viernes, 1 de julio de 2016

A Cuban Cafecito At The Expense Of Our Rights

A Cuban Cafecito At The Expense Of Our Rights / 14ymedio, Ricardo
Fernandez Izaguirre

14ymedio, Ricardo Fernandez Izaguirre, Pinar del Rio, 29 June 2016 — For
Cubans who, in one way or another, make their living in the countryside,
the president of the United States, Barack Obama, set off a surge of
hope. One month after that visit, the US State Department's decision to
allow the importing of Cuban coffee (as well as textiles), produced by
"independent entrepreneurs," made us dream of exporting our products
directly, without Cuban government intermediaries.

We started to plan the purchase of farm machinery and inputs to increase
the land's yield with the money earned from these exports. We feel
respected as individuals, imagining ourselves sitting in front of
representatives from foreign firms to negotiate our production.

So it seemed the letter of protest from the National Bureau of the
National Association of Small Farmers (ANAP), seemed like a joke to us,
that is the coffee "producers"; a letter that rejected the measures
proposed by the US State Department, and accused them of wanting to
influence Cuban farmers and distance them from the state.

Such a reaction is what we would expect, because it was too good to be true.

We know that the state monopolies in Cuba are not willing to lose the
lush profits they earn at the cost of our work. But the gesture of
support from the US government made me feel respected. This opening
could serve as a mechanism of pressure on the island's government,
because the only way to negotiate with the United States would be
through the producers whose rights have never been recognized.

So my confusion was great when I read that Nespresso plans to begin
importing Cuban coffee to the United States this fall.

In Cuba there is no flexibility to allow coffee growers to negotiate, on
the contrary. The 7th Cuban Communist Party Congress reaffirmed that
there will be none of the long-expected, and necessary, changes. So, are
the regulations of the State Department dancing in sync to the conga
rhythm of the Cuban monopolies? Or is Nespresso being miserably deceived?

It has not been disclosed how this trademark, belonging to the
transnational company Nestle, will negotiate directly with Cuban
producers. The island's famers don't even have the right to sell
directly to Cuban government entities. The Cuban state does not do
business with natural persons, rather they create cooperatives (for
example the UBPC, CPA and CCS) with legal standing as intermediaries.

In practice, for example, if a producer needs inputs they have to apply
to the cooperative, because they can't buy them directly from the entity
that sells them. This type of practice involves delays and
inefficiencies, as well as increasing costs for the coffee grower, since
the cooperative applies a tax to each transaction processed.

When a company makes a purchase from a producer, it writes a check to
the cooperative which pays the farmer, after collecting the tax, a
mechanism that is also applied when the sale is between producers.

This is the reality we dreamt would change with United States
government's new policy of empowering Cuban entrepreneurs. It could be
that Nespresso is being deceived by some artifice of the Cuban
authorities, or it could be that the intransigence of the Cuban state
has managed to break the good intentions of the Obama Administration.

But there is one thing we can be sure of: the new Cuban Nespresso Grand
Cru, Cafecito de Cuba, will have the flavor of broken dreams, because it
will be done at the cost of our rights.

Source: A Cuban Cafecito At The Expense Of Our Rights / 14ymedio,
Ricardo Fernandez Izaguirre – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/a-cuban-cafecito-at-the-expense-of-our-rights-14ymedio-ricardo-fernandez-izaguirre/

Selling the Fruit of an Avocado Bush

Selling the Fruit of an Avocado Bush / 14ymedio, Marcelo Hernandez

14ymedio, Marcelo Hernandez, Havana, 30 June 2016 — He had tried
everything: He sold the old family dishes, pawned his grandfather's
possessions and began renting an area in his house for parties. However,
his retirement pension wasn't enough to support Miguel Angel Garrido,
known as "Gelmo," a resident of Havana's Calabazar neighborhood. And so
it was, until one day he realized he had a treasure in his yard: an
enormous clump of avocado that, every season, was covered with hundreds
of the delicious fruit.

Gelmo sold the splendid tree to two pushcart vendors. He didn't have to
transplant it or move it to another place, but all the avocados will be
placed in the hands of the two vendors of agricultural products. The
transaction generated 200 Cuban convertible pesos for the retiree, along
the phrase, "Old man, when you want you can eat an avocado, because at
the end of the day, the shrub is yours," offered by one of the buyers
with a certain tone of pity.

The price of this food in the informal market ranges between 10 and 15
Cuban pesos each, a day's pay for a laborer, so everyone wins in this
transaction, especially at this time when the increase in foreign
tourists has unleashed a fury of avocado consumption in hotels, private
restaurants, and homes rented to travelers.

Gelmo's avocado bush is the most desirable kind, a Catalina. Although it
is "middle aged" it is fully productive. The hardest thing has been to
protect it from the winds of hurricanes, because the trunk is of an
almost glassy wood, which cracks easily in strong gusts. The rest is up
to nature because "it grows like crazy" says the proud owner, who
believes that the best investment he's made in his life is "planting
this blessed tree."

The old man nervously awaited the first rains of the summer. "Until the
water touches it, it does nothing," he says. The rainfall in early June
helped out, and now in the middle of his yard are the branches bursting
with this fruit which is used in salads and is gaining adherents among
those who cannot eat butter because of the cholesterol, and is also in
demand in beauty salons to make skin masks.

Gelmo guards the fruit hanging from sturdy branches now, to ensure that
it is not plundered by the neighborhood kids, or doesn't end up falling
to the ground as food for the pigs he also keeps in the yard. Every
single one of these costly fruits that the pushcart vendors manage to
sell will be one more step to selling, again next year, his avocados.

Source: Selling the Fruit of an Avocado Bush / 14ymedio, Marcelo
Hernandez – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/selling-the-fruit-of-an-avocado-bush-14ymedio-marcelo-hernandez/

Silvio Rodríguez publica en su blog una pista de lo que sería la unificación monetaria

Silvio Rodríguez publica en su blog una pista de lo que sería la
unificación monetaria
julio 01, 2016
Martinoticias.com

En el caso de la población, la modificación de la tasa fortalecería el
CUP, hoy devaluado, y en el caso de las personas jurídicas, se
debilitaría el CUP, hoy sobrevaluado en ese sector.
El trovador cubano Silvio Rodríguez ha dado espacio en su blog Segunda
Cita al economista cubano Fidel Vascós González para que publique un
bosquejo sobre cómo sería la esperada unificación monetaria.

El experto, quien preside la Sociedad Económica de Amigos del País para
el periodo 2015-2018, detalla el mecanismo para eliminar la dualidad
monetaria en la isla que ha comenzado con la rebaja de precios en las
tiendas que operan en Pesos Cubanos Convertibles (CUC) y el aumento de
salarios en Pesos Cubanos (CUP) .

El doctor en Ciencias Económicas plantea que el proceso podría darse por
la vía de:

suprimir la circulación en CUC en un solo día –el "día D"-, tanto en la
población como entre las personas jurídicas, lo que se facilita, en el
caso de la población, por el hecho de que todos los productos que se
ofertan en CUC también exhiben los precios en CUP;
convertir ese mismo día, automáticamente, los depósitos bancarios en CUC
de la población por la cantidad de CUP que resulte al aplicar la tasa
1CUC = 24 CUP, que identificamos como "la tasa del día D";
el mismo procedimiento bancario se realizaría con las personas jurídicas
(empresas, entidades, cooperativas, etc.), respetando las diferentes
tasas de cambio existentes en el momento de la eliminación del CUC de la
circulación y aplicando la "tasa del día D" establecida en cada caso
-las cuales son varias-: de 1 CUC = 1 CUP; 1 CUC = 5 CUP; 1 CUC = 10
CUP, etc.
establecer un período suficientemente largo (por ejemplo, dos años) para
cambiar los CUC en manos de las personas naturales y jurídicas que
circulan fuera del banco en el momento de retirar esa moneda de la
circulación, aplicando, en cada caso, la misma "tasa del día D";
con estas decisiones se logra que toda la población y todos los actores
económicos realicen sus operaciones solamente en CUP a las tasas de
cambio que en cada caso correspondía en el "día D", alcanzándose, en ese
momento, la unidad monetaria que tanto se reclama;
el problema pasaría, entonces, a lograr la unidad cambiaria del CUP con
las distintas divisas internacionales mediante un proceso en el cual se
vinculara el valor del CUP a una sola divisa o a una canasta de varias
de ellas;
a partir de aquí, la unificación cambiaria pudiera alcanzarse
programando el acercamiento paulatino de las múltiples tasas existentes
del CUP con las divisas internacionales en el "día D", hasta alcanzar
una misma tasa para todos (tanto para personas jurídicas como naturales);
en el caso de la población, la modificación de la tasa fortalecería el
CUP, hoy devaluado, y en el caso de las personas jurídicas, se
debilitaría el CUP, hoy sobrevaluado en ese sector.

Source: Silvio Rodríguez publica en su blog una pista de lo que sería la
unificación monetaria -
http://www.martinoticias.com/a/silvio-rodriguez-publica-en-su-blog-una-pista-de-lo-que-seria-la-unificacion-monetaria/125139.html

Cuba impondrá cortes energéticos de hasta 50%

Cuba impondrá cortes energéticos de hasta 50%
julio 01, 2016
Agencias

La medida que será aplicada durante los meses de julio y agosto afecta a
las instalaciones estatales, desde oficinas hasta empresas de servicio y
en menor medida a productoras de bienes.
El gobierno comunista cubano dispuso que las dependencias estatales
deben reducir en 50% su consumo de electricidad y combustibles en los
meses de verano, según informaron empleados afectados.

Más de una decena de funcionarios de dependencias estatales consultados
por agencias internacionales de prensa confirmaron la decisión, que les
fue entregada en forma verbal en sus respectivos centros laborales.

La medida no ha sido publicada aún, aunque al parecer afecta a oficinas,
administraciones y empresas de servicio, como telefónicas, culturales y
de trámites, y en menor medida a productoras de bienes.

"A partir de una decisión relacionada con la disponibilidad de solo el
50% de los portadores energéticos -electricidad y combustible- para los
meses de julio y agosto, la UNEAC solo trabajará durante la jornada
matutina", dijo la presidencia de Unión Nacional de Escritores y
Artistas de Cuba en un mensaje distribuido por correo electrónico.

