bien, y que
ambos sectores (las compañías de telecomunicaciones y las compañías
tecnológicas y proveedores de servicios de internet) están funcionando
muy bien bajo el régimen actual y nos gustaría ver que este sistema
continúa prosperando. Pero, de nuevo, dado que existe esta convergencia
en la provisión de servicios, tiene sentido preguntarse si debe
producirse un arbitraje y hemos de tener esta discusión y debate. No
obstante, otra vez señalamos el éxito de internet en todo el mundo, el
hecho de que es una estructura abierta, y que muchas compañías,
incluyendo firmas incipientes en Europa, están absorbiendo el desarrollo
de todo el planeta y trabajando en múltiples sistemas operativos. Parece
que es una economía que está creciendo sanamente.

Source: Las empresas españolas en Cuba quieren lo mismo que EEUU:
seguridad regulatoria. Noticias de Mundo -
http://www.elconfidencial.com/mundo/2015-05-28/las-empresas-espanolas-en-cuba-quieren-lo-mismo-que-eeuu-seguridad-regulatoria_859393/

Les prometieron un Metro en La Habana

Les prometieron un Metro en La Habana
Sin embargo, la realidad ha demostrado que los Castro nunca tuvieron la
intención de invertir dinero en el transporte público. Prefirieron
utilizarlo en guerras, armamento, fábricas que nunca produjeron
jueves, mayo 28, 2015 | Paulino Alfonso

LA HABANA, Cuba. – ¿Usaron y aun usan los Castro la falta de transporte
público como otra forma de someter al pueblo?

Para el castrismo, el transporte de pasajeros ha sido por más de medio
siglo un problema tan insoluble como el de la comida para la población.

Los problemas con el transporte público se iniciaron a finales del año
1960, cuando el parque de ómnibus en la ciudad de La Habana disminuyó un
50% y a las diferentes rutas ya no les fue posible efectuar los
alrededor de 10 000 viajes diarios que hacían hasta entonces.

Eso se debió principalmente a la desidia de Fidel Castro en invertir en
piezas y repuestos. En aquel entonces el embargo norteamericano aun no
existía y las piezas necesarias se podían comprar en los Estados Unidos.

Fidel Castro, que se preparaba para la guerra que había prometido contra
los Estados Unidos, necesitaba mucho dinero y no precisamente para
comprar guaguas. Menos de un año después se declaró socialista y se
alineó con la URSS ante los ojos atónitos del mundo.

En Cuba se ha utilizado de todo, probablemente hasta carretas de bueyes,
para transportar personas.

Qué cubano mayor de 55 años no recuerda los incómodos Pioneros, que no
eran más que camiones rusos GAZ- 51 con una caseta y banquillos de
madera. Como estos se rompían diariamente y los soviéticos todavía no
habían terminados los clones de las guaguas norteamericanas que se
habían llevado de Cuba unos años atrás, trajeron algunas de
Checoslovaquia y Hungría, aunque después se comprobó que éstas eran tan
malas como los camiones rusos.

Ante la crisis del transporte público, el Che Guevara, que por aquél
entonces era ministro de Industrias, aconsejado por Regino Botti y otros
economistas, propuso a Fidel Castro pagar la indemnización por la Shell
Oil y así lograr que una firma automotriz británica llamada Leyland
Motors Company accediera a venderle 1 500 vehículos a Cuba.

A pesar de que, de esa cantidad, 300 se utilizaron para transportar
militares, con las Leyland se resolvió parcialmente el transporte de
pasajeros en la capital. Pero eso duró hasta 8 años después, cuando las
guaguas británicas dejaron de funcionar por la falta de piezas de repuesto.

Más adelante, entre otros muchos disparates, se ensamblaron motores
Hino, adquiridos en Japón, sobre carrocerías cubanas y se promocionaron
como hechos en Cuba, con el nombre de Girón, cosa que provocó la
protesta de los nipones.

A principios de los 80 al fin se logró -con la cooperación de Hungría y
la URSS- la construcción del famoso e incómodo Girón XX, que en una
década siguió el camino de todos los demás autobuses en Cuba:
convertirse en chatarra.

El régimen cubano, para no gastar dinero en ómnibus nuevos y de buena
calidad, renuente a firmar convenios realistas, ha recurrido a recoger
ómnibus en los basureros de Europa y Corea del Sur. Con ello, lo único
que ha logrado es convertir a los mecánicos cubanos en magos. Y acumular
carros parados en las terminales.

En referencia al muy secreto asunto del por qué se paralizó la
construcción del Metro de la Habana, conozco de primera mano que todo se
debió a que Fidel Castro, que ya empezaba a sentir los efectos de la
crisis soviética, al conocer que debía pagar la mitad del costo total de
la obra, la suspendió alegando peligros de derrumbes y hasta sabotajes
del enemigo.

Hoy la transportación de pasajeros en La Habana (en el interior del país
casi no existe) sigue al 30% de la necesidad de la población. Y todo
porque Fidel Castro -no culpemos a su hermano, que es solo un ineficaz
administrador- sigue sin querer invertir su dinero en el transporte
público. Lo que el Estado gastó en los ómnibus Yutong, a los Castro les
pareció demasiado.

