jueves, 26 de febrero de 2015

Joven Club de Computación: ¿cobrar o cerrar?

Joven Club de Computación: ¿cobrar o cerrar?
ROSA LÓPEZ, La Habana | Febrero 25, 2015

"¿Y esa casita azul, mami?", pregunta un niño que pasa frente a un Joven
Club de Computación y Electrónica en la provincia de Artemisa. A las
afueras del lugar, varios jóvenes aguardan para hacer uso de las
computadoras o copiar algún material audiovisual. En este territorio se
está realizando una prueba piloto para el cobro de los servicios de
estos centros informáticos -que se implementará previsiblemente en el
resto del país- en aras de recaudar fondos para renovación de los
locales y equipos. Seis meses después de la entrada en vigor de esta
medida, los usuarios no están contentos y el servicio no ha mejorado lo
esperado.

La infraestructura de los Joven Club, con alrededor de 600 locales y
8.000 computadoras a lo largo de la Isla, está viviendo uno de sus
peores momentos. La obsolescencia tecnológica, la falta de piezas de
repuesto, la explotación excesiva de los terminales y la poca reparación
han disminuido seriamente la calidad de sus servicios.

Las horas de uso de los ordenadores comenzaron a cobrarse en moneda
nacional bajo el lema "eliminar las gratuidades innecesarias", pero
ahora los clientes exigen más. "No estoy dispuesto a pagar por usar una
computadora que tiene un teclado al que no le funcionan varias letras y
cuya pantalla ya hace años perdió la nitidez de los colores", explica
José Luis López, una artemiseño que antes frecuentaba el Joven Club de
la cabecera provincial, pero que en los últimos meses no ha vuelto a ir.

Sin embargo, a las afueras del local, varios niños esperaban este martes
a que llegara su turno. "Ponemos las máquinas en red, es mejor para
jugar", decía Marco Antonio, un adolescente de doce años que llevaba su
propio videojuego en una memoria USB. "Aunque ahora tengo que pagar, me
sale más barato que un local particular", calculaba el joven, ya que una
tarde de esparcimiento en un lugar privado con infraestructura moderna,
funcional y muy bien cuidada puede llegar a valer unos 20 pesos
convertibles.

Aunque una hora de uso de la computadora en el Joven Club de Artemisa
solo cuesta dos pesos en moneda nacional, "las máquinas están muy lentas
y muchas veces no dejan jugar en red", aseguraba a la salida un joven
asiduo al lugar. Además, la privacidad que todo usuario busca frente al
teclado se vuelve imposible en estos sitios.

El atractivo de los Joven Club, sin embargo, podría dispararse en los
próximos meses si el anunciado -para 2015- servicio de acceso a
Internet, a través de la compra de una tarjeta en moneda nacional,
llegara a materializarse. Hasta el momento, estos centros ofrecen
únicamente navegación nacional, por páginas y portales cuyo dominio
termine en ".cu". El poco atractivo de esas webs y el exceso de
ideología que contienen hacen que sean una opción de escaso interés para
los usuarios. "Aquí la gente viene fundamentalmente a usar la
computadora para fines personales, ya sea jugar, escribir una carta o
entrenarse en el uso de un programa", enfatiza el director de uno de los
locales, ubicado en el capitalino municipio Playa.

El ingeniero asegura que la conexión global, que hasta ahora solo se
puede hacer en los locales de Nauta o en los hoteles, también se podrá
hacer en los Joven Club. "Se espera que el cambio traiga beneficios a la
comunidad y podamos obtener más recursos para invertirlos en mejorar la
infraestructura que, ahora mismo, está por el piso", confía.

El anuncio hecho por Etecsa el pasado junio, y ratificado en el I Taller
de informatización de la semana pasada, de crear áreas de conexión wifi
en zonas de alta concentración de personas ha llevado a especular que
los Joven Club puedan jugar un importante papel en la infraestructura de
estas redes. Desde el Ministerio de Comunicaciones aseguran ignorar qué
hay de cierto en ello o cómo podría irradiarse wifi desde estos locales
a toda la comunidad.

La pregunta que se hacen muchos clientes es si, de ser así, no se
convertirán también en potentes centros de emisión de señales wifi para
dotar a todas las cercanías de un acceso a la web social... pero que los
vecinos del lugar puedan usar desde su casa o un parque, sin necesidad
de esperar a al local.

La idea puede parecer osada pero ya hay gente preparándose para ella.
Gilbert Rosa vive cerca del Joven Club del Vedado y ya está diseñándose
una antena para captar la señal de wifi desde su balcón. "Ahora, con lo
que se dijo en el Taller de la Informatización y con las propuestas que
ha hecho el presidente de EE UU, Barack Obama, sobre telecomunicaciones,
seguro que estos serán de los primeros lugares donde instalen Internet".

"Lo que hace falta es que esa ayuda que quieren darle al país para
informatizarse, empiece por subvencionar antenas wifi potentes en la
universidades y los Joven Club para que así el uso social quede
garantizado". Mientras habla, mira desde su balcón hacia el techo del
local cuya fachada está pintada con un intenso color azul. "Después los
usuarios que compren la tarjeta con el código de acceso, podrán hacer
uso en el perímetro donde funciona la señal".

La "computadora de la familia"

Los Joven Club nacieron el 8 de septiembre de 1987, estrechamente
vinculados a la Unión de Jóvenes Comunistas y a la propia voluntad de
Fidel Castro de crear el sitio para "la computadora de la familia".

La decisión sobre el inmueble que albergaría su sede principal, el
Palacio Central de Computación, fue un acto de castigo. Una reprimenda
oficial sobre aquel enorme local cercano al Parque de la Fraternidad que
poco tiempo antes había funcionado como el palacio del consumo con las
largas colas y el desespero de los clientes por alcanzar algún producto
en el Mercado Centro. Como si el fantasma de la cadena Sears, una vez
emplazada en el mismo edificio, no quisiera dejarse matar del todo por
la austeridad revolucionaria.

Fidel Castro, en gesto aleccionador, mandó cerrar el Centro durante "el
proceso de rectificación de errores y tendencias negativas". Para el día
de la inauguración del Palacio de la Computación, los salones de puntal
altísimo y pisos brillantes como espejos se veían tristemente vacíos,
solo con unas pocas computadoras en su planta baja. El acto de escarnio
contra el lugar se había consumado.

A finales de los años ochenta, muy pocos cubanos tenían un ordenador en
casa y quienes habían logrado obtenerlo o construirlo pieza a pieza lo
escondían muy bien de los ojos de otros. La creación de un edificio de
uso público de computadoras, más que una opción, era la única
posibilidad para muchos de tocar un teclado o asomarse a una pantalla.

Durante muchos años, los Joven Club se han comportado como centros de
uso ideológico de las tecnologías de la información y de la comunicación
y lugares para llevar a cabo tareas de la llamada Batalla de Ideas en la
red. Bajo una aparente labor social, se ha escondido muchas veces un
centro de propaganda institucional y de tropa de choque digital. Lo que
ha atraído a los clientes, sin embargo, dista mucho de tener una
motivación ideológica, y se debe más bien a un factor lúdico.

Los cursos de informática, que representan un 30% de las tareas que se
realizan en estos sitios, han graduado en sus años de existencia a cerca
de dos millones de interesados en diferentes temas que incluyen el uso
de programas como Word, Excel y Power Point o las complejidades de la
programación web y aplicaciones como Dreamweaver. Sin embargo, muchos
graduados se quejan de que aprenden poco o apenas tocan la máquina antes
de obtener su diploma.

Al cumplirse 27 años del comienzo de la idea de "la computadora de la
familia cubana", es muy difícil que esos locales logren posicionarse
nuevamente entre las preferencias de los clientes, sino hacen ofertas a
tono con los tiempos que corren. El servicio que todos esperan se resume
en una palabra: Internet.

Source: Joven Club de Computación: ¿cobrar o cerrar? -
http://www.14ymedio.com/reportajes/Joven-Club-Computacion-cobrar-cerrar_0_1732026786.html

El retroceso del ferrocarril cubano

El retroceso del ferrocarril cubano
JOSÉ GABRIEL BARRENECHEA, 25/02/2015

En general, en los 44 años que van de 1958 al 2002 se ha dado una
tendencia mundial a la disminución de las redes ferroviarias. Sin
embargo, en el mismo periodo China ha experimentado un aumento
significativo, de casi dos veces (pasó de 35.000 a 60.627 kilómetros).
Podría decirse lo mismo, o más incluso, del caso norcoreano (aunque aquí
no hemos podido obtener los datos de ninguna fuente válida a esta
investigación) y en especial de la URSS, al menos hasta 1992, año en que
este país dejó de existir.

Esto no es casual. En los tres países mencionados la tendencia planteada
al inicio de este artículo en realidad no se cumple. En ellos, aun en
los periodos en que sus economías no crecieron, sí lo hizo una forma de
transporte mucho más acorde con los ideales colectivistas de las
sociedades altamente estatalizadas en cuestión y hasta con su empeño por
seguir atadas a lo que mejor supieron hacer las economías comunistas:
acero, cientos de millones de toneladas de acero.

Pero, como siempre, no pueden hacerse generalizaciones apresuradas. Es
precisamente en el país comunista más estatalizado, Cuba, donde la
tendencia mundial al decrecimiento en el periodo seleccionado alcanzó
sus mayores cotas: disminuyó en ¡4 veces! De los 19.000 kilómetros de
líneas ferroviarias que había en 1960, solo quedaban 4.382 kilómetros en
2002.

Se habla, tengámoslo muy en cuenta, del país que al comienzo del periodo
citado tenía la mejor relación, a nivel mundial, entre su área
superficial y la longitud total de sus líneas férreas. Si no se cree,
puede consultarse a Leví Marrero, en su Geografía de Cuba. Por encima de
Uruguay e Inglaterra, segundo y tercer lugar respectivamente.

Pero, ¿por qué entonces este alucinante retroceso, en la más estatizada
de las economías comunistas, donde se llegó al extremo de nacionalizar
hasta los puestos de fritas? En la Cuba de 1957, la caña realizaba la
mayor parte de su recorrido desde los campos al central por ferrocarril.
La carreta tirada por bueyes nunca recorría más de cuatro kilómetros y
casi nunca llegaba directamente hasta el central, a menos que los cortes
no excedieran aquella distancia de éste. Para evitarlo, las áreas
cañeras estaban cubiertas por una espesa red de líneas férreas,
principalmente de vía estrecha. Y por numerosos puntos, en donde
mediante romanas se podía pesar y a la vez pasar las cañas desde las
carretas hasta los vagones de los trenes, que continuamente alimentaban
al central.

"De los 19.000 kilómetros de líneas ferroviarias que había en 1960 en la
Isla, solo quedaban 4.382 kilómetros en 2002"

Este sistema, económico en extremo, tenía un defecto fundamental; que si
el central carecía de una muy buena administración que organizase
óptimamente los cortes de caña y su transporte hasta aquel, se
enfrentaba a una disminución incosteable de los rendimientos. Ya que
como es sabido la caña comienza a perder azúcares desde el mismo momento
en que es cortada.

Antes del 59 abundaban los buenos administradores, cubanos en su
absoluta mayoría, que habían heredado el oficio en muchas ocasiones de
sus tatarabuelos. Después, sin embargo, la carencia de no ya buenas,
sino incluso de regulares administraciones se convirtió, junto a las
políticas de pleno empleo que sobrecargaron las plantillas, en el
problema fundamental de la agroindustria azucarera. En consecuencia,
durante los años sesenta y setenta no eran infrecuentes las cañas que
después de cortadas se pasaban hasta una semana encima de un vagón de
ferrocarril, a la espera de ser molidas, con la consiguiente pérdida
económica.