El gobernante cubano, Raúl Castro, anticipó en una sesión de la Asamblea
Nacional (Parlamento) en diciembre que el crecimiento económico del país
se desaceleraría en 2016 debido al impacto de los bajos precios del
petróleo en el comercio con Venezuela.

Cuba tiene un largo historial de racionalización de energía,
especialmente en la década de 1990 tras el colapso de la Unión
Soviética. Las restricciones, que no serán tan severas esta vez, se dan
en medio de grandes expectativas de los cubanos en medio del
descongelamiento de las relaciones con Estados Unidos.

El alcance de los recortes, que se espera entren en vigor en julio,
podría anunciarse la semana próxima en una sesión de la Asamblea
Nacional y sería diferente dependiendo de cada sector.

"Vi ayer una copia de las instrucciones del Ministerio de Economía a las
empresas del petróleo y electricidad estatales que declaran cuotas que
reducirán en un 50 por ciento hasta el final del año", dijo el director
extranjero de un emprendimiento conjunto, que requirió el anonimato.

"Me llamó el Ministerio que supervisa nuestra empresa y me comentó que
el nivel de los recortes a nuestro sector todavía está en discusión",
agregó.

El ministro de Economía, Marino Murillo, explicó en una reunión del
Consejo de Ministros la situación que enfrenta el país y las posibles
medidas que se adoptarán para el resto del año, divulgaron esta semana
los medios estatales.

La caída del precio del petróleo perjudica a Cuba bajo los términos de
un acuerdo de cooperación con Venezuela, en el cual La Habana recibe
unos 90.000 barriles diarios de crudo como parte de su intercambio de
profesionales enviados a Caracas.

Venezuela parece estar cumpliendo con sus compromisos pese a que los
pagos para los médicos y otros profesionales cubanos han decrecido en
los últimos 18 meses, dicen expertos.

"No parece que haya sido un recorte de petróleo o de las entregas de
crudo de Venezuela a Cuba, de acuerdo con informes de tráfico marítimo",
dijo Jorge Piñon, director de América Latina y el Programa de Energía de
la Universidad de Texas.

"Así que ellos (Cuba) podrían estarse preparando para un corte en un
futuro o almacenando petróleo, tratando de ahorrar dinero, así como
asegurarse de que no haya apagones para los residentes a medida que
aumenta la demanda de electricidad", agregó el experto.

Diplomáticos occidentales en la isla dijeron que habían recibido
información en las últimas dos semanas de que el Gobierno planeaba
reducir las cuotas de combustible y electricidad a las empresas estatales.

"Los cubanos están claramente muy retrasados en el pago a nuestros
proveedores y ahora tenemos estos recortes en el horizonte", dijo un
agregado comercial. "Es obvio que todo esto tiene que ver con la crisis
en Venezuela".

Source: Cuba impondrá cortes energéticos de hasta 50% -
http://www.martinoticias.com/a/reuters-cuba-impondria-cortes-energeticos-de-hasta-/125138.html

Donde hay más espacio para actuar en Cuba es en el sector financiero

"Donde hay más espacio para actuar en Cuba es en el sector financiero"
julio 01, 2016
Reuters

La agencia Reuters entrevista al ex secretario de Comercio Carlos
Gutiérrez sobre las relaciones financieras de Cuba y EEUU.
Los bancos estadounidenses no han aprovechado la flexibilización de las
restricciones de Washington al comercio con Cuba y la falta de servicios
financieros está obstaculizando las oportunidades de viajes y de
negocios de los estadounidenses, dijo el jueves el ex secretario de
Comercio Carlos Gutiérrez.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, relajó las normas sobre
servicios financieros previamente este año, poco antes de su histórica
visita a la isla, como parte de la normalización de las relaciones entre
los ex rivales de la Guerra Fría.

Los bancos, sin embargo, se han mostrado lentos a la hora de aprovechar
la oportunidad, debido a sanciones que recibieron en el pasado por
violar el embargo.

Hasta el momento, sólo el banco Stonegate ha emitido tarjetas de crédito
que pueden ser usadas en Cuba, por lo que la mayoría de los viajeros
estadounidenses deben llevar una gran cantidad de efectivo. Las
compañías, en tanto, se quejan de que no pueden obtener créditos para
hacer negocios en la isla.

"Donde hay más espacio para actuar es en el sector financiero", dijo
Gutiérrez, un estadounidense de origen cubano que preside el Consejo de
Negocios Estados Unidos-Cuba, en una entrevista telefónica.

"Estamos en una etapa en la que (en teoría) podemos invertir, podemos
usar tarjetas de crédito, pero no lo estamos haciendo porque los bancos
no están cooperando. No están entrando al juego, no están ingresando a
Cuba", agregó.

Desde el histórico anuncio de diciembre del 2014, Obama ha utilizado sus
poderes ejecutivos para flexibilizar un embargo comercial que rige sobre
Cuba desde hace más de medio siglo y que sólo puede levantar el
Congreso, controlado por los republicanos.

Por ejemplo, Washington ha otorgado permisos especiales para que las
aerolíneas estadounidenses comiencen a programar vuelos a Cuba más
adelante este año y para que una empresa de Alabama construya tractores
en la isla.

La falta de servicios financieros, sin embargo, representa un gran
obstáculo para las iniciativas empresariales como esa, dijo Gutiérrez,
quien también es uno de los presidentes de la consultora Albright
Stonebridge Group.

"El financiamiento es importante para las manufacturas y también si
queremos vender a los cubanos grandes proyectos de infraestructura",
dijo Gutiérrez, agregando que la normalización de las relaciones con
Cuba ahora es "irreversible".

"Esta es la única elección que puedo recordar en la que ambos candidatos
están abiertos a normalizar las relaciones con Cuba", sostuvo. "Quizás
lo harán de manera diferente, pero la dirección general continuará", agregó.

Source: "Donde hay más espacio para actuar en Cuba es en el sector
financiero" -
http://www.martinoticias.com/a/sector-financier-cuba-carlos-gutierrez/125137.html

Sobrevivir como exrecluso en Cuba, tan duro como la prisión

Sobrevivir como exrecluso en Cuba, tan duro como la prisión
junio 30, 2016
Martinoticias.com

Muchos reclusos cumplen sus sanciones y en poco tiempo vuelven a ser
detenidos y sancionados. Algunos alegan que bajos salarios y mala
política de seguimiento impiden la rehabilitación social.
La vida una vez cumplida una sanción carcelaria en Cuba es complicada, y
muchos regresan a prisión a los pocos días de ser liberados por delitos
comunes, según varios testimonios ofrecidos al periodista Adriel Reyes,
de Radio Martí.

En Cuba ha existido por años una economía subterránea, que incluye un
mercado negro vital para la mayoría que no puede comprar en divisas
artículos y alimentos de primera necesidad.

Ignorar este tipo de compras "por la izquierda" es poco menos que una
quimera si tienes hijos y familia que cuidar, pero incurrir en ellas, o
en la compraventa, es un delito que afecta a algunos ciudadanos más que
a otros.

Algunos alegan que bajos salarios y mala política de seguimiento impiden
la rehabilitación social.

"Un ex recluso en Cuba queda marcado para toda la vida. Eso lo han
reconocido las mismas autoridades", explicó el jurista tunero, Alberto
Méndez. Y es que vivir en libertad en una realidad hostil puede ser tan
duro como la prisión.

"En Cuba es prácticamente imposible vivir sin delinquir y sencillamente
un obrero no puede sobrevivir con el salario que percibe, y entonces al
no poder sobrevivir del salario que percibe, pues tiene que tomar otro
sendero que aquí, eufemísticamente, le llaman desvíos de recursos", agregó.

Fuera del alcance de los CDR y la FMC

Por eso para Iván González, quien está cumpliendo seis meses de libertad
condicional, el asunto pasa por intentar evadir a todas las
organizaciones políticas barriales y a la policía para salir airoso en
este período.

"Tienes que comprar cosas en el mercado negro y lamentablemente tienes
que restringirte (…) Buscar terceras personas que te compren eso y al
final te la hagan llegar de casa en casa", contó.

"No puedes comprar cosas en la calle porque te están vigilando el jefe
de sector, el CDR, la Federación de Mujeres, la Asociación de
Combatientes, es muy difícil para una persona que esta sancionada, comentó.

Aunque el trabajo por cuenta propia ha crecido en los últimos años, la
economía cubana continúa mayormente controlada por el Estado.

En la isla apenas existe un mercado mayorista que haga frente a las
necesidades de insumos y materias primas de los nuevos emprendedores.

Comprar recursos que controla el Estado ha sido una práctica muy
perseguida en ciertos períodos.

"Todo aquí en este país es ilegal, para nadie es un secreto que aquí con
un salario nadie vive", dijo a Radio Martí Ariel Arzuaga, de la
provincia Granma.

"Yo que estuve preso, el 99 por ciento de la población penal que sale
para la calle después regresan. Muchos no demoran ni un mes, a los 15
días, al mes, a los tres meses regresan para las prisiones otra vez. No
es como en otros países que llevan un proceso, ya tienen un trabajo y de
ese trabajo viven, en Cuba no", dijo.

Source: Sobrevivir como exrecluso en Cuba, tan duro como la prisión -
http://www.martinoticias.com/a/cuba-carceles-rehabilitacion/125085.html

Cuba prioriza industria del tabaco a pesar de su nocividad

Cuba prioriza industria del tabaco a pesar de su nocividad
junio 30, 2016
Iván García Quintero

Cuando se trata de dinero, en un país con finanzas en números rojos,
cualquier cosa que rinda beneficios, aunque perjudique a la salud
humana, siempre será un buen negocio.
A espaldas del remozado Capitolio Nacional, en una vía estrecha donde
conviven perros callejeros y cuarterías apuntaladas, se erige la vetusta
fábrica de tabacos H. Uppman que elabora algunos de los más famosos
puros cubanos.

La tabaquería es paso obligado de cualquier turista que visita La
Habana. En una pequeña tienda en la primera planta, se venden puros en
cajas de madera, lujosos humidores y marcas exclusivas para coleccionistas.

En un bar adosado a un mezzanini con butacones color ocre se pueden
tomar mojitos o cervezas. Aquí el humo enrarece el ambiente a pesar de
las advertencias colgadas en la pared prohibiendo fumar.

Desde 2014, año en que de acuerdo a cifras oficiales 36 personas
fallecían diariamente en Cuba por causas relacionadas con el hábito de
fumar, las autoridades verde olivo trabajan para implementar una
legislación antitabaco que respalde acciones más restrictivas contra los
fumadores y refuerce limitaciones comerciales a productos derivados del
cigarro.