Source: Les prometieron un Metro en La Habana | Cubanet -
http://www.cubanet.org/actualidad-destacados/sonaron-con-un-metro-en-la-habana/

Cuba-US Expect to Announce Embassy Openings Next Week

Cuba-US Expect to Announce Embassy Openings Next Week
May 27, 2015, 4:12 PM ET
By SERENA MARSHALL and JIM AVILA

Cuba and the United States are expected to formally announce the
re-opening of embassies in Havana and D.C. next week, ABC News has been
told by two sources close to negotiations.

The announcement is expected to come from their respective capitals,
following Friday's anticipated announcement of Cuba's removal from the
list of state sponsors of terrorism.

Cuba is expected to be formally removed from the list 45 days after
President Obama announced his intention to remove them, which came in
mid-April, and just days after he returned from Panama and the first
high level meeting between the two countries since the diplomatic freeze.

Why Washington Is Arguing Over Cuba's Airbnb Proliferation
Cuban Reporters Asks Question at White House Briefing in Historic First
Sailboat Race is Latest Sign of Better US-Cuban Relations
The listing, which included them on a list alongside nations such as
Syria, Sudan and Iran, has been a sticking point in the negotiations.

Last week, Cuban diplomats met in D.C. with U.S. diplomats in the latest
round of talks since the U.S. and Cuba began negotiating normalization
in December.

Both sides expressed optimism and called the talks "very productive,"
foreseeing an agreement soon, but sticking points remain.

The major sticking point for Americans has been the freedom for staff to
move throughout the country; for the Cubans, it was courses provided to
Cuban journalists by the U.S. government at the interests section in
Havana, which they say fall outside normal diplomatic activities.

The two countries have only operated lower level Interest Sections since
the late 1970s in buildings run by the Swiss.

Diplomatic relations were cut off in 1961, with Fidel Castro calling the
U.S. embassy a "nest of spies."

Today, renovations are underway in Havana and D.C. as the two buildings
are prepared for full embassies staffed with full level ambassadors.

The date of the re-opening has not been confirmed, but that too may be
announced next week.

Source: Cuba-US Expect to Announce Embassy Openings Next Week - ABC News
-
http://abcnews.go.com/Politics/cuba-us-expect-announce-embassy-openings-week/story?id=31345385

US senator in Cuba says normal relations 'weeks away'

US senator in Cuba says normal relations 'weeks away'
BY BEN FOX
Associated Press

HAVANA
The historic process of restoring long-severed diplomatic relationship
between the U.S. and Cuba that began Dec. 17 will likely come to a
successful end in a matter of weeks, a U.S. senator said during a visit
to the island Wednesday.

A 45-day period for Congress to challenge a decision by President Barack
Obama to remove Cuba from a list of state sponsors of terrorism, a key
obstacle to improved relations, will expire Friday and the remaining
issues will then get quickly resolved, Sen. Tom Udall told reporters in
Havana.

"We are just two days away. There has not been a vote in the Congress so
that's going to stand," Udall said. "I think it will be a matter of
weeks when we have restored diplomatic relations."

U.S. and Cuban officials have said the two sides are close to resolving
the final issues that would allow both countries to re-open embassies
and exchange ambassadors for the first time since the U.S. severed
diplomatic relations in January 1961.

Udall, a New Mexico Democrat who led a four-member Democratic
congressional delegation to Cuba, said there appears to be growing
momentum to removing at least elements of the U.S. trade embargo first
imposed in 1960.

There is bipartisan support for separate pieces of legislation that
would permanently end a ban on travel, allow trade in agricultural goods
and enable U.S. telecommunications and Internet companies to provide
services and devices in Cuba, the senator said.

The delegation, which included Sen. Al Franken of Minnesota, Rep. Raul
Grijalva of Arizona and Rep. John Larson of Connecticut, spoke to
reporters after meeting with Cuban officials and small business owners.
All four members of the delegation support lifting the trade embargo,
which the Cubans say has badly damaged their economy over the past five
decades.

Obama softened aspects of the embargo and called on Congress to end it
during his State of the Union address in January.

Franken said there is strong support among the U.S. public for normal
relations.

"I think there is a very small minority, really, in the Senate and the
Congress who have strong objections to this and I think that a majority
of the American people and a majority of the Congress would be for
lifting the embargo," he said. "But there is work to be done."

Some of that work emerged as the members of Congress spoke to reporters.
Franken was asked about the presence of the U.S. Navy base at Guantanamo
Bay, Cuba, which Castro said must be returned to Cuba. Franken dodged
the question, saying, "I don't believe that that is a salient issue at
this time." He then added that he doesn't have a "strong opinion" on the
base, though he supports closing the detention center there for
terrorism suspects.

Udall was asked about the presence of criminals suspected of crimes in
the United States who have found refuge in Cuba. The senator raised the
example of Charlie Hill, who fled to the island after killing a police
officer in New Mexico in 1971, and said he should be extradited.

"I assume with the normalization of relations we are going to have a lot
more discussions about things like that," Udall said.

Source: US senator in Cuba says normal relations 'weeks away' | Miami
Herald Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/news/nation-world/article22471851.html

Airbnb capitalizes on Cuban traditions to grow

Airbnb capitalizes on Cuban traditions to grow
BY MIMI WHITEFIELD
mwhitefield@MiamiHerald.com

Airbnb has grown rapidly in Cuba because it took advantage of two
well-established patterns: the tradition of renting out rooms to
travelers to earn extra money and the kindness of friends and neighbors
with Internet connections.