A tal punto se le hizo evidente al régimen su total incapacidad para
recuperar un eficiente gremio de administradores, que cuando el corte de
caña se mecanizó para los años setenta se prefirió que los camiones
siguieran directo desde los campos hasta el central, sin importar las
distancias entre ambos. Eran, claro, los años en que los soviéticos nos
subvencionaban 50 millones de barriles de petróleo, con lo que hasta los
derrochadores camiones Zil resultaban rentables.

Hoy, el resultado de la desferrocarrilización del país puede verse aquí
y allá, en algún callejón inexplicable dado su poco uso, en esos
espacios entre dos fincas, que no acabamos de entender porque no
colindan, pero también en un corral rústico construido con los rieles de
lo que en su día fue un transitado camino de hierro, o las bases de una
casa, armadas con las traviesas de hormigón de la abandonada línea
vecina... Ejemplos todos de un proceso más general, de incontenible
descapitalización de la Isla, que unidos a nuestra escasa producción
contemporánea, y al insuperado problema de la energía barata y
abundante, ensombrecen nuestro futuro.

Source: El retroceso del ferrocarril cubano -
http://www.14ymedio.com/blogs/el_hidalgo_rural/retroceso-ferrocarril-cubano_7_1732096774.html

Cuánto deben los Castro?

¿Cuánto deben los Castro?
febrero 25, 2015 12:00 pm·

Cuba actualidad, Lawton, La Habana, (PD) Raúl Castro le ha puesto al
"cándido" Mr. Barack Obama otra entre las muchas condiciones más para
restablecer relaciones diplomáticas: recibir una compensación por los
daños producidos por el embargo comercial.

¿A cuánto asciende el perjuicio? Según los economistas castristas, la
cifra es de ¡116,860 millones de dólares. ¡No imagino como estos señores
llegaron a esa suma que equivale al 60% del Plan Marshall entero.

Para los jóvenes y neófitos, el plan Marshall fue la reconstrucción de
Europa entera después de la Segunda Guerra Mundial

Hagamos contabilidad sencilla y veamos cuanto deben al mundo los Castro
por 56 años de desgobierno y terrorismo de estado.

Solamente al pueblo cubano le debe cerca de US$ 30 billones (al cambio
actual) por daños y perjuicios.

En 1959, Cuba tenía 38 384 fábricas y talleres productivos, 65 872
comercios, 150 958 establecimientos comerciales y más de 2 millones de
hectáreas de tierra de fincas productivas. Los dueños fueron despojados
de todo esto sin compensación alguna.

Como consecuencia, Cuba pasó del 2º lugar de desarrollo en América
Latina al penúltimo, solo superada por Haití.

Ahora, veamos quienes fueron lo que pagaron el embargo norteamericano en
detalle.

En primer lugar, la Unión Soviética. Según la economista rusa Irina
Corina, los subsidios a Cuba -sin contar los armamentos- excedieron
losUS$100 billones. Esta deuda fue motivo de varios debates previos y
posteriores al último acuerdo, en que se fijó en US$37,5 billones.

Esta deuda fue reconocida por Putin ante el Club de París en 2010.

En 2014, el mismo Sr. Putin, ante lo incobrable de los 37,5 millones de
dólares -que solo representaban el 30% de la deuda real- la condonó en
un 90%. Además, el 10% (US$ 2.7 billones) que no se condonó, se invirtió
a fondo perdido en el Mariel

La deuda con el llamado "campo socialista" (Polonia, Alemania,
Checoslovaquia, Hungría, Rumania, Bulgaria), también reconocida ante el
Club de Paris, no ha sido condonada, con la excepción de Bulgaria que se
cansó de esperar.

Muchos economistas no se atreven a calcular la deuda castrista con
Venezuela. El Convenio Bilateral de Ayuda Económica en el año 2002, bajo
el gobierno del hoy difunto Chávez con el hoy casi difunto Castro I,
fijaba una cifra anual promedio de US$ 12 billones, lo que arroja en 12
años un total de US$144 billones, muchísimo más que la adquirida con los
soviéticos. Esta cifra, descomunal, por sí sola, explica la magnitud del
actual desastre venezolano.

La deuda original de US$ 2.4 millones contraída en los años setenta con
Argentina, hoy con los intereses por mora, debe andar por los US$8
billones. Aquí se impone una pregunta: ¿Por qué la Sra. Cristina
Fernández no reclama ese dinero, que bien le pudiera aliviar en su
actual desastre?

Cuba le debía a Japón US$1,4 billones. Los japoneses le condonaron el
80% de la deuda Y el 20% restante lo aplazaron en 20 años. De paso,
eliminaron a los Castro de las líneas de crédito para siempre.

Los norteamericanos valoran en US$7 billones sus propiedades confiscadas
en Cuba. No incluyen lo que ha costado reubicar y emplear a casi el 20%
de la población de Cuba en los EE.UU, ni los derechos de propiedad
norteamericanos dejados de pagar por todos los concepto imaginables sin
límite por los castristas. Una suma astronómica.

La organización "Sociedad 1898", creada en España para defender los
intereses de los españoles perjudicados en Cuba, afirma que sólo a las
tres mil familias españolas localizadas les deben US$ 8 billones al
valor actual.

México hizo con la deuda más o menos lo mismo que Japón. Cuba le debía
US$487 millones y el gobierno mexicano le perdonó 341 y le aplazó la
devolución del resto en una década.

Esto, en términos financieros, muestra fehacientemente que todo el
embargo fue y es ampliamente pagado por gobiernos extranjeros de una
forma u otra. Por lo mismo, Mr. Obama comprenderá que los EE.UU no
tienen nada que pagar a los Castro.

¿Cuánto le ha costado la injerencia castrista al mundo?

Veamos solo a la América Latina. ¿Cuánto les costó a Venezuela, Bolivia,
Chile, El Salvador, Colombia, Honduras, Guatemala y Argentina, todo el
apoyo financiero y material (incluyendo tropas castristas) a grupos
terroristas durante 30 años? Nadie puede calcular el esfuerzo de los
Castro por ""liberar" a todos esos países.

¿Para qué seguir? Claro, que todo esto salió de quienes se creyeron la
fábula de un hábil malandrín que dijo que si lo apoyaban, pondría de
rodillas a los EE. UU.

Increíblemente, hoy la historia se repite.

Para Cuba actualidad: palest44@gmail.com

Source: ¿Cuánto deben los Castro? | Primavera Digital -
http://primaveradigital.net/cuanto-deben-los-castro/

China a punto de abrir consorcio de bienes raíces en Cuba

China a punto de abrir consorcio de bienes raíces en Cuba
La firma Beijing Enterprises Holdings Limited planea, junto al grupo
Palmares, la creación de una gran inmobiliaria. El Gobierno cubano les
concede el derecho de superficie por 99 años o perpetuidad.
Martinoticias.com
febrero 25, 2015

Varias compañías de China negocian con empresas estales cubanas el modo
en que van a implementar el desarrollo de complejos inmobiliarios y
hoteles en La Habana.

La prensa oficial cubana ha anunciado este miércoles 25 de febrero los
resultados de tales intenciones. Ma Kequian, consejero económico y
comercial de la Embajada de China en Cuba, dijo que la firma Beijing
Enterprises Holdings Limited planea, junto al grupo cubano Palmares, la
creación de una gran inmobiliaria, que incluirá un hotel cinco estrellas
y un campo de golf, en la zona de Bellomonte, al este de La Habana.

Las dos partes ya están de acuerdo y "listas para constituir la mixta",
señaló el diplomático, y agregó que solo esperarían la aprobación de las
autoridades cubanas con vistas a comenzar cuanto antes el desarrollo del
proyecto.

Otro negocio que piensan entablar sería la construcción de un hotel en
la Marina Hemingway, al oeste de la capital, cuyo inversionista foráneo
es la compañía china Suntime, informó Ma Kequian.

Por su parte, José Daniel Alonso, director de Negocios del Ministerio de
Turismo, confirmó a la AIN que la corporación china ya tiene conformada
la empresa mixta con el grupo Cubanacán para iniciar este año, de ser
posible, la inversión.

En entrevista anterior concedida a Cubadebate, Alonso explicó que Cuba
concede el derecho de superficie por 99 años o perpetuidad y que se
priorizan inversiones, "preferentemente en segunda línea de playa y en
zonas donde no existen las infraestructuras necesarias como es el caso
de Santa Lucía, al norte de la provincia de Camagüey, y Covarrubias, en
el territorio oriental de Las Tunas. En esos sitios se pretende la
construcción de circuitos a distancias que no superen, entre sí, los 30
minutos por carretera, y en cuyas cercanías se encuentren aeropuertos
internacionales en operación".

China está entre los mercados emisores de mayor crecimiento en 2014, con
el arribo al archipiélago antillano de 28.239 viajeros, superior en un
27% a lo alcanzado en 2013, según datos de la Oficina Nacional de
Estadísticas e Información.

Por nueve años de manera consecutiva, China figuró en 2014 como el
primer socio comercial de Cuba en esa región y el segundo a escala
global, con un intercambio bilateral que ronda actualmente los $1.800
millones.

El pasado 10 de febrero tres agencias de viaje chinas fueron reconocidas
como las mayores y mejores emisoras de paseantes del gigante asiático
hacia a La Habana, en acto efectuado en ese país por el embajador cubano
en China, Alberto Blanco, como indicó el portal Cátedra China.

Las agencias de viaje chinas reconocidas por el funcionario cubano
fueron Shijiazhuang International Travel Service, Amazing Travel y
Beijing Tianxingjian International Travel Service.

Cuba recibió en 2014 más de tres millones de visitantes. Desde el 2000 y
hasta el presente, el número de turistas chinos se ha duplicado y el
pasado año un 27%.

En declaraciones a Cátedra China, Zhang Xin, gerente de Relaciones
Internacionales y Cooperación de Air China presumió que a inicios de
2015 la compañía podría realizar el primer vuelo directo entre ambas
naciones.

"Iremos a Cuba en marzo para celebrar reuniones y esperamos que todo
marche bien en el proceso de coordinación logística y poder iniciar la
ruta el próximo 28 de septiembre. Estamos pensando en utilizar un avión
grande, un Boeing o un Airbus 300 y hacer una parada técnica en
Toronto", explicó Zhang.

Source: China a punto de abrir consorcio de bienes raíces en Cuba -
http://www.martinoticias.com/content/china-se-apresura-apunta-al-turismo-en-cuba-/87461.html

Edad de Raúl Castro fue clave para el acercamiento de EEUU, asegura embajador cubano

Edad de Raúl Castro fue clave para el acercamiento de EEUU, asegura
embajador cubano
Vladimir González Quesada, embajador cubano en Irán, sostiene que se va
a producir un gran cambio generacional en el Gobierno cubano en los
próximos años y que Estados Unidos no quiere perder esa oportunidad.
Enrique Aguado
febrero 25, 2015

El embajador de Cuba en Irán afirma en una entrevista concedida al
diario Teheran Times que el factor biológico es una de las razones por
las que Estados Unidos se decidió a normalizar sus relaciones con Cuba
después de 54 años.