Pero la ley no tiene quórum suficiente en un país donde el tabaco es la
quinta industria exportadora, con un volumen que roza los 500 millones
de dólares anuales.

El fin de la particular guerra fría entre Cuba y Estados Unidos en
diciembre de 2014 dibujó un nuevo panorama en la industria tabacalera
nacional. Algunos expertos se frotan las manos cuando sacan cuentas en
la calculadora de sus teléfonos inteligentes.

"Estamos hablando de un mercado, como el norteamericano, donde las
previsiones a corto plazo, de levantarse el bloqueo (embargo económico),
fluctúan entre 500 y 700 millones de dólares en ventas de tabaco",
expresa un funcionario que labora en H. Uppman.

Cuando se trata de dinero, en un país con finanzas en números rojos,
cualquier cosa que rinda beneficios, aunque perjudique a la salud
humana, siempre será un buen negocio.

"No se puede andar con remilgos. Nuestras exportaciones fundamentales,
como antaño el azúcar, tabaco o ron, son nocivas a la salud, pero
ofrecen un margen nada despreciable de ganancias. Cada año las ventas
locales de bebidas alcohólicas baten récords de ventas. Los cigarros y
tabacos también, a pesar del elevado precio y gravámenes de
circulación", indica Joel, trabajador de Brascuba, empresa mixta con
capital brasileño que domina el mercado interno de cigarrillos.

En una zona cercana al puerto del Mariel, Brascuba construye una nueva
fábrica que duplicará la producción de cigarrillos rubio y negro. El
reciente aumento de un 10% del precio en las diferentes marcas de
cigarros ofertadas en divisas, no ha provocado una disminución en las
ventas.

"Después de la cerveza y el ron, las mayores ventas son de cigarros. A
pesar de los bajos salarios y altos precios de los alimentos, la gente
se las arreglas para fumar como si fueran chimeneas", confiesa Lourdes,
dependiente de una cafetería en la Calzada Diez de Octubre.

Incluso a los dueños de pequeños negocios familiares les resulta
rentable la reventa de cigarrillos. "Tengo noches de vender hasta cien
cajas de cigarros", dice el dueño de un bar privado. Las ganancias por
cada cajetilla son del 40%.

En Cuba existen normas que prohíben la venta de cigarros y alcohol a
menores de 18 años. "Pero se violan constantemente. Muchos padres mandan
a sus hijos menores de edad a que compren cigarros o botellas de ron. Y
los dependientes, presionados por cumplir el plan de venta, o porque
parte de sus ganancias se deriva de las ventas de esos productos,
incumplen la normativa", acota Marlén, inspectora estatal.

Los medios oficiales difunden spots publicitarios recordando los daños
del cigarro y sus efectos entre fumadores pasivos, pero las estadísticas
manifiestan los pobres resultados de esas campañas.

Fuentes del régimen aseguran que el 69% de los niños son fumadores
pasivos. Más de 13.000 personas mueren cada año por enfermedades
asociadas al tabaquismo en Cuba, donde los pequeños resultan los más
expuestos al humo del cigarro o tabaco, según reconocen autoridades del
Ministerio de Salud Pública citadas por la prensa estatal.

La doctora Patricia Varona, especialista del Instituto Nacional de
Higiene y Epidemiología, informó que entre 1985 y 2010 en la Isla se
experimentó un decrecimiento en la presencia de fumadores, pero en los
últimos seis años la situación cambió. A partir de 2010 se observó un
incremento de los fumadores, fundamentalmente en edades tempranas.

La doctora Varona precisó que el 15 % de la mortalidad en el país se
produce por el tabaquismo, en tanto casi 1.500 personas mueren cada año
por exposición al humo de tabaco.

Actualmente Cuba ocupa el quinto lugar en América Latina y el Caribe en
cuanto a la prevalencia del tabaquismo, y de las 10 primeras causas de
muerte, ocho de ellas están vinculados con esta adicción.

Desde luego, es un problema mundial. La Organización Mundial de la Salud
apunta que la adicción al tabaco mata a más de seis millones de personas
anualmente y alrededor de 600 mil pierden la vida por respirar humo ajeno.

En escuelas secundarias y preuniversitarias de La Habana es frecuente
observar a adolescentes fumando. "En noveno grado llegan a fumar hasta
el 60 por ciento de los alumnos y a veces fuman en el aula", comenta una
maestra.

En lugares públicos, tanto en espacios abiertos como cerrados, existen
avisos prohibiendo fumar, pero los fumadores no suelen respetar esas normas.

"Tú estás en la guagua, un taxi o una cafetería y al lado tuyo siempre
hay un tipo fumando un cigarro tras otro. Y no le digas nada, pues
entonces te quiere comer viva. Aquí la gente ni caso le hace a los
carteles. En Cuba las normas de convivencias son un relajo", subraya Ana
Luisa, ama de casa.

El perjuicio del tabaquismo llega hasta la propia casa. En cualquier
familia cubana, un fumador prende el cigarro sin importarle el daño a la
salud, ni la suya ni tampoco la de sus propios hijos.

"Es que después de tomar café o por la tensión de un partido de fútbol
no puedo controlar los deseos de fumar", confiesa Joan ante el regaño de
la esposa por el humo del cigarrillo que afecta a su hijo de tres años,
asmático crónico.

Mientras la publicidad oficial insiste en lo nocivo del tabaquismo, el
gobierno amplia las capacidades para aumentar la producción de cigarros.
Y en un futuro, en el hipotético caso que se derogue el embargo,
exportar millones de dólares de puros cubanos a Estados Unidos es
simple: negocios versus salud. Y es probable que como casi siempre
triunfe el dinero.

Source: Cuba prioriza industria del tabaco a pesar de su nocividad -
http://www.martinoticias.com/a/cuba-gobierno-cubano-prioriza-industria-tabaco-a-pesar-nocividad/125084.html

Gobierno cubano barre de un tirón los reclamos de una prensa autónoma

Gobierno cubano barre de un tirón los reclamos de una prensa autónoma
junio 30, 2016
Rosa Tania Valdés

Periodistas oficialistas insisten en que la prensa en Cuba deberá seguir
en manos del Estado. Una reciente reunión a la que asistió el primer
vicepresidente Miguel Díaz-Canel, dió marcha atrás a reclamos del sector
sobre una eventual autonomía.
Aunque en Cuba casi nadie esperaba una Glasnost, los tímidos reclamos de
los últimos años por una prensa más autónoma fueron barridos de un tirón
esta semana.

Funcionarios del sector han dicho alto y claro que los medios seguirán
en manos del Estado, como ha ocurrido en el último medio siglo.

La decisión divulgada en Granma, fue refrendada por conocidos
periodistas oficialistas con cargos en la Unión de Periodistas de Cuba
(UPEC).

"Los medios deben aparecer considerados como propiedad social
fundamental (…) nunca deben ser propiedad privada", dijo Rosa Miriam
Elizalde, durante una reunión del sector que analizó los documentos del
reciente congreso del Partido Comunista.

Ni independientes ni cooperativos

En el 2013, periodistas cubanos convocados previo a un congreso de la
UPEC, fueron invitados a debatir el futuro de los medios mientras el
Estado implementaba el plan de moderadas reformas económicas para sacar
a flote el sistema.

En el debate, periodistas y medios abogaron por una mayor independencia,
formas de gestión cooperativas y hasta se atrevieron a pedir que
asumieran el rol como contrapeso del Estado.

"Se precisan de soluciones de fondo para superar los problemas que
enfrenta la prensa, que tienen dimensiones económicas, políticas,
jurídicas, del discurso, de credibilidad y del propio modelo de prensa",
dijo entonces el periódico Juventud Rebelde.

Y agregó: "La prensa (...) debe formar parte de los mecanismos de
control popular del país, y convertirse en un valioso contrapeso frente
a posibles errores o distorsiones de la política trazada por el Partido
y refrendada por la mayoría de nuestro pueblo".

Otra vez se atrincheran

En la reunión el martes, si bien los funcionarios admitieron que la
información es "un derecho ciudadano", también retomaron antiguas
consignas referidas a que los medios son "una fortaleza en la defensa
del socialismo".

"(La prensa) debe ser irrenunciablemente de propiedad social", recalcó
Granma.

El diario anunció incluso el nuevo programa de televisión, "Pensar en
red", que tendrá un canal en YouTube. El primer programa evocará "los
aportes" de Hugo Chávez y Fidel Castro.

¿Y los jóvenes?

La prensa en Cuba tiene un rol ideológico bien definido desde poco
después de 1959. Los medios fueron muy pronto nacionalizados y puestos
bajo el estricto control del gobierno.

Pero en los últimos años han llovido las críticas dentro de la isla.
Muchos en Cuba admiten que jamás leen los pocos diarios que circulan
porque no creen en ellos.

A la vez, muchos periodistas se quejan de los bajos salarios y de las
dificultades para acceder a las fuentes y hacer su trabajo.

Los más jóvenes suelen usar sus blogs personales para decir lo que se
les está negado en los medios oficialistas.

"Es muy difícil que el público confíe en su prensa cuando la mayor parte
de sus espacios informativos se concentran en demostrar que viven en una
sociedad casi perfecta", dijo el joven periodista Oscar Figueredo
Reinaldo en su blog http://sentirjoven.wordpress.com titulado "Prensa en
Cuba, ¿la llaga que más nos duele?".

Y recientemente señaló: "Que en Cuba hay burocracia, que hay baches en
la calle o que los campesinos y toda su cadena se enriquecen en
detrimento del salario del trabajador eso todo el mundo lo sabe".

Source: Gobierno cubano barre de un tirón los reclamos de una prensa
autónoma - http://www.martinoticias.com/a/cuba-prensa-politica/125077.html

Subdirectora de Granma alerta sobre protestas en Cuba si vuelven “apagones”

Subdirectora de Granma alerta sobre protestas en Cuba si vuelven "apagones"
NORA GÁMEZ TORRES
ngameztorres@elnuevoherald.com

La subdirectora del diario oficial Granma advirtió que en Cuba podrían
ocurrir protestas similares a las del verano de 1994 si regresan los
cortes al servicio de energía eléctrica, como indican varios reportes de
prensa recientes.