Since launching in Cuba on April 2 with 1,000 listings at casas
particulares, private homes that rent rooms or in some cases an entire
house or apartment, San Francisco-based Airbnb has more than doubled its
Cuban listings to around 2,000.

Even Airbnb is surprised by how quickly the concept has taken off in
Cuba. "We were really surprised by the quick uptake, especially since we
hadn't done much promotion in Cuba," said Kay Kuehne, regional director
for Airbnb in Latin America.

"In San Francisco, it took three years to grow to 1,000 listings," he
said. "We've been very happy with the launch both in the Cuban community
and in the American community." Americans still can't visit Cuba as
tourists, but they can travel to Cuba under 12 authorized categories
such as on people-to-people tours or for educational activities and
professional research.

Cuba has become Airbnb's most searched site in Latin America, Kuehne
said. About 40 percent of the listings are in Havana but 30 towns and
cities across Cuba also have listings.

Among the reasons for the rapid growth is that Cubans have decades of
experience renting out extra rooms to travelers. The government first
allowed Cubans to rent out rooms in their homes in 1997 and operate
their casas particulares as businesses, but the concept became popular
as an under-the-table enterprise in the early 1990s during the special
period when the economic crisis prompted Cubans to look for a source of
extra income.

With more recent changes that have allowed Cubans to rent more than two
rooms and hire employees who aren't family members to help with cooking
and housekeeping, the popularity of the casas as a self-employment
option has soared. The government recently said there are 8,000 rooms
for rent in casas particulares across the island.

Building on an existing system greatly benefited the Airbnb launch, said
Kuehne. "Some of our casas have been in business for 10 or 15 years.
They really know what they are doing."

Some of the more sophisticated casas particulares maintain their own
websites and some are listed on European booking sites, but before the
Airbnb launch, it was difficult for Americans to search for and book a
wide range of casas online

Internet penetration in Cuba is low — only about 5 percent have access
to the global Internet although more can communicate with a domestic
Intranet — and that could be a big problem for an online booking site.

But here too Airbnb has built on an existing pattern in Cuba society to
help ameliorate the difficulties: Those who do have Internet often
charge fees to provide access to friends and neighbors.

For casas without Internet, Airbnb has set up a platform of
Internet-connected "hosting partners" who can manage inquiries and
receive bookings for casas without online access, said Kuehne. Such
hosting partners receive around 5 Cuban convertible pesos (around $5)
per reservation on rooms that average 25 to 30 CUCs, he said.

"What Airbnb does is provide the platform and the tools so Cubans can
become successful hosts," said Kuehne.

Airbnb also has extended its host guarantee of up to $1 million to cover
damages caused by guests at Cuban casas, he said.

The listings and prices vary widely depending on location and amenities.
A room at Casa Las Marias, a colonial house in the historic district of
Camaguey, for example, rents for $16 a night. There's no A.C. but the
hosts also offer breakfast, dinner and laundry service if guests want them.

Tamara Castellanos, who recently signed up for Airbnb but has yet to
receive guests from the booking service, does have Internet. "It's quite
difficult, but if it doesn't work at home, you can always go to the
hotels," she said.

She has two Airbnb listings: one in Old Havana for a double room with
private bath, safe deposit and air conditioning that rents for $50 a
night and another two-bedroom apartment ($57 per night) in Havana's
Lawton neighborhood. This one she advertises as a stay in an "authentic
Cuban neighborhood," complete with balcony overlooking Havana Bay.

She'll also rent the entire Old Havana flat, which has a second bedroom,
living room with TV and small kitchen for $90 per night.

"We're so happy to join Airbnb," said Castellanos in a phone interview.
"I'm seeing more Americans in Havana now so I really hope they will
book." She heard about Airbnb from a friend and jumped on the chance to
sign up.

Castellanos, a former hotel bartender, has been in the casa business for
about three years and has two employees who help with cleaning and other
chores.

"I love to receive guests. You work really hard but this is good for my
family," said Castellanos, who is married and has three children.

For casas that need professional photos for their listings, Airbnb will
hook them up with Cuban photographers. "We're generating income for
photographers as well," said Kuehne.

Castellanos said that former guests took some of the pictures that
appear in her listings. "You know people help each other out in Cuba,"
she said.

Source: Airbnb capitalizes on Cuban traditions to grow | Miami Herald
Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/article22425324.html

Congresistas demócratas abogan por acercamiento e ignoran a los opositores

Congresistas demócratas abogan por acercamiento e ignoran a los opositores
PABLO PASCUAL MÉNDEZ PIÑA | La Habana | 28 Mayo 2015 - 9:35 am.

En conferencia de prensa efectuada ayer en una casona de Miramar, los
senadores Tom Udall (D-Nuevo México) y líder de la delegación; Alan
Stuar Franken (D-Minnesota) y los representantes Raúl Grijalva
(D-Arizona) y John B. Larson (D-Connecticut), calificaron de muy
productiva su visita a Cuba y manifestaron estar muy interesados en el
proceso de normalización de las relaciones diplomáticas acordado a
partir del 17 de diciembre pasado por los presidentes Barack Obama y
Raúl Castro.

Durante el recorrido por la Isla se entrevistaron con los titulares de
Relaciones Exteriores, Inversión Extranjera, Agricultura y el cardenal
Jaime Ortega, que, junto al Papa Francisco, según Udall, "jugó un papel
fundamental en las negociaciones".