Vladimir González Quesada sostiene que se va a producir un gran cambio
generacional en el Gobierno cubano en los próximos años, ya que la
dirección histórica de la Revolución va a ser relevada y Estados Unidos
no quiere perder la oportunidad de influir en ellos para lograr sus
propósitos en Cuba.

En la actualidad, el mandatario cubano Raúl Castro (junio 1931) cuenta
ya con 83 años. Otros miembros esenciales de su Gabinete suman 82 u 84
años, como Ramiro Valdés (abril 1932) y José Ramón Machado Ventura
(octubre 1930), respectivamente. Fidel Castro, que abandonó el poder en
2006, cumplirá en el mes de agosto 89 años.

Esa es una de las razones que el embajador cubano cree que han llevado a
Obama a dar un paso adelante para restablecer sus lazos diplomáticos y
comerciales.

La principal sería la convicción de que la política aplicada con Cuba
era obsoleta y que Estados Unidos necesita nuevos métodos y medios para
lograr sus intereses permanentes en la isla.

También opina que Estados Unidos está cada vez más aislado en
Latinoamérica y ha dejado de considerar a la región como el "patio
trasero". Tener relaciones con Cuba es, a su juicio, imprescindible para
este proceso.

Las relaciones que la Administración de Obama mantenía desde hace tiempo
con Gobiernos como el de China o Vietnam, muy próximos a Cuba, serían
para él otro de los argumentos para el cambio de actitud de Estados
Unidos, así como que la mayoría de los ciudadanos estadounidenses y
cubanoamericano apoyan el acercamiento.

Además de estas razones, el diplomático cree que con esta decisión
Estados Unidos está tratando de "crear oportunidades de negocio para sus
empresas comerciales en Cuba, ya que habían sido vetadas para comerciar
en la isla, perdiendo durante décadas oportunidades en favor de
competidores de otros países".

A lo largo de la entrevista insiste en que Washington se ha dado cuenta
de que los 54 años de esfuerzos para aislar a La Habana han terminado en
fracaso y por lo tanto han decidido cambiar esta política para proteger
sus "intereses" en la isla.

Obama y Castro, "personalidades históricas"

El embajador afirma también en Teheran Times que parte de esta decisión
de ambos países se debe a sus dirigentes, ya que las "personalidades
destacadas siempre juegan un papel importante en los distintos procesos
históricos".

Para él, Obama fue el primer presidente negro de Estados Unidos, y
cuando llegó al poder no pudo cumplir las promesas que había hecho, por
lo que se siente en el deber como demócrata de mejorar la imagen de su
partido de cara a las elecciones presidenciales de 2016. Establecer un
diálogo con el Gobierno cubano es, para el embajador en Teherán, una
manera de favorecer a sus correligionarios.

En ese sentido, González Quesada sostiene que "Cuba sabe que Obama fue
valiente para dar este paso, teniendo en cuenta que todo lo que hace en
favor de este diálogo bilateral tendrá una fuerte oposición en el
Congreso, actualmente dominado por los republicanos".

Por su parte, Raúl Castro "representa el liderazgo histórico de la
Revolución Cubana, que tiene una reputación internacional, y que sigue
fielmente sus principios" en palabras del diplomático.

Los cubanos no huyen, "migran" según el embajador

El tema del llamado lobby cubano –los grupos de políticos y
representantes de la sociedad cubanoamericana– en la política
estadounidense también es tratado en la entrevista. El embajador
considera que es evidente que existe y está presente en las dos cámaras
del Congreso, y que se opone a cualquier tipo de normalización de
relaciones con Cuba. Según él, porque se han "beneficiado durante años
en términos políticos y económicos" de esta situación.

Sin embargo, González Quesada, al calificar a los integrantes de este
lobby, compuesto por ciudadanos de origen cubano nacidos
mayoritariamente en la isla, lo hace como emigrantes, descartando
cualquier otra razón de su salida de Cuba. Y lo define así: "Es
importante aclarar que los cubanos no "huyen" de su país, sino que
migran como los ciudadanos de otros países, por una razón u otra".

Tras esta definición, el embajador añade: "La mayoría de los cubanos que
emigran a Estados Unidos y otras naciones hoy lo hacen principalmente
por razones económicas, no políticas; y una vez se establecen en su
nuevo lugar de residencia mantienen buenas relaciones con su patria y
compatriotas".

Source: Edad de Raúl Castro fue clave para el acercamiento de EEUU,
asegura embajador cubano -
http://www.martinoticias.com/content/edad-raul-castro-clave-acercmiento-estados-unidos-segun-embajador-cubano/87456.html

‘Reparadores’, indispensables para sobrevivir en Cuba con embargo

'Reparadores', indispensables para sobrevivir en Cuba con embargo
RIGOBERTO DIAZ/AFP
02/26/2015 5:40 AM 02/26/2015 5:40 AM

LA HABANA
Cansado de lidiar con los desperfectos de una pieza del motor de su
viejo automóvil Buick, el mecánico Raúl López decidió construirla él
mismo, abrazando la filosofía de que en Cuba "todo se remienda o se repara".

"Me vi en la obligación de empezar a inventar hasta que construí este
árbol de levas, increíblemente. A veces yo mismo me creo que es
mentira", dice López en su pequeño taller en La Habana mientras muestra
la pieza nueva lista para ser acoplada al auto.

Mecánico empírico de 51 años, López decidió "lanzarse a la aventura" de
construir la pieza después de que una similar que importó desde
Argentina sólo "duró una semana, pues tenía muy mala calidad".

Con medio siglo de carencias materiales, los cubanos se han visto
obligados a desarrollar el ingenio para alargar la vida de sus pocos
bienes y para reparar equipos eléctricos y autos, a veces con décadas de
uso, ante la imposibilidad de adquirir repuestos o renovarlos.

De ahí, que la isla tenga un ejército de "reparadores", entre los que
sobresalen los mecánicos que, como López, mantienen rodando los autos
estadounidenses de los años 50 -muchos de los cuales sirven como taxis
colectivos-, a pesar de que sus repuestos desaparecieron después de que
Estados Unidos impuso un embargo contra la isla comunista en 1962.

"Es una filosofía del reciclaje que ha tenido que desarrollar el cubano
y que nos ha dado una capacidad de sobrevivencia increíble", dice el
artesano Fidel Rangel, de 65 años.

"Aquí todo tiene reparación y a lo que está muy difícil se le pone un
parche, se pega, se cose y se arregla", dice el zapatero Raúl Norguel,
de 40 años y cuyo taller, en el portal de una casona del barrio de El
Vedado en la capital, es por sí mismo un ejemplo de conservación.

Además del oficio, Norguel heredó de su abuelo una máquina de coser
Singer que él mantiene funcionando, aunque considera que "debía estar en
un museo", porque "es del tiempo del capitalismo", es decir, de antes de
la revolución de 1959.

Además, posee una lijadora artesanal que armó con un motor de una
lavadora rusa Aurika. Estos motores también suelen ser usados para mover
ventiladores y molinos en la isla.

Cerca del taller de Norguel, Serafín Ortiz, un ex cartero de 63 años, se
gana la vida reparando y recargando encendedores desechables, una
práctica muy extendida en la isla.

"En otro país la botan cuando se les acaba el gas, aquí la perforamos
por el fondo, la rellenamos y luego sellamos con un alfiler", indica
Ortiz, subrayando que con esa "técnica la fosforera (encendedor) se
vuelve eterna".

"Aquí la botas y cuando vas a la tienda no hay, y luego hay personas que
no tienen el dinero para comprarse una cada vez", agrega Ortiz, al
explicar por qué tiene "tantos clientes".

Su labor de "reparador-rellenador de fosforeras" es uno de los 200
oficios por "cuenta propia" autorizados por el gobierno de Raúl Castro
como parte de las reformas económicas, que han abierto un tímido espacio
a la iniciativa privada.

En Cuba también hay reparadores de colchones, paraguas y cocinas,
amoladores de tijeras y cuchillos, y fabricantes artesanales de escobas,
cepillos y utensilios de aluminio y plástico (llamados "merolicos") y de
productos de aseo y limpieza ("alquimistas").

Algunas de esas actividades aparecieron con la profunda crisis económica
que se vivió en la isla tras la desintegración del bloque soviético en 1991.

Los "reparadores" esperan que el inicio del proceso de normalización de
las relaciones entre Cuba y Estados Unidos, tras medio siglo de
enemistad, mejore su vida cotidiana, a través de una más amplia y más
barata oferta de piezas, equipos y materias primas para su labor.

Sus expectativas parten de la promesa del presidente Barack Obama "de
empoderar al naciente sector privado cubano", y de las regulaciones que
Washington puso en vigor en enero para flexibilizar los viajes y el
comercio entre ambos países, aunque el embargo sigue vigente.

"Hay evidentemente un propósito claro de facilitar la importación para
el sector de la economía, ya sea cooperativas o trabajadores privados",
dice el economista cubano Juan Triana.

Source: 'Reparadores', indispensables para sobrevivir en Cuba con
embargo | El Nuevo Herald El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article11192396.html

La realidad templa ánimos en Cuba antes de un nuevo diálogo

La realidad templa ánimos en Cuba antes de un nuevo diálogo
Por Por MICHAEL WEISSENSTEIN | Associated Press