En una reunión del pleno ampliado de la Unión de Periodistas de Cuba
(UPEC), Karina Marrón dijo que en la isla se estaba "armando una
tormenta tan perfecta...este fenómeno de la reducción del combustible,
de la reducción de la energía, señores este país no aguanta otro 93,
otro 94, si no queremos ver protestas en la calle".

En 1994, tras el colapso de la economía por el cese de la ayuda
soviética y durante un verano en el que los "apagones" o cortes
eléctricos diarios podían superar las ocho horas consecutivas, cientos
de habaneros protestaron espontáneamente en las calles en un hecho
inédito recordado como "el Maleconzo", antesala del éxodo masivo
conocido como la crisis de los balseros.

La agencia Reuters reportó el viernes—citando a fuentes
diplomáticas—sobre una directiva enviada a distintos ministerios para
implementar recortes del consumo eléctrico en empresas y comercios
estatales de hasta un 50%.

Pero aún más sorprendentes, fueron las críticas que la periodista lanzó
el martes contra el liderazgo de Raúl Castro.

La joven subdirectora del órgano oficial del Partido Comunista de Cuba
lamentó que si ocurre un nuevo estallido social, "no hay un Fidel para
salir al Malecón" y que "hasta ahora no ha habido una figura en este
país que le dé la cara a este pueblo para explicarle las cosas como
están sucediendo hoy con esta situación".

Marrón alertó además que "el 2018 está a las puertas y todo se está
apostando por esa fecha, y todo se está haciendo para que esa tormenta
llegue allí en las peores circunstancias para este país".

Raúl Castro anunció que dejaría la presidencia en el 2018. Según se
reportó en la prensa oficial, en la sesión del pleno de la UPEC estaba
presente el primer vicepresidente Miguel Díaz-Canel, quien podría ocupar
la vacante dejada por Castro ese año.

"No es un momento para dudar, no es un momento para titubear, no es un
momento para prestarles nuestras fuerzas, nuestras ideas a algo que no
funciona y por eso muchas veces nuestros jóvenes se van, y por eso
muchas veces nuestros jóvenes no están en las redacciones", señaló la
subdirectora en una largo intervención centrada en explicar la escasa
motivación de los jóvenes periodistas para trabajar en los medios de
prensa estatales.

Una transcripción de las declaraciones de Marrón fue publicada el jueves
en la noche por el periodista de Radio Holguín José Ramírez Pantoja en
su blog, pero el viernes en la mañana el ya había sido borrada. Otros
blogs también reprodujeron el texto de la intervención. En distintas
versiones del evento publicadas en la prensa oficial, incluida una
escrita por la propia Marrón para Granma, no hay referencias a sus
comentarios, aunque hay una breve referencia a su intervención en una
reseña publicada en el sitio digital de la UPEC.

Adicionalmente, durante la reunión con los periodistas para discutir los
documentos aprobados durante el VII Congreso del Partido en la tarde del
martes, la directora del portal Cubadebate, Rosa Myriam Elizalde,
sugirió incluir un párrafo para declarar que los medios de comunicación
deben ser considerados como medios de producción, "en manos del pueblo"
y eliminar la posibilidad de que surjan medios de prensa privados.

El intercambio revela las actuales tensiones en el gremio periodístico
cubano y las preocupaciones ante el surgimiento de medios de prensa
independientes o extranjeros como 14ymedio, OnCuba o Periodismo de
Barrio que ofrecen una remuneración más atractiva a sus colaboradores y
mayores libertades editoriales. Blogs oficialistas han arremetido contra
estos medios digitales y directivas emanadas del Comité Central del PCC
intentan impedir que periodistas de los medios oficiales más
emblemáticos colaboren con medios de prensa extranjeros para ganar un
dinero extra.

"En ese bando de los que hoy están colaborando fuera hay jóvenes que
apuestan por eso por diferentes razones, porque creen que ahí van a
tener su realización profesional y nos duele que no la vean del lado
nuestro o que no intenten cambiar las cosas del lado nuestro, o lo hacen
por las motivaciones económicas ...pero no es nunca un único motivo",
comentó Marrón, quien opinó que el "espíritu de consumo" y "las
carencias materiales" inciden en que los jóvenes recién graduados
busquen mejores ofertas de trabajo.

También los acusó de formar parte de una "generación de jóvenes
desconectados a los cuales sencillamente no les llegamos en otras etapas
de su vida y ahora no podemos pretender que no les interese la ropa, los
tacones, los zapatos, cómo acceder a internet o tener 50 o 70 CUC",
aunque reconoció que "hay algunos en nuestros medios que colaboran con
tal de poder pagar un alquiler".

La periodista, que integra el Comité Nacional de la UPEC, recriminó que
la organización no tuviera "poder de decisión" y se desgastara "hablando
de los mismos problemas de congreso en congreso".

Nora Gámez Torres: @ngameztorres

Source: Cuba, protestas, maleconazo, periodistas, Granma, Raúl. Castro,
Karina, Marrón, protestas, apagones, Maleconazo, UPEC, periodistas,
jóvenes | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article87180612.html

Cuba planea recortes en consumo de combustible y electricidad

Cuba planea recortes en consumo de combustible y electricidad
Por Marc Frank1 de julio de 2016

LA HABANA (Reuters) - Cuba ordenó una reducción del consumo de
electricidad y combustible a algunas empresas estatales y otras alianzas
comerciales, dijeron el jueves un diplomático de alto rango y el
director de una empresa mixta extranjera, en otra señal de que la crisis
de Venezuela está impactando en la economía doméstica.

El presidente cubano, Raúl Castro, dijo en una sesión de la Asamblea
Nacional (Parlamento) en diciembre que el crecimiento económico del país
se desaceleraría en 2016 debido al impacto de los bajos precios del
petróleo en el comercio con Venezuela.

Cuba tiene un largo historial de racionalización de energía,
especialmente en la década de 1990 tras el colapso de la Unión
Soviética. Las restricciones, que no serán tan severas esta vez, se dan
en medio de grandes expectativas de los cubanos en pleno del
descongelamiento de las relaciones con Estados Unidos.

El alcance de los recortes, que se espera entren en vigor en julio,
podría anunciarse la semana próxima en una sesión de la Asamblea
Nacional y sería diferente dependiendo de cada sector.

"Vi ayer una copia de las instrucciones del Ministerio de Economía a las
empresas del petróleo y electricidad estatales que declaran cuotas que
reducirán en un 50 por ciento hasta el final del año", dijo el director
extranjero de un emprendimiento conjunto, que requirió el anonimato.

"Me llamó el Ministerio que supervisa nuestra empresa y me comentó que
el nivel de los recortes a nuestro sector todavía está en discusión",
agregó.

El ministro de Economía, Marino Murillo, explicó en una reunión del
Consejo de Ministros la situación que enfrenta el país y las posibles
medidas que se adoptarán para el resto del año, divulgaron esta semana
los medios estatales.

La caída del precio del petróleo perjudica a Cuba bajo los términos de
un acuerdo de cooperación con Venezuela, en el cual La Habana recibe
unos 90.000 barriles diarios de crudo como parte de su intercambio de
profesionales enviados a Caracas.

Venezuela parece estar cumpliendo con sus compromisos pese a que los
pagos para los médicos y otros profesionales cubanos han decrecido en
los últimos 18 meses, dicen expertos.

"No parece que haya sido un recorte de petróleo o de las entregas de
crudo de Venezuela a Cuba, de acuerdo con informes de tráfico marítimo",
dijo Jorge Piñon, director de América Latina y el Programa de Energía de
la Universidad de Texas.

"Así que ellos (Cuba) podrían estarse preparando para un corte en un
futuro o almacenando petróleo, tratando de ahorrar dinero, así como
asegurarse de que no haya apagones para los residentes a medida que
aumenta la demanda de electricidad".

Diplomáticos occidentales en la isla dijeron que habían recibido
información en las últimas dos semanas de que el Gobierno planeaba
reducir las cuotas de combustible y electricidad a las empresas estatales.

"Los cubanos están claramente muy retrasados en el pago a nuestros
proveedores y ahora tenemos estos recortes en el horizonte", dijo un
agregado comercial. "Es obvio que todo esto tiene que ver con la crisis
en Venezuela".

Source: Cuba planea recortes en consumo de combustible y electricidad -
https://es.noticias.yahoo.com/cuba-planea-recortes-en-consumo-combustible-y-electricidad-063105592--business.html

La merma del petróleo chavista impacta cada oficina de Cuba

La merma del petróleo chavista impacta cada oficina de Cuba
junio 30, 2016
Juan Juan Almeida

El pasado martes 28 de junio; las empresas, industrias, ministerios y
organismos miembros del sistema gubernamental cubano, amanecieron con
una truculenta, aunque recurrente, noticia. La reducción en un 50% del
suministro de combustible.

De la medida se había comentado en varios medios oficiales y se estaba
estructurando desde principios del mes en curso, cuando se le comunicó a
todos los directores de empresa que, debido al normal incremento de la
demanda energética nacional prevista para los meses de verano, y al
déficit de combustible, se aplicarían medidas para reducir el consumo en
no más de un 20 por ciento. Pero al ser más de lo esperado y muy
superior a la cifra calculada, se armó la algarabía. La paralización
parcial y/o total de varias entidades estatales.

La reducción y optimización de gastos en el sistema estatal de la isla
se convirtió en tema estratégico, y en la situación actual, el gobierno
cubano pretende ajustarse el cinturón tomando decisiones extremas como
quien no duerme la siesta con la intención de exprimir a tope, lo que
queda de un domingo. Las acciones incluyen reorganizar y simplificar
funciones, eliminar organismos o fusionarlos con otros y deliberadamente
disminuir personal del sistema oficinesco nacional.

"El gasto público es excesivo, - me comenta alguien desde el Ministerio
de Economía y Planificación – absurdo e insostenible; asimismo se
esperan nuevos despidos o vacaciones masivas, sugieren reducir la
jornada laboral, el cierre de varios comedores obreros, que se
transfieran algunas entidades inactivas al sector privado, y se estudia
un discreto pero peligroso incremento en el gravamen de la ONAT a los
cuentapropistas"

A la pregunta de si se reduciría también el presupuesto del Ministerio
del Interior, de las Fuerzas Armadas, de las obras sociales y de los
placeres que se gastan ciertos dirigentes cubanos, mi interlocutor hizo
una profunda pausa, casi sepulcral, y me contestó con cinismo marrullero:

-No es posible tratar de igual forma el gasto de la administración de
gobierno, que las actividades empresariales desarrolladas por el Estado.