Disfrutaron de un almuerzo "muy gratificante" con cuentapropistas.
Tuvieron un encuentro con trabajadores involucrados en cooperativas y
dialogaron con posibles inversores y hombres de negocios interesados en
el clima de deshielo entre EEUU y Cuba.

Fue visitada la ciénaga de Zapata, un humedal al sur de la provincia de
Matanzas donde hay altas posibilidades de desarrollar el turismo
ambientalista. A la par, manifestaron sentirse muy honrados de que cinco
artistas norteamericanos —una chicana entre ellos, Arnés Chávez—
participarán en la Bienal de La Habana, para estrechar las relaciones y
así romper las barreras que separan a ambos pueblos.

Sin embargo, los congresistas no se reunieron con líderes opositores.

El senador Franken certificó que existe un gran entusiasmo por
normalizar las relaciones, y que para levantar el embargo se necesita
influir en el Congreso. "Minnesota es un estado eminentemente Agrícola y
puede traer bastantes productos a Cuba", apuntó, "pero el Senado y la
Cámara de Representantes tiene que trabajar duro para lograrlo".

Por su parte, Grijalva alegó que el desafío en el Congreso está enfocado
en levantar las restricciones a los viajes, las telecomunicaciones y las
ventas de productos agrícolas. Reconoció la capacidad de resistencia del
pueblo cubano y consideró que los contactos directos entre los
presidentes Obama y Castro serán la mejor fórmula para la normalización.

Larson aseveró que existen grandes expectativas por el proceso. Como
historiador, expuso que este año Fidel Castro cumplirá 89 años y el
próximo 29 de mayo el extinto presidente Kennedy habría cumplido 98 años.

"Kennedy hubiera abogado por un mundo seguro, dentro de la democracia y
la diversidad", opinó. "También la fecha marca el plazo para hacer
efectivo el retiro de Cuba de la lista de países patrocinadores del
terrorismo y que en las próximas semanas se restablezcan las relaciones
diplomáticas a nivel de embajadas".

Udall, consideró que "después del restablecimiento, vendrá el trabajo
más duro en el Congreso que, como primera fase, sugiere levantar las
restricciones a los viajes, las telecomunicaciones y la venta de
productos agrícolas".

"Se espera que el 60% de la población tenga acceso a internet para el
año 2020", añadió.

A la pregunta de si la Cámara Baja podría obstaculizar el proceso, Udall
respondió: "Existe un apoyo creciente, a pesar de haber congresistas que
no cambiarán su posición". Sin embargo, cree que al final de año exista
un paquete más grueso de propuestas. Igualmente, esperan el apoyo del
pueblo americano, y muy especialmente del estado de Florida, donde
aseguró que la posición de mantener el embargo es minoritaria.

Sobre la devolución de Guantánamo, alegó que no hay nada sobre la mesa,
y este punto es de índole estratégico.

Acerca de las extradiciones de prófugos de la justicia norteamericana,
indicó "no tener conocimiento específico de algún caso", pero conjeturó
que con la normalización habrá discusiones sobre el asunto. Upall
mencionó que hace 40 años un individuo del estado de Nuevo México
supuestamente asesinó a un policía, secuestró un avión y se refugió en
Cuba. "Si se establecen relaciones, se pedirá su extradición", dijo.

En cuanto a si se mantendrán las trasmisiones televisivas y radiales y
otros programas para promocionar cambios políticos en la Isla, Udall
dijo: "El cambio de política del presidente Obama no es para cambiar el
régimen. La Comisión de Relaciones Exteriores del Senado debe hacer
fuertes preguntas sobre los resultados que han producido estas política".

"Expandir la democracia es algo que hacemos", significó. "Nos gusta
promocionar las libertades y la democracia en base a nuestra
constitución, pero revisaremos estos programas para no crear barreras.
Los intercambios son vitales para la normalización. Los programas
subversivos deben ser analizados en el marco de los planes del presidente."

Source: Congresistas demócratas abogan por acercamiento e ignoran a los
opositores | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1432802145_14835.html

La Habana y Washington anunciarán la reapertura de embajadas la semana próxima, según medios de EEUU

La Habana y Washington anunciarán la reapertura de embajadas la semana
próxima, según medios de EEUU
DDC | Washington | 27 Mayo 2015 - 10:14 pm.

La comunicación oficial vendría después de la salida formal de Cuba, el
29 de mayo, de la lista de Estados patrocinadores del terrorismo.

La Habana y Washington esperan anunciar formalmente la reapertura de
embajadas en las capitales cubana y estadounidense la próxima semana,
según informó ABC News citando dos fuentes cercanas a las negociaciones.

El anuncio se espera que se haga en las dos capitales, después del
anuncio el viernes de la retirada de Cuba de la lista de Estados
patrocinadores del terrorismo.

Se espera que la Isla se retire formalmente de la lista después de 45
días del anuncio de la intención de Obama de hacerlo, que se produjo a
mediados de abril.

El hecho se produjo justo unos días después de que Obama hubiese
regresado de Panamá, donde tuvo su primer encuentro de alto nivel con
Raúl Castro.

Source: La Habana y Washington anunciarán la reapertura de embajadas la
semana próxima, según medios de EEUU | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1432761283_14833.html

Sánchez Cerén y Raúl Castro se reúnen para hablar de sus 'amplias potencialidades' de cooperación

Sánchez Cerén y Raúl Castro se reúnen para hablar de sus 'amplias
potencialidades' de cooperación
AGENCIAS | La Habana | 28 Mayo 2015 - 10:14 am.