LA HABANA (AP) — El júbilo desatado por el anuncio de la distensión en
las relaciones entre Estados Unidos y Cuba hace dos meses ha dejado paso
a la resignación a medida que muchos cubanos se dan cuenta de que están
solo al inicio de un largo proceso que no es probable que vaya a aliviar
sus problemas cotidianos en el corto plazo.
Los sueños de ver cómo productos estadounidenses inundaban las tiendas
de La Habana y de tener facilidades para visitar a sus familiares en
Florida se han disipado, en parte por una campaña coordinada entre
medios estatales cubanos y funcionarios para rebajar las expectativas y
recordar a la gente que los principales puntos del embargo que afecta a
la isla desde hace medio siglo siguen vigentes.
Mientras funcionarios cubanos se dirigen a Washington para la segunda
ronda de conversaciones que busca restaurar las relaciones diplomáticas,
que comenzará el viernes, muchos en la clase obrera isleña dicen que ya
no esperan cambios inmediatos en sus vidas a pesar del resultado de las
negociaciones.
"La gran expectativa que se levantó con la noticia el primer día ha
bajado mucho y ahora la gente en la calle casi no habla del tema", dijo
Magali Delgado, una trabajadora del Ministerio de Comercio Exterior
jubilada que subsiste con una pensión de 11 dólares mensuales. "La gente
como está tan desesperada lo que quiere y hubiese querido son resultados
concretos, inmediatos".
Esto supone un marcado contraste con respecto a la emoción del pasado 17
de diciembre, cuando los cubanos festejaron en la calle luego de que el
presidente estadounidense, Barack Obama, y su homólogo Raúl Castro
anunciaron que intercambiarían espías presos, impulsarían la reapertura
de embajadas y buscarían normalizar la disfuncional relación que
mantienen las dos naciones desde hace décadas.
"Las expectativas se fueron más allá de los anuncios", dijo Joaquín
Borges, un sociólogo y crítico cultural muy leído en el país. "Hay
personas que malinterpretaron, a nivel popular sobre todo, a nivel de
calle, que ya todo se iba a resolver y que las escaseces que ha tenido
Cuba por causa del bloqueo y de la crisis económica se iban a solucionar
de la noche a la mañana".
Gustavo Machín, subdirector del Ministerio de Exteriores cubano para
Estados Unidos, dijo que el gobierno comunista sintió la necesidad de
dejar claro a su gente y al resto del mundo que una apertura hacia su
vecino no significaba que las cosas fuesen a cambiar de la noche a la
mañana.
"Creo que no solo los cubanos, sino los norteamericanos y el mundo
entero tuvo que aclararse bien de cuál era la realidad que se estaba
anunciando y desafortunadamente hubo que bajar las expectativas",
explicó Machín.
Pero el pesimismo está lejos de ser universal.
Se espera que la flexibilización de las restricciones para que los
estadounidenses viajen a la isla y la ampliación, por cuatro, del límite
de las remesas aprobada por Obama tengan un impacto dramático en el
corto plazo entre los cubanos privilegiados con vínculos a la economía
global. Hay también miles de jóvenes motivados y altamente cualificados
que esperan aprovechar la apertura con Estado Unidos para aspirar a más
prosperidad.
"Yo soy optimista, tengo una visión de un futuro mejor", dijo José
Torres, enfermero, de pie en la esquina de una calle mientras revisaba
mensajes en su smartphone. "Mejorar el internet, mejorar en el sentido
de viajes para otros países, exportar mercancía cubana, importar
mercancía estadounidense (...) poder tener acceso a Facebook, a Google".
El pesimismo es más fuerte entre los cubanos que carecen de lazos con el
turismo, impulsor de la economía nacional, familiares en el extranjero
que les envíen dinero o la percepción de que pueden pasar a uno de los
sectores que se verá beneficiado por las mejores relaciones con Estados
Unidos. Virtualmente, todos los nuevos vínculos económicos propuestos
entre las dos naciones implicarían al sector privado isleño, que ya
emplea al 40% de la población, según un estudio de Brookings Institute
de 2013.
"Hay una generación nueva que domina el internet, que domina la
computación, que si tiene posibilidades", dijo Alberto Rodríguez,
conductor de un taxi bicicleta, mientras limpia la suciedad de la cadena
y los platos de su vehículo en una calle de La Habana Vieja. "Yo soy una
persona mayor y no tendría más para competir en este mercado".
Alexis Ramos, conserje en una clínica médica, dijo con pesimismo:
"Espero que los ricos se hagan más ricos y los pobres más pobres".
Un alto cargo del Departamento de Estado de Estados Unidos, que insistió
en el anonimato, dijo el miércoles que funcionarios estadounidenses
estarían encantados de reabrir su embajada en La Habana antes de la
Cumbre de las Américas, que se celebrará en abril en Panamá y a la que
está previsto que acudan tanto Obama como Castro.
Pero los dos países parecen todavía muy distantes en algunos temas
clave, en especial la presencia de Cuba en una lista estadounidense de
naciones que patrocinan el terrorismo internacional. Aunque Obama dijo
que Cuba saldrá de la lista, el funcionario del Departamento de Estado
en Washington ve ese proceso como independiente de las conversaciones
diplomáticas con la isla y apunta que cualquier demora vinculada a la
lista es "un retraso provocado por ellos mismos".
Funcionarios en La Habana no comparten esta opinión.
Machín dijo que la retirada de la lista no es una condición formal para
el restablecimiento de relaciones, pero que será imposible alcanzar
avances sin novedades sobre ese aspecto.
"¿Cómo podríamos explicar al pueblo cubano, a los Estados Unidos, a
Latinoamérica, a todo el mundo que Cuba y Estados Unidos están
restableciendo relaciones diplomáticas y que Cuba aún está en la lista?"
___
Las periodistas de Associated Press Anne-Marie Garcia y Andrea Rodríguez
contribuyeron a este despacho.
____
El reportero de AP Michael Weissenstein este en Twitter en:
https://twitter.com/mweissenstein

Source: La realidad templa ánimos en Cuba antes de un nuevo diálogo -
Yahoo Finanzas España -
https://es.finance.yahoo.com/noticias/la-realidad-templa-nimos-en-cuba-antes-un-053205832.html

EEUU: acuerdo con Cuba no se debe condicionar a lista sobre terrorismo

EEUU: acuerdo con Cuba no se debe condicionar a lista sobre terrorismo
AF

El proceso de restablecimiento de relaciones diplomáticas entre Estados
Unidos y Cuba sería más fácil si se evita condicionar un acuerdo a la
retirada de Cuba de la lista de países promotores de terrorismo, dijo
este miércoles una alta fuente del Departamento de Estado.
"Sería muy fácil restablecer las relaciones si no se hace una relación
entre las dos cosas. Son dos procesos separados", dijo la fuente
diplomática estadounidense, que pidió el anonimato.
En el gobierno estadounidense "estamos avanzando tan rápido como podemos
en la revisión" de la permanencia de Cuba en esa lista, en la que
aparece desde 1982, dijo la fuente.
"Tenemos la esperanza de completar el proceso muy pronto, pero no veo
que debamos relacionarlo al restablecimiento de las relaciones
diplomáticas".
Estados Unidos y Cuba mantendrán el viernes la segunda ronda de sus
conversaciones bilaterales para avanzar hacia el restablecimiento de sus
lazos diplomáticos, después del histórico anuncio formulado por
Washington y La Habana el pasado 17 de diciembre.
La posición estadounidense contrasta con lo expresado por el gobierno
cubano.
Este miércoles, en La Habana, un alto funcionario de la cancillería
cubana, Gustavo Machín, adelantó a la prensa que "sería un
contrasentido" restablecer relaciones diplomáticas y que la isla
permanezca en esa lista.
Al anunciar en diciembre la reaproximación con Cuba, el presidente
Barack Obama determinó un plazo de 45 días para que el Departamento de
Estado revise la permanencia de la isla en la famosa lista.
Según la fuente diplomática este miércoles, ese proceso no será
inmediato pero "no demorará meses".
El establecimiento de relaciones diplomáticas se realiza "bajo
consentimiento mutuo".
"Las partes deben venir a la mesa con espíritu de alcanzar un acuerdo,
no poner obstáculos que no están relacionados directamente con la forma
en que funcionan" las embajadas, apuntó.
El funcionario señaló que las conversaciones del viernes se centrarán
"sólo en los aspectos que nosotros vemos como relacionados con la
Convención de Viena" sobre relaciones diplomáticas.
Roberta Jacobson, subsecretaria de Estado para América Latina,
encabezará el viernes la delegación estadounidense, al tiempo que el
equipo cubano tendrá al frente a la diplomática Josefina Vidal. Ambas ya
condujeron la primera ronda de diálogo en enero.

Source: EEUU: acuerdo con Cuba no se debe condicionar a lista sobre
terrorismo - Yahoo Noticias España -
https://es.noticias.yahoo.com/eeuu-acuerdo-con-cuba-no-se-debe-condicionar-231453210.html

El turismo de salud en Cuba, una tentadora opción para los estadounidenses

El turismo de salud en Cuba, una tentadora opción para los estadounidenses
RUI FERREIRA Miami Actualizado: 25/02/2015 21:08 horas

El deshielo en las relaciones de Estados Unidos con Cuba está llamando
la atención de un sector de la población estadounidense que, en medio de
una crisis económica donde los costos de seguros y la salud suben por
día, mira a la isla comunista como una alternativa de tratamiento.

La reanudación de relaciones diplomáticas a nivel de embajador, cuya
segunda reunión de discusiones de los detalles se realizará el viernes
en Washington, la ampliación de los permisos de viajes para ciudadanos
estadounidenses y el intercambio comercial anunciado en diciembre pasado
por el presidente Barack Obama, constituyen los pilares fundamentales
del deshielo. Pero la salud pública pudiera ser otro, estiman
especialistas del sector y del turismo.

Las medidas de Obama no contemplan el llamado 'turismo de salud', tan en
boga entre países latinoamericanos, Canadá y Cuba. Pero una funcionaria
del Departamento del Tesoro dijo a ELMUNDO.es el miércoles que ese tipo
de viajes tampoco está prohibido de llano. Sencillamente no está
legislado y se supone que a causa del embargo económico a la isla los
estadounidenses no pueden viajar a tratarse a Cuba. Pero lo cierto es
que, al anunciar el deshielo, el mandatario retiró los fondos a las
agencias encargadas de hacer cumplir esa restricción, que dura ya hace
más de 50 años.

"No existe una categoría especifica que autorice una persona a viajar a
Cuba para recibir tratamiento. Tendríamos que analizar los pedidos uno
por uno y conceder una licencia especial", explica la funcionaria, que
pidió no ser identificada porque no está autorizada para hacerlo.

En los últimos años, principalmente a partir del seísmo de Haití en
enero del 2010, los dos países han colaborado en misiones humanitarias
en zonas de desastres naturales o epidemias, como sucede en estos
momentos en Sierra Leona con el Ébola. Pero han sido contactos
proporcionados más por la Organización Mundial de Salud que por
iniciativa de ambos gobiernos.

"Nuestros médicos se encuentran con los cubanos en el terreno y
colaboran en sus tareas de rescate y auxilio a pedido de las
organizaciones internacionales", ha enfatizado la fuente del
Departamento de Comercio. El diario 'The New York Times', que en los
meses previos al deshielo ha abogado fuertemente por la colaboración
médica y elogiado el sistema de salud cubano, también ha visto los
hospitales de la isla como un destino de los enfermos de Estados Unidos.

Es así, como muchos en Florida no dudan de que la concesión de permisos
para viajar a Cuba a recibir tratamiento es una cuestión de tiempo. "Lo
que frena todo esto en término de viabilidad es, naturalmente, el
embargo y las restricciones de viajes (de los estadounidenses). De todos
modos, con esta apertura a que estamos asistiendo las cosas pudieran
cambiar. Ellos tienen un excelente sistema de salud y, además, están muy
cerca de nosotros lo que facilita los desplazamientos", ha dicho Anuja
Agrawal, dueña de la empresa de turismo médico de Orlando, Florida,
'Health Fligths Solutions'.

En términos de costos, la salud cubana es mucho más barata. Aunque es
gratuita para los ciudadanos cubanos, el Gobierno cobra cantidades
irrisorias a los extranjeros en comparación con otros países. Aunque en
este sentido, líderes de la oposición cubana se han quejado en los
últimos años de que el sistema de salud se ha deteriorado para los
cubanos y el Gobierno desvía lo mejor de sus recursos en la atención a
los extranjeros.

David McBain es un jardinero canadiense que se rompió la espalda en un
accidente de coche. Solo el año pasado viajó tres veces a Cuba para
recibir fisioterapia de recuperación, un tratamiento especializado que,
según ha explicado al diario 'The New York Times', es imposible en su
país. "Los fisioterapeutas y los doctores tienen amplios conocimientos y
están bien entrenados. Y el precio es imbatible, no tiene competencia,
es una fracción de lo que cobran en Canadá o Estados Unidos". En La
Habana le han cobrado 200 dólares diarios por seis horas de sesiones que
incluyen la habitación y las comidas. Un fisioterapeuta privado en
Canadá cuesta 93 dólares por horas, ha asegurado.

Si el 'turismo de salud' entre los dos países se vuelve masivo o, al
menos, por encima de lo normal, los precios pudieran bajar y ser todavía
más atractivos. Según Jonathan Edelheit, de la Asociación de Turismo de
Salud de Florida, hay hospitales en Estados Unidos que han expresado
interés en colaborar directamente con los cubanos, incluyendo dar
entrenamiento a los galenos de la isla. Hasta ahora, el destino
preferido de los estadounidenses para el 'turismo de salud' son Canadá,
el Reino Unido, Israel, Singapur y Costa Rica.