La nueva crisis evidencia inclumplimientos contractuales en los nexos
comerciales entre Cuba y Venezuela; por ello, y por el nuevo escenario
internacional, la isla busca reducir cada vez más su dependencia
económica del petróleo chavista y se encuentra forzado a aplicar una
mayor apertura al mercado mundial.

Otros aseguran que, como en los tiempos de Fidel, la profundidad de esta
crisis que comienza, dependerá de la capacidad de actuar y de reaccionar
del general de ejército Raúl Castro.

Source: La merma del petróleo chavista impacta cada oficina de Cuba -
http://www.martinoticias.com/a/merma-petroleo-chavista-impacta-oficina-de-cuba/125072.html

Cuba impondría cortes energéticos de hasta 50%,julio 01, 2016

Reuters: Cuba impondría cortes energéticos de hasta 50%
julio 01, 2016
Agencias

Sin embargo, el tráfico marítimo de crudo de Venezuela a Cuba no se ha
afectado, por lo que la medida podría ser preventiva, señala experto.
El gobernante cubano, Raúl Castro, anticipó en una sesión de la Asamblea
Nacional (Parlamento) en diciembre que el crecimiento económico del país
se desaceleraría en 2016 debido al impacto de los bajos precios del
petróleo en el comercio con Venezuela.

Cuba tiene un largo historial de racionalización de energía,
especialmente en la década de 1990 tras el colapso de la Unión
Soviética. Las restricciones, que no serán tan severas esta vez, se dan
en medio de grandes expectativas de los cubanos en medio del
descongelamiento de las relaciones con Estados Unidos.

El alcance de los recortes, que se espera entren en vigor en julio,
podría anunciarse la semana próxima en una sesión de la Asamblea
Nacional y sería diferente dependiendo de cada sector.

"Vi ayer una copia de las instrucciones del Ministerio de Economía a las
empresas del petróleo y electricidad estatales que declaran cuotas que
reducirán en un 50 por ciento hasta el final del año", dijo el director
extranjero de un emprendimiento conjunto, que requirió el anonimato.

"Me llamó el Ministerio que supervisa nuestra empresa y me comentó que
el nivel de los recortes a nuestro sector todavía está en discusión",
agregó.

El ministro de Economía, Marino Murillo, explicó en una reunión del
Consejo de Ministros la situación que enfrenta el país y las posibles
medidas que se adoptarán para el resto del año, divulgaron esta semana
los medios estatales.

La caída del precio del petróleo perjudica a Cuba bajo los términos de
un acuerdo de cooperación con Venezuela, en el cual La Habana recibe
unos 90.000 barriles diarios de crudo como parte de su intercambio de
profesionales enviados a Caracas.

Venezuela parece estar cumpliendo con sus compromisos pese a que los
pagos para los médicos y otros profesionales cubanos han decrecido en
los últimos 18 meses, dicen expertos.

"No parece que haya sido un recorte de petróleo o de las entregas de
crudo de Venezuela a Cuba, de acuerdo con informes de tráfico marítimo",
dijo Jorge Piñon, director de América Latina y el Programa de Energía de
la Universidad de Texas.

"Así que ellos (Cuba) podrían estarse preparando para un corte en un
futuro o almacenando petróleo, tratando de ahorrar dinero, así como
asegurarse de que no haya apagones para los residentes a medida que
aumenta la demanda de electricidad", agregó el experto.

Diplomáticos occidentales en la isla dijeron que habían recibido
información en las últimas dos semanas de que el Gobierno planeaba
reducir las cuotas de combustible y electricidad a las empresas estatales.

"Los cubanos están claramente muy retrasados en el pago a nuestros
proveedores y ahora tenemos estos recortes en el horizonte", dijo un
agregado comercial. "Es obvio que todo esto tiene que ver con la crisis
en Venezuela".

Source: Reuters: Cuba impondría cortes energéticos de hasta 50% -
http://www.martinoticias.com/a/reuters-cuba-impondria-cortes-energeticos-de-hasta-/125138.html

American hotel deal with Cuba just helps the oppressors

American hotel deal with Cuba just helps the oppressors

Starwood opens first U.S.-operated hotel in in Havana in more than five
decades
It's not an opportunity for Cubans to earn a living independent of
government
Neither is sending Shaquille O'Neal as "Sports Envoy to Cuba" to join
celebrity circus
BY FABIOLA SANTIAGO
fsantiago@miamiherald.com

Mr. President, what's wrong with this picture?

Starwood Hotels & Resorts Worldwide opens the first U.S.-operated hotel
in Cuba in more than five decades. But it's not a joint enterprise
between an American firm and a Cuban entrepreneur, the kind that is
supposed to benefit from a newly open and friendly U.S.-Cuba policy. The
American hospitality giant is in business with the Cuban military, which
owns the hotel.

Four Points Sheraton Havana brought to you, American traveler, by the
people who repress Cubans.

If the intention of rapprochement is to create opportunities for
ordinary Cubans to earn a living independently of their one-party,
my-way-or-the-highway system of governance, this venture fails to pass
the test.

We're only shifting from the Castro brothers and family personally
enriching themselves through totalitarian rule to the repressive
military now doing exactly the same thing. Members of the military and
their heirs already own the best paladares in Cuba, like the one where
President Obama and his family dined. Now in this deal, they're also the
sole business partners of a top American hospitality travel company.

What I see is Americans trying to make a buck in cahoots with a
repressive regime. Same old USA ambition, questionable ethics and double
talk. As for engagement, this falls in the same realm as cruise-ship
sailings and the imaginary theory that if enough Americans disembark at
selected and controlled points and follow a highly structured agenda
somehow Cuba is going to magically change for the better.

The State Department explains the Treasury Department approval of the
Starwood deal as a need. Americans traveling to Cuba are complaining
about the poor quality of government-run hotels. To keep them coming,
allegedly to engage with ordinary Cubans, you've got to give them at
least that Sheraton quality room and service they expect. Wait... aren't
they rushing in droves to visit the Communist Disneyland next door
before it's "spoiled" by Starbucks and McDonald's?

The policy should be to let American travelers soak in all the Cuban
reality, not shelter them from it.

Forgive me for being so blunt, but I — and scores of other
Cuban-Americans who have supported the president's policy of engagement
with the goal of improving the lives of the Cuban people — could not
care less how comfortable Americans feel when they travel to Cuba. If
American need for comfort continues to oppress the underpaid Cuban
worker, if American need for comfort keeps the repressive Cuban
government as the Cubans' one and only employer, if your dollars only
extend the dictatorship, please sleep on the beach.

Or better yet, stay in a Cuban home.

"It's getting harder and harder for me to support the initiatives in
Cuba," Cuban-American poet Richard Blanco says about the Starwood deal.
"Are they blind? How will [the goal of bringing prosperity to the Cuban
people] be realized if basically they are doing what others foreign
investors have done, namely, strike a deal with the government that
leaves the ordinary Cubans in the same situation? How is this any
better, simply because it's the U.S.?"

This from the poet full of hope who praised the new day of thawed
relations at the ceremonial opening of the U.S. Embassy in Havana.

Yes, we've heard enough travel stories from Americans who learned
nothing and only added Castroist propaganda to their views. We've dealt
with enough indignities like Carnival's willingness to impose Cuba's
repressive laws and discriminate against a class of Americans to be the
first to get that cruising contract. We've learned about the Cuban
government wholesaling visas, then turning away travelers at the airport
they don't find to their liking, no refunds.

And no, naming Shaquille O'Neal "Sports Envoy to Cuba" doesn't help
ordinary Cubans make a living independent of their government and their
so-called centrally planned economy.

More celebrity circus, nada by way of change.

The Cuban government continues to violate the same international human
rights standards that it has cynically pledged to uphold in the presence
of world leaders and forums like the United Nations.

The Ladies in White continue to be violently and routinely assaulted by
the Castro regime's goons, sometimes in plain view of visitors. They
don't even hide the abuse anymore. Last Sunday, the repressive forces
arrested dozens of these peaceful women to keep them from attending
Mass, and broke into their home headquarters and tried to steal their
belongings.

Mr. President, what's wrong with this picture?

Plenty. So far, the only entities on the winning side of U.S. engagement
are the Cuban government, its allies and the select Americans who've
been chosen to make a buck on Cubans' backs just as Spaniards and
Italians did when they flocked to the island's "opening" to foreign
investment in the 1990s. The people in charge are the same who turned
the Habana Hilton in 1959 into their triumphant rebel headquarters and
nationalized the tourism industry, making it theirs to profit from.

At what point does the outrage over the lack of basic human rights in
Cuba reach a level high enough for the Obama administration to step back
and re-assess a booming business relationship that has moved forward
with unusual haste and without legitimate reform and opportunity for the
Cuban people.

Mr. President, your administration's generosity and openness toward the
unchanging Cuban regime seems to be bottomless.

Time to slow down and take stock before handing over more and more
dollars directly into the coffers of those in charge of repression.

Source: Starwood opens in Havana first U.S.-operated hotel since 1959 in
cahoots with Cuban military | In Cuba Today -
http://www.incubatoday.com/opinion/article86976702.html

Delta Airlines y United Airlines se quedan sin volar a Cuba

Delta Airlines y United Airlines se quedan sin volar a Cuba
DDC | Miami | 30 de Junio de 2016 - 21:24 CEST.

Las compañías aéreas Delta Airlines y United Airlines se han quedado sin
volar a Cuba tras la primera ronda de concesión de permisos concedidos
por el Departamento de Transporte a JetBlue, American Airlines,
Frontier, Silver, Southwest y Sun Country, reporta el sitio Hispaviación.

Estas compañías que sí podrían haber iniciado los vuelos, no lo han
hecho todavía ya que las autoridades cubanas aun no han dado su visto
bueno para los vuelos.

Sin embargo, la lucha de precios sí que ha comenzado entre ellas para
ver quién ofrece el mejor precio en esta ruta, que desde el Estado de
Florida, apenas son 30 minutos de vuelo.

Estos vuelos podrían estar disponibles ya este mismo invierno y
despegarían de Miami, Fort Lauderdale, Chicago, Filadelfia y
Minneapolis/St. Paul.