Ambos gobiernos pretenden aumentar los intercambios comerciales y en
áreas como la prevención de riesgos naturales, la agricultura y
ganadería y la cultura.

El presidente de El Salvador, Salvador Sánchez Cerén, se reunió este
miércoles con Raúl Castro durante la visita oficial que ha realizado a
la Isla con el propósito de fortalecer la relación bilateral y potenciar
el comercio y la cooperación, reporta EFE.

Sánchez Cerén y el general Castro debatieron sobre el estado de las
relaciones bilaterales, que la prensa oficial cubana califica de
"excelentes".

También dialogaron sobre las "amplias potencialidades" para desarrollar
esos vínculos en las áreas económica, comercial y de cooperación, e
intercambiaron impresiones sobre "diversos temas de la agenda regional e
internacional", según una nota oficial divulgada por los medios cubanos,
todos estatales.

En la reunión también estuvieron presentes por la parte salvadoreña el
canciller del país centroamericano, Hugo Martínez, y del lado cubano
participaron el primer vicepresidente, Miguel Díaz-Canel, y el ministro
de Relaciones Exteriores, Bruno Rodríguez, entre otros funcionarios.

En la segunda jornada de su visita, el mandatario salvadoreño también
recorrió el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología de La Habana.

Sánchez Cerén conoció detalles de las opciones de cooperación que ofrece
el grupo de las Industrias Biotecnológicas y Farmacéuticas de Cuba
(BioCubaFarma), precisó la agencia estatal Prensa Latina.

"La visita a este centro nos permite acceder a medicamentos de calidad.
Para nosotros es muy importante porque se abre no solo la posibilidad de
los medicamentos, sino también la del intercambio
científico-tecnológico, que para mi país es una urgente necesidad
prepararse en este campo", afirmó el mandatario.

El Ministerio de Salud de El Salvador y BioCubaFarma ya suscribieron el
martes un convenio de colaboración, en el marco de la visita
presidencial, que abre la puerta a otros convenios específicos entre
instituciones cubanas y entidades sanitarias y empresas salvadoreñas.

Además, ayer trascendió la firma en La Habana de un acuerdo de
cooperación bilateral que permitirá llevar atención sanitaria a personas
con problemas de visión en El Salvador mediante el programa conocido
como "Misión Milagro", creado por La Habana y Caracas.

El presidente de El Salvador inició el martes su primer viaje oficial a
Cuba, acompañado de los titulares de varios ministerios, con el objetivo
de impulsar el comercio y la cooperación.

La colaboración bilateral actualmente está centrada en esferas como la
salud, educación y deporte, pero ambos países pretenden extender los
intercambios comerciales y la cooperación en áreas como la prevención de
riesgos naturales, la agricultura y ganadería y la cultura.

El presidente ha viajado a Cuba junto a sus ministros de Economía,
Tharsis Salomón; Salud, Violeta Menjívar; Agricultura y Ganadería,
Orestes Ortez; Medio Ambiente y Recursos Naturales, Lina Pohl;
Educación, Francisco Castaneda; y Relaciones Exteriores, Hugo Martínez,
quienes mantuvieron reuniones con funcionarios cubanos.

Sánchez Cerén, al que también ha acompañado su esposa, finalizó este
miércoles su agenda oficial en la Isla, aunque no se han informado el
momento exacto de su retorno a El Salvador.

Esta visita del presidente se inscribe en la intención de ambos países
de reforzar sus relaciones diplomáticas, restablecidas en 2009 con el
triunfo en las urnas del Frente Farabundo Martí para la Liberación
Nacional (FMLN), bajo la presidencia de Mauricio Funes, que tuvo a
Sánchez Cerén como vicepresidente.

Cuba y El Salvador establecieron relaciones diplomáticas el 11 de
noviembre de 1902, aunque estas se rompieron en 1961 por decisión del
país centroamericano.

Source: Sánchez Cerén y Raúl Castro se reúnen para hablar de sus
'amplias potencialidades' de cooperación | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1432804493_14837.html

El congreso de LASA aborda las 'reformas políticas' en Cuba

El congreso de LASA aborda las 'reformas políticas' en Cuba
DDC | San Juan | 27 Mayo 2015 - 9:20 pm.

El encuentro incluye otros paneles sobre la Isla relacionados con el
racismo, la juventud y la literatura.

El XXXIII Congreso de la Asociación de Estudios Latinoamericanos (LASA,
siglas en inglés), que se celebra del 27 al 30 de mayo en San Juan
(Puerto Rico), incluye paneles en los que se abordan diferentes
cuestiones relacionadas con Cuba.

Las reformas políticas en la Isla centran una sesión en la que
intervienen Dayane Proenza González, de la Universidad de La Habana, y
Concepción Nieves Ayús, del Instituto de Filosofía de La Habana.

El congreso incluye además el panel "Racismo y Raciocinio: Movimiento,
Medios, Debate y Legalidad", en el que van a intervenir Guillermo F.
Rebollo-Gil (Universidad del Este); Juan Antonio Alvarado (Plataforma de
Integración Cubana, revista Identidades); Manuel Cuesta Morúa (Arco
Progresista); José Hugo Fernández; Ariadna M. Godreau Aubert, y Juan
Antonio Madrazo Luna (Comité Ciudadanos por la Integración Racial).