"Nuestros hospitales tienen acuerdos de colaboración con muchos
hospitales en esos países y que abrieron las puertas al 'turismo de
salud'. Con Cuba no tiene porque ser diferente. Creo que vamos a ver
próximamente un enorme flujo de pacientes, médicos, agentes de viajes y
facilitadores de servicios clínicos viajando entre los dos países
mirando como comenzar a enviar pacientes allí", ha explicado Edelheit.

Source: El turismo de salud en Cuba, una tentadora opción para los
estadounidenses | Internacional | EL MUNDO -
http://www.elmundo.es/internacional/2015/02/25/54ee2bc7ca474109278b4572.html

Economía cubana: ¿hay apertura con control?

Economía cubana: ¿hay apertura con control?
Por: Gabriela Esquivada

El régimen de los castro y el gobierno de EEUU retoman las rondas de
negociación. Infobae consultó a especialistas que analizaron de dónde se
parte y adónde se puede llegar en esta etapa nueva

Esta semana, el 27 de febrero, los Estados Unidos y Cuba volverán a
reunirse –el primer encuentro, el 22 de enero, fue en La Habana; ahora
será en Washington– para continuar el diálogo que se abrió en diciembre
pasado luego de más de medio siglo sin relaciones diplomáticas. Si la
ronda inicial se dedicó a discutir la reapertura de embajadas y enumerar
los temas que importan a cada país, este encuentro profundizará alguno
de esos puntos.

Hay temas sobre los que ya se ha avanzado en momentos específicos del
pasado: migración, lucha contra el narcotráfico, cooperación en
desastres, protección del medioambiente. Incluso el diálogo militar ha
sido más fluido que los intercambios sobre derechos humanos, libertades
públicas, lista de países que apoyan el terrorismo o el embargo.

El presidente Barack Obama ha tomado algunas medidas para colar algunos
intercambios económicos por huecos involuntarios de la Ley Helms-Burton,
la normativa principal del embargo. El Departamento del Tesoro y el
Departamento de Comercio enmendaron la reglamentación que les incumbe
para introducir "una nueva provisión que autoriza la importación de
ciertos bienes y servicios producidos por emprendedores independientes
cubanos".

Entre la lista, se destacan productos que los estadounidenses
comprarían: automóviles (los antiguos Buick, Plymouth o Pontiac de los
tiempos prerrevolucionarios), ron y tabaco (que causarían colisiones
legales con las marcas Havana Club y Cohiba, que no se le renovaron a
Cuba por una ley estadounidense de 1998). Tampoco animales vivos y
vegetales, aunque la isla tampoco podría exportarlos: por su baja
producción, debe importar el 70 por ciento de sus alimentos.

"Las personas sujetas a la jurisdicción de los Estados Unidos –sigue el
texto del Departamento de Estado sobre las medidas del Tesoro y
Comercio– están autorizadas por licencia general a enviar remesas a
individuos y a entidades independientes no gubernamentales en Cuba para,
entre otras cosas, apoyar el desarrollo de negocios privados, incluidas
las granjas pequeñas, y los exportadores de los Estados Unidos pueden
vender comercialmente ciertos bienes para el uso de los emprendedores."

Para entender el impacto potencial de esas medidas, Infobae consultó a
tres especialistas en estudios cubanos, que analizaron de dónde se parte
y adónde se puede llegar en esta etapa nueva.

¿Cambió algo desde que asumió Raúl Castro?

"Últimamente todo el mundo quiere saber cómo han cambiado las cosas en
las últimas dos semanas, pero el proceso no se limita a las últimas dos
semanas nada más", ubicó la profesora Silvia Pedraza, cubana y
especialista en el tema del Departamento de Sociología y el de Cultura
Americana en la University of Michigan (UM).

En efecto, antes del 17 de diciembre la economía cubana mostraba algunos
cambios derivados de las reformas que Raúl Castro ha implementado desde
2008, como la apertura al cuentapropismo, la compraventa de inmuebles y
automóviles, la autorización de cooperativas rurales (y luego, las no
rurales) y la asociación de cooperativas en unidades más grandes.

"Desde que Raúl cogió el poder, él ha podido implantar esas reformas
económicas y más: por ejemplo, legalizó los celulares", siguió Pedraza.
"Creo que él siempre tenía deseos de hacerlo, pero si uno ve la historia
de la Revolución Cubana, Fidel Castro no lo permitía."

"CREO QUE ÉL SIEMPRE TENÍA DESEOS DE HACERLO, PERO SI UNO VE LA HISTORIA
DE LA REVOLUCIÓN CUBANA, FIDEL CASTRO NO LO PERMITÍA."

Dio un ejemplo: la oferta de verduras y frutas. "Una vez que los
pequeños productores le venden la cuota al gobierno, pueden vender el
resto privadamente en los agromercados. La gente come mucho mejor y está
más contenta, es una reforma muy positiva. Pero ha pasado tres veces o
más en los últimos 50 años, y cada vez Fidel Castro se interponía y los
cerraba: 'Por ahí entra el capitalismo', decía."

Con ella coincide Marifeli Pérez-Stable, profesora de Estudios Globales
y Socioculturales en la Escuela de Relaciones Internacionales y Públicas
de Florida International University (FIU): "Las reformas de Raúl Castro
se tendrían que haber implementado hace ya mucho. Su hermano siempre se
resistió a una reestructuración fundamental de la economía cubana".

No obstante, le despiertan pocas esperanzas: "Las reformas de Raúl
Castro no han ido muy lejos ni remotamente. La economía todavía marcha
mal, aunque mejor que bajo su hermano. La vida cotidiana de las personas
es todavía una pesadilla".

Sebastián A. Arcos, Director Adjunto del Instituto de Investigaciones
Cubanas de FIU, cree que "La economía cubana es un desastre, y lo ha
sido desde los tempranos '60s, luego de que el régimen de Castro
nacionalizara todas las empresas y los comercios privados, cubanos y
extranjeros. Hubo un período de mejora relativa a finales de los '70s y
comienzos de los '80s, pero las cosas empeoraron luego del colapso de la
Unión Soviética, durante el llamado Periodo Especial."

"LAS REFORMAS DE RAÚL CASTRO SE TENDRÍAN QUE HABER IMPLEMENTADO HACE YA
MUCHO. SU HERMANO SIEMPRE SE RESISTIÓ A UNA REESTRUCTURACIÓN FUNDAMENTAL
DE LA ECONOMÍA CUBANA".

Para él, el problema de la economía cubana es estructural: "La mayor
parte de los economistas están de acuerdo en que las reformas que ha
implementado Raúl Castro son muy pequeñas y débiles para despertar un
crecimiento económico sustentable".

Pedraza cree que un factor importante ha sido el descaecimiento del
hermano mayor: "Fidel está demasiado viejo, no tiene la capacidad para
imponerse que tenía antes, y eso le ha dado a Raúl una cierta soltura
para poner en efecto estas reformas que él siempre había querido.
Tampoco se trata de grandes transformaciones estructurales. Son cosas
que le dan un bienestar al que vive en la isla: tener un celular legal,
poder viajar fuera del país y volver (aunque cuesta mucho dinero),
desarrollar una ocupación independiente (aunque todavía no son todas las
que podrían ser). Si bien no van muy lejos, mejoran la vida cotidiana."

"LA ECONOMÍA CUBANA ES UN DESASTRE, Y LO HA SIDO DESDE LOS TEMPRANOS
'60S, LUEGO DE QUE EL RÉGIMEN DE CASTRO NACIONALIZARA TODAS LAS EMPRESAS
Y LOS COMERCIOS PRIVADOS, CUBANOS Y EXTRANJEROS"

¿Qué cambia con los anuncios del Departamento de Estado?

El Departamento de Estado sintetizó las medidas del Tesoro y de Comercio
por las cuales los emprendedores cubanos independientes (deben probar
que no son parte del Estado cubano: eso sigue prohibido por la Ley
Helms-Burton) pueden exporten sus mercaderías a los Estados Unidos e
importar, si tienen los recursos. Es posible que el aumento de las
remesas jueguen un papel, aunque difícilmente capitalicen un emprendimiento.

"Las nuevas reglas del Tesoro son a la vez complejas, ingenuas e
imposibles de ejecutar", enumeró Arcos. "¿Quién y cómo determina cuando
un cubano es un emprendedor sin conexiones con el Estado? Se espera que
las compañías estadounidenses que hagan negocios con estos emprendedores
controlen por sí mismas que las exportaciones de los Estados Unidos no
terminen en las manos del Estado cubano. ¿Pero cómo se puede realizar
este comercio si el Estado cubano tiene el monopolio del comercio
exterior?".

La autoridad del Instituto de Investigaciones Cubanas opinó con
contundencia: "Estas reglas darán como resultado que el Estado cubano se
beneficie del 99 por ciento de este comercio con los Estados Unidos".

Pérez-Stable presentó otro problema: las normativas al otro lado del
estrecho de la Florida: "Será interesante observar de qué modo La Habana
responde a la autorización del gobierno de Obama para que los comercios
de los Estados Unidos compren y vendan a los cuentapropistas y contraten
profesionales en Cuba de modo independiente. Las leyes y las normas
cubanas actualmente no permiten esas actividades".

No obstante, la profesora de FIU observó los hechos como algo que ya
sucede: "Hay que empezar en algún lado. No hay panacea para la economía,
para ninguna pero en especial para la de Cuba".

Quizá los cuentapropistas cubanos no tengan mucho para vender a los
comerciantes estadounidenses, y los comerciantes estadounidenses tengan
precios que no permitan muchas compras a los cuentapropistas cubanos.
Pero hay algo destacable en los anuncios, dijo la profesora Pedraza:
"Más que nada lo que importa es la nueva idea de que va a haber comercio".

Aún el comercio one way, que lleve bienes de Estados Unidos hacia Cuba,
pueda ser de mutuo beneficio, observó. "En Michigan –el estado donde se
halla la UM– les han vendido pavos, por ejemplo. Y estamos teniendo un
cierto surgimiento de la industria automotriz: si pudiéramos mandar
partes para reparar esos viejos autos, o cosas para reparar las casas
como pintura o cemento, sería muy positivo tanto porque generaría dinero
para Michigan y beneficiaría a Cuba en la gran escasez de cosas."

La dirección opuesta le resulta más compleja. "De allá para acá... Ellos
han tratado de exportar fruta en los últimos 50 años, pero acá la fruta
del país se produce en Texas, California y la Florida, y se importa muy
poquito. Inclusive la industria del azúcar está por el suelo: en este
momento se produce azúcar a los niveles del siglo XIX. Hoy en día la
industria del azúcar la cogió Brasil; Cuba la perdió."

Pedraza apuntó a una exportación muy particular de Cuba, que en 2011
llegó a desplazar al turismo en la generación de divisas: los médicos.

"Tengo sentimientos encontrados, porque es exportar seres humanos como
si fueran un comercio", dijo la socióloga de UM. "Y en Venezuela, por
ejemplo, es a cambio de petróleo. En los Estados Unidos hay una gran
escasez en el primary health care, que es lo que se hace muy bien en
Cuba, pero para poder ejercer aquí hay que pasar unas revalidaciones muy
difíciles."

"LA DOBLE MONEDA EN CUBA ES UN IMPEDIMENTO SERIO PARA EL CRECIMIENTO
ECONÓMICO Y LA INVERSIÓN EXTRANJERA."