Aunque estas dos compañías se hayan quedado fuera de la primera
selección, el Departamento de Transporte estadounidense ha anunciado que
planea realizar una nueva selección final de compañías para realizar
vuelos desde y hacia La Habana este verano, por lo que pueden entrar en
esa lista autorizada.

Source: Delta Airlines y United Airlines se quedan sin volar a Cuba |
Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1467314648_23505.html

Gobiernos de Suecia y Cuba firman acuerdo sobre regularización de la deuda

Gobiernos de Suecia y Cuba firman acuerdo sobre regularización de la deuda
DDC | La Habana | 1 de Julio de 2016 - 11:45 CEST.

Los gobiernos de Cuba y Suecia firmaron el jueves un acuerdo que
regulariza la deuda contraída por La Habana con ese país europeo, en el
contexto del pacto multilateral alcanzado con el grupo de países
acreedores del Club de París.

Según una nota que recoge el sitio oficial Cubadebate, la rúbrica del
documento tuvo lugar como parte de un encuentro entre el vicepresidente
Ricardo Cabrisas Ruiz y Kristine Elsa Maria Erlandsson Juarez, encargada
de Negocios de la Embajada del Reino de Suecia en Cuba.

La firma del acuerdo se enmarca en el proceso de instrumentación del
Acuerdo Multilateral suscrito entre Cuba y el Grupo Ad-Hoc de Países
Acreedores de La Habana en el Club de París.

De acuerdo con el medio, ambas partes "destacaron la importancia de este
acuerdo para el desarrollo de los intercambios económico-comerciales y
financieros" entre los gobiernos de Cuba y Suecia.

Por la parte cubana, estuvieron presentes Amelia Morales Domínguez,
viceministra de Economía y Planificación; Isaac Hernández, director de
Deuda Externa del Banco Central de Cuba, así como Manuel Pírez Pérez,
director de Derecho Internacional del Ministerio de Relaciones
Exteriores, entre otros funcionarios.

Mientras, la encargada de Negocios se hizo acompañar por la tercera
secretaria de la misión, Tove Maria Silveira Wennergren.

El pasado 12 de diciembre La Habana alcanzó un acuerdo con los 15 países
acreedores del Club de París para reestructurar su deuda de 11.100
millones de dólares en cesación de pagos desde 1986.

Los acreedores condonaron 8.500 millones de dólares correspondientes a
intereses y el Gobierno cubano se comprometió a pagar los 2.600 millones
de dólares adeudados en un plazo de 18 años.

Hasta ahora, además de Suecia, La Habana ha llegado a acuerdos con otros
países miembros del Club de París como Francia, España, Austria,
Finlandia, los Países Bajos, el Reino Unido, Suiza, Australia y Bélgica.

Source: Gobiernos de Suecia y Cuba firman acuerdo sobre regularización
de la deuda | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1467366330_23521.html

Carlos Gutiérrez - Bancos deben aumentar servicios financieros entre Washington y La Habana

Carlos Gutiérrez: Bancos deben aumentar servicios financieros entre
Washington y La Habana
AGENCIAS | La Habana | 1 de Julio de 2016 - 14:51 CEST.

Los bancos estadounidenses no han aprovechado la flexibilización de las
restricciones de Washington al comercio con el Gobierno cubano y la
falta de servicios financieros está obstaculizando las oportunidades de
viajes y de negocios de los estadounidenses, dijo el jueves el
exsecretario de Comercio Carlos Gutiérrez, reportó Reuters.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, relajó las normas sobre
servicios financieros previamente este año, poco antes de su histórica
visita a la Isla, como parte de la normalización de las relaciones entre
los exrivales de la Guerra Fría.

Los bancos, sin embargo, se han mostrado lentos a la hora de aprovechar
la oportunidad, debido a sanciones que recibieron en el pasado por
violar el embargo.

Hasta el momento, sólo el banco Stonegate ha emitido tarjetas de crédito
que pueden ser usadas en la Isla, por lo que la mayoría de los viajeros
estadounidenses deben llevar una gran cantidad de efectivo. Las
compañías, en tanto, se quejan de que no pueden obtener créditos para
hacer negocios.

"Donde hay más espacio para actuar es en el sector financiero", dijo en
una entrevista telefónica Gutiérrez, estadounidense de origen cubano que
preside el Consejo de Negocios Estados Unidos-Cuba.

"Estamos en una etapa en la que (en teoría) podemos invertir, podemos
usar tarjetas de crédito, pero no lo estamos haciendo porque los bancos
no están cooperando. No están entrando al juego, no están ingresando a
Cuba", agregó.

Desde el histórico anuncio de diciembre del 2014, Obama ha utilizado sus
poderes ejecutivos para flexibilizar un embargo comercial que rige sobre
Cuba desde hace más de medio siglo y que sólo puede levantar el
Congreso, controlado por los republicanos.

Por ejemplo, Washington ha otorgado permisos especiales para que las
aerolíneas estadounidenses comiencen a programar vuelos a Cuba este año
y para que una empresa de Alabama construya tractores en la Isla.

La falta de servicios financieros, sin embargo, representa un gran
obstáculo para las iniciativas empresariales como esa, dijo Gutiérrez,
quien también es uno de los presidentes de la consultora Albright
Stonebridge Group.

"El financiamiento es importante para las manufacturas y también si
queremos vender a los cubanos grandes proyectos de infraestructura",
dijo Gutiérrez, y agregó que la normalización de las relaciones con el
Gobierno de Cuba ahora es "irreversible".

"Esta es la única elección que puedo recordar en la que ambos candidatos
están abiertos a normalizar las relaciones con (el Gobierno de) Cuba",
sostuvo. "Quizás lo harán de manera diferente, pero la dirección general
continuará", agregó.

Source: Carlos Gutiérrez: Bancos deben aumentar servicios financieros
entre Washington y La Habana | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1467377509_23527.html

Compañías de EEUU quieren gestionar el envío de remesas a Cuba

Compañías de EEUU quieren gestionar el envío de remesas a Cuba
DDC | La Habana | 1 de Julio de 2016 - 10:22 CEST.

Compañías de Estados Unidos quieren llegar a acuerdos con el Gobierno
cubano para gestionar el envío de remesas hacia la Isla.

Según declaraciones ofrecidas a la prensa por Yamil Hernández, director
de negocios de la empresa estatal FINCIMEX, existe interés por parte de
compañías estadounidenses por crear nexos directos con esta empresa,
para gestionar el envío de remesas a Cuba, detalla la oficial Agencia
Cubana de Noticias (ACN).

Hernández dijo que durante la recién concluida Primera Conferencia sobre
Transferencias Monetarias Internacionales en Cuba (IMTC 2016) hubo
provechosos intercambios bilaterales, donde las partes extranjeras,
sobre todo de Estados Unidos, mostraron el deseo de impulsar relaciones
contractuales con FINCIMEX para la gestión, recolección y el envío de
remesas hacia Cuba.

El funcionario de la empresa estatal explicó que esas compañías
estadounidenses pueden trabajar técnicamente con el Gobierno cubano,
pues están amparadas en una licencia general. Sin embargo recordó que en
lo operativo pudieran existir limitaciones, a causa de las restricciones
del embargo.

De acuerdo con Irma Margarita Martínez, vicepresidenta primera del Banco
Central de Cuba (BCC), en el evento participaron compañías que visitan
por primera vez la Isla y otras que ya tienen vínculos con FINCIMEX,
como Western Union, que abrió en abril último sus servicios desde otras
naciones, además de Estados Unidos.

El envío de remesas a la Isla alcanzó la cifra récord de 3.354,12
millones de dólares en 2015, según datos de la consultora The Havana
Consulting Group (THCG). De 2008 a 2015 las remesas crecieron en
1.907,06 millones de dólares, con una media anual de 238,3 millones de
dólares.

El total de divisas que entró a Cuba por concepto de remesas en 2015
superó los ingresos de varios sectores estratégicos de la economía
estatal, como la exportación de níquel, el azúcar, el tabaco, los
medicamentos e incluso los ingresos por turismo, indicó el informe de THCG.

Source: Compañías de EEUU quieren gestionar el envío de remesas a Cuba |
Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1467361323_23518.html

La policía española desmantela una trama de tráfico de medicamentos con destino Cuba

La policía española desmantela una trama de tráfico de medicamentos con
destino Cuba
DDC | Madrid | 1 de Julio de 2016 - 18:53 CEST.

La policía española ha detenido a cuatro médicos y dos farmacéuticos que
vendían medicamentos obtenidos con recetas falsas, para los cuales
usaban datos de pacientes reales, reporta Servimedia. Mediante la
falsificación de recetas, los arrestados obtenían desde anabolizantes
que ellos mismos consumían hasta psicotrópicos que exportaban a Cuba y
Argentina.

Según informaron las autoridades, los agentes se han incautado de cerca
de 2.000 dosis de medicamentos y 172 recetas oficiales en blanco,
algunas de ellas para usuarios exentos de aportación.

La investigación se inició el pasado mes de marzo, cuando se conoció la
existencia de la actividad ilícita de un grupo organizado ligado a la
sanidad. Sus miembros vendrían aprovechando desde 2012 su condición de
facultativos en los servicios de urgencia de distintos centros médicos
del Servicio de Salud de la región de Castilla-La Mancha para extender
recetas falsas.

Los dos farmacéuticos, titulares de distintas oficinas de farmacia,
daban salida por su parte a una importante cantidad de medicamentes con
los datos de pacientes relacionados en sus archivos. Algunas de las
identidades utilizadas tenían asignado el código TSI0001, que tiene una
subvención del 100% por parte del sistema público de salud.

El objetivo de los arrestados eran fármacos de gran heterogeneidad,
incluyendo muchos grupos terapéuticos de elevados precios —algunos de
ellos psicotrópicos—, por lo que el lucro económico sería mayor. En este
sentido, no existía correspondencia entre los medicamentos prescritos y
las respectivas patologías que padecen los pacientes que han podido ser
identificados en relación con las recetas investigadas.

Posteriormente los medicamentos eran enviados fuera de España por los
propios facultativos, preferentemente a Cuba y Argentina, sus países de
origen, excepto los anabolizantes obtenidos fraudulentamente, que eran
destinados al autoconsumo.

Source: La policía española desmantela una trama de tráfico de
medicamentos con destino Cuba | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1467392038_23532.html

El Gobierno planea recortes en consumo de combustible y electricidad

El Gobierno planea recortes en consumo de combustible y electricidad
DDC | La Habana | 1 de Julio de 2016 - 09:48 CEST.