"Diásporas y migraciones en Cuba: impactos históricos y desafíos
presentes" es el título de otro panel, que incluye la participación de
representantes de la Universidad de La Habana y la UNEAC.

Así es también en un panel sobre las culturas e identidades juveniles
cubanas donde se hablará de "los nuevos cubanos" o aspectos relacionados
con la escritura joven cubana, así como de comunidades emergentes LGBT.

Otros paneles que acogerá el encuentro son "Cultural manifestations of
marginality, uncertainty and change in contemporary Cuba" y "Archives of
Emergency and Revolution: Cuba in Comparative Context", entre otros.

Source: El congreso de LASA aborda las 'reformas políticas' en Cuba |
Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cultura/1432758046_14832.html

John Kerry abordará con el Gobierno español la situación de Cuba en una próxima visita a Madrid

John Kerry abordará con el Gobierno español la situación de Cuba en una
próxima visita a Madrid
AGENCIAS | Washington | 27 Mayo 2015 - 7:37 pm.

Viajará a la capital española del 31 de mayo al 1 de junio, según
anuncia la Casa Blanca.

El secretario de Estado de Estados Unidos, John Kerry, realizará una
visita oficial a Madrid entre el 31 de mayo y el 1 de junio, donde se
reunirá con el rey Felipe VI y el presidente del Gobierno, Mariano
Rajoy, confirmó este miércoles el Gobierno estadounidense.

Kerry tiene previsto tratar en sus encuentros en Madrid "un espectro de
asuntos globales y bilaterales", señaló sin ofrecer más detalles Jeff
Rahtke, director de la Oficina de Prensa del Departamento de Estado en
su rueda de prensa diaria. Entre estos temas figura la actual coyuntura
en América Latina, especialmente la relación con Cuba.

Asimismo, se reunirá con su homólogo español, José Manuel
García-Margallo, informa EFE.

Se trata de su primera visita desde que relevó a Hillary Clinton como
jefe de la diplomacia estadounidense en febrero de 2013.

Kerry llegará a Madrid cuando se negocia la modificación del convenio
entre España y Estados Unidos en materia de defensa que permitirá
convertir a Morón de la Frontera (Sevilla), en el sur del país, en base
permanente de la fuerza estadounidense en Europa para intervenciones en
África.

Se espera, además, que el secretario de Estado aborde con las
autoridades españolas el tratado de libre comercio con la Unión Europea,
la lucha contra el yihadismo y la situación en Libia.

Source: John Kerry abordará con el Gobierno español la situación de Cuba
en una próxima visita a Madrid | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/internacional/1432751869_14830.html

miércoles, 27 de mayo de 2015

El Estado entra en la batalla por los clasificados

El Estado entra en la batalla por los clasificados
ROSA LÓPEZ, La Habana | Mayo 26, 2015

Una publicación de clasificados acaba de ver la luz bajo el atractivo
nombre de Ofertas y con una tirada que supera los 60.000 ejemplares en
todo el país. Este tabloide, que se autodenomina como "el camino seguro"
para los anuncios de compra y venta, la difusión de alquileres y
servicios privados, puede adquirirse al precio de tres CUP en los
estanquillos de la capital desde el pasado viernes. Sin embargo, la
calidad y cantidad de las opciones que trae este primer número distan
mucho de lo esperado por los lectores.

De sus 16 páginas, apenas una de ellas contiene los ansiados
clasificados. El resto se completa con artículos sobre la estética y el
diseño, la propiedad industrial, un reportaje sobre la refrescante
bebida conocida como pru oriental y enormes anuncios publicitarios de
restaurantes o alquiler de vestidos de novias, a la manera de unas
páginas amarillas. Sin embargo, "el pollo del arroz con pollo" que
deberían ser las casas, computadoras, electrodomésticos o misceláneas en
venta son numéricamente pobres y con pocos detalles.

Muy pocos usuarios se han atrevido a colocar junto a la explicación de
tamaño, condiciones y ubicación de la vivienda el precio que han
estipulado para su venta, evidentemente por el temor a que el Estado se
entere en detalles de cuánto ganará con el negocio. Motivados en parte
porque la gran diferencia entre el precio real y el que se declara al
pagar los impuestos sobre la compra-venta, determina que la gente
esconda de los ojos oficiales el monto que recibirá en la operación.

Si esta nueva publicación pretende ser la competencia del sitio digital
Revolico, entonces le sobran frases de autocomplacencia al estilo de "la
primera web .cu dedicada a los clasificados en Cuba" y le falta
justamente lo que ha hecho popular a ese sitio digital. A pesar de estar
bloqueado en los servidores nacionales, Revolico es una referencia para
todo cubano y se distribuye en el paquete de audiovisuales que circula
de mano en mano en el mercado ilegal.

Por lo tanto, la competencia es dura para Ofertas, que entra con años de
atraso y demasiado tufo estatal. Además, la gente recela de las
verdaderas intenciones de un Estado que siempre se ha manifestado en
contra de las relaciones comerciales entre individuos y ha quedado
mantenido la costumbre de fisgonear en la vida privada de los ciudadanos.

La mayor limitación de Ofertas es que es percibido como un medio del
Gobierno que busca a través de sus páginas hacerse con el mercado de los
clasificados. Si no logra sacudirse esa "mala letra" con la que ha
nacido y demostrar que es una publicación que quiere potenciar el
intercambio, relanzar la economía privada y servir de puente entre
ciudadanos emprendedores, entonces sólo será un tabloide de muchos
colores, decenas de miles ejemplares y un cerco de desconfianza alrededor.