¿Cómo se resuelve el problema de la moneda doble?

Además de la falta de un marco jurídico adecuado, la circulación de los
pesos cubanos y el peso cubano convertible (CUC) afecta a la población,
que sólo puede comprar ciertas cosas (bienes básicos: alimentos que no
estén en la libreta, jugos, insumos de baño, utensilios, ropa,
ventiladores) en tiendas especiales que sólo comercian en CUC, y también
a los que piensan poner su dinero en emprendimientos independientes en
la isla mediante las remesas ampliadas.

"La doble moneda en Cuba es un impedimento serio para el crecimiento
económico y la inversión extranjera. Esto lo entienden inclusive las
élites cubanas", observó Arcos. "Pero es un problema muy difícil de
resolver, según la mayoría de los economistas. Requerirá que la política
haga ajustes dolorosos e impopulares, pero alguien tiene que hacerlo."

Según la socióloga de UM, aunque todavía no sepan cómo hacerlo, las
autoridades cubanas ya discuten la unificación de la moneda creada en
1994 para controlar el mercado negro, donde un dólar valía veinte veces
más que lo que indicaba el cambio oficial. "Pero eso ha generado otros
problemas. Es muy difícil tener una economía funcionando y creciendo con
una moneda artificial, que no se corresponde con la moneda de ningún
otro país en el mundo", destacó Pedraza. "La reforma monetaria va a
demorar todavía, pero es una necesidad si quieren ser parte del mundo
moderno, estar integrados con otros países de América Latina, o los
Estados Unidos, o Europa. También tienen que implementar las tarjetas de
crédito y el acceso a la Internet: en el mundo en el que vivimos, no se
puede hacer comercio sin financiación y sin acceso a la red."

¿Como China, pero en el Caribe? ¿O como Vietnam?

En numerosas ocasiones el gobierno cubano se ha manifestado enamorado de
los modelos económicos de China y de Vietnam, países comunistas que
atravesaron una apertura o transformación para integrarse al mercado
internacional. Son muchas las diferencias entre China y Cuba: mucha
población rural contra mucha población urbana; una demografía que
permite un mercado interno enorme, contra un pequeño país de 11 millones
de habitantes; una capacidad de producción única contra un sistema que
no fomentó un aparato productivo; gran distancia geográfica de los
Estados Unidos contra 90 millas de costa a costa, entre muchas otras.

"SIN EMBARGO, LA ATENCIÓN A MODELOS COMO EL DE CHINA APUNTA MÁS BIEN A
PLANTEAR LA POSIBILIDAD DE UN REVERDECIMIENTO DE LA ECONOMÍA EN CUBA."

Arcos lo cuestionó: "No creo que estén enamorados de los modelos de
China o Vietnam. Al liderazgo cubano le gustaría tener esa clase de
crecimiento, pero tienen mucho temor a realizar las reformas económicas
profundas que eso requeriría. Podrían haber seguido este modelo antes,
pero no lo han hecho porque temen perder el control".

Más que al caso de China, el funcionario del Instituto de
Investigaciones Cubanas apuntó al de Vietnam: "Para convertirse en un
Vietnam del Caribe, Cuba necesita niveles significativos de inversión
extranjera. Estas inversiones sólo llegarán si el liderazgo hace las
reformas económicas y jurídicas necesarias para proteger esas
inversiones. En todo caso, ninguna inversión extranjera significativa
ingresará a Cuba mientras el embargo de los Estados Unidos siga en pie".

Aunque China era muy pobre antes de su transformación (en tiempos cuando
Mao Tsé-Tung decía que "la hierba socialista es mejor que la comida
capitalista"), "Cuba no está ni cerca de donde China estaba en la década
de 1980 o Vietnam en la de 1990", dijo Pérez-Stable. Coincidió con
Arcos: "Raúl Castro y los militares están enamorados sobre todo del
poder. Sus militares son los que controlan la economía".

"CUBA NO ESTÁ NI CERCA DE DONDE CHINA ESTABA EN LA DÉCADA DE 1980 O
VIETNAM EN LA DE 1990"

Pedraza recordó que China era muy pobre y todavía lo es en ciertas
partes. "Vale la pena pensar en el modelo de China y también en el de
Vietnam", dijo. "Es casi un fenómeno que Cuba se acerque a China: como
su relación fue siempre con la Unión Soviética, y los soviéticos y los
chinos eran enemigos, en Cuba nunca se hablaba de China desde el punto
de vista de un país comunista que podría haber sido un mejor modelo que
Rusia, por ser un país agrícola."

Antes de la caída del bloque socialista, "Cuba estaba dentro de la
órbita de los rusos, y los rusos fueron sus benefactores, y lo son
todavía: Putin estuvo en Cuba y perdonó 32.000 de los 35.000 millones de
dólares de la deuda que Cuba había contraído, y que no iba a pagar
nunca", agregó. Le preocupa: "No es un favor, algo quieren de eso".

La socióloga de UM destacó otras diferencias: "China se ha especializado
en manufacturas. La gente trabaja con mucha disciplina en líneas de
montaje, algo que en Cuba nunca ha existido. En Cuba había azúcar,
tabaco, productos agrícolas y una pequeña clase media profesional, pero
factorías casi no había." En su opinión, cuando Raúl Castro apela al
modelo chino quiere decir "que quieren abrir la economía al capitalismo
pero dejar la política cerrada, en manos del gobierno".

Agregó: "La comparación con Vietnam es mejor. Es un país chiquito, como
Cuba; con una base agrícola que siempre ha sido parte de su historia. Y
Vietnam ha logrado registrar crecimiento económico muy bueno. Conozco
gente que fue a estudiar el caso y trajo una lección para Cuba: la
importancia de la pequeña empresa. Ahí hay un patrón que Cuba puede
seguir a partir del cuentapropismo".

Source: Economía cubana: ¿hay apertura con control? | Acuerdo EEUU -
Cuba, Cuba, Estados Unidos, América Latina, Barack Obama, Fidel Castro,
Inversión extranjera, Raúl Castro - América -
http://www.infobae.com/2015/02/25/1629179-economia-cubana-hay-apertura-control

Coca-Cola no descarta regresar a Cuba tras el deshielo

Coca-Cola no descarta regresar a Cuba tras el deshielo
EFE
02/25/2015 7:23 PM 02/26/2015 5:09 AM

ATLANTA
El vicepresidente de Asuntos Públicos y Comunicación para América Latina
de Coca-Cola, Rafael Fernández Quirós, afirmó este miércoles que la
compañía no descarta regresar "en un futuro no muy lejano" a Cuba, si
cambia la legislación estadounidense con el reciente "deshielo" de la
relación bilateral.

"Con Cuba tenemos una relación muy especial", pues "junto con Panamá y
Canadá fueron los países en que tuvimos planta embotelladora", a
principios del siglo XX, afirmó en un encuentro con agencias de noticias
internacionales en la ciudad estadounidense de Atlanta (Georgia), sede
de la compañía.

En la ciudad que esta semana acoge los actos conmemorativos por el
centenario de la icónica botella de cristal "contour", el directivo
aclaró que la legislación de EEUU "establece la prohibición de tener
cualquier tipo de negocio con Cuba hoy en día".

Solamente "hay una excepción, para ventas de productos de agricultura y
medicina fundamentalmente, y son exportaciones desde Estados Unidos".

"Nos vamos a ajustar estrictamente a lo que imponga la legislación. Como
empresa norteamericana nos vemos totalmente condicionados, en el buen
sentido de la palabra, por la legislación norteamericana y vamos a
cumplirla a rajatabla. Si se levantan las sanciones abriremos nuevos
mercados", señaló.

"Mientras eso no se levante nosotros no podemos pensar abrir plantas de
embotellados ni sistemas de distribución" en Cuba, recalcó.

Sin embargo, "el hecho de que hayan comenzado un deshielo quiere decir
que en un futuro no muy lejano las cosas cambien y no podamos replantear
nuestra presencia en la isla", anunció.

Fernández Quirós recordó que así ha sucedido con otros países, el último
de ellos Myanmar, donde Coca-Cola inició operaciones recientemente.

Además de Cuba, Corea del Norte es el único otro país del mundo en el
que la multinacional no tiene operaciones.

Source: Coca-Cola no descarta regresar a Cuba tras el deshielo | El
Nuevo Herald El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article11172845.html

Cuba, US at odds on ending Havana's terror blacklist

Cuba, US at odds on ending Havana's terror blacklist

Washington (AFP) - Just two days ahead of a second round of talks on
restoring diplomatic ties frozen for five decades, Cuba and the United
States staked out competing demands to ensure progress.

Cuban officials demanded that as a preliminary step to renewing
relations, Washington must remove the island from its list of state
sponsors of terrorism.

But a US official insisted the two issues should not be linked.

"It would be very easy to restore diplomatic relations if they would not
link those two things ... it's a delay of their own making, frankly,"
the senior State Department official told reporters.

A delegation from Cuba will meet with US counterparts on Friday at the
State Department to resume negotiations after a first historic round
held in Havana last month.

"This session will focus entirely on the restoration of diplomatic
relations," the US official said, adding the session would start at 9:00
am (1400 GMT) and end in the afternoon with press conferences by both sides.

"We will focus on just what we need to do and get resolved to open
embassies in each other's countries, or transition our interests
sections to embassies," the official said, adding "both sides have an
interest in doing that as quickly as possible."

Washington has insisted that American diplomats must be allowed to
operate freely and meet with dissidents on the communist-run Caribbean
island.

But Havana has remained wary.

And even Cuba's dissident community has had mixed feelings about US
President Barack Obama's December agreement with Cuban leader Raul
Castro to seek normal ties.

Some have praised the move while others worry too much was conceded to
the communist regime without getting much in return.

Some observers believe that diplomatic ties could be restored before a
Summit of the Americas in Panama in April, to be attended by Cuba for
the first time in the history of the regional gathering. Obama is also
due to attend.

- Terror review moving forward -

But Cuban Deputy Foreign Minister Gustavo Machin said opening the
embassies before then would "depend on America."

"It would be a contradiction" if Havana were still on the US list of
state sponsors -- which has made access to the international banking
system difficult for Cuba -- he told Cuban reporters.

The State Department official said however that restoring ties and
removing Cuba from the terror list, to which it was added in 1982, are
"two separate processes."

A review ordered by Obama on whether to take Cuba off the blacklist was
"moving forward as quickly as we can ... but we don't think that should
be linked to the restoration of diplomatic relations."

The recommendation will go to Obama, who will then have to notify Congress.

Everything depends "on how our counterparts come to the table prepared
to get things done and whether they are comfortable with the things we
need to run an embassy," the US official said.

The US delegation is to be led by Roberta Jacobson, the State
Department's top official for Latin America, who last month became the
highest-ranking US official to visit Cuba in 35 years.

She will sit down with Cuba's chief negotiator, Josefina Vidal.

Source: Cuba, US at odds on ending Havana's terror blacklist - Yahoo
News -
http://news.yahoo.com/cuba-us-odds-ending-havanas-terror-blacklist-030730608.html

Reality sinks in for many Cubans on eve of talks with US

Reality sinks in for many Cubans on eve of talks with US
By MICHAEL WEISSENSTEIN

HAVANA (AP) — The jubilation that greeted the announcement of U.S.-Cuban
detente two months ago has faded to resignation for many Cubans who are
realizing they're at the start of a long process unlikely to ease their
daily struggles anytime soon.