El Gobierno cubano ordenó una reducción del consumo de electricidad y
combustible a algunas empresas estatales y otras alianzas comerciales,
dijeron el jueves un diplomático de alto rango y el director de una
empresa mixta extranjera, en otra señal de que la crisis de Venezuela
está impactando en la economía doméstica de la Isla, reporta Reuters.

El general Raúl Castro dijo en una sesión de la Asamblea Nacional del
Poder Popular en diciembre que el crecimiento económico del país se
desaceleraría en 2016 debido al impacto de los bajos precios del
petróleo en el comercio con Venezuela.

En Cuba hay un largo historial de racionalización de energía,
especialmente en la década de 1990 tras el colapso de la Unión
Soviética. Las restricciones, que no serán tan severas esta vez —según
el reporte de la agencia británica—, se dan en medio de grandes
expectativas de los cubanos en pleno descongelamiento de las relaciones
con la Casa Blanca.

El alcance de los recortes, que se espera entren en vigor en julio,
podría anunciarse la semana próxima en una sesión de la Asamblea
Nacional y sería diferente dependiendo de cada sector.

"Vi ayer una copia de las instrucciones del Ministerio de Economía a las
empresas del petróleo y electricidad estatales que declaran cuotas que
reducirán en un 50 % hasta el final del año", dijo el director
extranjero de un emprendimiento conjunto, que requirió el anonimato.

"Me llamó el Ministerio que supervisa nuestra empresa y me comentó que
el nivel de los recortes a nuestro sector todavía está en discusión",
agregó.

El ministro de Economía, Marino Murillo, explicó en una reunión del
Consejo de Ministros la situación que enfrenta el país y las posibles
medidas que se adoptarán para el resto del año, divulgaron esta semana
los medios estatales.

La caída del precio del petróleo perjudica a la Isla bajo los términos
de un acuerdo de cooperación entre los gobiernos de Cuba y Venezuela, en
el cual La Habana recibe unos 90.000 barriles diarios de crudo como
parte de los servicios profesionales que envía a Caracas.

Venezuela parece estar cumpliendo con sus compromisos pese a que los
pagos para los médicos y otros profesionales cubanos han decrecido en
los últimos 18 meses, dicen expertos.

"No parece que haya sido un recorte de petróleo o de las entregas de
crudo de Venezuela a Cuba, de acuerdo con informes de tráfico marítimo",
dijo Jorge Piñón, director de América Latina y el Programa de Energía de
la Universidad de Texas.

"Así que ellos (el Gobierno de Cuba) podrían estarse preparando para un
corte en un futuro o almacenando petróleo, tratando de ahorrar dinero,
así como asegurarse de que no haya apagones para los residentes a medida
que aumenta la demanda de electricidad".

Diplomáticos occidentales en la Isla dijeron que habían recibido
información en las últimas dos semanas de que el Gobierno planeaba
reducir las cuotas de combustible y electricidad a las empresas estatales.

"Los cubanos están claramente muy retrasados en el pago a nuestros
proveedores y ahora tenemos estos recortes en el horizonte", dijo un
agregado comercial. "Es obvio que todo esto tiene que ver con la crisis
en Venezuela".

Medidas de ahorro en centros laborales

Según un artículo que publicara el sitio digital Sputnik News, cuando
comienza el verano, la etapa de mayor gasto energético, la reducción de
las cuotas de combustible a centros laborales ya es un hecho.

Son muchos los colectivos que han sido informados de estas medidas, que
afectan un 20 % de lo planificado para el año y que para algunos
significa paralizar momentáneamente la producción.

También se restringen horarios para el uso del aire acondicionado.

Según el artículo se habla de suspensión de comedores obreros, recortes
de jornada laboral de 8 a 5 horas y vacaciones masivas, e incluso cierre
temporal de determinados centros. Además, cada día se anuncia un listado
de barrios (en la capital, al menos), donde se interrumpe el fluido
eléctrico por "reparaciones programadas".

Hasta el momento la prensa oficial no ha informado al respecto.

Source: El Gobierno planea recortes en consumo de combustible y
electricidad | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1467359303_23517.html

Los campesinos no pueden vender café a EEUU, el Gobierno sí

Los campesinos no pueden vender café a EEUU, el Gobierno sí
PEDRO CAMPOS | La Habana | 1 de Julio de 2016 - 09:47 CEST.

Nada nuevo bajo el cielo cubano. Recientemente se dio a conocer que la
Asociación Nacional de Agricultores Pequeños (ANAP) había rechazado, "en
nombre de los caficultores cubanos", la posibilidad de vender
directamente su café a EEUU, ante la aceptación del Gobierno de ese país
de incluir ese producto en las compras de EEUU a Cuba, siempre que
viniera de los productores directos independientes del Estado.

Ahora nos enteramos que la Nestlé exportara hacia EEUU café producido en
Cuba, el que estará disponible para las máquinas Nespresso, en las
cápsulas de café bautizadas como "Cuban Nespresso", "Cafecito de Cuba" a
partir de septiembre-octubre próximos.

¿Quién venderá el café cubano a Nestlé? No lo dice la noticia, pero no
puede ser de otra forma: el único autoautorizado, el Gobierno cubano.

No hay manera de que el Gobierno-Partido-Estado evite recordarnos cada
día su carácter totalitario, monopolista y semifeudal. Resulta que él
si puede vender a EEUU a través de Nestlé el café que compra como
monopolio a los campesinos, pero los campesinos no pueden hacerlo ellos
porque eso es servir a la "política imperialista".

Si no fuera tan trágico para los caficultores y el pueblo cubanos,
darían ganas de desternillarse de la risa, al ver tanta falta de
escrúpulos, hipocresía y doble moral con las que el Gobierno lleva sus
relaciones comerciales con EEUU y cómo explota como intermediario el
trabajo de los cubanos, da lo mismo que sean médicos, que trabajadores
del turismo, azucareros, tabacaleros que caficultores, y lo vende al
mejor postor, olvidándose de aquella máxima guevarista a la que tanto
apelan, cuando de ellos no se trata: "al imperialismo ni tantico así, nada".

Si el dinero de EEUU es para comprar café directo a los productores…
viene envenenado; si es para llenar las arcas del Gobierno… es dinero
limpio. Si es para ayudar a la oposición… está lleno de malas
intenciones; si es para el Gobierno… es bien recibido. ¿Hasta cuándo el
doble discurso y el doble rasero que tanto se critica a otros?

Pero hay que decir que ese monopolio es el que funciona también en la
economía interna, pues controla prácticamente toda la producción
industrial, la que queda, la inmensa mayoría de los servicios y pretende
controlar toda la producción agrícola, sirviendo como único
intermediario entre productores y consumidores, con precios de acopio
impuestos, sin tener en cuenta los intereses de los productores directos
y precios de venta decididos en CUC para beneficio estatal.

No es nada nuevo en la historia de Cuba tampoco. La Corona española, el
gobierno colonial feudal español que conquistó Cuba, mató a casi todos
sus aborígenes y trajo cientos de miles de africanos para explotarlos
como esclavos, hacía lo mismo, y no solo con el "estanco del tabaco" que
no era más que la prohibición a los tabacaleros cubanos de vender su
tabaco a quien no fuera el Gobierno español, sino que seguidamente
determinó el monopolio de todo el comercio exterior.

Se trata de políticas feudales. Por eso muchos no han dudado en
identificar el llamado socialismo de Estado como una nueva forma de
feudalismo, precisamente por el papel absoluto concedido al Estado, sus
intentos de controlar los mercados y por el carácter vitalicio y
todopoderoso de sus gobernantes únicos.

Así, en aquella época oscura, se perseguía a los cubanos que vendían sus
alcoholes y ganado a los "bucaneros", comerciantes de la región caribeña
que llevaban clandestinamente hacia EEUU y otros países los demandados
productos cubanos.

Fue precisamente esa política monopolista la que provoco la sublevación
de los vegueros en los primeros años del siglo XVIII, la primera acción
militar masiva independentista de los cubanos contra la Corona española.

Hoy el Gobierno-Partido-Estado cubano, cubano por estar en Cuba, no por
responder a los intereses del pueblo cubano, no solo practica el
monopolio del tabaco, del café, del azúcar y los derivados de la caña,
sino que lo ejerce sobre toda la economía y es esa precisamente una de
las causas fundamentales del desastre provocado en Cuba por un siempre
mismo Gobierno autoritario y populista que actúa como los señores
feudales en nombre de un socialismo que nunca ha existido.

El modelo estatal asalariado centralizado, demuestra una vez más que
nada tiene de socialista, de libertario ni democratico y que su único
interes es preservar el poder de sus elites.

Source: Los campesinos no pueden vender café a EEUU, el Gobierno sí |
Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1467337226_23516.html

Tendremos que ir a comprar café cubano a Miami'

Tendremos que ir a comprar café cubano a Miami'
ADRIANA ZAMORA | La Habana | 1 de Julio de 2016 - 09:40 CEST.

El anuncio de que Nespresso quiere importar café cubano en Estados
Unidos ha venido acompañado de los comentarios de los habaneros, como
era de esperar.

"Dicen en el noticiero que no tomar café cubano por culpa del bloqueo
era un castigo para los norteamericanos. Yo me pregunto, ¿a nosotros
quién nos castigó?, porque aquí es igual de difícil tomárselo", comenta
una muchacha.

El café que venden por la libreta de abastecimiento, a razón de 115
gramos por consumidor, satisface a muy pocos.

"El café de la bodega, para empezar, no es café", dice Susana,
cuentapropista. "No huele a café, no sabe a café. Yo prefiero no tomar
nada que tomar eso".

Beatriz, jubilada, dice que lo mezcla con café comprado en El Escorial,
en la Habana Vieja. "Yo sé que todo el mundo no puede hacerlo, porque el
paquete más chiquito cuesta 3.25 CUC, pero es que el café de la bodega
dice en sus ingredientes que tiene un porciento de café y otro de
'sucedáneos'. Con el tiempo se les ha olvidado ponerle el café y nada
más que le echan los sucedáneos".

A pesar de la mala calidad que se le reconoce de forma unánime, el
paquete de café racionado cuesta cuatro pesos cubanos en el mercado y 15
en la bolsa negra.

"La gente que se toma eso es la que es tan pobre que no puede pagar ni
los cafés con chícharo que venden por ahí", opina Susana. "Aunque yo
conozco gente que de tanto tomar café malo ya ha perdido el paladar y le
da lo mismo".