Source: El Estado entra en la batalla por los clasificados -
http://www.14ymedio.com/nacional/entra-batalla-clasificados_0_1786021398.html

Vivir en Cuba mantenido desde el exterior

Vivir en Cuba mantenido desde el exterior
Poco más del 60% de los cubanos tiene un pariente o amigo que
regularmente le gira dinero o le envía paquetes
LA HABANA.-IVÁN GARCÍA

La Habana. Una semana antes de que sus parientes de Miami aterrizaran en
La Habana, Milena contrató una brigada para que pintaran el interior y
la fachada de su casa en el bucólico barrio Casino Deportivo.

Luego de dos manos de pintura y retoques menores en las paredes,
hicieron una limpieza a fondo y justo encima de la puerta de entrada,
colocaron una cursi cadeneta de papel plateado con el letrero
Bienvenidos a casa.

"Hace veinte años que mis primos no vienen a Cuba. Queremos darles un
recibimiento por todo lo alto. Gracias al dinerito que ellos nos han
enviado, pudimos reparar toda la vivienda", señala Milena.

Se supone que en cualquier otro país, el agasajo lo financie el
anfitrión. Pero Cuba es un punto y aparte. Para Gisela, peluquera, tener
familiares en el extranjero es más que una bendición.

"Pude montar mi negocio con los dólares que me gira mi hija. Todo lo que
tengo, televisor de pantalla plana de 42 pulgadas, computadora, teléfono
móvil y aire acondicionado lo he comprado con el dinero que ella me ha
enviado. A veces me asalta una duda; ¿qué pasaría si los cubanos no
tuviésemos familiares afuera?", se pregunta Gisela.

Bueno, la pasarían bastante mal. Le presento a Félix, mulato de seis
pies. No tiene parientes en el exterior y solo ha visto los euros y
dólares en los filmes del sábado por la noche.

Es padre de cuatro hijos que a duras penas mantiene haciendo trabajos
informales de albañilería. "No recibo remesas y nadie me envía paquetes
con comida, ropa o medicinas. Me la tengo que janear (arreglar) por mi
cuenta", confiesa, mientras bebe cerveza a granel en un sucio bar
estatal de la calzada 10 de Octubre.

Ciudadanos como Félix son los menos. Según algunos analistas, poco más
del 60% de los cubanos tiene un pariente o amigo en el extranjero que
regularmente le gira dinero o le envía paquetes.

A ese tipo de ayuda, la gente de a pie le dice 'tirar un salve'. En una
nación donde el salario promedio es de 23 dólares mensuales, para pagar
un auto necesitas seis vidas y reparar o amueblar una casa es un
verdadero lujo, no es reprobable que los emigrados ayuden a sus
parientes pobres en la Isla.

Lo que alarma es la desfachatez. A la primera de cambio, un segmento
amplio de cubanos envía SMS, emails o hacen llamadas a cobro revertido,
pidiendo con urgencia dinero a sus familiares del exilio.

Parientes asfixiados

"Es un descaro. Todos los meses les enviaba cien dólares a una tía y dos
primos. Cuando podía, les hacía llegar artículos de primera necesidad.
Pero de un tiempo acá, mis parientes me piden más dinero. Por cualquier
pretexto, celebrarle los quince a una hija o comprar un inodoro. En Cuba
se creen que los cubanos que vivimos fuera somos ricos. Yo tengo que
partirme el lomo trabajando para tener un nivel de vida decente",
expresa un habanero residente en la Florida.

Aquino, camionero pinareño que vive en Nueva York, comenta su
experiencia. "Llevaba doce años sin visitar a los míos. Te soy sincero,
la mayoría de los cubanos está 'echando con la cara' (son
desconsiderados). Nada más saben hablarte de sus problemas y pedirte
dinero y cosas. Le regalé un teléfono móvil a una sobrina y con gesto
despectivo me dijo que ese modelo ya era antiguo, que a ella le gusta el
Samsung Galaxy. Los jóvenes no quieren un celular o una tableta
cualquiera, quieren el último modelo. Son unos malagradecidos", dice.

La cultura del jineteo va más allá de la prostitución. Muchos cubanos
están convencidos que sus parientes son dólares con piernas. Por tanto,
es lícito pedir lo que se les antoje. Hay peticiones de poco calado:
culeros desechables o jeans. Otros creen que su familia es una versión
real de Rico McPato.

Cultura del mantenido

Y hacen planes a costa de familiares radicados en el extranjero. "Mira
tú con la que se apeó un sobrino mío. Quería que yo le diera 10 o 12 mil
dólares para comprarse un almendrón (auto antiguo) y ponerse a botear
(alquilarlo como taxi). Es asombrosa la cantidad de gente que en Cuba no
tiene los pies puestos en la tierra. Desconocen que casi todos los
cubanos que afuera, tenemos dos y tres empleos para poder pagar el
alquiler y las deudas. No se conforman con nada. Siempre quieren más y
sin disparar un chícharo", cuenta Osvaldo, residente en Tampa.

Es que una parte considerable de la economía castrista de cuartel está
diseñada para que la sufraguen los emigrados cubanos. Los precios de las
tiendas tienen impuestos inverosímiles cuyo objetivo es captar divisas.
Y los aranceles aeroportuarios y postales son de infarto.