Dreams of U.S. products flooding Havana stores and easy visits to family
members in Florida have dissipated, in part because of a coordinated
campaign by Cuban state media and officials to lower expectations and
remind people that the main planks of the half-century-old U.S. trade
embargo remain in place.

As Cuban officials head to Washington for a second round of talks on
restoring diplomatic relations Friday, many working-class islanders say
they no longer expect immediate changes in their lives regardless of
what emerges from the negotiations.

"The great expectations that surged with the news that first day have
been lowered a lot and now the man in the street barely talks about it
anymore," said Magali Delgado, a retired worker in the Ministry of
Foreign Commerce who subsists on a pension of $11 a month. "People are
so desperate ... they wanted immediate, concrete results."

It's a stark contrast to the giddy moments on Dec. 17 when Cubans
cheered in the streets after Presidents Barack Obama and Raul Castro
announced that they were exchanging imprisoned spies, moving to reopen
embassies in Havana and Washington, and seeking to normalize their
countries' long-dysfunctional relationship.

"Expectations went far beyond what was in the announcements," said
Joaquin Borges, a sociologist and widely read cultural critic. "Some
people misunderstood things, particularly on the street, as if
everything was going to be solved and the shortages that Cuba has had
because of the embargo and the economic crisis were going to be resolved
from one day to another."

Gustavo Machin, Cuba's deputy head of U.S. relations, said the communist
government felt it needed to make clear to its people and the rest of
the world that an opening with the U.S. did not mean things would change
overnight.

"I think that not just Cubans but Americans and the whole world needed
to be made clear about the reality of what was being announced and
unfortunately the expectations had to be lowered," Machin said.

But pessimism is far from universal.

Obama's easing of restrictions on U.S. travel to Cuba and the
quadrupling of limits on remittances are expected to have a dramatic
short-term impact on the privileged class of Cubans with links to the
global economy. There are also thousands of motivated, highly educated
young people who hope to seize on the opening with the U.S. as a chance
to move up into greater prosperity.

"I'm an optimist. I have a vision of a better future," Jose Torres, a
nurse, said as he stood on a street corner checking text messages on his
smartphone. "Better Internet, better in the sense of travel to other
countries, exporting Cuban goods, importing U.S. goods ... having access
to Facebook and Google."

The dour mood is strongest among Cubans who lack ties to the
tourist-fueled economy, family members abroad to send them money or a
sense that they can transition into one of the economic sectors boosted
by tighter ties with the United States. Virtually all the proposed new
economic links between the countries involve Cuba's private sector,
which has grown to as much as 40 percent of total employment, according
to a 2013 Brookings Institute study.

"There's a new generation that's mastered the Internet, that's mastered
computing, that, yes, has possibilities," bicycle-taxi driver Alberto
Rodriguez said as he cleaned dirt from his cab's gears and chain on a
street in Old Havana. "I'm older and I don't have what it takes to
compete in this market."

Alexis Ramos, a janitor in a medical clinic, said grimly, "I expect the
rich to get richer and the poor to get poorer."

A senior State Department official, who insisted on anonymity, said
Wednesday that U.S. officials would be delighted to reopen their Havana
embassy before April's Summit of the Americas in Panama, which both
Obama and Castro are expected to attend.

But the countries still appear far apart on some central issues,
particularly Cuba's presence on a U.S. list of state sponsors of
international terrorism. While Obama has all but said Cuba will be
removed from the list, the State Department official said Washington
sees the process as separate from the diplomatic talks with Cuba and any
holdup linked to the terror list is "a delay of their own making."

View gallery
Roberto Alvarez, 47, right, chats with friends backdropped by a wall
decorated with images of Cuban …
Officials in Havana disagree.

Machin, Cuba's deputy head of U.S. relations, said that while removal
from the list isn't a formal condition for the re-establishment of
relations, significant progress will be impossible without progress on
the issue.

"How can we explain to the Cuban people, to the U.S., to Latin America,
to the whole world, that Cuba and the U.S. are re-establishing
diplomatic relations and Cuba is still on the list?"

___

Associated Press writers Anne-Marie Garcia and Andrea Rodriguez
contributed to this report.

____

Michael Weissenstein on Twitter: https://twitter.com/mweissenstein

Source: Reality sinks in for many Cubans on eve of talks with US - Yahoo
News -
http://news.yahoo.com/reality-sinks-many-cubans-eve-talks-us-050105022.html;_ylt=AwrBEiQr9O5Uu1QA2wXQtDMD

Russia Eying $200 Million Investment in Cuban Airport With UAE

Russia Eying $200 Million Investment in Cuban Airport With UAE
The Moscow Times Feb. 25 2015 15:59 Last edited 15:59

Russia may build a large international airport in Cuba with investors
from the United Arab Emirates, Russian Industry and Trade Minister Denis
Manturov said in an interview with a newspaper in Abu Dhabi.

Manturov told newspaper The National that Russia is in discussions with
Abu Dhabi's Mubadala investment company to invest in building a hub in
Cuba for flights to Latin America. Russia is ready to invest $200
million in the project, Manturov said Tuesday.

A spokesperson for Mubadala told The National: "The company is regularly
reviewing a number of different investment opportunities with its
Russian partners."

Manturov added that if the project goes forward, Cuba may provide a rail
link from the airport to the nearby seaport of Mariel, where Havana has
established a special economic zone to attract foreign investment.

Russia's interest in investing in Cuba comes amid a larger pattern of
courting Latin American countries in the face of Western sanctions over
Moscow's role in the conflict in Ukraine.

President Vladimir Putin made Havana the first stop on his tour of the
South American continent last summer, where he wrote off the majority of
Cuba's $32 billion debt to the Soviet Union. Under Moscow's new terms,
Cuba must now pay Russia $3 billion in 10 years time.

Cuba has historically denied that it owes Russia any money, asserting
that the nation and currency it was indebted to disappeared in 1991 with
the Soviet Union's collapse.

Source: Russia Eying $200 Million Investment in Cuban Airport With UAE |
Business | The Moscow Times -
http://www.themoscowtimes.com/business/article/russia-eying-200-million-investment-in-cuban-airport-with-uae/516506.html

Fue buena la revolución?

¿Fue buena la revolución?
VERÓNICA VEGA | La Habana | 26 Feb 2015 - 10:55 am.

Respuestas a una pregunta cada vez más actual.

La pregunta cobra valor cada vez que un socialista (casi siempre
extranjero), aporta su visión de una Cuba que ya casi nadie reconoce. Se
habla de la quimera, en teoría aún realizable, de una sociedad justa. Y
cuando la aplastante visión de la Cuba presente sacude a estos sujetos,
todavía evocan el inicio de una revolución que por un momento iluminó al
mundo y luego se perdió en algún punto del camino.

En estas ocasiones, con la mayor conciencia y desprejuicio que puedo,
viajo a mi infancia, cuando la inmensa mayoría de los cubanos apostaba
con toda su fe y su inocencia porque esta isla fuera ese ejemplo para el
mundo, y recuerdo:

- La categorización oficial de revolucionario y contrarrevolucionario,
que delimitaba no el bien y el mal, lo justo o lo injusto, sino
establecía lo que admitía o no admitía el Gobierno según su particular
interés.

- Cómo se nos incitaba a la delación mutua y a la competencia por el
ascenso material, usando como garantía de éxito la lealtad política en
lugar de la honestidad y el trabajo.

- El culto a la personalidad de Fidel Castro, de cuyo criterio derivaba
prácticamente nuestra interpretación de la realidad.

- La educación gratuita basada en una historia nacional reinventada, con
la consabida iconografía de héroes y mártires a quienes debíamos el
milagro de una sociedad sin clases que nunca fue tal; la educación que
no estimulaba a discernir sino a repetir, donde las figuras políticas
venían con adjetivos convoyados e inalterables.

- Cómo nos enseñaron a odiar al país vecino que paradójicamente era el
refugio de los que huían de aquí, a gritar consignas que no entendíamos,
a ofender a figuras políticas cuya obra no conocíamos.

- A rechazar y repudiar (el término salió directamente de los discursos
del Comandante en Jefe, junto con calificativos denigrantes), a los
cubanos que tenían el valor de mostrar su desacuerdo y su disposición a
emigrar, a considerarlos traidores aunque salieran de nuestra familia.

- A despreciarlos si creían en Dios, si eran homosexuales, si
practicaban Yoga, si les gustaba el rock, mascar chicle, usar las
hembras minifaldas o melenas los varones.

- Sabíamos el valor de la mentira como protección y salvoconducto para
obtener viajes, carreras universitarias, trabajos mejor remunerados,
autos, acceso a determinados círculos sociales.

- Compartíamos el miedo inconfesado a reclamar un derecho, a revelar una
verdad incluso manifiesta, el miedo a analizar en público y a cuestionar.

- Sabíamos que bajo el término Estado, el Gobierno se apropió de
empresas, inmuebles, monopolizó la prensa, la televisión, el cine, el
arte, confinó nuestra libertad de información, de expresión, de
desenvolvimiento económico, nuestro derecho a salir o entrar al país.

Todo lo anterior, sin mencionar la prometida restitución de la
Constitución del 40, (de la que jamás nos hablaron en la escuela) y
hasta omitiendo que el término socialismo, no estaba en las expectativas
de una mayoría opuesta al gobierno de Batista.

¿En qué parte de esa revolución pujante estaban el culto a la verdad, a
la dignidad humana, dónde la intención de libertad y de empoderar al
ciudadano?

¿O no es eso lo que buscaban (y buscan) los que insisten en el
socialismo como única posibilidad de justicia social?

¿Justicia sin democracia? ¿Democracia donde solo los socialistas (o los
que fingen serlo por conveniencia) tienen voz?

Pero para simplificar, en la revolución de los humildes y para los
humildes que iluminó al mundo, jamás nos dieron a leer la Declaración
Universal de los Derechos Humanos, esos derechos que tienen los que
defienden el socialismo desde lejos, esos derechos de los que ahora
mismo seguimos careciendo.

Source: ¿Fue buena la revolución? | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1424944551_13092.html

Especialistas rusos y cubanos recuperan viejos pozos de petróleo casi improductivos

Especialistas rusos y cubanos recuperan viejos pozos de petróleo casi
improductivos
AGENCIAS | La Habana | 26 Feb 2015 - 9:25 am.

El procedimiento utilizado daría 'viabilidad a corto plazo' a la
industria petrolera cubana, según un experto.

Especialistas cubanos y rusos están reviviendo viejos pozos de petróleo
casi improductivos en la Isla mediante inyecciones de vapor de agua
desmineralizada, una técnica que puede aumentar la producción de
hidrocarburos, informa la AFP

"Este procedimiento, que se lleva a cabo (desde fines de 2014) como
parte de un proyecto firmado entre la Unión Cuba-Petróleo (CUPET) y la
compañía estatal rusa Zarubezhneft, procura eliminar la viscosidad del
hidrocarburo, haciéndolo menos denso para que emerja a la superficie",
según el diario oficial Juventud Rebelde.

Se trata de un proceso denominado "recuperación mejorada" que requiere
equipamiento especial, y sobre todo la experiencia en su aplicación y
tecnología, según expertos internacionales.

"En este tipo de operaciones no tenemos la experiencia suficiente, pues
la inyección de vapor resulta novedosa en el país", dijo al diario Juan
Benito Hernández, especialista de CUPET.

"El propósito es probar en un polígono experimental métodos térmicos de
estimulación de yacimientos de capas. En este momento estamos
utilizándolos para la activación de pozos que ya fueron explotados",
afirmó Andrey Grebenev, directivo de la compañía rusa.