En todos los barrios hay tostadores y vendedores de café, más o menos
mezclado con chícharos. Los precios varían, sobre todo porque se venden
en paquetes confeccionados previamente por el vendedor y la cantidad en
ellos depende de su cálculo. Hay desde paquetes a 10 pesos hasta algunos
a 48 pesos o más.

Mayda, quien vende varios termos de café todas las mañanas, lo tuesta y
muele ella misma. "Se lo compro a un guajiro que me lo trae directo a mi
casa, lo preparo y lo vendo listo para tomar. No me gusta vender café
que no haya tostado yo, porque no sé lo que le echan", afirma.

La oferta de las tiendas en CUC

Miladis compra siempre café en las tiendas en divisas. "El de la bodega
lo vendo, porque echar a perder el café bueno mezclándolo es un crimen",
dice. "Lo malo es que en las mismas tiendas se desaparece el café. Hace
tiempo que no veo Cubita, Turquino o Serrano".

"Hace poco compré un paquetico pequeño de Regil, que no me gusta mucho,
en una tiendecita frente al Capitolio. En mi barrio lo que hay es El
Arriero, que no es malo, pero los paquetes que llegaron son los grandes,
de 12.60 CUC, y la cuenta no me da", añade.

El preferido de Maritza es el Serrano, pero tampoco lo encuentra a
menudo. "Se pierde, igual que los otros. La mayoría de las veces termino
haciendo la cola de El Escorial, porque los cafés importados de España
que venden en CUC están peor que el de la bodega".

Maritza no entiende cómo en un país que es productor de café y que tiene
tantas marcas nacionales, las tiendas tengan más suministro de café
importado. "Está el Gallego, el Bahía, el Mokarabia. Ninguno de esos se
para al lado de los cubanos, aunque cuestan lo mismo, tres y pico de CUC
los 500 gramos. Yo no los compro, pero sí he tenido que comprar café
instantáneo de Nestlé porque no encuentro marcas cubanas".

El suministro de café instantáneo Nestlé es uno de los más estables. Las
variedades Clásico y Dolca se encuentran habitualmente en los estantes
de las tiendas Panamericanas o TRD en pomos de 89 hasta 175 gramos, pero
la mayoría de las personas lo compran para tomar cuando no les queda más
remedio. "El café instantáneo es para el café con leche y cuidado",
opina Miladis.

Café de Estados Unidos

También se ha hecho habitual la venta en bolsa negra de café traído de
los Estados Unidos por viajeros, o enviado en paquetes por algún familiar.

Sandra vende los paquetes de 500 gramos en siete CUC cada uno. "Y me
vuelan", comenta. "La mayoría de las veces yo le mando a pedir a mi
hermana una cantidad que me encargaron y cuando llegan están ya todos
vendidos".

Las marcas más populares entre los habaneros son La Llave, Bustelo y Pilón.

"Son buen café. ¿A cuánto le va a vender el Estado el café a los
americanos?", se pregunta Miladis. "Por mucha calidad que tenga el café
que manden, la competencia es muy grande".

Nespresso dijo que comprará el café a productores independientes
cubanos, que es lo autorizado por el Departamento de Estado
norteamericano. Sin embargo, la insuficiente producción cubana está
fuertemente controlada por el Gobierno, que impone precios de acopio y
numerosas restricciones a los campesinos.

"Hasta ahora era difícil encontrar el café en las tiendas; con este
nuevo comercio se va a desaparecer completo", se queja Maritza. "Y el
colmo sería que allá fuera más barato. Vamos a tener que ir a comprar
café Serrano a Miami".

Source: 'Tendremos que ir a comprar café cubano a Miami' | Diario de
Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1467317628_23508.html

jueves, 30 de junio de 2016

Cuba, a Tax Haven for the Untouchables

Cuba, a Tax Haven for the Untouchables / Jeovany Jimenez Vega

Jeovany Jimenez Vega, 6 June 2016 — In recent weeks, the world has taken
a great interest in the scandalous revelations of the Panama Papers.
Millions of documents have revealed the shady side of celebrities,
politicians and leaders in every region and of all political colours.
And, of course, a government as chameleon-like as Cuba's was not going
to be an amazing exception, the missing condiment in this soup.

The very serious revelation that the Castros' government and its
Venezuelan counterpart contracted the services of a German business, by
way of the Mossack Fonseca law firm — trying in that way to not appear
tied in with such unsavoury accomplices — to arrange the production of
the current version of the Venezuelan passport, and the subsequent
control over the distribution of this document since then by Havana, has
been the most embarrassing thing that has been revealed by these
documents about the island's government.

Although many people are waiting avidly for new revelations which
incriminate high Cuban officials, this writer would not be surprised,
nevertheless, if absolutely nothing of the sort happens. This certainty
derives from a total conviction in a long-established truth, which is
the most obvious and elemental of all: none of the Castros has ever
needed to deposit his fortune or cover up his activities in tax havens,
simply because they have never needed to avoid any kind of audit. They
alone are their only auditors, judges and participants in their shady
activities, in which nobody else can stick their fingers in — period.
Or, in fewer words, both dictators have always considered Cuba to be
their exclusive private tax haven.

In order to back up this accusation, let's look at the most widely-held
definition of what is a tax haven. Normally it is considered to be any
territory or country which complies basically with the following conditions:

If the jurisdiction levies no taxes, if it permits non-residents to
benefit from tax breaks, even when they in fact carry out no activities
in the country.

If there is no transparency, if there are strictly private bank
accounts, and the personal details of owners and company shareholders do
not appear in public records, or indeed they permit formal
representatives, called nominees, to be employed.

If the laws or administrative practices do not permit interchange of
information with other countries or international organisations for
fiscal purposes in relation to taxpayers benefitting from exceptionally
low tax rates.

In order to understand the present analysis, we have to start off from
the incontrovertible premise that the same geographical space is
cohabited by two antagonistic Cubas. One of them is the Cuba of the
dictators and the regime's historic "sacred cows," and a whole entourage
of opportunists, high level executives, managers of important companies,
all of whom are absolutely tied in with the government, and the highest
level officials of the Ministry of the Interior and the armed forces, as
well as Cuban ambassadors overseas. Their respective families and lovers
also belong to this elite, along with good friends, and the cream of
this Cuban neo-bourgeoisie, the emerging upper middle class, and also —
and why not? — all those businessmen and foreign diplomats resident in
the island.

A completely different totally opposed reality, is the life lived by the
ordinary Cuban. 90% of us Cubans live in this lower class Cuba, and this
is where I live, with my family and all my friends, just like the
overwhelming majority of Cuban professionals and everyone who works for
the state. It is the Cuba of miserable salaries and the everyday pursuit
of your daily bread. It is this Cuba, which is poor and hopeless, that
wave after wave of Cuban young people are fleeing.

So we have the upper class Cuba convinced that it has no obligation to
account for anything to lower class Cuba. If we consider these
realities, only apparently overlapping, as two separate countries, which
in practice is what they are, we are then able to understand why it is
not hyperbole or gratuitous to say that the Castros have for more than
50 years enjoyed the advantages of having their own tax haven.

But, finally, why should we consider Cuba to be a tax haven? Very
simply, we are talking about a country without the most basic legal or
civic mechanisms to indict the most corrupt, because it is precisely
those people who call the shots. It is a country without division of
powers, which guarantees the total impunity of those people.

There has never existed in post-revolutionary Cuba either an official
press which denounces anything, or a police authority which investigates
anything, or a public prosecutor which accuses any one of the most
corrupt people in the government, because — get this — you cannot take
at face value the the periodic purges of disgraced officials, because in
these cases the order always comes from the current dictator's
executive, and never from the judicial system which should naturally
deal with it. There are far more than enough examples of investigations
which have faded away into nothing when they have been countermanded
from above, which no-one dares to question.

When you check it out, there are all the elements here of the
above-mentioned definition. We have a caste which doesn't pay any taxes
on their informal or illegal businesses, or if they do pay them, they
are just a token in relation to the real level of their income.

We have a government which has always practised the most absolute and
systemic secrecy in relation to the private lives and real incomes of
its most important chiefs, and also a rigid censorship over whatever may
be produced to evidence their over-the-top schemes, managed by
unscrupulous front men, referred to above as nominees. And finally we
have a body of law, for the most part in violation of the most important
human rights, but made to measure for the aspirations of the elite to
maintain their power and influence.

Cuba is still today a tax haven for the untouchables, with all
institutions in submission to this privileged class which lives like
kings on the Olympic heights, disconnected from the reality of the
people who live beneath them in poverty and want.

In fact, if you asked a thief or corporate tight-wad who want to fill
their bank accounts on the margins of any tax responsibility, what would
be the country of their dreams, they would definitely say that that
country would have a government which didn't waste its time on listening
to useless pleas from its people, which was hard-line and keeping a grip
on its power — it would be ideal if, by the way, it was the only one
legally recognised in the constitution — and which would guarantee that
it would leave me in peace to get on with my business dealings, sorting
out unionists and trouble makers. That is to say, a government keen on
the most profitable exploitation of whatever you can come up with.

Our hypothetical crook would say that in that fantasy world, I would
have a monopoly of all markets, which would practically make me a God
who could order, to my heart's content, the fate of millions of
consumers who would have no choice apart from what I offer, which would
allow me to speculate by selling dear whatever cheapo thing I imported.

I would love to carry out my activities, our respondent would continue,
among serious, upright people and businessmen who understand that the
best business is the one which generates the most profit in the shortest
time possible, no matter who may be hurt.

I would like a country to have no division of powers, in which every
judge, right up to the Supreme Court, was subordinated to a powerful
man, an arch-calculator, through whom everything flows, as smooth as
silk, and protected from indiscreet gazes.

Just think, dear reader, whether that elite country, the above-mentioned
Cuba, with its life-long privileged class, where greed and opportunism
reigns, the Cuba of despotic generals and criminals who go unpunished,
should not be considered to be a genuine and very exclusive tax haven.
If such a country could not be classified as such, then a guanábana is
not a spiky green fruit. Needless to say, whatever similarity to real
life here would not be a coincidence. Draw your own conclusions

Translated by GH

Source: Cuba, a Tax Haven for the Untouchables / Jeovany Jimenez Vega –
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/cuba-a-tax-haven-for-the-untouchables-jeovany-jimenez-vega/