El Estado y no pocos cubanos ordeñan a sus familias como si fueran
vacas. Y si antes pedían comida, ropa, artículos de aseo y medicamentos,
ahora quieren que les paguen desde los gravámenes absurdos para
habilitar el pasaporte hasta ofertas de recargas a celulares. Sin contar
las peticiones de teléfonos inteligentes de última generación, casi
siempre usados para especular (alardear).

Natasha, empleada en una oficina comercial de ETECSA, asegura que "el
80% del dinero de las recargas que se efectúan a los celulares en Cuba,
es hecha por familiares o amigos radicados en otros países. ETECSA es
uno de los organismos que más se beneficia de los otrora gusanos", dice
con ironía.

Más de un cubano residente en el exterior, se ha preguntado cuándo y
cómo sus parientes se convirtieron en unas sanguijuelas, chupándola la
billetera a sus familiares en otro país.

La escoria que expulsamos

"Una respuesta pudiera ser por la perenne escasez padecida por el pueblo
cubano durante 56 años. Pero la verdadera respuesta es Fidel Castro. Él
es el culpable de haber maleado a los cubanos, creándoles esa mentalidad
de exprimir a los exiliados. En 1980 inventó los actos de repudio a los
que se iban por el Mariel, a los que llamó escoria y se alegró que se
fueran pa'l carajo. A mí no me joden más con tanta pedidera. A Cuba no
pienso volver", señala molesto un cubanoamericano de visita en La Habana.

El desastre económico y las cíclicas penurias gestionadas por el régimen
de los Castro, ha engendrado una casta de pedigüeños. Y también de
sinvergüenzas. Por el día simulan apoyo al Gobierno y por la noche hacen
una llamada a Miami. Tras un recuento de sus miserias, le piden dinero o
cosas. Es lo más fácil.

Source: Vivir en Cuba mantenido desde el exterior :: Diario las Americas
:: Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/4847_cuba/3125930_vivir-cuba-mantenido-desde-exterior.html

Conversaciones entre la CE y Cuba no incluyen zona de libre comercio

Conversaciones entre la CE y Cuba no incluyen zona de libre comercio
Mogherini dejó claro en su respuesta que en ese capítulo comercial, la
CE buscará "facilitar las relaciones comerciales y la inversión entre
las partes", pero "no se aspira a la creación de una zona de libre
comercio entre las mismas", esto es, rechazando así un acuerdo de libre
comercio
EFE

La alta representante de la Unión Europea, Federica Mogherini, dijo que
tanto la Comisión Europea como las autoridades cubanas están "estudiando
las posibilidades de acelerar el ritmo de las negociaciones".

Así lo señaló la jefa de la diplomacia europea en una respuesta por
escrito a la eurodiputada socialista Inmaculada Rodríguez-Piñero, que
preguntó mediante pregunta parlamentaria sobre el estado de las
negociaciones para un acuerdo de diálogo político y de cooperación entre
la UE y Cuba.

Mogherini ya propuso, durante su visita a La Habana en marzo y durante
las consultas políticas celebradas con el ministro de Asuntos Exteriores
de Cuba, Bruno Rodríguez, acelerar las negociaciones, a fin de concluir
las negociaciones en el transcurso de 2015.

Tras iniciarse las negociaciones en abril de 2014, se obtuvo en una
primera ronda ya un acuerdo sobre la organización y las modalidades de
las negociaciones.

En las dos sesiones siguientes, en agosto de 2014 y marzo de 2015, la UE
y Cuba lograron avances en el apartado de cooperación en el futuro
acuerdo, pero también señalaron ámbitos sensibles en los que se ha de
seguir trabajando, como el papel de la sociedad civil, el respeto de los
derechos humanos y el buen Gobierno.

Asimismo, durante estas rondas ambas partes iniciaron los intercambios
en lo relativo al diálogo político y los capítulos comerciales.

No habrá zona de libre comercio

Mogherini dejó claro en su respuesta que en ese capítulo comercial, la
CE buscará "facilitar las relaciones comerciales y la inversión entre
las partes", pero "no se aspira a la creación de una zona de libre
comercio entre las mismas", esto es, rechazando así un acuerdo de libre
comercio.

La eurodiputada se felicitó por el papel de la CE en las negociaciones
con Cuba y dijo que tras la política respecto a la isla establecida
durante la etapa de José María Aznar al frente de la Presidencia del
Gobierno español (1996-2004) y la posición común, "ya era hora de que la
Unión Europea apostara por el diálogo constructivo".

"Que la diplomacia europea haya mantenido tres rondas de negociaciones
con las autoridades cubanas y ambas partes se hayan mostrado dispuestas
a acelerar conversaciones, es sin duda esperanzador", añadió en un
comunicado la eurodiputada del PSOE.

Los grandes grupos políticos de la Eurocámara han acordado celebrar en
la próxima sesión plenaria del mes de junio un debate sobre Cuba y en el
que se plasmará el cambio de posición del hemiciclo tras las nuevas
relaciones entre Washington y La Habana.

El debate tendrá lugar el miércoles 10 de junio y se prevé que después
del verano se adopte una resolución, confirmaron a Efe fuentes
parlamentarias.

Source: Conversaciones entre la CE y Cuba no incluyen zona de libre
comercio :: Diario las Americas :: Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/4847_cuba/3126441_conversaciones-ce-cuba-incluyen-zona-libre-comercio.html