El experto Jorge Piñón, de la Universidad de Texas en Austin (EEUU),
dijo hace un año que con estas tecnologías la producción cubana de crudo
"aumentaría entre 20.000 y 25.000 barriles diarios, hasta un 50% más de
los 50.000 barriles diarios que se producen hoy día".

Piñón, expresidente de la petrolera Amoco Oil Latinoamérica, considera
que estas tecnologías darían "viabilidad a corto plazo" a la industria
petrolera cubana, que actualmente explota pozos en tierra y aguas
someras, mientras espera nuevas exploraciones mar afuera en su Zona
Económica del Golfo de México, tras cuatro intentos fallidos de
compañías extranjeras.

La actual producción de Cuba es de 25 millones de barriles anuales de
petróleo equivalente (petróleo y gas), lo que representa algo más del
40% del consumo. El resto se importa de Venezuela.

El crudo local es básicamente extrapesado y solo puede usarse en la
generación eléctrica y la producción de cemento, lubricantes y asfalto.

Source: Especialistas rusos y cubanos recuperan viejos pozos de petróleo
casi improductivos | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1424942713_13089.html

Cuba’s Tech Start-up Sector: ‘People Are Hungry to Work’

Cuba's Tech Start-up Sector: 'People Are Hungry to Work'
Feb 24, 2015 Latin America

Growing up in Cuba, Jose Pimienta didn't see the Internet until 2006. He
and his friends taught themselves computer programming with a Russian
textbook on the Pascal programming language that had been translated
into Spanish. Even in university, when he finally had access to the
Internet, Pimienta, now 27, was limited to 20 megabytes per month of
data — a small fraction of what fits on a thumb drive today. Yet, in
2013 when PayPal hosted its first-ever global hackathon competition in
San Jose, Calif., with a $100,000 purse, Pimienta and two partners
placed third for developing a peer-to-peer lending app called LoanPal.

"In Cuba, you have a lot of people who have done things with limited
resources and no real access to knowledge," Pimienta, who emigrated to
Miami in 2009, says. "You have a lot of talent there." Pimienta is proof
of the level of talent Cuban universities are producing. He and his
Cuban partner won the regional PayPal hackathon in Miami two years
running, and he's now working with clients in the United States, Europe
and Cuba, building websites and brands from the ground up, while
employing former Cuban classmates.

Presidents Barack Obama and Raul Castro on December 17 made an historic
announcement that the adversaries, separated only by 90 miles, would
work to reopen diplomatic channels, ease travel and trade restrictions,
and allow for U.S. banks to start processing transactions on the island.
But even before the announced thawing of relations, Cuba was developing
sought-after computer programmers and a tech start-up community that has
drawn interest from entrepreneurs and industry giants like Google.

"You have a highly educated workforce, excellent programming talent and
a huge amount of opportunity for companies that want to invest in the
knowledge economy Twitter ," notes Faquiry Diaz Cala, CEO of Tres Mares
Group, a private equity investment firm in Miami that has partnered with
Pimienta. "There's already demand for these programmers. There are
full-blown projects that are being done in Cuba by guys who are working
underground because they haven't really opened up the sector yet."

There is no official number for the size of the information technology
sector in Cuba or the number of trained professionals. But Diaz says
Cuban universities are churning out large numbers of graduates who have
learned to program with limited resources

"These guys are sought after because their programming is so tight,"
Diaz notes. "And their programming is so tight because they have learned
with limited access to time on computers and limited access to the
Internet."

That could change. New regulations announced by the U.S. Treasury
Department allow for the export of technologies to Cuba that were
previously banned under economic restrictions against the island. That,
coupled with economic reforms slowly rolled out by the Castro
government, has positioned the Cuban technology and start-up sector as
one of few areas of the Cuban economy truly poised for growth. Before
the island can transition into a tech hub, however, it has to overcome
serious hurdles including a lack of critical infrastructure, laws that
limit foreign investment and government control of access to the Internet.

"We know from previous transitions that a gradual transition — such as
the ones staged in China or Vietnam — were better than those that
followed the so-called shock-therapy recipes." –Mauro Guillen

Not an Overnight Process

While the joint announcements made by Obama and Castro were met with
much enthusiasm, analysts warn that the outcome of the thaw between the
two countries will largely rely on a long, arduous process of
negotiations, which began in January when assistant secretary of state
for western hemisphere affairs Roberta Jacobson traveled to Havana for
two days of discussions with the Cuban government. "The fact that they
were meeting at all is hugely significant," says Cynthia Arnson,
director of the Latin America program at the Washington-based Wilson
Center, a think tank. "But this is going to be a process, and it's not
going to happen overnight."

Even if the negotiations are successful, fully opening the Cuban economy
will take time, notes Wharton management professor Mauro Guillen, who is
also director of The Lauder Institute. "That process of transition from
all points of view — the legal, the economic, the financial, the
monetary, the regulatory — is going to be very complicated. It cannot
happen all at once. It cannot happen overnight," he says. "We know from
previous transitions that a gradual transition — such as the ones staged
in China or Vietnam — were better than those that followed the so-called
shock-therapy recipes."

Standing in the way of fully normalized economic relations between the
U.S. and Cuba is the economic embargo first instituted by John F.
Kennedy in 1962 and then later strengthened by Congress. There is a
near-zero chance of it being lifted. The U.S.Treasury has exercised its
limited ability to make exceptions to the embargo, but removing the
embargo completely needs Congressional approval. Republican lawmakers
are mostly opposed to loosening restrictions against Cuba. The
Republican-controlled Senate may even block Obama's nominee for the
ambassadorship.

To be sure, full normalization of the economy has the potential to bring
an enormous windfall. The Peterson Institute for International Economics
estimated in a 2014 paper that Cuba, which currently attracts about $500
million in FDI, could lure as much as its Caribbean neighbor the
Dominican Republic, which has $17 billion in FDI, including $2 billion
from the U.S.

And the Cuban government has identified information technology as one of
the sectors it is seeking to develop under the reforms to its economy
that President Raul Castro began to roll out in 2008. "Today's situation
does not allow computer activity to address many of the needs required
by the population," deputy minister of communications Wilfredo Gonzalez
Vidal said in an interview with Granma, the official newspaper of the
Cuban Communist Party. The government sees technology as "an industry of
strategic development for the nation, strengthening the economy and
providing broad access to contents of digital services," he said.

The government has a multi-part plan to develop the industry that
includes promoting training, focusing on government and electronic
commerce, allowing for new business models, and cooperating with
international actors to improve content and infrastructure and the
availability of equipment.

"There are full-blown projects that are being done in Cuba by guys who
are working underground because they haven't really opened up the sector
yet." – Faquiry Diaz Cala

Perhaps the most significant sign of both the Cuban government's
approach and the international interest in the island came on February
9, when Netflix said it would immediately begin offering streaming
service to the island.

Severe Limitations

Netflix's announcement drew headlines, but also exposed the severe
limitations that pose a threat to the development of the information
technology sector. Penetration rates for cellular telephone usage and
Internet connectivity remain uncommonly low: Only 5,360 home and
business broadband Internet connections exist in Cuba, according to the
International Telecommunications Union. Roughly one in 10 Cubans
regularly use mobile phones, according to Freedom House, citing 2011
figures.

Among the country's largest investments in telecommunications
infrastructure came in 2013 when it activated a $70 million undersea
cable laid by the Venezuelan government, giving the country a dependable
link to the Internet.

Still, most Cubans won't be able to afford to access the Internet or buy
a cell phone in the short term. An hour of access to the web eats up
roughly almost one fourth of the average Cuban's monthly salary. And
most Cubans can only check e-mail or visit government-approved sites
through a domestic intranet.

Pimienta knows the government-imposed obstacles well. He is currently
partnering with Cuba-based designers on jobs from international clients.
Due to restrictions on file sizes, his partner has to send large files
broken up into as many as 30 e-mails, which are then pieced back
together. Beyond that, he is not legally permitted to pay his Cuba-based
employees. "I supply them with equipment and technology instead," he says.

Pimienta hopes new regulations will make it easier to work with
Cuba-based designers. To that end, he and several partners have launched
a website that highlights the work of Cuban designers and programmers.
He hopes to bring together dozens of professionals from across the
island, showcasing their work. "We want people to know about the talent
that exists in Cuba," he says. "With these regulations changing, we want
to be able to provide companies with access to Cuba. You're an American
firm and you want to go to Cuba? We know the market both in the U.S. and
in Cuba. And we can help you build a brand."

Changing the Image

The popular image of Cuba, at least in the United States, is that of a
closed-off, tightly controlled island where the Castro regime has a hand
in nearly every facet of life. Miami-based entrepreneur Hugo Cancio sees
the potential of the Caribbean island, where he was born, beyond its
appeal as a tourist destination full of the robust cigars, vintage cars
and aged rum for which it has become associated. "Cuba is more than
that. You're talking about a country of 11.2 million highly educated
people. It's about more than just the Castros," he says.

"There was a Cuba here before 1959, and it's a Cuba that is still here
today." – Hugo Cancio

An understanding of Cuba is the message Cancio tries to relay to readers
of his magazines and websites, including the flagship OnCuba
publication. The magazine informs readers about Cuba's cultural
uniqueness, its history and current events. "There was a Cuba here
before 1959, and it's a Cuba that is still here today," he says. Yet,
perhaps more revealing than Cancio's message is how he built the
magazine and website with homegrown Cuban talent.

Cancio plucked some of the island's best and brightest, trained them to
produce a bilingual publication, and hired a handful of programmers to
maintain the website. "The talent here is extremely highly trained," he
notes.

Cancio says he has worked with U.S. companies that have expressed
willingness to get into the Cuban market when it opens. "It's amazing to
see how interested American businesses are in Cuba," he notes. "We
believe there is going to be hundreds of millions of dollars flowing
from the U.S. to Cuba and Cuba back to the United States, eventually."

The potential is so large that it could attract major U.S. companies,
such as AT&T, Verizon and Google, the latter of which has already said
it is interested in expanding its reach on the island.

How quickly investments proceed likely depends less on U.S. regulators
and more on the rules that Cuba sets for investment. The
state-controlled ETECSA (Empresa de Telecomunicaciones de Cuba S.A.) and
its subsidiary Cubacel (Telefonos Celulares de Cuba S.A.) currently have
a monopoly on the telephony sector.

Welcome News

However, the early signs in the negotiations between the U.S. and Cuba
are welcomed news for entrepreneurs. "I think that you'll see a lot more
direct assistance to the private sector … in the form of technical
assistance so that they can grow and prosper and perform at a high
level. That's what's happening on the black market already anyway,"
notes Ted Piccone, a senior fellow at the Brookings Institution who
follows Cuba. "Creating institutions that respect property rights — this
kind of thing is a whole new concept in Cuba. A major transformation is
underway."

Regardless of how quickly reforms take place, Pimienta says there is
already buzz around the potential for change in Cuba. Greater access to
knowledge from U.S. companies and the ability to import needed
technology and equipment can only benefit the start-up industry in Cuba,
he adds.

"The reality is that there are people hungry to work. They're creative
and they are just waiting to show what they can do," he says. "If this
happens, it would be wonderful for the people of Cuba."

Source: Cuba's Tech Start-up Sector: 'People Are Hungry to Work' -
http://knowledge.wharton.upenn.edu/article/cubas-tech-start-sector-people-hungry-work/